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My Señora Megara

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My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:42 am

Hola a partir del lunes que viene continuamos con esta historia
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Re: My Señora Megara

Mensaje por charisen el Miér Jul 12, 2017 7:05 am

Hola Silvina, aunque para nosotros sea una delicia poder leer toda la historia de Mi Señora por los destinos, para ti habrá supuesto un trastorno pues rompe tu ritmo de trabajo. Así que siento un motón este contratiempo inesperado, aunque creo que no lo es tanto. Pues, por tus palabras, la causa que ha motivado subir toda la traducción es debido a que otra página ya la tiene. Mira qué casualidad, con las miles de historias que hay por traducir que hayáis coincidido en la misma historia, ni que tuvieseis telepatía. Puedo imaginar de qué página se trata, pero que le vaya con ese cuento a quien quiera, que no se lo cree ni ella misma.  
 
Bueno Silvina muchos ánimos que lo estás haciendo muy bien y no permitas que este tipo de cosas afecte tu trabajo que es lo que están buscando.
 
Muchos besos
 
Pd: iré leyendo la historia poco a poco como La Conquistadora que sufrió un final similar, ¡vaya otra casualidad! No había caído en ello.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Mar Jul 18, 2017 8:13 am

Hola buen lunes comenzamos con otra historia espero que les halla gustado la anterior y que no me la hagan subir abruptamente como la anterior

 Prólogo
La tarde anterior viajaron juntas a Megara, la Reina despertó en los brazos de su Señora, la Soberana de Grecia. El sol de la mañana arrojaba una suave luz sobre su cama. Gabrielle disfrutaba de la rara oportunidad de ver a Xena en reposo. Habían pasado cuatro lunas desde que Xena regresó a Corinto para compartir de nuevo el trono. Para el pueblo de Grecia, como misteriosa fue su partida, igualmente misterioso fue su regreso. La marca de la herida de Afrodita era desconocida para todos excepto para las dos que sufrieron como sujetos en una apuesta entre la Diosa del Amor y su hermano Ares, el Dios de la Guerra. Incluso los guardias que observaron la herida casi letal aceptaron la explicación de la Reina de que su Soberana había sufrido la herida durante la batalla contra César.
La herida de Afrodita permaneció en la vanguardia de la mente de Gabrielle. Aunque físicamente no había efecto persistente, Xena había sido cambiada por los eventos que la herida desencadenó. Xena nunca habló de Scupi. Gabrielle sospechaba que Xena había perdido su vida lejos de Corinto. Sólo una vez Gabrielle abordó el tema. Xena apartó la preocupación de Gabrielle. Como si para hacer una declaración categórica sobre su compromiso con el reino, Xena inmediatamente asumió la tarea de supervisar los procedimientos de la Corte, liberando a Gabrielle para perseguir intereses más estrechamente alineados con sus prioridades menos políticas.
El regreso de Xena a Corinto requirió un breve viaje a Scupi para recuperar sus pertenencias. Los pertenecientes incluían sus caballos y sus mapas. Ella siguió entrenando a los caballos y colgó los mapas en la cámara de combate real, un recordatorio siempre presente de la grandeza del mundo y el breve período de tiempo que ella escapó a sus desafíos políticos.
Gabrielle notó que la guerrera seguía experimentando pesadillas. Para la decepción de Gabrielle, las revelaciones que siguieron a la herida de Afrodita no aliviaron la frecuencia y la violencia de los sueños más oscuros de Xena.
Gabrielle examinó su nuevo dormitorio. Una pequeña ala se había añadido a la casa de playa, dentro de ella su dormitorio y baño. El primero, con paredes encaladas, tenía una gran ventana y una entrada frente al mar. El efecto fue de amplitud y apertura. La habitación no era tan segura como su alojamiento en el segundo piso anterior. Sin embargo, fue mucho más romántica. La noche las sacaba afuera, de pie sobre el porche, mirando hacia el cielo, descifrando patrones en las estrellas mientras la brisa del mar flotaba a través de sus ligeras ropas de dormir. Salían a la playa y caminaban de la mano, los sonidos de las olas manteniéndolas en compañía. Fueron placeres fáciles y simples que Gabrielle valoró mucho. Despojaron las capas de responsabilidad, las suposiciones que vinieron con sus papeles como Soberana y Reina y se convirtieron en dos mujeres, compañeras, amigas, amantes, deteniéndose y viviendo la vida dentro de la difícil paz del momento.
Gabrielle besó el espacio entre los pechos de su pareja. Ella continuó sus besos hacia el cuello de Xena, moviéndose a la izquierda, siguiendo la clavícula de la guerrera.
Xena gimió el nombre de Gabrielle.
—Si mi señora. — Gabrielle susurró. Atrajo a su amante alternando pequeñas mordeduras de despertar con besos pequeños y suaves.
— ¿Estoy despierta o estoy soñando?
—He descubierto que nuestros momentos de vigilia tienen el poder de superar mis sueños—. Gabrielle reclamó los labios de Xena con los suyos. Su beso fue una exploración profunda y apasionada.
—Oh, mi señora. Xena suspiró, cerca de la vigilia completa.
La herida de Afrodita había causado un cambio mucho más personal. Mientras todavía estaba en Megara, después de que la herida se curara, Gabrielle había iniciado el acto de hacer el amor. Lo hizo como lo había hecho en Scupi y más tarde en el camino de vuelta a Corinto desde la más reciente batalla de Grecia con Roma. Antes de estos tiempos Gabrielle no había sido quien sedujera a su pareja, haciendo sus seducciones aún más eficaces. Con el tiempo, así como Xena había anhelado una vez que Gabrielle se afirmara en su cama, Gabrielle ahora ansiaba que Xena hiciera lo mismo. Echaba de menos la afirmación de Xena sobre ella. Había entusiasmo y seguridad en el poder de Xena.
Gabrielle expresó su propio deseo. —Xena, estás  conmigo.
Xena no vaciló. Ella rodó su cuerpo, llevándose a Gabrielle con ella.
— ¿Eres mía?— Aunque Xena usó la frase durante mucho tiempo como parte de su amor, su tono era la antítesis de lo que alguna vez había sido. Xena ya no reclamaba a Gabrielle; Sus palabras no eran una declaración inequívoca de posesión. Habiendo perdido tanto, ahora planteó una pregunta que reconoció la fragilidad de su vida juntas.
—Sí, amor, soy tuya. — Gabrielle levantó la mano y la colocó sobre el cuello de Xena, empujando suavemente a la guerrera hacia ella.
La calidez de los ojos azules de Xena se enfrió a los orbes helados. La mano de Xena recorrió el brazo de Gabrielle hasta que alcanzó y agarró la mano de la mujer más pequeña. Gabrielle sostuvo la mirada de Xena, manteniendo la sonrisa interior que sentía de la vista. Xena se inclinó lentamente tomando los labios de Gabrielle en delicados besos, burlándose de la mujer más joven, dejándola deseando más. Gabrielle trató de levantarse para seguir el retiro de Xena. Sobrecogida, fracasó en su búsqueda. Xena vio la necesidad de Gabrielle. Sentía el deseo de su amante y disfrutaba de su habilidad para provocar ese deseo. Había pasado mucho tiempo desde que se sentía tan segura. Gabrielle era suya y la tendría, dictando el ritmo y la intensidad. Xena satisfaría a Gabrielle mientras mantenía un sentido de control. El acto de hacer el amor con Gabrielle hizo que Xena se sintiera viva de una manera que ningún otro acto igualaba.
Las puertas dobles que conducían al exterior del dormitorio real estallaron. Gabrielle, vestida con su ropa de dormir, corrió como si fuera perseguida por un enjambre de abejas. Ella medio reía, medio llorando en su esfuerzo por liberarse de las garras de su víctima. Habiendo logrado cierta distancia, se detuvo y se volvió.
—Vamos Xena, ¿dónde está tu sentido del humor? ¡Era sólo un poco de miel!
Xena, también vestida en su ropa de dormir, apareció en el umbral, limpiándose las manos y el rostro sobre una toalla, que sin ceremonia arrojó a un lado. Ella dio un paso adelante, su marcha audaz que causó un impacto resonante sobre la madera del porche de la casa de playa y el paseo marítimo.
—Xena...— Gabrielle retrocedió. —Oh, oh...— Gabrielle corrió por delante de Samuel en la arena.
Xena siguió adelante. —Buenos días, Sam.
—Buenos días, Mi Lieja*, la Reina está de buen humor.
—A mis expensas, Sam.
—No conoce felicidad sin ti, mi Lieja.
Xena sonrió. Gabrielle estaba feliz. —Gracias, Sam. — Xena le guiñó el ojo. —Veamos qué tan rápido puede correr nuestra reina. — Ella se dirigió hacia su objetivo.
Gabrielle chilló y corrió por la costa.
Al oír el grito de Gabrielle, Trevor y Stephen corrieron desde el patio central hasta la casa de playa, deteniéndose ante la figura casual de Samuel. Su mirada siguió a la realeza.
Trevor observó: —Gabrielle está en problemas.
Stephen disfrutó de las travesuras reales. —Yo diría que sí.
Trevor se echó a reír. — ¡Ha hecho que la Conquistadora la extrañara!
(* Lieja sinónimo de señor, majestad, soberano)
—La  Conquistadora es un gato juguetón. Cuando esté lista tendrá a Gabrielle.
Xena se zambulló hacia su presa y agarró a Gabrielle por la cintura. — ¡Te tengo! Levantó a Gabrielle en sus brazos y comenzó a caminar hacia el agua, deteniéndose cuando llegó a sus rodillas.
— ¡Xena! —Gabrielle no necesitaba un oráculo para ver lo que el siguiente latido del corazón prometía.
—No has tenido tu baño de la mañana, mi Reina. —Xena lanzó a Gabrielle hacia adelante.
Gabrielle salpicó el agua, saboreando la sal en su lengua. Ella torpemente encontró su pie en el fondo marino.
—Es sólo un poco de agua, — Xena hizo eco de la anterior defensa de Gabrielle.
—No es divertido. — Gabrielle habría pisado fuerte si no hubiera estado inmersa.
Xena miró hacia la casa de la playa. —Creo que Sam no estaría de acuerdo.
Gabrielle miró a su guardia personal riendo.
Satisfecha con su retribución, Xena anunció: —Voy a terminar mi desayuno. — Advirtió a la guardia mientras caminaba. —Cuidado con la ira de tu reina, Sam.
Samuel se puso serio.
Gabrielle se arrastró a la orilla. Había habido un cambio en su relación. La gravedad que pesaba sobre ambas había sido descartada. Gabrielle se esforzó en encontrarse distraída, ligera. Sabía que Xena era más receptiva cuando sus intercambios seguían siendo privados o a la vista de la Guardia de la Reina de confianza. Su estrategia era simple. Ella intentó infundir alegría, además de paz, durante su tiempo en Megara y después llevar el alcohol de Megara de nuevo con ellas a Corinto. Ella también hizo un esfuerzo para robar a Xena lejos para los respiros privados cada vez que una oportunidad surgía.
Gabrielle se deleitaba en romper con la personalidad controlada de Xena, persiguiendo un juego demasiado tiempo sepultado por las presiones de ganar y mantener a Grecia, ya fuera un juguete de miel para ser golpeado fuera del cuerpo sensual de Xena o un revolcón  en un campo abierto.
Al principio Xena se resistió. Poco a poco un brillo entró en su ojo y Gabrielle supo que estaba en peligro de ser la receptora de la broma de la guerrera. Ser lanzada al mar era un pequeño precio a pagar por el sonido de las ricas risas de Xena o la visión de Xena regresando a su casa de playa con un paso ligero.
Habían llegado a ser mucho más fáciles entre sí. Si había un tiempo en el que necesitaban ser cuidadosas, ese tiempo había pasado. Su relación, ahora igual, permitió bromas y bromas físicas que antes eran demasiado aterradoras debido al potencial de malentendido.
Al principio de su relación, el amor de Gabrielle por Xena había definido el mundo de la mujer más joven. Ella sirvió a Xena como su esclava y luego como su sirviente. Lo hizo tratando su propia necesidad de dar a la Conquistadora de Grecia momentos de placeres simples. El tiempo había profundizado su amor a un compromiso inatacable. Ella continuó dándole a Xena. Lo hizo con libertad.
En la quietud de la noche, cuando ella yacía con Xena en su cama, a salvo de la dureza de la vida, Gabrielle ocasionalmente regresaría a un conocimiento que Afrodita le había dado. En este día, ella había permanecido con ese conocimiento como el sol se levantó sobre el horizonte. Afrodita le dijo a Gabrielle que habría visto a Xena crucificada en una prisión romana en el Monte Amaro si Xena hubiera elegido un destino diferente. Gabrielle no sabía nada más. El conocimiento era suficiente para dar sentido a cada aliento de vida. Era un testamento que sus vidas estaban inexplicablemente ligadas. Ella creía que en la otra línea de vida también habría amado a Xena. Que su conexión intangible se habría revelado entonces como lo había hecho ahora en sus destinos actuales. Gabrielle se preguntó qué habría sentido, qué habría hecho en respuesta a la muerte de Xena en esa otra vida. Sabía lo que era perder a Xena y sobrevivir. Sabía que rechazaría su vida actual si se presentara por segunda vez con un futuro despojado de su Señora.
Gabrielle se sacudió el pensamiento. Se recordó dónde estaba. Esto era Megara. Estaba viva y feliz a pesar de estar empapada de la cabeza a los pies. La mujer a la que amaba estaba a poca distancia. Ella renovó conscientemente sus derechos sobre Xena. Xena era su destino. Que se condenen los destinos.
Gabrielle siguió los pasos de Xena. Acusó a Samuel mientras se acercaba. —No eres mi hermano.
Samuel se sintió confiado en su amistad para jugar. — ¿Era dulce la miel, pequeña sisa?
Gabrielle se detuvo fría y se volvió hacia él, una sonrisa traviesa cruzó su rostro. —Muy dulce, Sam.
—He olvidado lo bien que es oír la risa de la Conquistadora.
—Es la magia de Megara, — Gabrielle estuvo de acuerdo.
Samuel consideró a la mujer que había entrado en la casa de playa. —No creo que sea Megara a la que está esperando.
— ¿Crees que me está esperando? Gabrielle sonrió.
Samuel sonrió.
—Si es a mi manera, tendremos un largo desayuno.
El guardia bromeó, —No tengo ninguna duda de que tendrás tu camino con nuestra Soberana.
Gabrielle se sonrojó. —Sam, no me importa si el propio Zeus viene a nuestra puerta, no debemos ser molestadas.
Samuel rió entre dientes, —Por tu orden, Su Majestad.
De lejos, Stephen se preguntó en voz alta. — ¿Qué crees que Sam le dijo a Gabrielle?
Trevor no estaba en mejor posición para oír. —No lo sé, pero apuesto a que se está divirtiendo con ella.
— ¿Cómo puedes saberlo?
—Le hace ver a este hermano mayor de él, nunca la he visto tan tranquilo como cuando está con ella.
Stephen siempre admiró el compromiso de Samuel con su joven reina. Un oso apacible.
En su lucha, Trevor había aprendido el peligro de la espada de Samuel. —Un protector cuando se trata de Gabrielle.
Gabrielle entró por la puerta. Su grito fue seguido por una carcajada.
Stephen bromeó, —Bueno para todos nosotros que la persona más peligrosa en Grecia es también el campeón de Gabrielle.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por charisen el Mar Jul 18, 2017 10:02 am

Bueno ya tenemos la nueva historia aquí wiiiii Muchas gracias Silvina por tu pundonor de facilitarnos todos los lunes una nueva entrega bravo De momento esta nueva historia la dejo en reserva, pues todavía no he terminado Por los destinos.

Reitero mi agradecimiento por continuar con la labor de las traducciones pese a las sinvergonzonerías que te están haciendo. Y espero como tú, que la publicación de esta historia siga el ritmo que tú marques.
 
Muchos kiss
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Sáb Jul 22, 2017 11:22 pm

Hola que pasen una buena semana

Tres lunas más tarde...
Sus altezas regresaron a Corinto desde la atribulada costa sur de Grecia con la Guardia de la Reina y una Primera Compañía del Ejército como escolta. Había sido un viaje difícil que requería la mayor paciencia política de la Conquistadora y la Reina. Lord Thanos y varios nobles vecinos expresaron su descontento con la continua campaña del reino para eliminar la esclavitud y para garantizar la equidad de tenencia de tierras. Los más ricos temían por sus propiedades. Las garantías eran insuficientes para aplacar las crecientes sospechas de un puñado de hombres y mujeres. Esto, aunque ninguno podía referirse sobre caso cuando, bajo la política real, los derechos habían sido violados.
Sus altezas se habían alejado de su contingente para un respiro privado. Una práctica que se complacían en contra de los deseos de sus protectores juramentados. Durante tres días habían viajado por la ruta elegida, una que los llevó a través de un paso de montaña demasiado estrecho para que los soldados que marchaban pudieran viajar fácilmente. Sus altezas esperaban que su ruta convergiera con la de sus soldados en dos días.
Dijo Xena. —Por aquí. —
Gabrielle mantuvo a Spirit en su sitio, su interés atrapado en la dirección opuesta. —Xena, ¿sabes lo que hay sobre la colina?
—Un valle.
— ¿Es bonito?
Xena apretó sus recuerdos. —Sí.
—Me gustaría ver. — Gabrielle le indicó a Spirit que tomara su curso preferido.
—Gabrielle...— Xena llamó una objeción.
—Esto no tomará mucho tiempo.
Xena observó con creciente temor, que rápidamente se convirtió en ira. Ella se negó a seguir. Sus ojos miraban a su compañera. Cuando Gabrielle desapareció sobre la colina, la preocupación de Xena luchó con su decisión de no mirar el paisaje que alguna vez fue el pueblo de Cirra. Cerró los ojos y se concentró. Sintió que la calidez y la belleza no eran de su propia experiencia, marcando la percepción de Gabrielle del valle. Sin embargo, Xena no estaba satisfecha. Esperaba que se le ahorrara la subida. Ella gritó: —Vamos, Gabrielle, ¡vuelve aquí!
No había razón para abandonar su puesto. Todos los sentidos de Xena afirmaban que no había peligro. Su sentido del mal se originó dentro de su propia conciencia, del mal de su pasado, la destrucción de las vidas de mujeres, hombres y niños incapaces de escapar de su ejército. El recuerdo de Cirra irrumpió hasta el presente, los sonidos y las imágenes se enfurecieron ante ella. Ya no importaba si se quedaba o se unía a Gabrielle. La pesadilla desplazó toda la luz, llevando a Xena a la oscuridad de su historia.
Gabrielle escudriñó el valle. En un punto lejano vio lo que ella creía que eran restos de lo que podría haber sido un conjunto de edificios que forman una aldea. Tranquila, su suelo rico, se preguntaba por qué aquellos que una vez habían asentado la zona habían abandonado sus hogares. Si su vida hubiera sido diferente, Gabrielle habría elegido vivir en un lugar parecido al valle. La brisa era suave, refrescante. Ella disfrutó levantándose de la sombra del bosque para ver a Grecia en su expansión impresionante. Oyó que Xena se acercaba y se sentía feliz por la posibilidad de compartir este lugar juntas.
—No puedo imaginar que los campos elíseos sean más hermosos. — Gabrielle se volvió hacia su compañera. Su alegría fue detenida por la mirada fría y distante de Xena.
Xena habló bruscamente: — ¿Has terminado aquí?
Gabrielle permaneció en silencio por un momento, confundida por el evidente disgusto de Xena. —Xena, ¿qué pasa?
Xena apretó, — ¿Estás lista para seguir adelante?
Gabrielle pensó que no debía perseguir su pregunta con la guerrera poco receptiva. —Sí.
Con Cirra firmemente grabada en su alma, Xena cabalgó abajo de la colina que tomaba el camino donde lo dejaron.
Gabrielle siguió sin decir palabra. Con una pérdida, esperó que el humor de Xena se estableciera lo suficiente como para permitir una nueva consulta.
Viajaron en silencio hasta que el sol descendió hacia el horizonte. Gabrielle no podía evitar sentir que Xena estaba tratando de retrasar el momento en que establecerían su campamento y tendrían que enfrentarse entre sí.
Xena eligió un área aislada cerca de un río, bien poblada con peces, algunos destinados a perder sus vidas para satisfacer el apetito de los viajeros. Xena desmontó y comenzó a quitar la silla de Argo. Dijo lo menos posible antes de ir al río para coger su cena. Gabrielle mantuvo su distancia, completando sus propias tareas, incluyendo cocinar dos truchas sobre el fuego. Xena tomó un refugio familiar, arreglando rigurosamente los caballos. Con su comida lista para servir Gabrielle se acercó a su pareja.
—Xena, la cena está lista.
Xena mantuvo sus movimientos rítmicos sobre el cuerpo de Spirit. —Comeré cuando termine aquí.
—Xena...— Una suave súplica escapó de Gabrielle. Su voz temblorosa desmentía su apariencia compuesta.
Mirando por encima del hombro, la guerrera renovó su gruñona seguridad. —Gabrielle, tengo trabajo que hacer. — Ella volvió a su tarea.
— ¿Te puedo ayudar?—
Xena mantuvo los ojos fijos. —No
Desanimada, Gabrielle regresó al fuego.
Xena se situó en un tronco, comiendo suavemente, apenas saboreando su comida. Gabrielle esperó. Incapaz de barrer la sensación de que si ella no estaba presente, sería para el alivio de Xena. Ella tembló, un reconocimiento físico de que estaba en compañía de la Conquistadora.
Fue la Conquistadora la que se levantó y anunció que iría a otro lugar para hacer sus ejercicios. Gabrielle continuó con un reloj silencioso. Ella optó por no dejar de lado la sombría articulación de la naturaleza de Xena. Percibió la oscuridad de Xena; Era más similar que el desolado horror que la guerrera llevaba consigo en el campo de batalla. La intensidad de la oscuridad de Xena dio motivo a Gabrielle para detenerse. Temía a los dioses. Temía específicamente que Ares volviera a alcanzar a su elegida.
Xena siguió su rutina, vaciándose de pensamiento, llevando sus recuerdos a un rincón seguro en su mente. Encontró alivio en sus ejercicios  físico. Ella empujó hacia adelante. Inesperadamente, volvió a tiempo. Su cuerpo se congeló cuando su hoja cortó a través de Calisto. Vio de nuevo cómo la joven y despiadada guerrera dejó caer su propia espada con una mirada de conmoción, desconcertada por su herida mortal, tan segura de que su venganza estaría satisfecha, que la justicia sería servida cuando matara a la Conquistadora. Detrás de Calisto Cirra quemada, el acontecimiento que hizo a Calisto, sus padres y hermana hubieran muerto en las llamas. Xena dejó caer su espada con terror y retrocedió hasta que su cuerpo entró en contacto con un roble. Ella se deslizó hacia abajo mientras se estremeció, incapaz de parpadear las imágenes vívidas. Sintió un frío helado invadir su músculo y hueso. Estaba paralizada para hacer algo para contrarrestar el impacto.
Periódicamente, Gabrielle echó un vistazo a la dirección en que Xena había entrado en el bosque. Ella estimó que al menos dos marcas de vela habían pasado en espera. No era como si Xena se quedara. Su oscuro estado de ánimo no explicaba su ausencia. El intangible sentido de Gabrielle de Xena no fue tranquilizador. Siguió sintiendo la oscuridad de Xena. La sensación se había vuelto más preocupante con su espera. Chillones sacudidas de temor la perturbaron aún más. Gabrielle alcanzó a su bastón. Al pensarlo dos veces, su mano se movió hacia la vaina que sostenía su espada corta. La lección de Xena de estar siempre preparada resonó en su oído interno. Ella rezó para que no tuviera ninguna razón para desenvainar  la hoja, su utilidad mucho mejor que su bastón en la cercanía de la maleza del bosque. Gabrielle regresó al fuego. Ella formó una antorcha, la encendió y comenzó su búsqueda.
Gabrielle alcanzó un pequeño claro ideal para la detenerse. Escaneó el espacio sin ver nada de su pareja, aunque sintió que Xena estaba cerca. Caminó por el perímetro, buscando, la antorcha iluminando la mitad del espacio, dejando el equilibrio en la oscuridad. Gabrielle divisó una figura contra un árbol. Se sorprendió al ver a Xena en una postura vulnerable y herida. La guerrera le parecía pequeña.
Gabrielle pasó por encima de la espada sin sangre de Xena, se arrodilló sobre una rodilla y se acercó a su compañera mientras susurraba el nombre de Xena.
— ¡No!
La orden amenazadora de Xena hizo que Gabrielle se detuviera; Su mano se mantuvo extendida. Gabrielle buscó rápidamente a su izquierda y derecha para algún signo de una perturbación. Todo era como debería ser. Sospechaba que Xena estaba experimentando una continuación de su anterior disgusto. Gabrielle repitió su pregunta. —Xena, ¿qué pasa?
—Déjame. — La voz del guerrero se rompió.
Gabrielle pudo ver las manos de su compañera estremeciéndose. —Estás temblando.
Xena miró hacia abajo. Sus manos eran ajenas a ella. Volvió su mirada a su joven reina. No te he llamado. Ella cerró sus manos haciendo dos puños, deseando un control físico que estaba más allá de ella.
Gabrielle se negó a abdicar de su responsabilidad con su pareja. —Estaba preocupada cuando no regresaste.
— ¿Alguna vez pensaste que podría querer estar sola? —La réplica de Xena goteó con sarcasmo impulsado por el dolor.
—No lo sabía.
—Ahora lo sabes.
Gabrielle se mantuvo firme. —Xena, esta no eres tú.
—Estás equivocada, Gabrielle, ésta soy yo, hay momentos como ahora que no puedo pretender ser... Ella tragó la palabra —buena.
Gabrielle apoyó la mano en la rodilla de Xena. La reacción de la guerrera se aceleró rápidamente. Su cuerpo se movió hacia arriba, su brazo se levantó, su mano estaba preparada para golpear a Gabrielle.
Gabrielle siguió el movimiento, alarmada pero no disuadida. Sus dueños de esclavos la habían golpeado por su desafío. La determinación de Gabrielle fue lo suficientemente fuerte como para detener la reacción instintiva de su cuerpo para acobardarse y protegerse de un golpe próximo.
Xena se sorprendió, la calma del rostro de Gabrielle mantuvo su golpe en su ápice. La vergüenza de su violencia amenazaba su sufrimiento. Estaba tan terriblemente cerca de lastimar a la mujer más joven. Su mano se abrió y luego cayó resbalando. Ella habló en un golpe  exacto. —Vete.
 
Gabrielle sintió la ruptura de su vínculo. La pérdida la tambaleó. Ella dejó caer su mirada sobre su regazo. Las fuerzas que ella no anticipó y no pudo identificar habían asaltado la conexión más íntima que compartía con Xena. Esta no era la primera vez y ella lamentaba que no fuera la última. Había una verdad cruel; Ella sola no podía  mantener su vínculo. Si lo fuera, tendría una mayor confianza en su capacidad para proteger a ambas de un mundo que podría ser indiferente, si no hostil, al amor. Su vínculo dependía de Xena. Ambas necesitaban abrazar la conexión que abrió el alma de una a la otra.
Por la misericordia y caridad de su Señora, como Reina era igual a la Conquistadora. El trono era ahora tanto como el de Xena. Esa verdad era inconsecuente a la luz de esta otra verdad. Su igualdad en su relación no aseguró su vínculo. Su control sobre Xena era de Xena para consentir o rechazar. Gabrielle estaba siendo desterrada y ella ignoraba la razón.
Gabrielle cerró los ojos para contener las lágrimas. Ella no lloraría. Había aprendido mucho antes a cerrar su corazón al mundo, a compadecer a aquellos que confiaban en promesas que velaban intenciones insensibles sin guardar reserva para la decepción. Estaba siendo despedida y no importaba si era esclava, mujer libre o reina. El resultado final fue el mismo. Ella estaba siendo separada de su amor por su amante. Ella tomó su vaina en la mano, se levantó y regresó al campamento. En el pasado, todo sentido de pertenencia, de tener un lugar y una razón en la vida habría sido despojado de ella. La experiencia le enseñó de otra manera. Aunque sentía que no tenía más remedio que respetar la petición de Xena, esa petición no ordenaba un destierro eterno. Xena necesitaba tiempo y distancia. Gabrielle aprendió a conceder ambas cosas después de razonables argumentos.
Xena se sentó contra el roble. Desvió la vista hacia la oscuridad. Luchó por aprovechar sus demonios burlones. Cerró los ojos, recordando la felicidad simple de los últimos días pasados con Gabrielle. Aquí estaba el precio exigido. La verdad burlona que la inocencia perdida nunca puede ser recapturada. Lo había intentado. Había dado a Grecia su vida pidiéndole poco para sí misma mientras ella aseguraba la paz, aplastando a los corredores del trono que elegirían introducir un paisaje empobrecido al reino.
A pesar de que todavía tenía que sentirse digna de Gabrielle, Xena aceptó que los destinos tenían a Gabrielle dentro de su visión el día en que Xena eligió su destino. Xena se calmó. Ella se centró en el interior, como ella extendió la mano con sus sentidos buscando el sujeto tranquilizador, anhelado. La fluida fuerza de la vida que había llegado a identificarse con Gabrielle era débil, sólo una indirecta de la luz de Gabrielle la tocó. Xena dijo el nombre de Gabrielle. Su miedo se elevó y con ella se levantó del suelo y corrió de regreso a su campamento. Al llegar vio las brasas en el anillo de fuego, la antorcha de Gabrielle descansando sobre ella. Sólo contaba su colchón.
Mi señora,
Me estoy uniendo a nuestra escolta.
Te esperaré.
Gabrielle
 
 
Xena trazó el texto con las yemas de los dedos, un toque de luz de pluma igual a su más suave caricia. Le había hecho daño, pero estaba segura de que no era irreparable. Con sólo unas pocas palabras Gabrielle había reafirmado su amor y su voto.
No molestando con una silla de montar, Xena montó a Argo. Sabía que Gabrielle no podría haber ido muy lejos. Xena estabilizó su corazón acelerado y se concentró. Su capacidad para localizar el desplazamiento fue excepcional. Una dirección determinada, cabalgaba a la luz de la luna creciente. En media marca de vela escuchó los tranquilizadores sonidos de los cascos de un caballo. Ella aceleró el paso de Argo. Habiendo entrado en un claro, se dirigió hacia la forma sombría de Spirit.
Al oír el acercamiento de Argo, Gabrielle frenó a Spirit. Se volvió en la silla para confirmar la persecución de Xena. Ella esperó.
Xena guio a Argo más allá de Gabrielle, convirtiendo a la yegua en la dirección opuesta da Spirit. Xena se enfrentó a su joven reina. Gabrielle mantuvo los ojos nivelados, tan diferentes de la demora del esclavo que marcó sus primeras interacciones.
Xena habló suavemente. — ¿Por qué irte?
Gabrielle era igualmente amable. —Me lo dijiste.
—No del campamento, solo...— Xena vaciló al explicarse.
— ¿Has encontrado mi nota?
Xena asintió.
—Entonces sabes que estoy bien.
— ¿Lo estás? Xena conocía el alma tierna de Gabrielle. A pesar de que su amada tenía la fuerza y el coraje necesarios para enfrentarse a los vendavales de la vida, sus mejores escudos no podían desviar todo el dolor que venía con el esfuerzo. Xena también sabía que ella, sobre todo, tenía el poder de romper los escudos y herir a Gabrielle.
—No he olvidado la herida de Afrodita ni las lecciones que aprendí cuando estábamos en Megara.— Al evocar a Megara, Gabrielle ofreció su más fuerte seguridad de que todo estaría bien entre ellas. Los acontecimientos en Megara las habían acercado, hacia una reconciliación mutua de sus destinos compartidos.
Contrario a la garantía de Gabrielle, Xena sabía que el miedo de la mujer más joven al rechazo, aunque había sido regulado a la corriente subyacente de su psique, seguía siendo una fuerza a tener en cuenta. Ese temor era que Xena se consideraba responsable de la elusividad de su conexión intangible. Xena desmontó. Se acercó a Gabrielle. —Ven.
Gabrielle se había retirado al nicho en su mente que había sido su principal residencia durante sus años de esclavitud. El desahucio de la calidez, de la seguridad, asaltó su confianza. Para una mujer que conocía el amor como un salvavidas, la amenaza de la pérdida de su amor más profundo era intolerable. Ella levantó su pierna sobre el cuello de Spirit y se deslizó en las manos de Xena.
Xena sostuvo a Gabrielle a lo largo del brazo. Gabrielle se encontró con la mirada de su pareja, buscando nuevas invitaciones en el mundo embrujado de Xena.
Xena sabía lo que necesitaba hacer para empezar a reparar la lágrima que había creado. —Gabrielle, hoy... el valle que querías ver, el que yo no quería... ese valle era donde estaba la aldea de Cirra.
La confesión de Xena respondió a todas las preguntas de Gabrielle. Las peores pesadillas de Xena se encontraban en Cirra. A Gabrielle le resultaba difícil imaginar tal devastación en un lugar en el que encontraba un remanso de vida sin ser molestado.
—No sabía que Cirra estaba cerca, pero yo...
Xena continuó. —Lo siento, debería haberlo dicho, simplemente no quería enfrentarme a los recuerdos.
Gabrielle habló a sabiendas. —Vienen de todas formas, ¿no?
—Sí.
Gabrielle entró en el abrazo de Xena, sujetando ferozmente a la guerrera. Xena cerró los ojos, socorrida por la sensación de su unión que se tejía de nuevo.
Gabrielle susurró, — ¿Sientes eso?
—Sí. Xena suspiró.
— ¿Crees que se va?
Xena cerró los ojos reviviendo el doloroso momento de conciencia. —Me acerqué a ti después de que te fuiste.
Gabrielle admitió: —No sé si puedo vivir sin este sentimiento ahora que sé lo que es tenerlo.
Xena lo entendió. —Lo siento.
A medida que su vínculo se fortaleció e impregnó a Gabrielle de asombro, ella preguntó si sus sentimientos eran únicos o compartidos. —Xena, ¿te has sentido así con alguien más?
El despliegue gradual del vínculo que permitió a Xena sentir las emociones más fuertes de Gabrielle marcó lo que compartieron como un amor irresistible más allá de la experiencia previa de la guerrera. Xena no tenía ninguna referencia de lo que le estaba pasando, a ambas. Ni los filósofos ni los bardos hablaron de tal misterio. Ninguna hasta que Gabrielle, como un bardo compartió la breve historia de un filósofo sobre seres astillados en busca de sus otras mitades, sus almas gemelas. Sólo entonces Xena tuvo un nombre para la naturaleza única de su conexión. —No... Gabrielle, todavía estoy aprendiendo lo que nuestro vínculo significa para mí...— Ella enmendó, —Para  las dos.
Gabrielle sintió las persistentes y preocupantes vergüenzas de la angustia de Xena. —Puede ser tan fuerte a veces.
Xena lanzó cuidadosamente a Gabrielle. — ¿De verdad quieres esto conmigo? ¿Es justo para ti?
La bardo sostuvo los brazos de Xena con firmeza. —Haces sonar como si fueras la única con recuerdos difíciles.
Xena se alejó. —Tengo más de mi parte.
Gabrielle avanzó hasta que una vez más se paró frente a su compañera. —Xena, puedo manejar tu oscuridad mientras tenga una idea de lo que la causa. Hizo una pausa, frente a su pasado, las veces en que ella era responsable de provocar la regresión de Xena a su modo más duro. Gabrielle estaba muy consciente de que Xena, por su voluntad, había descubierto sus vulnerabilidades. Xena se había abierto; Durante sus momentos más cercanos Xena estaba emocionalmente desnuda y sujeta a la habilidad de Gabrielle de cortarla sin descanso. —Necesito saber que no te he hecho daño y si tengo, necesito saber lo que he hecho y lo que debo hacer para hacer las cosas bien entre nosotras.
La guerrera quería que Gabrielle tuviera la mejor vida posible. Sabía que su presencia a menudo contrarrestaba ese objetivo. —Gabrielle, nadie merece vivir con mis pesadillas excepto yo.
Si Xena no era tan íntimamente consciente de la oscuridad de Gabrielle como Gabrielle era de ella, era porque Gabrielle mantenía sus recuerdos más desgarradores en una bóveda interior lejos de la visión de Xena. Gabrielle se reveló a regañadientes, poco dispuesta a abrir su pasado; Hablaba escasamente de sí misma. Saber que su esclavitud era una consecuencia de la elección de destino de Xena hizo que la reticencia de Gabrielle fuera esencial. Para Gabrielle, limitar el arrepentimiento de Xena era un imperativo.
La naturaleza tentadora del momento evocaba en Gabrielle la necesidad de acercarse. —Xena, ¿qué pasa con el bien?, ¿qué pasa con esto? No sé si lo que compartimos es especial o si todos los amantes saben cómo se siente...
Xena afirmó con una dicción precisa. —Lo que tenemos... es... especial.
La verdad de la afirmación de Xena corría a través de su conexión. Gabrielle solicitó: —Prométeme, que tratarás de no dejarme afuera.
De pie bajo la visión de los Dioses indiscriminados, Xena se negó a hacer la promesa.
Comprendiendo la vacilación de Xena, Gabrielle reafirmó su petición, enfatizando la última palabra. Sólo te pido que lo intentes.
Xena resolvió: —Te prometo, si me das la misma promesa.
—Lo hago.
—Muy bien.
Gabrielle se inclinó y besó a su compañera.
 
Xena respondió con ternura: —Volvamos al campamento.
Gabrielle sonrió. —Es una noche fresca, daré la bienvenida a tu calidez.
Xena devolvió la sonrisa de Gabrielle. — ¿Eso es para lo que soy buena?
Gabrielle se sonrojó.
Xena rió entre dientes, la tensión que sentía se alivió mucho.
Gabrielle dio una palmada a su amante en forma juguetona. —Tengo planes para ti, guerrera.
El tono de Xena bajó seductoramente: — ¿Me conocerás esta noche?
Gabrielle se volvió y volvió a montar a Spirit. Situada en su silla de montar, capturó la mirada de Xena y habló con confianza: —Con tu permiso, Mi Señora, te conoceré bien.
Sin esfuerzo, Xena saltó sobre Argo. —Por favor, mi reina.
 
 
Gabrielle se sentó junto a la chimenea escuchando a Xena y Jared discutió una lista de candidatos para puestos de oficiales dentro de los diversos ejércitos.
Jared continuó. —Por mayor en el Quinto Ejército, Regan sugirió Blacos y Sonas, y añadí a Frome.
—Me gusta Frome...— Xena se inclinó hacia adelante apoyando sus codos en el escritorio y juntando sus manos. —Regan no lo conoce, envía a Frome a Regan en servicio temporal, el General puede decidir entre los tres después de darles a todos la misma oportunidad de probarse a sí mismos.
Gabrielle se puso de pie. —Jared, ¿puedo hacerte una pregunta?
Jared se volvió hacia ella invitándola. —Por supuesto.
No era como que Gabrielle interfiriera, pero ella estaba realmente perpleja por lo que ella creía era una iniquidad continua. — ¿Por qué no está el nombre de Stephen en la lista? Creo que ha demostrado ser digno de una promoción.
El general rodó el pergamino que tenía. —Estoy de acuerdo, muchacha, ha rechazado las tres últimas promociones que le he ofrecido.
¿Es cierto? Aliviada de que su juicio no difería de los de Xena y Jared, Gabrielle se quedó con una nueva pregunta. — ¿Dijo por qué?
—Ellos lo sacarían de Corinto, él no quiere salir de la ciudad. — Jared respondió, manteniendo un tono no afectado. En su mente, la motivación de Stephen tenía el potencial de amenazar la confianza de sus pupilos en la fidelidad de Xena.
Gabrielle observó la tensión en la postura cuidadosamente sostenida de Jared. Oyó las palabras de Jared y supuso el significado tácito detrás de ellas.
  —Creo que entiendo.
A pesar del pasado notorio de Xena, Gabrielle nunca había mostrado celos en su relación. Tanto Gabrielle como Xena eran conscientes de que la devoción de Stephen a Xena estaba enraizada en un gran amor. Era un hecho que nunca discutieron. Gabrielle se basó en el código de Xena para llegar a la conclusión correcta de que su pareja nunca se había acostado con el Guardia, un hecho crucial que contribuyó a la capacidad de Gabrielle para abrazar a Stephen como un hermano.
Gabrielle se volvió hacia Xena. Sus ojos verdes llevaban una corriente de emoción difícil de descifrar. —Mi señora…
Xena maldijo el día. Si Gabrielle se oponía, Xena sintió que no tenía razón suficiente para mantener a Stephen cerca. Le dio a Gabrielle su atención y esperó.
Gabrielle respondió de manera uniforme: —El Primer Ejército está bajo tu mando, ¿no?
Xena confirmó lo obvio. —Si.
Gabrielle prosiguió razonablemente: —Cuando el Mayor Bergus resultó herido, acusaste a Stephen de dirigir el ejército en tu ausencia.
Xena, tratando de enredar el argumento de Gabrielle, permitió que pasaran unos pocos latidos antes de contestar. —Yo sí.
—Hiciste esto aunque Stephen es un guardia real, no un miembro del primer ejército.
Xena se recostó en su silla. — ¿Dónde me llevas, mi Reina?
Gabrielle veía en el comportamiento de Xena una lucha arraigada en lealtades divididas. —Dado que la Guardia Real y el Primer Ejército están estacionados en Corinto, habría valor en tener un oficial como enlace entre los dos, un oficial que ha ganado la confianza del General de la Guardia Real—, Gabrielle miró hacia Jared antes de devolver su mirada apacible a Xena, —y el líder del Primer Ejército — tú misma.
Xena se sintió humillada y agradecida por la generosidad de Gabrielle. Le ofreció a Stephen lo que en consideración a Gabrielle, Xena nunca se sintió cómoda concediendo formalmente al Guardia. El plan era un buen arreglo administrativo, así como militar. Ella permitió una pequeña sonrisa. — ¿Un alcalde?
Gabrielle asintió con la cabeza. —Creo que sería el rango adecuado, sí.
— ¿Y tú  recomiendas a Stephen?
— ¿Quién mejor?
En el momento en que Xena no podía imaginar que amara a Gabrielle más. Se volvió hacia Jared, poniendo una cara fuerte sobre una compostura sacudida. —General, ¿qué dices?
Jared no tenía reparos. Stephen había sido durante mucho tiempo el asistente militar de Xena, sólo después de él. Lo que Gabrielle sugirió estaba en armonía con la orden de la Guardia. Él fijó su término. ¿Stephen permanece oficialmente con la Guardia Real?
—Sí. — Afirmó Xena.
El general estaba complacido. —Convenido.
Xena miró a Gabrielle. — ¿Tienes más recomendaciones?
Gabrielle sonrió. —No en el momento presente.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por charisen el Vie Jul 28, 2017 7:11 am

Megara, es Megara, todo se vuelve cotidiano, relajado, divertido y ha servido para reforzar su unión happY  Menos mal que ya la apuesta quedó atrás puff   Es una pena que no pasen más tiempo aquí lol!
Muchas gracias Silvina besote
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Re: My Señora Megara

Mensaje por charisen el Vie Jul 28, 2017 7:15 am

El pasado oscuro se Xena, siempre causa problemas entre ella  pobredemi   Esperemos que poco a poco ambas se sinceren y las cosas mejoren ojItos
Gracias Silvina kiss
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Mar Ago 01, 2017 7:50 am

Hola buena semana.
Xena salió del baño vestida con su ropa más fina. La blusa que llevaba era la favorita de Gabrielle. El tejido crema ofrecía un sorprendente contraste con su piel bronceada. Xena no estaba tan entusiasmada con la prenda. Los lazos del manguito eran incómodos. Inevitablemente, Xena invitaría a Gabrielle. La guerrera sospechaba que Gabrielle disfrutaba de la rutina de ayudarla a vestirse. Recibir la atención de Gabrielle, por breve que fuera, antes de ser enviada sola para recibir la cena de la noche era el único consuelo de Xena. Se reconcilió con la negativa de Gabrielle a sufrir el tedio de conversar con los nobles y sus esposas. Contrariamente a lo que se esperaba, una mejor calidad de miembro de la Corte hizo poco para mejorar la tolerancia de Gabrielle a las funciones sociales relacionadas con la Corte.
Si Xena hubiera sido la opción política, también habría elegido una noche tranquila en su suite. Cómo envidiaba a su pareja. Ella gritó, —Gabrielle, estos puños se niegan a atar.
Makia entró desde el dormitorio. Buenas noches, Majestad.
La Conquistadora hizo una pausa en su esfuerzo. —Makia, ¿qué te trae aquí?
Vine por la petición de la reina Gabrielle. El cocinero ofreció, — ¿Puedo ayudarle?
Xena miró hacia abajo, disgustada con su rebelde mancuerna. —No es necesario, ¿está todo en orden para el banquete?
La sonrisa divertida de Makia permaneció sin ser detectada. —Si su Majestad.
Distraída, la mirada de Xena subió y sobrepasó el hombro de Makia. Ella respondió distraídamente, —Bien.
Makia tenía razones para dejar a su Soberana a solas con la Reina. —Si me disculpas, debo volver a las cocinas.
—Por supuesto. — Xena se dirigió de nuevo hacia los confusos puños. — ¡Maldición!— Se sentó en el borde de su silla; Segura  que la noche no le traería ningún placer. Esperaría a Gabrielle y los pocos momentos de calma que la presencia de su pareja prometió.
—Mi Señora, déjame ayudarte.
La voz pacífica de Gabrielle sacó a Xena de su frustración. Ella buscó. Lo que vio la dejó sin palabras. Gabrielle llevaba un vestido nuevo, de color melocotón pálido que complementaba maravillosamente sus facciones. Gabrielle deslizó su mano bajo el brazo de Xena, levantándola a un nivel que le permitiera atar el brazalete. Habiendo completado el brazalete izquierdo, procedió a repetir la tarea con la derecha. Realizó la tarea familiar con una disposición pacífica.
—Encantada, observó Xena. — ¿Un nuevo vestido?
Al soltar el brazo de Xena, Gabrielle levantó los ojos. — ¿Te gusta?
—Lo hace. — Xena bajó el brazo. —Parece bastante elegante para nuestra suite.
Gabrielle sonrió, —Esperaba que me acompañara al banquete.
Satisfecha, Xena prosiguió una explicación; — ¿Creía que los banquetes del Estado eran desagradables?
—Habrá música, con tu consentimiento bailaré en tus brazos.
Las sencillas palabras de Gabrielle hicieron referencia a una petición que remontaba a su primer Solsticio como Reina. Xena había compartido su expectativa de que abrirían el banquete del Solsticio con una danza Real. Consciente de sí misma, Gabrielle se negó. La noche del último Solsticio, habiendo sobrevivido recientemente a una grave enfermedad, Gabrielle fue a una sala de banquetes casi vacía y se presentó a Xena mientras, por su solicitud, los músicos tocaban. Tener a Gabrielle delante de ella, en buena salud, era el mejor regalo de Solsticio que Xena había recibido jamás.
—Gabrielle...— Abrumada, Xena se recostó en su silla.
Gabrielle esperó, dando a cada pareja tiempo para componerse.
Xena confesó. —No sé qué decir.
Gabrielle se arrodilló ante ella, tomando las manos de Xena en la suya. Se sentía igualmente limitada. —Tampoco yo.
Preguntó Xena en voz alta. — ¿Cómo puede ser que tan completamente como yo te amo, mi amor por ti se profundiza cada día que tú das gracia a mi vida?
Gabrielle apretó las manos de Xena con tranquilidad. —He dejado de hacer la pregunta y acepté eso en ti, ese amor es mío—.
Xena se puso de pie, llevando a Gabrielle a sus pies como ella. Ella se inclinó suavemente hacia delante y la besó. Gabrielle aceptó el beso, contenta con su conocimiento de que en el silencio de Xena moraban las emociones más poderosas de su Señora.
 
 
 
La comida del banquete todavía no había sido servida. Sus majestades se mezclaban individualmente entre sus invitados. Gabrielle gravitó hacia aquellos pocos nobles con quienes había establecido una relación agradable. Estaba hablando con Lord Judais cuando vio a Stephen caminando hacia ella. Ella devolvió su sonrisa y se excusó de la compañía de Judais.
El recién comisionado Mayor saludó a Gabrielle con calidez. —Su Majestad.
—Buenas noches, Stephen. Gabrielle alzó la mano y tocó la insignia de la comandante cosida a su uniforme. —Felicitaciones.
Stephen me dijo con gracia: —Me han dicho que tú fuiste el instrumento en mi promoción.
—No me lo agradezcas. — Gabrielle se llevó la mano al brazo. —Tu promoción ha sido merecida desde hace tiempo.
El comandante juró: —No intentaré nunca darte razones para dudar de tu confianza en mí.
Gabrielle se puso seria. —Al aceptar tu puesto, has asumido la obligación de mantener a salvo a nuestra Soberana.
Stephen afirmó. —Eso nunca ha sido una pregunta.
La mirada de Gabrielle sostuvo la del guardia. —Me doy cuenta de que renunciarías a tu vida libremente y tu obligación hacia mí va más allá, valoro a mi Señora más que a mi propia vida, y si alguna vez se hace la elección, pondrás la vida de nuestra Soberana por encima de la mía.
Stephen se sorprendió. —Su Majestad…
La reina era ardiente. —No hay argumentos, Stephen.
La Guardia replicó: —Sé que la Conquistadora elegiría otra cosa.
—Sí, lo haría —replicó Gabrielle suavemente. —Por eso necesito que estés a su lado.
—Debo protestar...
Gabrielle usó su triunfo, la verdad. —Stephen, conozco tu corazón, te darás la bienvenida a Xena, ya que Trevor ha sido acusado por Xena de concederme la tuya. No hay duda de que tu lealtad está en conflicto con tu corazón.
Stephen apretó la mandíbula. La única persona que él arruinó herido por su amor por Xena lo había expuesto.
Gabrielle lo tranquilizó: —Está bien, nuestro amor por Xena nos une.
—Su Majestad, nunca he...
Gabrielle interrumpió, sin necesidad de oír las garantías de fidelidad de Stephen. Lo que buscaba era mucho más importante. — Prométeme su vida por encima de todos los demás.
Apenado, Stephen anhelaba alivio que ningún refuerzo de sus hermanos podía darle. La confrontación íntima estaba más allá de su experiencia. — ¿Cómo puedes pedirme que elija?
—Yo no lo pido. — Gabrielle se sintió conmovida por la inquietud del hombre. —He elegido por ti.
Stephen replicó: —Así ha elegido la Conquistadora para mí y su elección no es la misma que la tuya.
Gabrielle refutó, —Creo que ella ha elegido por Trevor, no por ti.
—Ella nunca me ha hablado específicamente—, confesó el guardia. Presionó un último recurso: —Pero yo conozco su corazón.
Gabrielle apartó su argumento. —Entonces no hay órdenes contradictorias, sólo tu especulación.
Stephen cedió. —Si su Majestad.
Aunque Gabrielle se compadeciera de él, no dejaría de lado su meta. —Quiero tu promesa.
Stephen cuadró los hombros. —Lo doy hasta que nuestra soberana lo conteste.
Gabrielle sabía lo astuto que podían ser sus hermanos. — ¿No solicitarás una orden contraria?
—No. — Su intención expuesta, Stephen no ocultó su mal humor.
Gabrielle no esperaba el curso de la conversación. A pesar de ser difícil, se alegró de haber hecho la tarea. Ella le ofreció a su hermano el consuelo de una hermana. Ella lo besó en la mejilla. —Gracias.
Xena observó el intercambio desde el otro lado de la habitación. Estaba intrigada por los aparentes cambios en la expresión. Todo lo que había cruzado entre Gabrielle y Stephen parecía haber concluido bien.
Lord Thanos interrumpió sus pensamientos. —Su Majestad.
—Lord Thanos. —Xena se volvió a regañadientes al noble.
—Creo que hablo por mis compañeros terratenientes cuando le pregunto...
—Habla por ti mismo—, interrumpió Lord Aysel.
Thanos se encogió ante la observación. —Lo que quiero saber es cuándo se liberará a la gente de Grecia de nuestra carga tributaria, estamos siendo desangrados por las exigencias del reino.
Xena estaba cansada de las quejas de Thanos. —No considero que los impuestos iguales al veinte por ciento de la producción o la cosecha sean opresivos, si alguien tiene derecho a quejarse sería el pequeño propietario de la tierra, no aquellos cuyos bolsillos están pesados de oro.
Thanos renovó un argumento familiar. —Es por mi trabajo que los campesinos encuentran un medio para alimentarse y vestirse.
El disgusto de Xena por el hombre llevaba en su voz. —Es cierto que los trabajadores y artesanos se benefician de su insaciable apetito por muebles y joyas.
Insultado, Thanos dio una réplica aguda. —No voy a disculparme por vivir una buena vida.
Xena sonrió, satisfecha. —Por sus propias palabras el reino no ha infringido la calidad de tu vida.
Cogido, Thanos era petulante. —Podría ser mejor.
Notando que varios nobles se habían unido a ellos, Xena mantuvo una dirección civilizada. —Yo garantizo que sería peor si Grecia permitiera que sus enemigos invadieran nuestro suelo, los impuestos financiaran los ejércitos que salvaguardan nuestras tierras, así como los esfuerzos para mejorar las carreteras y desarrollar el comercio, el reino sirve a un hombre rico.
Gabrielle se acercó, interesándose por los nobles que se congregaban alrededor de Xena.
Thanos notó la llegada de la reina. Habló con desdén: —Afortunadamente las mujeres de Grecia llevan galas.
Xena se quebró con rabia, —Habla directo conmigo Thanos. No tengo paciencia para insinuaciones.
— ¿Qué tan rica es la Conquistadora de Grecia? —preguntó sin rodeos.
Xena se mostró despectiva.
No lo dudó. Thanos se volvió hacia Gabrielle. — ¿Qué tan rica es la reina de Grecia?
La pregunta sorprendió a la recién llegada Reina. En términos materiales, Gabrielle no sabía la respuesta. Ella midió su riqueza de manera diferente, por la presencia de Xena en su vida. Gabrielle mantuvo su compostura. —Señor Thanos, dime, ¿cómo es que yo o mi Señora te hemos hecho creer que llevamos vidas extravagantes?, al contrario, nuestros gastos diarios más allá de las preocupaciones del reino son menores.
Thanos habló con un gesto de su mano: — ¿Cómo este banquete?
—Una cena de Estado donde tú  y tus compañeros sacan el máximo provecho de la comida y la bebida servida—. Gabrielle midió a Thanos de la cabeza a los pies. —Estoy segura de que si comparamos los armarios, el tuyo sería el más fino.
—Este palacio está lejos de ser una casa de césped —observó críticamente.
—Las bóvedas del palacio no pueden albergar esclavos, pero dime, ¿cómo están llenos de monedas y joyas?
El capitán de los centinelas anunció la comida. El silencio cayó por toda la habitación. El protocolo hizo que todos esperaran a sus majestades. Por mucho que a Xena le hubiera gustado darle la espalda a Thanos, en vez de eso ella se acercó a Gabrielle. La Reina tomó el brazo de su Señora y le permitió ser escoltada hasta la mesa principal. Pensativa, el intercambio había transportado a Gabrielle a un pasado no muy lejano, a un momento preocupante cuando se apartó deliberadamente de su herencia.
El guardia se quedó perplejo ante la demora de la soberana en entrar. –Una marca de vela mi Lieja.
— ¿Está sola la Reina?
—Targon está con ella.
—Gracias, Sam. Xena entró, cerrando la puerta detrás de ella. Gabrielle se sentó en la parte superior de un cofre, un gran códice de inventario descansaba en su regazo. Targon estaba detrás de ella mirando por encima del hombro.
Xena conocía bien el códice. Targon hizo entradas regulares de adiciones y sustracciones de inventario. De vez en cuando lo hacía ella.
Gabrielle levantó la vista. Targon también le dio la atención a la soberana.
Xena se apoyó en una mesa frente a Gabrielle. —Targon, deseo una palabra privada con nuestra reina.
—Por supuesto, Su Majestad. — El administrador salió, intentando ser lo más discreto posible en el proceso.
Gabrielle esperó a que Targon cerrara la puerta. No esperó la pregunta de Xena. —Cuando creí que habías muerto, dejé la gestión de las cuentas del tesoro a Targon, no quería nada con tu riqueza... No quería sacar provecho de tu muerte. No tuve otra opción. Tuve que prestar atención a los ingresos fiscales, pero sólo hasta el punto de que Targon me aseguró que estaba en consonancia con tus instrucciones. Yo nunca le pedí que explique su plan de contingencia. Nunca he venido aquí a ver por mí misma. —Alisó la página de pergamino. —Todo dinar, cada moneda de oro, cada joya, cada tributo que hayas recibido, todo está contabilizado, ¿no?
Xena asintió.
—Tú tienes el poder de ser la mujer más rica del mundo, tú eliges no serlo.
Xena se sintió aliviada de que Gabrielle interpretara correctamente la documentación. —No tomé Grecia por el dinero, el tesoro no pertenece a ninguna persona, es de Grecia.
Aunque Targon la había asegurado, Gabrielle solicitó la confirmación del arquitecto financiero del reino: — ¿El tesoro es lo suficiente para sostener a Grecia?
—El códice de color marrón—, señaló Xena a un estante de volúmenes similares, —tiene una lista, de la sequía a la peste a la guerra, que Targon y yo especulamos podría dañar a Grecia. También calculamos lo que tendríamos que recuperar y cuánto tenemos suficiente oro para hacer frente a una serie de emergencias y aún financiar la administración del palacio y los ejércitos durante dos años.
Gabrielle compartió lo que aprendió en su revisión de los documentos. —Las guerras han sido caras.
—Soldados, armas, caballos, comida... es una larga lista y nada viene sin un precio.
La pérdida de vidas fue agravada por el desperdicio de recursos, recursos que podrían haber sido redirigidos para ayudar a los menos afortunados de Grecia. Gabrielle estaba indignada. —La próxima vez que César cruce nuestras fronteras y lo derrotemos —lo cual  haremos— Grecia exigirá un tributo para detener nuestra represalia.
Xena aprobó: —A la orden mi Reina.
Al inspeccionar el tesoro, Gabrielle aprendió mucho de lo que quería aprender. Lo que el códice de inventario le dijo que sus ojos no lo hacían era la extensión de las tenencias de propiedad de sus majestades. El valor de sus propiedades combinadas, tanto en el tesoro como dispersos por toda Grecia, era difícil de comprender. —Xena, es difícil aceptar que estos tesoros estén aquí.
Xena interpretó correctamente que la declaración era mucho más personal. —Cuando nos unimos te di una parte igual de todos mis bienes, son los tuyos tanto como los míos. —
—Lo sé... Nunca hablamos de eso. — Gabrielle miró al códice. Encontré la entrada que hiciste antes de irte a Scupi.
Por un momento, Xena fue alcanzada por el doloroso recuerdo de su breve visita a la bóveda. —Targon es meticuloso, no quería que nadie fuera acusado de robo.
Gabrielle sintió un dolor creciente dentro de ella. No tenía razón para sentirlo. Xena podía ocultar su malestar exterior, pero no quedaba el efecto a través de su conexión. Gabrielle debatió si debía continuar su conversación. Había más que decir y ella prefería que se hiciera con el tema, sin tener que volver a visitarlo de nuevo en el futuro. Dos bolsas pequeñas de monedas de oro... tan poco comparadas con lo que podrías haber tomado.
Xena se encogió de hombros, —Fue más que suficiente.
—Thanos no tiene ni idea.
Xena estaba aumentando su odio por al hombre. —A él no le importa la verdad, quiere quebrantar el trono y seguirá intentando hasta que encuentre algo que haga que los nobles y el pueblo se vuelvan contra mí.
—Y yo —agregó Gabrielle.
—No tú—, Xena no estaba de acuerdo. —No se atrevería, tú eres muy amada y demasiado honorable para que tu carácter sea manchado.
—Xena, cualquiera que está contra ti está parado contra mí. — Gabrielle exploró las riquezas una vez más. Se puso en pie, lista para marcharse. —Es mejor que el tesoro de Grecia se quede fuera de la vista y la mente.
 
 
 
Xena se despertó suavemente. La luz del sol de la mañana no pudo sacarla de la cama. La dulce sensación de tener a Gabrielle a su lado era demasiado embriagadora para su voluntad. Como una infusión, la calentó y la calmó. Sintió un ligero aumento en el agarre de Gabrielle. Esperó a ver si su pareja se despertaba o volvía a dormir. Gabrielle no mostró más señales de vigilia.

Los pensamientos de Xena cambiaron al día anterior. Después de su discusión en el tesoro, habían salido de la mano. Xena sabía que el día era otro hito en su relación. Siempre había habido problemas delicados entre ellas, cuestiones raramente abordadas. Vivieron sus vidas sin ignorar ni invitar a las discusiones más difíciles. Esos momentos de honestidad desnuda vienen inesperadamente, desencadenados por acontecimientos independientes de sus respectivas voluntades. En esos momentos, por un acuerdo tácito, Xena y Gabrielle aceptaron el desafío y rompieron su silencio.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por charisen el Mar Ago 01, 2017 10:59 am

Gabrielle con la promesa que ha sacado al capitán demuestra su amor sin reservas por Xena Parece que en el reino hay un disidente que puede crear graves problemas a la pareja grrrr
 
Gracias Silvina kiss
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Mar Ago 08, 2017 9:59 am

Hola chicas casi se me pasa que hoy es lunes tengo la cabeza en otro lado 
un beso

La riqueza de Xena fue un factor que marcó la diferencia entre su posición como Soberana y Gabrielle como esclava y posterior sirviente del reino. La posesión de Xena de Gabrielle tuvo un efecto persistente. Aunque habían abordado la cuestión política de la esclavitud, las preocupaciones personales subyacentes de la riqueza permanecieron. Cuando se unieron, a Gabrielle le  habían dado todos los derechos a la riqueza de Xena. Era un derecho que Gabrielle no había perseguido y aceptó a regañadientes. La mirada de Xena se dirigió a una caja de madera que descansaba sobre el manto de la chimenea. Recordó el día en que llevó la caja a la suite...
 
Xena vio a Gabrielle sentada en el suelo junto a la chimenea. La bardo estaba dedicada a escribir. La soberana se acercó y se sentó junto a su prometida.
— ¿Cómo está la historia?
—Buena. — Gabrielle observó la caja, con dos manos de largo y una mano de ancho, seguramente metida bajo el brazo de Xena. — ¿Qué tienes allí?
Xena colocó la caja entre ellas. —Necesitamos hablar.
Gabrielle se puso seria. — ¿Hay algo mal?
—No, no hay nada malo. Xena extendió la mano y colocó tranquilamente su mano sobre la rodilla de la bardo. —En tres días nuestra vida cambiará para siempre.
Gabrielle apartó su pergamino y su pluma. En tres días completarían una ceremonia de unión formal en presencia de un selecto grupo de distinguidos invitados y amigos. Después una proclamación anunciaría a Gabrielle Reina de Grecia. Gabrielle apoyó la mano en la caja. — ¿Esto es para nuestra unión?
—No, es para después, Gabrielle, ya no recibirás el salario de un sirviente.
Gabrielle no había pensado mucho en sus ingresos. Ella preguntó inocentemente, — ¿Voy a tener un subsidio?
—No. — Xena fue paciente. —Serás Reina. La Reina de Grecia no vive de una asignación.
—Xena, no necesito mucho.
—Gabrielle, lo que ha sido mío solo, será tuyo también.
La bardo juntó las manos delante de ella. Estaba visiblemente incómoda. —No quiero que la gente diga que estoy contigo por tu dinero.
Xena deseaba poder evitar a Gabrielle el veneno de los celosos de ella. —Hay hombres y mujeres que quieren herir a Grecia y dirán cualquier cosa para dividirnos. Sabías eso antes de que consintieras en estar conmigo.
—Yo lo sé...— Gabrielle todavía tenía que hacer las paces con las intrigas de la Corte.
Por mucho que le doliera, Xena le presentó a Gabrielle una decisión que había sido tomada, pero que una vez más sentía que era necesario abordarla. Gabrielle, si no deseas estar formalmente unida, lo entenderé, nada cambiará mis sentimientos por ti, mi compromiso contigo no está ligado a un documento legal.
Habían luchado mucho y duro para llegar al lugar donde compartían sus vidas públicamente. Siempre había sido la elección de Gabrielle. Gabrielle sabía lo mucho que sus negativas pasadas habían herido a Xena. Estaba decidida a no volver a prescindir de Xena. —La caja, no me has dicho por qué.
Aliviada, Xena continuó explicándole: —Pensé, por ahora, que estarías más cómoda si guardaba unas cuantas bolsas de moneda en ella, lo revisaré regularmente y lo volveré a llenar según sea necesario... Puedes gastar tanto o tan poco como desees. Cómo gastar la moneda es tu decisión.
Gabrielle consideró el arreglo. No había expectativas sobre ella. —Todo bien.
Xena escogió cuidadosamente sus palabras. —Cuando estés lista podremos discutir las finanzas del reino, tanto Targon como  yo, te daremos las lecciones que necesites para gobernar.
Gabrielle emitió una débil protesta. —Xena, soy una bardo y una sanadora.
La soberana sabía que necesitaba guiar a Gabrielle a la diadema. —Serás Reina, hay muchas lecciones que debes aprender y con el tiempo aprenderás todas.
— ¿Debo? Confío en ti.
Una vez más, Xena tenía pruebas de lo diferentes que eran. Tenía hambre de poder y buscaba todo el conocimiento que pudiera para convertirla en un líder mejor y más fuerte. No siempre había sido prudente en su esfuerzo. Gabrielle se acercó al trono, no como un premio, sino como una consecuencia inevitable de su relación. —Gabrielle, nunca has tenido miedo de aprender ni de ofrecer tu opinión, ¿por qué dudas?
Gabrielle sintió una lágrima interna que no podía explicar fácilmente. —Esto... estar aquí contigo se siente correcto y bien, no dudo de ti o de mi lugar a tu lado—. Su mirada se dirigió a la puerta. —Allá afuera en el mundo... es mucho más...— Capturó los ojos de Xena y los sostuvo, una súplica silenciosa para el entendimiento cruzó a su Señora. —Soy una campesina de Poteidaia.
Xena ofreció una sonrisa suave. —Y soy la hija de un posadero de Amphipolis, como he dicho antes, no somos tan diferentes.
—Pero tú ganaste Grecia. Te ganaste el derecho de gobernar.
—Por mi espada y por tu corazón has ganado el derecho a gobernar, creo que tu camino es el más noble de los dos.
Gabrielle se dio cuenta de que Xena no hablaba sólo de su amor. Gabrielle había ganado la lealtad de los guardias y de la familia. No comprendían el conjunto del reino. Sin embargo, eran cruciales para establecer una base de autoridad. Gabrielle cubrió la mano de Xena con la suya. —Gracias por pensar en la caja.
— ¿Entonces lo apruebas?— El buen humor de Xena era evidente.
—Sí, pero con una condición.
Xena anticipó una petición fácil. —Lo oiré.
Gabrielle era absoluta en sus términos. —Siempre debes estar aquí para llenarlo.
Xena sonrió ampliamente, —Te amo.
La razón de Gabrielle para aceptar el trono era asegurar que ella siempre estaría presente para escuchar la profesión de amor de Xena. En este día recibió su recompensa.
 
Gabrielle se movió, trayendo a Xena de vuelta al presente. La guerrera esperó mientras Gabrielle se soltaba lentamente de la espera de Morfeo.
La joven deslizó su mano dentro de la camisa de Xena, buscando la sensación de la cálida piel de Xena sobre las yemas de sus dedos. —Buenos días.
—Así es, — aceptó Xena.
Gabrielle se levantó. —Estás de buen humor.
—Debo haber sido infectado por un espíritu.
Gabrielle hizo eco de la ligereza de Xena. — ¿Tú crees?
Xena puso su mano bajo la barbilla de Gabrielle. —Oh, lo sé con certeza, es una cosa bonita con el cabello dorado cortado así. — Xena pasó la mano a los extremos inferiores del cabello de Gabrielle. Y con ojos brillantes del color de las más bellas esmeraldas. Trazó la frente de Gabrielle. Y una sonrisa que me deja deseando un beso. Xena colocó suavemente y luego retiró dos dedos de los labios de Gabrielle.
— ¿Será un beso de mi parte?
Xena agarró a Gabrielle por la cintura y volvió ambos cuerpos hasta que ella se acostó suavemente al lado de Gabrielle. —Yo...— Xena captó el brillo en los ojos de Gabrielle. Sus pensamientos juguetones se callaron.
Gabrielle levantó la mano hacia la mejilla de Xena. — ¿Si amor?
Xena se inclinó hacia delante y apretó los labios contra la mejilla de Gabrielle. Cerró los ojos y deseó la plena conciencia de su vínculo, sintiendo la calidez del curso de la esencia de Gabrielle a través de ella. Ella susurró: —No es suficiente decir que te amo.
Gabrielle sintió el beso y la fuerza del abrazo de Xena. Ella sintió que su vínculo se intensificaba. Ella también cerró los ojos y se concentró en la sensación, apartando todos sus otros sentidos. Su ser comenzó y terminó en la única facultad intangible que compartieron. El poder de su vínculo rompió una parte de su alma libre para viajar de ella y fusionarse con Xena. La fusión de su esencia formó un elemento puro. Ellas no eran dos convertida en una con sus identidades únicas inalteradas. Ellas eran una; No podían separarse sin destruir a la otra, sin comprometer el mérito de su existencia. El momento abrumador atrajo a Gabrielle al borde del dolor.
Xena no estaba segura de cuánto tiempo tenía a Gabrielle. Ella se había permitido voluntariamente ahogarse en la familiar, aunque nunca tan poderosa fuerza hecha posible por su unión, reacia a liberarla voluntariamente de la embriaguez que barrió todas las restricciones, derribó todas las barricadas a su alma. Ella sintió las lágrimas de Gabrielle sobre su hombro. Ella sabía visceralmente que ningún daño había llegado a su amante. Sin embargo, temía que la capacidad de Gabrielle para soportar una fuerza tan consumidora fuera menor que la suya propia. Xena tomó las riendas conscientes de su esencia y la devolvió a su núcleo, dejando suficiente para tranquilizar a ambas que no había separación de lo que compartieron.
Gabrielle no tenía palabras para decir lo que sentía. Sus lágrimas eran una liberación necesaria. Sintió que Xena aflojaba su agarre físico mientras la intensidad del momento disminuía. Ella suplicó con una voz tranquila: —Por favor, no te vayas.
—Estoy aquí—, susurró Xena, apenas rompiendo el silencio.
—Nunca me he sentido...— La voz de Gabrielle se dirigió a un hueco silencioso mientras concedía al dominio de lo inexpresable.
—Gabrielle...— Xena retrocedió suavemente.
Gabrielle estudió el rostro de Xena. —Xena, ¿verdad?— Por la suave consideración de Xena, Gabrielle sabía sin más explicaciones que lo que sentía, lo que compartieron, se originó en la voluntad de Xena y se consumó por su receptividad a esa voluntad. Se rindió cuando Xena rompió la fortaleza interna construida durante años de traición y guerra salvaje. Por un momento la maravilla del alma de Xena fue de Gabrielle. Más impresionante era el hecho de que el desnudo porte del alma de Xena estaba dividido de alguna manera de la oscuridad de la guerrera. La posibilidad más impresionante, si es verdad, era que en el momento en que Xena existiera libre de la oscuridad que la marcaba. —Lo hiciste…
—No hice nada. — Xena no aceptaría el crédito por lo que estaba más allá de su entendimiento. No estaba segura de que pudiera repetir el dar.
Gabrielle estaba sorda ante la negación de Xena. —Gracias.
Xena se movió completamente a su lado. Sentía un efecto residual que la dejaba insegura y necesitaba tiempo para pensar. Dirigió la atención de Gabrielle lejos de ella. La mirada de Xena se dirigió al balcón. —Parece que tendremos un buen día.
Gabrielle se negó a volver la mirada hacia el sol naciente. Tenía los ojos fijos en el suave perfil de Xena. No puedo imaginar un comienzo más fino.
Su compostura, apariencia que hecho, Xena le dio a Gabrielle su atención. — ¿Qué has planeado?
Gabrielle aceptó el cambio de tema. Dalius y yo nos reunimos para hablar del hospicio de la ciudad y luego planeo pasar un tiempo con Makia.
El humor de la guerrera encontró pie. — ¿Qué argumento están cocinando?
Con un toque a la camisa de Xena, Gabrielle dejó a un lado su conspiración. —Bueno, ya que has desenterrado mis planes, ¿tienes alguna petición especial para cenar?
—Cordero condimentado. — Xena estaba cauta.
La joven reina tenía una buena receta. —Así será.
—Gabrielle, eso era demasiado fácil. Xena tiró de un mechón de pelo de su amante. —Ten cuidado, yo me mantendré al tanto de ti.
—Es bueno. Gabrielle sonrió perversamente, —Me gusta el reto.
Gabrielle se sentó frente a Makia en la cocina principal. Habían reclamado una mesa de trabajo más pequeña dispuesta a un lado para completar su tarea de preparar guisantes para la cena. Las dos mujeres eligieron eficientemente las verduras empapadas en un tazón lleno de agua, las rompieron y las colocaron en un segundo tazón. El trabajo era una ocupación fácil mientras compartían una conversación amistosa.
—El mayor Stephen se veía muy guapo en el banquete —observó la anciana con un brillo subversivo en los ojos. —Todo apretado y pulido, hay unas hijas de nobles que recibirían su atención.
Gabrielle tomó un puñado de guisantes. —Sigo esperando que encuentre a alguien, creo que se merece alguien mejor que la mayoría de las mujeres en la Corte.
—Escuché que recibió un beso de la Reina.
La joven reina hizo una pausa en su trabajo incrédula del escrutinio, — ¿No?
—Sí, sí. Makia notó el rubor de Gabrielle.
—En la mejilla, — Gabrielle protestó cualquier insinuación de impropiedad. —No lo creo, realmente odio  la corte, no tienen nada mejor que hacer que chismes.
Makia rió entre dientes, —Sólo las damas más estiradas. — La cocinera se puso seria. — ¿La  Conquistadora no estaba celosa?
— ¿De Stephen? A Gabrielle no le gustó la pregunta. —Makia, tú sabes mejor que eso.
—Ella sabe que eres amada, no puede ser fácil para ella.
—Y sé que a Xena le encanta.
—No es lo mismo. — Makia insistió.
Gabrielle detuvo su trabajo. Ella se recostó en su silla. ¿Piensas tan poco de ella y de aquellos de nosotros cuyos corazones ha ganado?
Makia vio el dolor en los ojos de la joven. Ella lamentó sus palabras. —No, hija, no quería decir... Lo siento, soy lo bastante mayor para saber que no debo recoger los chismes de los locos.
Gabrielle aceptó la disculpa con una sonrisa. —Pero Makia, el chisme del palacio contigo es la mitad de la diversión de venir a las cocinas.
Los cocineros se rieron. —Yo diría eso y la otra mitad estará probando mi comida.
Una voz de mujer gritó: —Terrel, ten cuidado.
Los ojos de Makia se ampliaron cuando ella se puso de pie. ¡Hombre, ten cuidado!
Gabrielle giró a su derecha. Stephanie, la ayudante de una cocinera de mediana edad, retrocedió temerosamente. A sus pies un charco de aceite de cocina, cerca del barril derribado que lo albergaba. Gabrielle continuó girando su cuerpo tomando en la escena. Terrel, un anciano sirviente que llevaba un complemento de paja junto al hogar abierto, se inclinó para abordar el derrame. Las partes inferiores de la paja cruzaron hacia el fuego y comenzaron a arder. El reconocimiento de las llamas le hizo sacar la paja de su cuerpo. La paja cayó en el charco de aceite. El aceite se encendió en un destello de combustión. El anciano gritó mientras se alejaba de las llamas.
Gabrielle  agachó la cabeza, protegiendo su rostro con los brazos de la ráfaga de fuego. Oyó una cacofonía de voces y sonidos mientras sacaba el cuerpo de la mesa de trabajo al suelo. Rodó debajo de la mesa hasta el otro lado, colocando la mayor distancia posible entre ella y el calor abrasador. Ella sintió un cuerpo y lo tomó por Makia. — ¿Estás herida?
La cocinera sacudida gritó en el estruendo de la confusión. Los dioses tienen misericordia de nosotros.
—Déjame ayudarte a ponerte de pie.
Juntas se pusieron de pie. Ante ellas había una pared de fuego, detrás de ellas poco espacio y sin medios para salir. Gabrielle escudriñó la cocina. Bedlam gobernó al otro lado de las llamas. Una nube de humo flotó sobre ellas.
—Tírate al piso, la respiración será más fácil.
Makia hizo lo que le dijeron.
Gabrielle continuó escudriñando el espacio en busca de una salida. Se secó los ojos lacerados. Le resultaba difícil ver y respirar. Ella se acostó. El agua del tazón derramado se juntó a su lado. Ella tomó su puñal de la bota en la mano y se volvió hacia Makia. —Quédate quieta, voy a cortar trapos de tu falda, los mojaremos y los pondremos en la boca.
Makia se acercó a su amiga. —Hija, no tenemos una oportunidad.
Gabrielle rechazó ferozmente cualquier idea de capitular a la muerte. — ¡No me rendiré!
La cocinera no negaría la vida de su joven reina. —Hazlo entonces.
Gabrielle cortó rápidamente las tiras de tela, las empapó en el agua y le entregó un paño a Makia mientras colocaba el otro sobre su boca. Un pequeño ratón se escurrió por su brazo. — ¡Maldición!— Odiaba a los roedores. Tan limpio como el palacio se mantuvo, los ratones y las ratas todavía guardaban la casa dentro de sus paredes. Gabrielle siguió el camino del ratón hasta un gran respiradero. Desapareció a través de la parrilla.
—Makia, el respiradero... allí. — Ella apuntó. ¿Sabes a dónde va?
La cocinera pensó. —Un nivel más alto.
—Podemos caber.
Makia sólo deseaba que fueran cierto. Está cerrado.
—Venga.— Gabrielle se arrastró hasta la parrilla. Ella usó su daga contra un perno de la esquina. Para su alivio, el mortero se aflojó. Se dirigió a la segunda y luego se desplazó al otro lado y trabajó la tercera y finalmente la última.
—Apártate.
Makia envolvió sus manos en la parrilla. Gabrielle hizo lo mismo aprovechando su peso poniendo un pie contra la pared. ¡Ahora tira! Gabrielle sintió que la reja cedía. ¡Otra vez, tira! Los pernos avanzaron. — ¡De nuevo!— Los pernos sedieron, soltando la parrilla.
Gabrielle dejó la reja a un lado y miró dentro. El respiradero tenía dos ramas. Una directamente sería imposible subir sin los pies y las manos para sostenerse. El segundo era de nivel. No tenían otra opción que tomarla. Ella se volvió hacia Makia, —Ve primero, mantente en el nivel, sigue pidiendo ayuda, si alguien nos oye, pueden venir por nosotros desde el otro lado.
La anciana protestó, —Tú vas primero.
—Estaré detrás de ti. — Gabrielle sabía que tenía una mejor oportunidad de sobrevivir al humo sofocante. —Makia, no tenemos tiempo para discutir.
—Te quiero, hija.
Gabrielle no pudo evitar sonreír. —Yo también te quiero, por favor, date prisa.
Makia entró en el respiradero.
Gabrielle se puso de pie. El fuego se había intensificado, engullendo la cámara principal de la cocina. Cerró los ojos por un momento y se acercó a Xena. Luchó por suplantar su miedo con un calmante bálsamo de amor. Ella fue encontrada con una rabia increíblemente violenta que no pudo puentear. Una estantería se derrumbó. El sonido de ella sacó a la desorientada mujer de su trance. Detrás en el presente, cada nervio en el cuerpo de Gabrielle exigió vuelo. Gabrielle rezó para que Xena la perdonara por no intentar una segunda vez conectarse con su vínculo.
 
 
Xena sintió una sacudida de miedo. Apretó los brazos de su trono, manteniéndose en su lugar. La voz del comerciante local que solicitaba un aumento en la seguridad de la ruta comercial retrocedió al fondo. El miedo cedió reemplazado por una ansiedad pulsátil. Volvió la mirada hacia la entrada de los criados. Se sentía atraída por ella. Incapaz de ignorar la llamada intangible, se puso de pie, tomando su espada y chakram, colocando este último en su cinturón.
Stephen notó el cambio y esperó a que la Conquistadora actuara. Siguió discretamente, manteniendo un puñado de pasos detrás de ella.
Samuel cargó a través de la puerta de los criados. Se sintió aliviado al ver el acercamiento del Conquistadora. —Hay un fuego en la cocina principal, la Reina...
Samuel no tuvo tiempo de terminar su informe. Xena corrió junto a él, seguido de Stephen. Xena bajó los escalones, tomándolos de dos en tres hasta llegar al piso inferior del palacio. Al llegar a un aterrizaje principal, una cadena de hombres obstruyó el camino de Xena. Ellos formaron una brigada de cubo, las llamas que arrasaban que llevaban de la cocina a una estrecha escalera de entrada. Su esfuerzo mostró poco efecto.
Xena gritó: — ¡La otra entrada!
Danis, un sirviente de nivel inferior respondió. —Peor que aquí, estamos intentando ambas cosas, pero sólo hay mucho espacio.
Xena se hizo con el mando. — ¿Cuántas personas están atrapadas?
La Reina y Makia estaban al otro lado del aceite ardiente.
— ¿Aceite?
Danis habló en ráfagas cortas. —Un aceite de cocina, un barril derramado en el suelo, una paja quemada por el fuego, mala suerte.
Para Xena no fue mala suerte. Fue descuido. No tuvo tiempo de desahogar su ira. — ¿Cuántos heridos?
—Hay tres quemados, llevados a la enfermería.
Xena observó en silencio mientras los hombres trabajaban frenéticamente. Ella pesaba sus opciones.
Danis volvió a hablar. —Su Majestad, el aire está manteniendo las llamas ardiendo, si sellamos las puertas y los respiraderos, el fuego se quemará.
En menos de un instante, Xena lo tomó por la garganta. —Y la Reina se ahogará.
Stephen se movió rápidamente al lado de Xena y colocó su mano sobre su brazo extendido, presionando suavemente, con la esperanza de persuadirla para que liberara al desventurado criado. —Piensa que la Reina ha muerto, no quería hacerle más daño, sólo salvar el palacio.
—El palacio será condenado. — Xena lanzó a Danis. Se derrumbó en el suelo. Xena se volvió hacia Stephen. —Está equivocado, Gabrielle está viva. Sin apartar la vista de Stephen Xena ordenó: —Sam, ve a la otra entrada, mira si es tan malo como dijo este tonto.
El guardia hizo lo que le dijeron.
Stephen observó la tensión del punto de ruptura cercano en Xena. Él se quedó con ella, esperando, sabiendo que su propósito era apoyarla de cualquier manera que pudiera. Xena giró la cabeza hacia el pasillo incendiado. Ella tomó su decisión. Empujó su camino a través de la línea. — ¡Apártese del camino!
Samuel corrió por un pasillo que tenía que tomar una ruta dentada a la segunda entrada directamente enfrente de donde dejó a la Conquistadora.
— ¡Sam!—Jared gritó. Trevor y otros dos guardias estaban con el general. — ¿Qué sucede en el nombre de Hades?
Samuel rápidamente informó a los hombres.
—Vámonos entonces. — Jared dirigió el camino hacia el destino original de Samuel.
— ¡Deténganse!— Samuel grito. — ¿Escuchas eso?— Oyó una voz de mujer. Saber que no fue Gabrielle le rompió el corazón.
Los hombres se detuvieron, concentrados. Trevor se dirigió hacia un pasillo lateral. —Por aquí.
— ¡Vayan, vayan! Jared dirigió con impaciencia.
Trevor se dirigió con suaves pasos, trazando la voz. La voz se fortaleció más que debilitó. Se detuvo, se volvió, escudriñó las paredes y vio la abertura cubierta de rejilla, una pequeña corriente de humo que se escapaba de ella. — ¡Aquí!— Trevor cayó de rodillas. —Hola, ¿estás en el respiradero?—
Makia agradeció a los Dioses al oír la voz de la Guardia. — ¡Sí Sí!—
Jared se arrodilló sobre una rodilla junto a Trevor. —Makia, ¿eres tú?
—Sí, por favor, ayúdanos.
Jared respondió: — ¿Está Gabrielle contigo?
—Ella está detrás de mí, por favor, date prisa.
Jared miró a sus hombres. —Sus cuchillas, muchachos, ve a estos pernos. Se volvió hacia la reja y gritó: —Makia, sigue moviéndote, vamos, vieja cocinera.
Cuando cada uno de los guardias atacó un cerrojo, Jared bajó por el pasillo hasta donde había cortinas colgantes. Tiró de las cuerdas con un golpe violento. Con la daga cortó las cuerdas y las ató para hacer una cuerda robusta. Repitió el esfuerzo con una segunda cortina. Volvió al respiradero justo cuando Trevor y Samuel estaban luchando para soltar la reja.
Jared ató una cuerda a cada tobillo y aseguró un pañuelo sobre su nariz y boca. En el momento en que se liberó el respiradero, se zambulló y se arrastró hacia Makia. Sin instrucción, Trevor y Samuel tomaron la responsabilidad de una cuerda guiándolos hacia el respiradero asegurando que no se enredaran.
Jared no podía ver. La respiración era difícil. Siguió un ritmo constante con los codos y las piernas para seguir avanzando. Sintió carne y agarró la muñeca de la cocinera. —Makia, ¿Eres tú?
—Sí, general. La cocinera respondió débilmente.
—Coge mis brazos.
Ella lo hizo.
Jared volvió a llamar mientras señalaba moviendo sus piernas con un movimiento uniformado. ¡Tire!
Trevor y Samuel usaron cada onza de fuerza que poseían para sacar a Jared y Makia del respiradero. Asumieron que el general y la cocinera perdonarían el manejo áspero a cambio de un pulmón de aire fresco.
Las piernas de Jared llegaron. Los otros dos guardias se apoderaron del general y lo levantaron. Samuel y Trevor soltaron las cuerdas y ayudaron a Makia, moviéndola hacia un lado para apoyarse contra una pared.
Gabrielle se arrastró a través del respiradero. Podía oír pero no ver a Makia. El humo crecía. Tosió cuando el hollín del fuego entró en sus pulmones. Se sentía débil, sus miembros se hacían pesados. También le resultaba difícil enfocar su mente. Había llegado a creer que su muerte vendría a instancias de un enemigo del estado. Mientras cerraba los ojos, pensó que la muerte que enfrentaba era extraña.
Jared tomó unas cuantas respiraciones profundas y se lanzó desesperadamente hacia el respiradero. Él gritó, —Muchacha, quédate conmigo!— Se arrastró rápidamente, impulsado por la urgencia que el silencio de Gabrielle evocó. Cuanto más avanzaba, más difícil era para él respirar. El calor irradiaba de la piedra. Sabía que estaba acercándose a la cocina y rezó más cerca de su objetivo.
Su mano rozó la cabeza de Gabrielle. Extendió la mano en la oscuridad, sintiendo sus mechones de pelo. —Oh, muchacha, por favor...— Él colocó sus manos debajo de ella, guiando sus brazos hacia adelante. Tomando un apretado agarre, levantó las piernas dos veces sacudiendo la cuerda. Sintió que las cuerdas se apretaban. Se preparó cuando él y Gabrielle fueron sacados.
Samuel y Trevor guiaron la cuerda por segunda vez. Los guardias permanecieron callados, escuchando la orden del general. La espera pesó mucho en cada uno de ellos. Perder a Gabrielle era inconcebible.
Makia tosió, despejándose los pulmones. Se sentía perdida en su impotencia. —Le dije que fuera primero, ella no lo haría.
Nadie le contestó. Para no distraerse de su esperar por una señal. La cuerda se sacudió.
Trevor exclamó: —La tiene.
Los hombres tiraron de las cuerdas, sacrificando de nuevo el cuidado por la conveniencia. Las piernas de Jared aparecieron. Samuel lo tomó por el cinturón y lo puso completamente libre de la ventilación en un golpe accionado. Jared mantuvo a Gabrielle hasta que Trevor la tuvo en sus brazos.
El general volvió su cuerpo erguido. Dámela a mí.
Trevor nunca había mantenido a Gabrielle tan cerca. La intimidad de tener su descanso contra él  era abrumadora. Le dolía que la liberara. Él movió su mirada de su cara tranquila a Jared. Abrió los brazos.
Jared tomó a Gabrielle, acunándola. —Vamos, muchacha. Podía ver que todavía respiraba. —Por favor, muchacha, te estamos esperando.
Gabrielle tosió mientras el aire fresco desplazaba los venenosos gases que la estaban llevando lejos de la vida.
—Esa es mi chica.— Jared miró a Samuel. Dile a la Conquistadora que la tenemos.— ¡Vete, antes de que pierda la cabeza!
Jared sacudió suavemente a Gabrielle. Le susurró mientras las lágrimas desvergonzadas le caían por la cara. —Vas a estar bien, como nueva. Sí lo estarás.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por charisen el Mar Ago 08, 2017 12:31 pm

Que emocionante ha estado la parte final de capítulo muajajaja Con el vínculo fortalecido bien sabía Xena que Gabrielle estaba viva  Esperemos que para Gabrielle las consecuencias sean mínimas
Estoy deseando que llegue la próxima semana fumeur
 
Gracias Silvina besote
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:02 am

Hola gente: De nuevo me han pisado la traducción aunque la cabeza de esa pagina me juró y perjuro que ataría a sus perros y les  impediría seguir jodiendo su palabra no vale la saliva que gasta en ellas y dado que en esta forma de presentar las historia siempre me van a joder ( perdonen mi lenguaje) se acabaron las entregas semanales es una lastima a mi me gustan así pero se ve que no se puede.
Les dejo el final de Megara como en las otras historias para que no me acusen de plagio.

 Xena tomó los cubos de agua con una furia de movimiento, salpicando el fuego. Ella se consumió con nada menos que venganza hacia la fuerza destructiva del fuego. Un progreso suficiente la llevó a la puerta de la cocina. Sólo veía llamas. No había ningún rincón intacto por el fuego. No le importaba. Gabrielle estaba dentro y Xena sintió que Gabrielle seguía viva. Levantó el siguiente cubo que Stephen le tendió, lo levantó por encima de su cabeza y le mojó el cuerpo.
Stephen observó, averiguando el plan de Xena. —No puedes entrar allí.
—Solo mírame.
Stephen saltó delante de Xena, colocando su cuerpo entre ella y la puerta. Sintió las llamas lamerse la espalda.   — Es suicidio.
Xena fue feroz en su determinación. —Stephen, sal de mi camino.
El Mayor oyó la voz de Gabrielle en su mente. —La vida de Xena a toda costa. — Estaba igualmente decidido. — No te dejaré hacerlo.
Xena puso la mano en la vaina de la daga. — ¿Quieres que te mate?
Stephen no se engañó a sí mismo. Él era un bueno  para el entrenamiento de Xena, pero nunca en sus prácticas ganó la ventaja contra ella. Eligió perder su vida para cumplir su promesa. Sin su honor no era nada. —Sí, debes matarme.
Xena no pensó en quién estaba ante ella, que Stephen era querido por ella. El único pensamiento en su mente era que Stephen quería mantenerla alejada de Gabrielle. Viva o muerta estaría con su reina. De pie frente a frente con Stephen, sacó su daga.
Samuel gritó. — ¡Mi Lieja, la Reina está a salvo! Sólo después de que Samuel vio la intensa escena.
Xena se volvió hacia la guardia personal de Gabrielle. — ¿Dónde está ella?
Confundido, Samuel tardó un momento en responder. —Ella y Makia escaparon por el hueco del aire, están con el general Jared.
Xena volvió su mirada hacia Stephen. —Apártate de mí vista.
 
 
Xena llegó a la ubicación de Gabrielle. Hizo una pausa, evaluando la escena. Gabrielle yacía en los brazos de Jared. Makia se sentó a su lado, sosteniendo la mano de la reina. Trevor y los otros dos guardias estaban protegidos en un círculo. La parrilla se dejó a un lado de la entrada de ventilación. El humo seguía escapando de ella. La idea de Gabrielle atrapada dentro del respiradero hizo que Xena se estremeciera.
Gabrielle levantó la vista. Sus ojos estaban vidriosos mientras luchaba por alcanzar la conciencia completa. —Xena...
Xena se dirigió a Gabrielle y se llevó a la mujer más joven a sus brazos. La conexión física hizo que Gabrielle recordara la rabia de Xena. Lo percibió todavía. Susurró: —No te enfades.
La Soberana apretó su abrazo con un brazo mientras colocaba su otro brazo bajo las piernas de Gabrielle. Levantó a Gabrielle. Por un latido de su corazón su mirada se encontró con la de Makia. La soberana tenía una mirada implacable. Cambió los ojos hacia Trevor y le dio órdenes al capitán: —Dile a Targon que quiero saber qué pasó y por qué, y también quiero un reporte completo de daños. Finalmente, se volvió hacia Jared. —Gracias, viejo.
Jared se había puesto de pie. Dio un paso adelante colocando su mano sobre la de Gabrielle. —Vendré más tarde.
Xena asintió. —Por favor, hazlo.
La soberana se volvió, llevando a Gabrielle de vuelta a su suite. No pasó desapercibido que Xena no tenía palabras de preocupación por la cocinera.
Gabrielle no pudo evitar comentar: —Xena, estás mojada.
Xena miró hacia abajo. —Me puse delante de un cubo de agua errante.
— ¿No eres pato?
—Tenía mi mente en otras cosas.
Satisfecha con la explicación de Xena, Gabrielle cerró los ojos, encontrando paz en el reconfortante, aunque empapado abrazo de su compañera.
 
 
Al llegar a su suite, Xena caminó directamente hacia su dormitorio. Dejó a Gabrielle en la cama. La joven reina abrió los ojos.
Xena examinó a Gabrielle. No vio lesiones aparentes. —Gabrielle, ¿estás herida?
La mujer más joven tosió mientras sus pulmones continuaban despejándose del veneno del humo. —Solo cansada.
Xena ofreció una suave sonrisa. —Tienes una nueva historia que contar, mi bardo.
—Xena...
— Más tarde — interrumpió la guerrera. —Descansa ahora.
Gabrielle no sería silenciada. —Quédate conmigo.
Xena sintió la necesidad de mantener a Gabrielle. Ella estaba agradecida por la invitación de su pareja. —Déjame salir de estas ropas mojadas. Volveré enseguida.
Xena se fue al baño, se desnudó, se secó con la toalla y regresó a su dormitorio. Ella se vistió con una ropa  de sueño y tomó su lugar al lado de Gabrielle. Gabrielle, medio dormida, se posó contra el hombro de Xena, anclándose con un firme agarre de la ropa de Xena.
Los acontecimientos habían ocurrido demasiado rápido para que Xena pensara, sólo reaccionaba. Ahora, en la intimidad y tranquilidad de su suite, podía volver sobre sus pasos y considerar a los que habían violado su orden. Había tres conocidos por estar gravemente heridos. Aprendería sus nombres cuando Targon presentara su informe. Danis podría estar muerto si no fuera por Stephen. Y Stephen estaría ciertamente muerto si no fuera por Samuel. Jared y los guardias habían salvado a Gabrielle y a Makia. Si todos vivían, este evento todavía reclamaba causalidades.
Pasaron tres marcas de vela antes de que Gabrielle se moviera. Xena la observó, permitiendo a Gabrielle el viaje más suave de vuelta a un estado de alerta.
Gabrielle apretó el brazo sobre la guerrera. —Hola.
—Oye. — Xena respondió, buscando en los ojos de Gabrielle, encontrando en ellos un brillo familiar y saludable.
— ¿Cómo te sientes?
— ¿Yo?— Xena apartó la preocupación de Gabrielle. —No soy yo quien estuvo cerca de necesitar una moneda para el barco de Charon.
Gabrielle se levantó hasta que descansó contra su codo. —Sentí lo que estabas sintiendo.
—Aquí —pensó Xena— era el precio de su conexión. —Mintió—: Estoy bien.
Gabrielle no estaba convencida. — ¿Por qué estabas tan enojada?
—Estabas atrapado en un incendio, ¿cómo se suponía que debía sentirme?
—Lo siento.
—No es tu culpa.— Xena cambió su conversación a lo factual. —Me dijeron que un barril de aceite de cocina se encendió.
Gabrielle contó: —Terrel llevaba un poco de paja, se acercó demasiado al barril y luego al hogar. ¿Sabes si está bien?
Me dijeron que tres estaban muy quemados, probablemente fue uno de los tres.
—Creo que tienes razón, pobre hombre.
—El barril de aceite nunca debería haber quedado en el hogar —dijo Xena con naturalidad.
Gabrielle temió, —No culpas a Makia, ¿verdad?— Su pregunta fue recibida con silencio. Ella continuó: —Yo estaba allí, fue un accidente.
Xena ignoró la última declaración de Gabrielle. —Es su cocina para manejar, sí, la tengo como responsable, fue descuidada...
Gabrielle interrumpió: —No estoy de acuerdo.
Xena no estaba de humor para discutir. —Gabrielle, Makia será responsable de tres vidas heridas, si no perdidas, la muerte cercana de la Reina, y los daños al palacio.
Gabrielle era vehemente. —De las dos somos ella y yo que estaba en la cocina cuando empezó el fuego, yo soy la que estaba en peligro ¿No debo decidir si fue un accidente o descuido?
Xena era aguda en su réplica: —Te equivocas, de las dos no fuiste la única en peligro, ya no es tu vida sola... Demasiado ha pasado entre nosotras... No soy nada sin ti.
—Entiendo. — Gabrielle se calmó. —Xena, no juzgues a Makia con demasiada dureza, se dedica a ti, la gente a la que ella cuida está herida, ella ha ofrecido su vida para salvar la mía... ¿No crees que ella sufre lo suficiente?
Xena sopesó sus opciones. Ella nunca levantó la mano a Makia. El cariño que Gabrielle sentía por la cocinera le prohibía despedirla. —Muy bien, el juicio es tuyo, no diré nada más al respecto.
Gabrielle esperaba una mayor gracia. — ¿La disculparás?
Xena estaba firme. —No diré nada más al respecto.
 
Parte 2
La noche siguiente, Makia fue convocada ante sus majestades. Caminó por los pasillos con un temor que la consumía. Terrel había muerto de sus heridas. Stephanie tenía quemaduras severas en una pierna. Dalius creía que nunca volvería a caminar fácilmente. El tercero herido, un criado varón llamado Ben, tenía quemaduras en los hombros y en los brazos. Se curaría con el tiempo. Estaría eternamente marcado.
Samuel estaba de guardia. Makia se quedó mirando la puerta. Se preguntó cuántos, además de la Conquistadora, la culparon por el fuego.
Samuel se compadeció de la cocinera. — ¿Estás bien?
Makia volvió su mirada hacia él. — ¿Has visto a la reina?
—Sí, hemos hablado.
— ¿Está bien?
Estaba preocupada por los sirvientes que estaban heridos.
Makia compartió su pena: —Terrel murió.
Samuel era consciente de la muerte. —La Reina y la Conquistadora fueron informadas.
Makia volvió la mirada hacia la puerta. — ¿Qué puedo decirle?
Samuel no estaba seguro de a cuál de las dos mujeres se refería Makia. Habló con independencia de si el juicio provenía de Gabrielle o de la Conquistadora. —Esta vez es mejor que escuche, ella será justa contigo, Makia.
—Pero la Conquistadora... vi cómo me miraba.
—La Conquistadora no gobierna solo, eso es para su beneficio—. Samuel abrió la puerta con la intención de no alimentar más la agonizante incertidumbre de Makia. —Ellas te están esperando.
Makia no tenía más remedio que entrar. Encontró a Gabrielle y a la Conquistadora de pie junto al escritorio Real. La Conquistadora se despidió y salió al balcón. Gabrielle se volvió y esperó a que su amada cocinera se acercara.
Makia se inclinó, un gesto poco común que marcaba la naturaleza formal de la audiencia. —Su Majestad, usted pidió verme.
Gabrielle mantuvo un tono manso pero suave. — ¿Cómo estás, Makia?
Pocos le habían hecho esa pregunta. —Es un momento difícil.
—Sí, sí, Targon presentó sus descubrimientos y cuestionó la sabiduría de tener un barril de aceite tan cerca del hogar.
Makia aceptó la responsabilidad, —Nunca volveré a cometer ese error.
    Estoy segura de que no lo harás. Gabrielle excusó a la cocinera.—Gracias,eso será todo.
Makia miró desde su Reina a la solitaria figura de la Conquistadora, que seguramente escuchó el breve intercambio. Volvió su mirada a Gabrielle. —Su Majestad, no lo entiendo.
En deferencia a Xena, Gabrielle detuvo todo deseo de abrazar a Makia. —Todos tenemos el deber de aprender de nuestros errores, no puedo pedirte nada más, entiendo que hay mucho trabajo que hacer para reparar la cocina, te dejaré volver a ella.
Makia se dio cuenta de que la compasión de Gabrielle la había salvado del castigo. —Gracias, Su Majestad.
—De nada.
Makia se volvió y caminó hacia la puerta. Xena entró desde el balcón y observó cómo la anciana salía. Gabrielle tenía razón. No había razón para castigar a la cocinera. La buena alma de Makia llevaba el peso de una culpabilidad inconsolable.
Makia dio un paseo solitario a las cocinas. No había perdido la consideración de Gabrielle. Siguió temiendo que hubiera perdido a la Conquistadora.
 
El cuerpo de Terrel conoció las llamas por segunda vez. Su alma fue puesta en libertad en una pira funeraria mientras la Soberana y la Reina eran testigos junto con toda la casa del palacio y un respetuoso contingente de la Guardia Real. Después de la ceremonia, Gabrielle encontró y abrazó a Makia, no sólo como una declaración personal sino también como una declaración pública de su apoyo a la mujer sitiada. También fue a los guardias que no había visto desde el incendio. Stephen era uno de los hombres.
Él la saludó cálidamente, —Su Majestad, es bueno verte bien.
Gabrielle tomó su mano. —Sam me dijo que ayudaste a combatir el fuego.
—Yo sólo hice lo que hizo cada  hombre.
—No me gustan los incendios, pueden ser tan despiadados.
—Al menos tú y Makia pudimos escapar.
 
 
Gabrielle sonrió. — ¿Qué suerte fue eso?— Yo no habría pensado en el respiradero si no fuera por un ratón corriendo sobre mí para llegar a él.
Stephen devolvió la sonrisa, sintiendo una sensación de paz por primera vez desde el destierro de Xena. Gabrielle no habría tenido ninguna sonrisa para él ni para nadie si no hubiera impedido que la soberana entrara en el infierno. —Debemos encontrar al ratón y darle una recompensa adecuada.
—Eso sería divertido ¿no?— Gabrielle suspiró mientras miraba a la pira y a la figura solitaria de Xena de pie junto a ella. —La vida continúa, ¿verdad?
Stephen sintió la dura verdad. —Sí, lo hace.
—Voy a verte pronto. — Gabrielle dio a la mano del Mayor un apretón cariñoso antes de seguir adelante.
 
Pasaron dos días. Targon incluyó una actualización de las reparaciones de la cocina en sus sesiones informativas diarias. Se han logrado buenos progresos. La cocina principal es una vez más funcional. El administrador terminó su informe. Esperó, esperando que la Conquistadora preguntara por el bienestar de Makia. Una vez más quedó decepcionado. Targon, al igual que los otros miembros de la familia, no tuvo problemas para reconocer la pérdida de Makia del favor de la Conquistadora. Podrían decir poco para consolar a la cocinera. Doblemente bendijeron a Gabrielle por mitigar el distanciamiento.
 
A la mañana siguiente Xena, vestida con su bata blanca, salió de su baño. Encontró a Makia poniendo la mesa del comedor con el desayuno. Xena se preguntó a quién iba a buscar la cocinera, a ella o a Gabrielle. La Soberana se hallaba a pocos pasos. Retiró su túnica, un acto físico para llenar el silencio.
Makia hizo una pausa en su trabajo. —Buenos días, Su Majestad.
—Buenos días, Makia. Xena decidió no cuestionar la presencia de la cocinera.
—Espero que encuentres el surtido de desayuno a tu gusto.
—En todos nuestros años juntos tus comidas nunca han decepcionado.
Makia estaba derecha. —Pero, te he decepcionado de otras maneras.
Xena estaba pensativa. Ella se acercó. —Recuerdo haber encontrado una esclava joven, nueva en la casa, bajo tus órdenes de limpiar los pisos después de pasar una agotadora velada sirviendo un banquete. — Débil, se desmayó en mis brazos y pidió perdón por ser una molestia. Contaba historias a los oídos atentos de sus compañeros esclavos y de los siervos sin antes pedirte tu permiso. Me decepcionaste esa noche porque eras mezquina e irreflexiva.
—Tú no encendiste el fuego, es cierto que el barril de aceite habría sido mejor en otro lugar, pero fue Terrel quien encendió accidentalmente el aceite, y el desgraciado pagó por su error con su vida.
 
—Nuestra Reina me dijo que tú insististe en que ella escapar del fuego antes, pero que ella se negó y te ordenó a ir primero. Nuestra Reina tenía razón al decir que todos cometemos errores. Nuestro deber es aprender de ellos. Tú aprendiste y ganaste el amor de esa joven esclava cuidando de ella en tu propia manera, a veces áspera. —Xena sonrió suavemente. —Y cuando el fuego amenazó sus vidas, de buena gana colocaste la vida de esa joven esclava antes que la suya, no podría haber pedido más de ti.
Makia no pudo evitar que una lágrima cayera de su ojo. —Gracias, Su Majestad.
Xena se vio afectada por la obvia necesidad de la cocinera de su aprobación. —Me han dicho que las cocinas están en pleno funcionamiento.
Makia tragó saliva, componiéndose. —lo están.
— ¿Así que una petición especial no sería una carga?
—De ningún modo. — Makia se animó, —¿Qué te agradaría?
Xena le dio a Makia su petición. La cocinera prometió una buena cena. Salió de la suite con una sonrisa, una que tocó el corazón de Xena porque sabía que ella era la razón de ello.
 
Gabrielle abrió los ojos a la tierna consideración de su pareja. —Hola.
—Buenos días.
Gabrielle protestó, —Pareces muy despierta.
Xena se rió entre dientes, —Debe haber sido el baño.
Gabrielle tiró del cinturón que sostenía el manto de Xena, deshaciendo el nudo.
Xena probó para ver con qué facilidad su pareja podía distraerse. —Te traje el desayuno.
— ¿Lo hiciste?
—Ve por ti misma.
Gabrielle dejó de trabajar el nudo de la correa y se levantó a su lado, cambiando lo suficiente para permitir que Xena recuperara la bandeja de desayuno de una mesa cercana y la colocara sobre la cama.
—Esto luce bien. — Gabrielle señaló una masa de miga de cereza. — ¿No es tu favorito?
Xena sonrió, —Lo es.
 
Xena caminó hacia el patio después de terminar los ejercicios de la tarde. Gabrielle vio a la guerrera y salió corriendo hacia ella. Gabrielle acababa de visitar a Makia, aprendiendo de la petición matinal de Xena. Gabrielle se lanzó a su compañera, tomando a Xena en una audaz muestra de afecto.
Xena se echó a reír. — ¿Qué es esto?
—Acabo de hablar con Makia, ella me habló de nuestra cena.
—Esto es por el estofado de cordero, haré la solicitud más a menudo.
Gabrielle dio una palmada a Xena con ligereza. —Sabes que el estofado de cordero no importa.
—Oh, entonces deben ser las fresas y la crema.
Gabrielle besó a su indiferente Señora, —Gracias.
Xena se encogió de hombros, —No hice nada más que pedirle a mi cocinera una comida.
—Ella  lo sabe mejor y yo también.
— ¿Quién soy yo para discutir contigo?
Gabrielle se puso seria, —Tú eres mi Señora.
Xena no haría caso del sentimiento, ella nunca podría. —Y tú, Gabrielle, eres mi Reina.
Sabiendo que para continuar el tono de su intercambio ininterrumpido pronto los llevaría a su cama, y teniendo otro compromiso que mejor no retrasar, Gabrielle redirigió la conversación. —Voy a ir a la enfermería, Dalius me va a mostrar los últimos planes para el hospicio... ¿vendrás conmigo?
Xena bromeó: — ¿Se me permite expresar una opinión?
Gabrielle tomó a Xena de la mano y la llevó a su destino. —Por supuesto, ten en cuenta que el hospicio no está destinado a servir como hospital de campo.
—Acercar a los bebés, curar las heridas de los artesanos, aliviar las fiebres y las parálisis... Sí, amor, lo sé. Xena se contentó con seguirla.
 
 
Gabrielle se sentó en una silla fuera de la enfermería, una bandeja de almuerzo sin tocar a su lado. Estaba profundamente en sus pensamientos. Había limpiado las quemaduras de Ben lentamente. La tarea le había hecho considerar las consecuencias del incendio. En la siguiente quincena, Makia había luchado con la culpa implícita a sus pies. La compasión de Xena fue muy lejos para sanar el corazón desgarrado de la cocinera. Hubo otros cambios, mucho más sutiles y difíciles de definir.
Samuel subió las escaleras del porche. Observó la comida intacta. —No estás comiendo, ¿hay algo malo?—
Gabrielle estaba muy dispuesta a tener un hermano mayor a su lado. —No estoy segura, Sam, si te hago una pregunta, ¿me responderás sinceramente?
No era como Gabrielle ser tan tímida en sus peticiones. Samuel se preparó. — ¿Qué es?
Gabrielle no estaba segura de cómo empezar, qué hilo de su preocupación articular. Ella escogió una instancia concreta. —He dicho a la Conquistadora que no he visto a Stephen desde el funeral de Terrel, que dijo que estaba cumpliendo con sus órdenes, que sentía que no quería hablar conmigo acerca de él... ¿Conoces las órdenes de Stephen?
Samuel se sentó junto a su —pequeña sis—. Habló deliberadamente: —La Conquistadora no lo verá.
La noticia sorprendió a Gabrielle. — ¿Por qué?
—No sé exactamente lo que pasó fuera de la cocina durante el incendio, la Conquistadora tenía su puñal en la mano, creo que pretendía usarlo contra Stephen.
Gabrielle no lo creería. —Eso no puede ser.
Samuel presentó su caso. —Hablé con uno de los hombres que estaba luchando contra el incendio por esa entrada. Justo antes de que llegara la Conquistadora había derramado un cubo de agua sobre sí misma, pensó que estaba a punto de entrar en las llamas. Me alegré de ser el que le dije.
 
Recuerdo que estaba mojada cuando vino a verme. Ella miró a Samuel en completa comprensión. —Stephen detuvo a Xena de...— Gabrielle no pudo decir las palabras; La imagen que provocaron era demasiado horrible. — ¿No ha dicho una palabra a nadie?
—La cuestión del honor, diría yo, los hermanos no dudan de que Stephen renunciaría a su vida para salvarla. Como un buen hermano a veces debe lastimar a un hermano menor con la verdad, Samuel  no le ahorró a Gabrielle nada. Si no hubiera llegado, creo que ambos estarían muertos.
—Tan cerca.
—Así fue.
Gabrielle sintió una creciente consternación. — ¿Cuánto tiempo creyeron mis hermanos que podían ocultar  esto de mí?
—La ruptura está entre la Conquistadora y el Mayor—. Samuel estaba claro en su deber, —No podemos nosotros interferir.
La voz de Gabrielle se elevó, —Pero tú me lo has dicho ahora.
Samuel miró con fijeza a Gabrielle. —Tú preguntaste.
Después de unos segundos, Gabrielle tomó su decisión. —Hablaré con Xena.
Samuel se puso de pie. Miró hacia los cuarteles de la Guardia. — ¿Es eso una buena idea?
Gabrielle se dio cuenta de lo completamente que Stephen sostenía su promesa. Ni Samuel ni los otros guardias entendieron lo que había ocurrido. —Sam, esto no se trata de la disciplina militar en la forma en que usted podría pensar. Es acerca de Stephen cumpliendo una promesa que le exigí a él. Hizo lo que le pedí que hiciera. No le voy a darle la espalda. No sólo lo amo como a mi hermano, lo necesito al lado de Xena.
 
Después de la cena, Xena subió al balcón. Gabrielle había debatido cómo abordar mejor la cuestión de Stephen. Ella decidió ser directa. Se unió a Xena, esperando hasta que ella tuvo su atención. — ¿Por qué estás enfadada con Stephen?
Xena volvió la mirada hacia el horizonte. No respondió.
Gabrielle fue paciente. Cuando se hizo evidente que Xena no iba a contestar, volvió a hablar. —Estaba siguiendo mis órdenes.
— ¿Qué?— La cabeza de Xena volvió a Gabrielle. — ¿Has ordenado a Stephen que me quede viva mientras te quemabas viva?
Gabrielle permaneció tranquila. —Para salvar tu vida a toda costa.
—Mi vida no vale la tuya. — Deseando terminar con la discusión, Xena volvió a entrar en su cámara.
Gabrielle la siguió. —Lo es.
Xena se volvió y miró a la mujer más joven. Ella no sería contradicha. —No.
—Sí. — Gabrielle dio  una afirmación firme y segura.
— ¡No!— Xena levantó violentamente su escritorio con una mano y se volvió hacia la chimenea.
Gabrielle permaneció inmóvil. La experiencia le había enseñado que entre ellas la violencia de Xena era menos un reflejo de la ira de Xena hacia ella y más un reflejo de la incapacidad de la guerrera para deshacerse de una verdad.
Xena habló con voz fría y distante. —Si esto es lo que significa compartir el trono, no debería haber regresado a Corinto. Debería haber regresado directamente a Scupi desde Megara.
Xena no recibió ninguna respuesta verbal de Gabrielle. Lo que escuchó fueron los pasos de Gabrielle cuando la mujer más joven fue a la puerta de su suite. La puerta se abrió, Gabrielle pasó y la puerta se cerró.
Xena bajó la cabeza. Estiró una mano hacia el manto de la chimenea, buscando apoyo.
Una voz de mujer interrumpió los pensamientos de Xena. —Me equivoqué al decirle a Gabrielle que me gustabas a pesar de que eres la elegida por mi hermano.
La guerrera miró por encima del hombro. —Afrodita... Vete... ¿o Ares y tú tienes otra apuesta?
—No hay apuestas. La Diosa dirigió su mirada hacia la puerta. — ¿Por qué no le has dado una bofetada a Gabrielle? No le haría menos daño de lo que dijiste.
Xena se sentó en su silla.
La Diosa se sentó frente a Xena. —Gabrielle nunca te ha negado el derecho de amar y cuidar de ella. ¿Cómo te sentirías si empezara a reconstruir las paredes que tenía cuando te conoció por primera vez? ¿Te acuerdas de cuán cuidadosa estaba contigo? Vino a ti voluntariamente, la primera vez que ella pidió tu consentimiento...
— ¡Recuerdo!— gritó Xena, deseando el silencio.
Afrodita se puso pensativa. —Ella sigue siendo cuidadosa contigo, pero de una manera diferente.
A Xena no le gustó lo que escuchó. Dejó la declaración a un lado. Gabrielle necesita ser más cuidadosa consigo misma.
—Estás enojada con ella porque ella te ama tanto que ella moriría para salvar tu vida Xena, ¿cuándo finalmente vas a aceptar a Gabrielle por lo que es? ¿No ves que si sus virtudes eran menos de lo que son, ustedes dos  nunca se hubieran unido?
Afrodita se levantó y fue a un gabinete alto que albergaba los pergaminos de Gabrielle. Lo abrió y recogió un pergamino. —Deberías leer esto.
Xena había rastreado los movimientos de la Diosa. —Esos son privados.
No creo que a Gabrielle le moleste esta vez. Afrodita regresó a la chimenea y alargó la mano. —Tómalo.
Xena cogió el pergamino, desató la correa de cuero que la cerraba y luego desenrolló cuidadosamente el pergamino. Encontró que tenía un poema.
 
                                    Muy por encima del paisaje urbano
Debajo de un dosel de luz estelar
Te busco
Y descubro que aunque vivas lejos de mí
Siempre estás conmigo
Siento la calidez de nuestro vínculo
Tú eres mi luz en la oscuridad del miedo
La espada que me mantiene a salvo
Una suave caricia que cura
Sin saber la posibilidad de que yo tuviera que soportar
Ya no puede ver, oír o sentir belleza
Contigo florezco
Aturdida por los colores
Nada más brillante que el azul cristalino de tus ojos
Serenata para los sonidos
Nada más emocionante que tu canción
Consolada por el tacto
Ninguna más suave que de tus manos
Muy por encima del paisaje urbano
Debajo de la luz de la luna creciente
El latido de tu corazón cruza la distancia
En ritmo con el mi propio
Me comprometo con los dioses que nunca más
Daré la bienvenida a un día sin ti.
 
Xena levantó los ojos del rollo a Afrodita. — ¿Cuándo escribió esto?
—Cuando estuviste en Scupi, Xena, ¿realmente lamentas tener a Gabrielle en tu vida? ¿Volverías a pedir a los destinos un destino diferente?
Xena no mentía. —No, no lo haría.
—Sabes que tu conexión no es cosa mía, es un don más allá de los dioses del Olimpo, así de especial son las dos.
Xena cerró los ojos, buscando a Gabrielle con sus sentidos. Sentía el miedo de Gabrielle y sabía que ella era la causa de ello. Ella devolvió su mirada a Afrodita.
—Gracias.
—Lo menos que podía hacer por Gabrielle, ella ganó la apuesta por mí.
La Diosa desapareció antes de que Xena pudiera preguntar. Finalmente, Xena tuvo la confirmación de que no era ella sino Gabrielle la que había sido la clave de la apuesta. Si la apuesta era sobre la Elegida y ella no era la clave, la naturaleza de la apuesta iba más allá de lo obvio. Ella había asumido por primera vez que porque era  la Elegida de Ares  y porque Afrodita le había dado una herida que sus acciones que decidiría el resultado de la apuesta. Después de la conclusión de la apuesta, comenzó a reconsiderar sus suposiciones. Aunque la apuesta era sobre los Elegidos, no exigía que las acciones de los Elegidos decidieran la apuesta. Había otra posibilidad, que consideró sólo por un momento antes de dejarla a un lado.
Ares y Afrodita pueden haber puesto una apuesta en sus respectivos mortales elegidos. Dada la abundante capacidad de amor y perdón de Gabrielle, no era irrazonable creer que ella era la Elegida de Afrodita. Por sus acciones en la ensenada durante esa fatídica noche en Megara, Gabrielle ganó la apuesta por Afrodita. Lo que no tenía sentido era que Afrodita permitiría que su Elegida fuera esclavizada y brutalizada. Ese solo hecho hizo que la estatura de Gabrielle como Elegida de Afrodita fuera improbable. Sin embargo, Xena no podía descartar completamente la teoría. Ahora más que nunca sentía que la teoría tenía mérito. Ares y Afrodita eran dos caras de la misma moneda. Eran la oscuridad y la luz del alma del mundo. Crearon y mantuvieron el delicado equilibrio. No era inconcebible pensar que la preferida de Ares  tendría a la contraparte de Afrodita como su alma gemela. Xena apartó el pensamiento. Tenía una preocupación más inmediata.
Xena siguió su sentido de Gabrielle a la cámara de combate real. Al entrar encontró a Gabrielle de pie bajo una de las grandes aperturas de las ventanas. Gabrielle miraba hacia el paisaje urbano, con el bastón en la mano. Xena cerró la puerta detrás de ella, dejando a Samuel afuera. Gabrielle se volvió hacia ella, con una intención tranquila en sus ojos verdes.
Xena fue a un rincón donde descansaba su bastón. Ella lo tomó y volvió al centro de la habitación, presentando un desafío tácito. Gabrielle aceptó. Se colocó a unos pasos delante de Xena. Permaneció en una posición lista, decidida a no dar el primer paso.
En su combate era raro que Xena fuera colocada en el papel de agresor. Se sentía extraño. Sabía que si no tomaba la delantera, Gabrielle podía optar por alejarse. Sintió la ira de Gabrielle bajo el plácido exterior y estaba decidida a provocar su liberación.
Xena se movió rápidamente. Gabrielle fácilmente paró el ataque de Xena, respondiendo con su propio ataque agresivo. Su intercambio era intenso. El dominio de Gabrielle del bastón era incomparable. Se había convertido en la igual de Xena con la técnica y la agilidad para contrarrestar la fuerza de Xena y la velocidad.
Cualquier pensamiento que Xena tuviera acerca de dar a Gabrielle una salida para sus pasiones ahora parecía terriblemente ingenuo. Tomado a sus límites, Xena sólo pudo detener el concurso concediendo. Temía que si lo hacía, Gabrielle dudaría de su sinceridad. Así que Xena luchó, confiando en sus años de experiencia para quedarse en el juego.
Gabrielle se comportó excepcionalmente, impulsada por la necesidad de hacer que su reclamación fuera igual a la de Xena, como un individuo que no podía ser fácilmente ignorado o descontado. Al principio del entrenamiento, Gabrielle mantuvo el mando sobre su ira y su dolor. Sin embargo, cuanto más tiempo se peleaban, más cansada estaba y más difícil era reprimir sus emociones. La mujer con la que había trabajado era su gran amor y la única persona en la vida de Gabrielle con la habilidad de romperla con una palabra o un acto de abandono.
Gabrielle sobrevivió el retiro de Xena a Scupi porque ella sinceramente creyó que Xena tenía una razón noble para elegir la separación. Con el tiempo su fe en Xena le demostró estar bien colocada. Aunque la motivación de Xena estaba equivocada, había sido impulsada por el amor.
La declaración de Xena resonó en el oído de Gabrielle. No habría nada noble en el regreso de Xena a Scupi. El mismo pensamiento era la prueba de que las promesas de Xena provenían de un alma temperamental. Gabrielle podría sobrellevar la volatilidad de Xena mientras no hubiera duda de su compromiso. Gabrielle necesitaba la constancia de Xena. También necesitaba ser libre para amar a Xena. No pidió el trono ni la riqueza. Ella quería paz y no valoraba una paz mayor que una vida compartida con Xena. Ella tomó el resentimiento con cualquier persona que se atrevió hacerla justificar su opción en una compañera.
La paz había sido arrebatada de ella. Ella se resintió a la pérdida. Para su disgusto, comenzó a llorar. Sus lágrimas la cegaron. Se echó atrás, limpiándose los ojos con la manga. Ella se levantó de nuevo. La breve demora permitió a Xena deshacerse de su bastón y agarrar a Gabrielle mientras giraba hacia ella. Xena se sujetó firmemente al bastón. Lo mismo hizo Gabrielle. Se quedaron paralizadas mientras las lágrimas de Gabrielle continuaban.
Xena susurró: —Lo siento.
Gabrielle se alejó, caminando hacia la ventana más cercana. Se apoyó en la piedra fría mientras su mente y su cuerpo se ajustaban al final del conflicto.
Xena colocó el bastón contra una pared y se adelantó, deteniéndose directamente frente a Gabrielle. Ella dijo en voz baja: —La primera promesa que te hice fue que si dijeras la verdad no te haría ningún daño y en segundo lugar estaría contigo con tu consentimiento y el tercero que mientras estuviéramos juntos nadie más Compartir mi cama...
—No—, corrigió Gabrielle, —la tercera fue que no habría violencia entre nosotros.
—Sí...— Xena se preguntó cómo se caracterizaría su control. En momentos como el que había pasado su entrenamiento era demasiado personal para ser deporte. —Mi siguiente promesa fue el voto de que no habría nadie más en mi vida.
—Y luego juraste que nunca me dejarías atrás otra vez —añadió Gabrielle sin acusación, sino con razón consciente.
—Te di el trono y fui a Scupi porque creí que era lo correcto.
—Y te dejé ir sin protestar porque creí que no tenía otra opción.
—Es difícil para mí creer que tengo tu amor. Tal dulzura en la vida era sólo un sueño de personas mejores que yo merecían esperar.
Gabrielle se volvió hacia Xena, —Si debo tener fe en nuestro amor por las dos, lo haré.
Xena sintió cuán injusta sería tal carga. —Si te decepciono de nuevo, tienes mi permiso para golpearme con tu bastón hasta que recobre el sentido. Has demostrado que eres más que capaz de hacerlo.
Gabrielle sonrió aliviada: —Prefiero una persuasión más amable.
Xena tenía la esperanza de que sus arreglos estuvieran completos. ¿Estamos bien?
Gabrielle aprovechó su ventaja. —No exactamente, mi señora.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:03 am

Xena entró en el comedor de la Guardia, mientras muchos todavía estaban desayunando. Al verla los hombres se levantaron.
Los animó a permanecer sentados haciendo gestos con las manos. —Qué haces tú aquí.
La sala se quedó en silencio mientras los guardias esperaban que el propósito de la Conquistadora les fuera dado a conocer. Xena no les hizo esperar mucho. Ella llevaba una sonrisa divertida.
—Mi reina me dice que ella está teniendo problemas para encontrar un compañero de entrenamiento, no pensé que esto podría ser posible teniendo en cuenta a todos los que la reclaman como su hermana.
Sentas se puso de pie. —Permiso para hablar libremente, Mi Lieja.
 
— ¿Qué dices, Sentas?
—Nuestra hermana ha estado luchando con el mejor guerrero en Grecia y ahora supera mis habilidades. — Sentas palmeó su trasero mientras hablaba. —Después de caer en mi grupa más veces de lo que me gusta contar, necesito tiempo para dejar que mi magullado ego se cure.
La habitación de otros hermanos estalló en una risa agradecida, a la que Xena se unió alegremente. Deteniendo su risa, ella habló. —Aprecio su honestidad, seré honesta a cambio, su hermana tiene la habilidad de mejorarme en el bastón y si mi orgullo puede manejar esa verdad, también el tuyo. — Su hermana da la bienvenida a la práctica no sólo para perfeccionar sus habilidades, sino también para pasar tiempo contigo, que ella tiene muy querido a su corazón. Por favor, no la dejes caer ¿Debo decir más para convencerte?
Sentas respondió por los hombres. —Hemos jurado nuestras vidas para mantener a nuestra hermana a salvo ¿Qué es un ego magullado a la luz de nuestro juramento para ella y para ti?
Los hombres se reunieron de acuerdo, algunos por voz, otros golpeando sus tazas en las mesas.
Xena estaba contenta. Se acercó a Stephen. Ella lo había observado mantener sus ojos en su taza durante su intercambio con Sentas. —Mayor.
Stephen levantó la mirada. —Sí, mi Lieja.
—Por favor, ven conmigo.
El comandante estaba de pie. La Conquistadora se volvió y salió del pasillo. Muchos guardias en cuestión siguieron la salida de su hermano.
Xena esperó a Stephen en el porche.
—Nuestra Reina me ha hablado de tus órdenes, aunque estoy en desacuerdo con sus prioridades, ella es mi reina y no voy a echarle la culpa a nadie por honrar sus deseos. Esta vez, Stephen, me salvaste de un daño innecesario. La próxima vez no será tan amable con ninguno de los dos.
Stephen dio la bienvenida al indulto. —Entiendo.
Xena no estaba convencida de que Stephen lo entendiera. — ¿de verdad?
El guardia explicó su duro dilema. —Si te detengo y algo le sucede a Gabrielle ninguno de nosotros tendrá una vida que valga la pena vivir y si no te dejo y algo te sucede y Gabrielle sobrevive, ni ella ni yo volveremos a conocer la alegría.  Y si no te detengo y ninguno de vosotros sobreviva, me quedaré solo.
Xena fue paciente, —No entiendes, Stephen, si algo sucede... si tú hermana o yo morimos, es muy posible que te encuentres solo... Si decidimos tomar nuestra propia vida para unirnos a la otra, nada nos  detendrá.
Stephen se estremeció. Pero Gabrielle vivió aunque pensaste que estaba muerta.
La voz de Xena nunca había sido más suave. —La vida nos cambia, es posible que tu hermana no esté dispuesta a sentir ese dolor por segunda vez y para mí, no estoy segura de consentir en vivir con la pérdida ni siquiera una vez.
El semblante de Stephen llevaba el manto de alguien que conocía la vida en todos sus grados. —La vida no es justa.
—No, no es. — Xena estuvo de acuerdo. —Yo vivo con un amor que no merezco, hay dulzura y amargura en esa verdad.
Stephen no tenía una medida clara del precio que Xena pagaba. — ¿Habrías elegido no haber conocido el amor de Gabrielle?
Hubo un tiempo en que Xena habría rechazado la pregunta. En cambio, honró a Gabrielle. —Su amor es una razón por la que mi vida ha tenido sentido. ¿Es esa respuesta suficiente?
—Lo es.
Xena puso su mano en el hombro de Stephen. —Vuelve a tu desayuno, después espero que vuelvas a tus deberes habituales.
Con su discusión personal en un extremo, Stephen volvió a la dirección formal. —A tu orden, Mi Lieja.
Xena midió al hombre que estaba delante de ella. La vida no era justa. — Stephen, siento que te hayas puesto entre Gabrielle y yo.
 
—Es mi propio trabajo, yo soy el que ha crecido para amarlas a las dos—. Stephen dejó de lado toda formalidad y sólo por segunda vez en su vida habló a la mujer como hombre y no como soldado. —Xena, no consentí en la orden de Gabrielle porque amara su vida menos que la tuya.
—Lo sé Stephen, es difícil entender por qué tú y Gabrielle me aman. — Xena se alejó.
Stephen la observó. Estaba agradecido de ser invitado de nuevo a la vida de Xena. El raro vistazo al corazón de Xena le había absuelto de las dudas persistentes que mantenía con respecto a sus lealtades.
 
 
Por dos marcas de vela, el terrateniente menor permaneció en el perímetro del patio del palacio esperando pacientemente. Esperó a un guardia particular que era conocido por ser un confidente tanto de la Conquistadora como de la Reina. Suspiró aliviado al verlo por fin. El terrateniente barajó sus cansados pies, moviéndose con un paso de puerta torcido para interceptar su objetivo. —Mayor, un momento de tu tiempo.
Stephen inmediatamente reconoció al terrateniente. Él asumió que un asunto privado necesitaba ser discutido. —Por aquí. — Stephen llevó al hombre a un árbol de abedules alto donde un pequeño banco proporcionaba un lugar para sentarse y descansar. — ¿Qué pasa, Franco?
Franco permaneció de pie aunque le faltaba el aliento y su corazón latía rápidamente por el  ejercicio. Habló entre respiraciones. Lord Thanos hablará en el tribunal hoy, la reina debe estar allí.
— ¿Por qué?— Stephen no estaba impresionado por nada que implicara a Thanos. —Sabes que la Reina ha vuelto a su práctica de no sufrir a los nobles.
—Lo sé. — Franco asintió vigorosamente. —Pero lo que Thanos planea decir será de gran interés para la reina Gabrielle.
Franco, me niego a molestar a nuestra reina sin saber por qué. Stephen escrutó al hombre. — ¿O es que estás esperando un aumento en tu pensión?
—No, no entiendas mal mis motivos, la Conquistadora es más que generosa. Franco bajó la voz. —Es un asunto delicado.
—Franco, he jurado tanto a la Conquistadora como a la Reina.
Franco se quedó con la lengua.
Exasperado, Stephen aferró su tono. —Hombre, estoy listo para ponerte en el estante, ¿qué es?
—El heredero del trono —farfulló Franco. —Thanos argumentará que no puede haber estabilidad en Grecia hasta que se elija un heredero.
Stephen negó con la cabeza, sonriendo irónicamente. —Esa es una vieja estrategia contra la Conquistadora.
El informante se negó a descartar el daño potencial. —Nadie ha planteado la cuestión desde que la reina Gabrielle entró en la vida de la Conquistadora, las circunstancias son diferentes, el heredero no tiene que venir del cuerpo de la Conquistadora.
Stephen comprendió ahora. — ¿El hombre es estúpido o suicida?
—Puede haber encontrado una forma de explotar la debilidad de la Conquistadora, nunca ha mostrado inclinación por la maternidad y no puede engendrar un hijo con la Reina.
Stephen consideró lo que tal desafío significaría para Gabrielle. Sabía que adoraba a los niños. También sabía que nunca hablaba de criar a un hijo. Tales cosas, como todos los aspectos más privados de su vida, no fueron compartidas. El hecho de que el tema se convirtiera en un tema de discurso público la heriría.
            —De acuerdo, avisaré a la reina, iré a la corte y estaré allí tan pronto como pueda.
 
— ¿Un heredero?— repitió Xena, habiendo escuchado pacientemente mientras Thanos construía un caso para lo que no podía imaginar. Su intención ahora conocida, ella se mantuvo tranquila. La cuestión de un heredero fue la que dejó a un lado a principios de su reinado con un vago oculto temor de que renovar la cuestión era poner un reto al trono que sólo podía responder al cruzar las espadas.
Continuó Lord Thanos. —Sí, por desgracia, la reina no está presente, yo daría la bienvenida a sus pensamientos sobre el tema.
A Xena no le gustaba mencionar a Gabrielle. El heredero no era su preocupación.
Gabrielle, Stephen y Samuel llegaron a tiempo para escuchar la respuesta de Thanos. Mientras Gabrielle corría a la corte, su mente se había ocupado del problema, tratando de darle sentido a las intenciones de Thanos. Habló mientras pasaba por el nido de avispones atestado de la corte. —Señor Thanos, puede usted dirigirse a mí, si así lo desea. Gabrielle hizo una pausa y dirigió sus siguientes palabras a Xena con un saludo íntimo. —Mi señora.
Xena asintió. La aparición de Gabrielle le indicó, así como a todos en la habitación, que la tarde no seguiría el curso normal de los negocios.
Thanos se volvió hacia la reina. —Su Majestad, le agradezco la oportunidad de hablarle sobre esta cuestión vital.
Gabrielle hizo lo posible por presentar un interés desapasionado. —Has hablado de un heredero del trono.
Xena luchó contra su deseo de llevar a Gabrielle a un consejo privado. Sólo habían hablado de niños una vez. La posibilidad de que Gabrielle hubiera sido violada por Inis y llevara a su hijo presentó a Xena con la opción de criar al niño como si fuera suyo o perder a Gabrielle para siempre. No había duda en su mente de que tanto Gabrielle como el niño se quedarían con ella. Ese momento fue un hito en su relación, acercándolas, alejando las dudas de Gabrielle. Dos mujeres sólo podían tener un hijo por adopción o por obtener un padre sustituto. Para Xena este último nunca fue una opción aceptable. No para ella. No es para Gabrielle
Thanos respondió muy seriamente, —Lo haré.
—Se puede hacer.
Gabrielle sorprendió a Xena. Xena esperó, necesitando confiar en Gabrielle para no minarla.
Thanos estaba contento. Creía que había ganado la ventaja.
Gabrielle continuó. —Yo consentiría en tener un hijo.
No esperando su plan para jugar tan fácilmente, Thanos luchó para mantener su compostura. — ¿Lo harías?
Gabrielle aceptaría tener un hijo. El corazón de Xena se comprimió con dureza. No quería concebir la posibilidad de que Gabrielle decidiera acostarse con otro, varón o mujer. Se dio cuenta de que no era su decisión. Gabrielle tenía el derecho de querer hijos y estaba más allá de Xena darle un regalo tan precioso. Sólo podía consentir y no permitir que la elección de Gabrielle dañara su relación.
Muchos de los nobles más poderosos estaban presentes. La reacción varió de shock a intriga. Aquellos que tuvieron acceso personal a la Reina y a la Soberana, como Ayers y Judais, fueron sorprendidos por la aquiescencia de la Reina.
Los pensamientos silenciosos fueron interrumpidos por la respuesta de la Reina.
—Supongo que te estás ofreciendo para proveer el elemento necesario.
Thanos palideció.
Gabrielle continuó: —Espero no haberte decepcionado y tuviste la intención de ofrecer tu servicio a mi Señora.
Thanos miró desde la Reina, hasta la Conquistadora, de vuelta a la Reina en completa confusión. Sus palabras tropezaron en el silencio que esperaba. —Yo... yo no pensaba en mí como un candidato.
—No, es mi error, probablemente para mejor—. Gabrielle miró brevemente a Xena. —Mi Señora y yo hemos considerado a la araña de la viuda negra como un modelo apropiado, se dice que matará al macho después del apareamiento y también se dice que lo devora, pero preferiríamos darle un funeral honorable.
Thanos estaba horrorizado. — ¿Por qué matar al padre?
—No haría para que el padre no colocara una demanda en el trono, y seguramente por la santidad de nuestra unión, mi Señora no debería tener que vivir con el conocimiento de que un hombre  con el que me acostaba aún vivía con la esperanza de repetir el acto, Por muy honorable que sea, seguramente se complacería en su conocimiento carnal de mí.
Xena había vuelto a subestimar a Gabrielle. Aunque Xena fue capaz de suprimir su carcajada, otros presentes no estaban tan controlados como las risitas que se agitaban en el aire.
Gabrielle preguntó ingenuamente: — ¿Cómo están tus hijos, lord Thanos?
Thanos respondió sin pensar: —Bien, Majestad.
— ¿Viriles?
Xena desesperadamente retuvo una carcajada. Una vez más, otros no fueron tan exitosos.
Thanos miró alrededor de la habitación sintiéndose muy tonto. Exclamó con rabia. — No los ofrezco.
—Es una lástima. Terminada su misión, Gabrielle se volvió hacia Xena. —Mi Señora, gracias por tu indulgencia, si ya no me necesitas, me disculparé.
Los ojos de Xena brillaron con diversión. No podría haber orquestado una mejor reducción de tamaño del problemático señor. Había una gran ventaja en tener un bardo maestro como su reina. —Por supuesto.
Gabrielle se alejó de Xena. Sintió la sensación entumecida de shock físico mientras se alejaba. Ella enfocó sus ojos en la puerta y extrajo su fuerza interna para caminar y cruzar el umbral.
Samuel observó el cambio mientras Gabrielle le pasaba.
Stephen tomó nota de la preocupación de Samuel. Incierto de la causa, le susurró: —¿Qué es?
Sin responder a Stephen, Samuel se acercó a Gabrielle, permaneciendo a dos pasos de ella.
Xena sintió el lavado de la emoción a través de su vínculo. Le quitó el buen humor. Observó la salida de Gabrielle. Xena estaba confundida. Gabrielle acababa de ganar una gran victoria. Había silenciado cualquier investigación futura sobre un tema que nunca pertenecía a la arena pública. Xena se quedó sentada. Ella cerraría la sesión de la Corte tan pronto como pudiera, luego buscaría a Gabrielle.
 
Gabrielle entró en los establos y comenzó a ensillar a Spirit.
Samuel estaba perdido. Se sentía incómodo hablando con ella como su Reina. También sentía que estaba fuera de su círculo personal. Un comentario a su —pequeña sis— era inapropiado. —Yo me encargo.
Gabrielle estaba firme, —No, Sam.
— ¿Planeas montar sola?
Gabrielle no le respondió.
Samuel protestó: —No es seguro.
Gabrielle hizo una pausa y lo miró. —Puedo golpearte con mi bastón, Sam.
El guardia argumentó: —Y si hay más de uno que quiera hacerte daño...
Gabrielle cortó toda discusión más, —Sam, espérame afuera.
Samuel estaba dividido entre su voto de obedecer y su voto de proteger. Enojado, su discurso fue cortante, —Digo no me gusta.
Gabrielle se quedó con su tarea. Samuel la observó, su frustración aumentando. Gabrielle era muy parecida a la hermana pequeña que ayudó a criar. Ella le haría lo mismo a él, decidía y hacía lo que quisiera a pesar de sus protestas. Cerró la puerta del establo cuando salió.
Gabrielle se negó a pensar o sentir. Si lo hacía, colapsaría donde estaba. Terminó de ensillar a Spirit, montó en el semental y lo sacó del establo.
Samuel la esperó. — ¿Me dirás a dónde vas?
—Tan lejos como  Spirit me lleve. — Gabrielle suavizó su discurso. —Por favor, dile a mi Señora que volveré para la cena.
—No le gustará que andes sola.
—No, no lo hará—, Gabrielle estuvo de acuerdo, —pero confío en que ella lo entienda.
 
Samuel entró en la Corte y se quedó donde la Conquistadora lo veía. La ansiedad de Xena permaneció en su tripa como un enjambre de abejas. Se puso de pie y saludó a Samuel. Dio un paso al lado de la habitación para asegurar su privacidad.
Xena ordenó: —Dímelo.
—La reina cabalgó sola fuera de la ciudad, mandó decir a su Señora que volverá para cenar.
Xena sostuvo una frase: — ¿Su Señora?— ¿Utilizó esas palabras?
Samuel asintió con la cabeza.
—De acuerdo, Sam.
El guardia no sería fácilmente despedido. —No me gusta.
 
Xena pudo ver la ira de Samuel. —Tú también conoces a tu hermana, y hay veces que necesita estar lejos de Corinto, especialmente de la corte.
Samuel probó su bilis. —La hirieron sin razón.
Xena lo corrigió, —Te equivocas, Thanos tenía sus razones para lo que hizo.
Samuel maldijo. —Debería pudrirse en el Tártaro.
La Soberana juró: —Si me da causa, lo enviaré allí sin demora—. Trató de consolar a Samuel: —Si te hace sentir mejor, vigila a mi reina y avísame cuando la veas por primera vez.
—No me voy a sentir mejor hasta que Thanos muera.— Samuel se fue sin ceremonia.
La mirada de Xena atravesó la habitación hasta encontrar a Stephen. Con un ligero gesto de su cabeza ella transmitió su orden. Stephen asintió y siguió a Samuel.
 
Gabrielle se refugió bajo un dosel de piedra que sobresalía de una pared de acantilado. El musgo crecía sobre las paredes llenando el aire de un olor rico y húmedo. Spirit rozó a la vista. Los sonidos del bosque, las hojas que caían por la fuerza del viento y los animales que corrían bajo la leña, eran su compañía.
Gabrielle cerró los ojos y se apoyó contra la piedra. Regresó al principio de su día. Se despertó en los brazos de Xena. Disfrutaron de una silenciosa marca de vela visitando una con la otra antes del desayuno. Gabrielle estaba agradecida al ver que sus vidas habían caído de nuevo en su lugar. Como resultado del incendio y sus secuelas, Xena valoró más a Makia y a Stephen. En varias ocasiones Xena visitó inesperadamente las cocinas, visitando brevemente a Gabrielle y Makia, su ingenio enriquecedor de la burla y calmando el corazón aún dolorido de la cocinera. Con Stephen, Xena le dio nuevas asignaciones de elección silenciando cualquier duda persistente de su primacía en su comando.
El día no prometía nada fuera de lo común. Ella estaba en el corazón de la ciudad observando la construcción del nuevo hospicio cuando Stephen la encontró y reportó la intención de Thanos de desafiar el reino para producir un heredero. Xena nunca habló de tener un hijo. Temprano en la vida de Gabrielle como miembro de la casa de Xena, se enteró de que la Conquistadora había prohibido la discusión de un heredero. Para Gabrielle el pensamiento de un heredero era prematuro. Tanto ella como Xena eran jóvenes. Era cierto: los intentos de asesinato, las guerras y la enfermedad las habían tocado. Thanos podría argumentar que el peligro que iba de la mano con el trono hizo que sus edades fueran insignificantes. También era cierto, pero más allá del conocimiento de Thanos, estaba la convicción privada de Gabrielle de que la pérdida de la vida de Xena sería igual a la pérdida de la Soberana y la Reina. Esa verdad nunca había cruzado los labios de Gabrielle.
La peor pesadilla de Gabrielle durante sus años de esclavitud fue quedar embarazada por uno de sus violadores. Cuando en la casa de Xena era capaz de apartar el miedo. Y cuando se enamoró de Xena y fue invitada a su vida, dejó a un lado todos los pensamientos de los niños. Dos veces más tarde se le presentó la posibilidad de embarazo — ambos relacionados con Inis. Abandonada por Xena, accedió a estar con el joven soldado. Habría dado la bienvenida a un niño. Tomó precauciones para prevenir la concepción. Estaba en los comienzos de una vida libre y no quería limitar sus opciones. Inis no discutió con ella. Eran jóvenes y habían estado juntos sólo por un puñado de lunas. El futuro era prometedor y confiaba en que el destino sería amable con ella. Ella estaba equivocada.
Como consecuencia del asalto de Inis y de su incapacidad para recordar la magnitud del asalto, Gabrielle había llegado a comprender un hecho sobre sí misma que hasta entonces no se había forjado con una certeza inflexible. Ella sacrificaría su amor por Xena para no hacer daño a un inocente. Ella preferiría  nunca ser colocada en una posición de tener que tomar esa decisión. Sus miedos se apaciguaron. El amor de Xena era fuerte y perdurable. Gabrielle no tuvo que elegir entre Xena y un niño. En última instancia, los destinos fueron amables y ella se encontró a sí misma no estando embarazada.
Gabrielle sopesó las alternativas de proporcionar un heredero al trono. Podrían adoptar, o bien ella o Xena podrían optar por acostarse con un hombre. La adopción podría no ser aceptable para los señores. La estabilidad viene con una dinastía asegurada en una línea de sangre real. Gabrielle empezó a llorar al enfrentar las consecuencias de cada una de las dos opciones restantes.
 
Samuel caminó por las murallas del palacio. Stephen había mantenido la distancia, dándole tiempo al Guardia para que recobrara su compostura. Con la puesta de sol y su propia preocupación por Gabrielle cada vez mayor, eligió unirse a Samuel.
Stephen le ofreció la observación de un hermano cariñoso: —Ella no es fácil, ¿verdad?
Samuel mantuvo los ojos fijos en el horizonte. —Ella es más problema que la Conquistadora.
—Sólo han sido dos marcas de vela.
El semblante de Samuel era severo, — ¿Solo?
—Sam, estamos hablando de Gabrielle.
— ¿Y qué, nada le va a pasar? ¿Te has olvidado de Inis?
Stephen alzó las manos en defensa. —Alto  hombre... Estoy preocupado por ella también. Pero, no hace ningún bien imaginar todas las cosas terribles que podrían suceder a ella. Creo que si ella estaba en cualquier problema  la Conquistadora estaría allí fuera buscándola.
Samuel no se apaciguó. — ¿Entonces te preocupas sólo si la Conquistadora lo hace?
—Me preocupo por las dos, es imposible no hacerlo.
Samuel dio una patada al muro de piedra, — ¿Cómo dejé que esto sucediera?
Stephen pensó que Samuel era demasiado duro. —No puedes detener a Gabrielle.
—Eso no…
— ¿Entonces qué?
 
Los pensamientos de Samuel fueron más allá del día. —No quería preocuparme por ella, no de la manera que lo hago.
Stephen era cauteloso. Creía que entendía el compromiso de Samuel con Gabrielle. Su juicio se puso ahora en tela de juicio. — ¿Cómo te importa Gabrielle, Sam?
Samuel sacudió la cabeza. —No es lo que piensas, no soy como los otros, tenía una hermana pequeña, era hermosa, viva, un infierno, ella había vuelto loca a mi Ma. Mi papá había muerto cuando tenía tres años y yo estaba. Tenía un corazón que sentía por todo lo que vivía y era inteligente, rápida...Era mucho mayor  y no podía seguirla... Ella se enfermó... Por seis lunas la vi crecer débil y pálida. Los curanderos no podían hacer nada por ella, tenía trece veranos cuando murió, me dolió recordarla y decidí no hacerlo.
Stephen añadió: —Y entonces una esclava entró en la casa que era todo lo que tu hermana era Sam, te he visto con Gabrielle Siempre estabas allí vigilándola incluso antes de que ella supiera quién eras. No te permitiste amarla, no tenías elección.
Samuel no cuestionó el afecto de Stephen por su joven reina. — ¿Tienes otra opción?
— ¿Hermano a hermano?— Stephen pidió un juramento.
Samuel asintió.
—Yo quería a Gabrielle como mi hermana antes de descubrir que la Conquistadora tenía sentimientos por ella, y todavía tenía la esperanza de que algún día la Conquistadora pudiera mirar hacia mí.
Samuel nunca había oído a Stephen ser tan honesto. —Gabrielle lo sabe, ¿no?
Stephen ofreció una triste sonrisa. —Las dos lo hacen.
—El amor de una hermana te mantiene aquí.
—Creo que es más que el amor de una hermana no me pide que me envíen. — Stephen miró de nuevo al paisaje. — ¿Quién pensaría que dos mujeres, tan diferentes, cambiarían las vidas de los hombres de cabeza?
—Y de adentro hacia afuera —añadió Samuel.
Stephen sonrió. —Respira más fácil, Sam. Aquí viene nuestra hermana ahora.
Samuel siguió los ojos de Stephen. Un semental blanco y su jinete habían salido del bosque a pleno galope. —Mírala. Samuel apreció la belleza de la imagen.
Stephen comenzó a bajar los escalones. —Le diré a la Conquistadora.
Samuel se apartó de la vista de Gabrielle. — Stephen... lo siento.
—No lo hagas, mi vida tiene sentido, me hace un hombre feliz—. Stephen continuó hacia la suite Real, complacido de transmitir la noticia del regreso de Gabrielle.
 
 
Informada de la llegada pendiente de Gabrielle, Xena esperó en su suite, sentada cerca de la chimenea. Gabrielle entró. A su derecha tomó nota de su comida. Su mirada se desplazó hacia Xena. Xena se levantó y ofreció a Gabrielle todo su respeto.
Gabrielle trató de evitar cualquier cosa que Xena pudiera tener lista para decirle. —La cena se está enfriando—, observó. —Me voy a lavar.
Xena dio un paso adelante, —Gabrielle...
—Xena, — Gabrielle levantó una mano para quedarse con ella, —No consentiré estar con nadie más que tú y obviamente, no puedo criar a un niño. Para que tengas un heredero debes buscar en otro lugar. No considero hacer una violación de nuestros votos.
Xena había estado dispuesta a aceptar cualquier decisión que Gabrielle eligiera para sí misma. No había esperado que fuera tan fácil, que Gabrielle escogiera lo que Xena habría elegido para ambas. Había un precio, y Xena lo vio grabado en la cara de Gabrielle. Xena sintió una vergüenza creciente. Habló con dulzura: —Comprendo.
—No tardaré mucho. Gabrielle fue a su baño.
Xena observó cómo Gabrielle desaparecía en la habitación contigua. Miró alrededor de la suite. Ella sentía que no pertenecía, no merecía su lugar. Una verdad agonizante había sido forzada de las sombras.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:09 am

Gabrielle desmontó y llevó a spírit a una distancia de los hombres. Ella tomó una respiración limpiadora, cerró los ojos y extendió la mano con sus sentidos. Sólo sintió el latido rápido de su corazón. Se concentró en su aliento y conscientemente calmó sus emociones hasta que todos los sonidos tanto dentro como fuera de ella fueron silenciados. Intentó por segunda vez buscar a Xena. Ella no la percibió. A diferencia de cuando Xena fue tomada por los Dioses para sanar, tampoco sintió un vacío inconsolable. Gabrielle susurró: — ¿Dónde estás, amor? ¿Qué te han hecho? Deseó que sus palabras pudieran viajar a través de su vínculo y perturbar el silencio que había tomado residencia.
Stephen dividió a los guardias en equipos. Mientras recorrían el camino, también buscaban en el perímetro cualquier signo de la Conquistadora y su escolta. La mañana del tercer día un equipo llamó a los demás. Gabrielle desmontó y se acercó a un círculo de hombres. Se le abrió un camino. Vio los cuerpos decapitados de Anton y Geldpac.
Ella se volvió con horror, tomando el brazo de Samuel para sostenerse. —De los dioses. — Samuel se paró como un pilar firme mientras Gabrielle se componía. Ella susurró, — ¿Alguna señal de Xena?
Samuel exploró la zona, —No.
Stephen se acercó a los hombres caídos e inspeccionó sus cuerpos. Las yemas de sus dedos trazaron una marca en el cuello de Anton. Encontró una marca similar en Geldpac. Se puso en pie y ordenó a Trevor: —Dales un entierro adecuado. Se dirigió a Gabrielle. Miró a Samuel en busca de guía. Samuel asintió con la cabeza. Stephen habló con compasión: —Tienen pinchazos en el cuello, creo que fueron hechos con dardos, probablemente las puntas estaban sumergidas en una droga, no creo que hayan sufrido, puede que tengas razón, no has estado sintiendo a la Conquistadora porque la han estado manteniendo inconsciente.
Las palabras de Stephen llevaban un mínimo de esperanza. Gabrielle se aferró a esa esperanza con toda su fuerza. —Tenemos que ir más rápido, Thanos tiene una fortaleza en Messene.
Eso puede ser demasiado obvio. Stephen se aferró a su disciplina militar. —Podría estar manteniendo a la Conquistadora en cualquier parte de la región, y no sabemos con seguridad si Thanos está involucrado.
Gabrielle replicó: —Recuerda que la Conquistadora no era su objetivo original, Acade, las apuestas son más altas y saben que vamos a venir tras ellos, no perderán tiempo.
—Una cosa a nuestra ventaja es que salimos antes de que Acade llegara a Corinto. Estamos en la cola y no lo saben.
Gabrielle se comprometió: —Nos quedaremos con tu estrategia, enviaremos equipos a las diferentes localidades y pueblos en ruta, pero no voy a esperar, voy a Messene.
Stephen sabía que no debía discutir.  —Trevor y yo nos uniremos a ti.
Con un plan establecido Gabrielle estaba impaciente para actuar. —Vamos, los otros hombres pueden ponerse al día.
Stephen saludó. —Por tu orden—. Se volvió hacia los demás, —Hombres, vamos, tenemos un trabajo que hacer.
Samuel habló suavemente, —Yo seré tu cuarto.
Gabrielle lo miró, —No, Sam, tenemos mucho territorio para cubrir, quiero que lleves un segundo equipo.
Samuel intentó de nuevo, —Messene es una ciudad grande.
Gabrielle ya había obligado a Stephen a modificar sus planes. Ella no lo rechazaría más. —Si Stephen está de acuerdo, tomaremos un segundo equipo.
Stephen y Trevor esperaban en el Proud Bull (toro orgulloso), una taberna y una posada situada en el corazón de Messene. Los guardias vigilaron a un grupo de milicianos de Thanos que estaban sentados, bebiendo su comida del mediodía.
Trevor fue un poco sarcástico: — ¿Qué suerte hemos tenido de que elegimos esta taberna para encontrar a Gabrielle?
Stephen ignoró el tono de Trevor. —Es para mejor, ahora cállate y escucha, no sabes lo que podemos aprender.
—Deberíamos haber ido con ella.
—Nunca he ganado una discusión con Gabrielle, ella tiene razón, tiene más posibilidades de hacer que la gente hable con ella si no nos tiene por encima de su hombro. Seguro que Tartarus no tuvo ninguna respuestas por nosotros mismos.
Una joven camarera con el nombre de Tess llegó a la mesa. Era atractiva, de estatura mediana, con cabello castaño rojizo, ojos color avellana y una tez clara y morena. Sus gestos fueron frenados. Ella se retiró físicamente, un aire de precaución se detuvo en ella mientras se movía de una mesa a otra. Le pareció demasiado modesta a una camarera.
Tess vino a su mesa. —Buen día. — Su voz poseía mucha más confianza de la que hubiera esperado un observador de su manera mansa.
Stephen sonrió, —Buen día.
— ¿Qué puedo conseguirte?
Stephen preguntó: — ¿Cómo está la comida aquí?
—Por pasable —dijo la camarera con honestidad. —El estofado y el pan de centeno vale la pena probarlo.
—Dos porciones entonces, y una cerveza para mí y este hombre lamentable. — Stephen dio un codazo a Trevor.
Tess miró de un hombre a otro. — ¿Son amigos?
Stephen sonrió. —En un buen día.
Ella sonrió, — ¿Y en un mal día?
—Estrictamente una relación profesional. — Stephen sonrió.
Trevor estaba al final de su paciencia. — ¿Dónde está ella?
Stephen se volvió hacia él. —No te preocupes.
El capitán lamentó: —No debería haberla dejado ir.
Stephen trató de aclarar el estado de ánimo. —Como si tuvieras una opción. — Digo otra vez, —ella puede cuidar de sí misma.
— ¿Quién?— preguntó Tess, con la esperanza de que no creyeran que fuera indiscreta.
Stephen respondió. —Su hermana, Trevor tiene una racha protectora. — Estiró los brazos de su longitud para hacer su punto.
—Como si no lo hicieras —respondió Trevor.
Stephen era justo, —Tengo una perspectiva diferente.
—No te vayas, señor. El nerviosismo de Trevor le hizo ser corto. —Maldita sea, es imposible.
Tess trató de aliviar la tensión. —Cuál es el nombre de tu hermana.
—Gab…— (se traduce como hablar)
Stephen habló sobre Trevor. —Gabby. — (Se traduce como hablador)
Trevor se dio cuenta del error que estaba a punto de cometer. Disgustado consigo mismo, sacudió la cabeza. Murmuró entre dientes. — ¿Qué está mal conmigo?
Varios de los milicianos llamaron a Tess.
—Disculpe, tengo que cuidar de ellos. — Tess dejó a regañadientes a los dos hombres.
Stephen siguió a Tess con la mirada. Había algo en la camarera que le gustaba.
Trevor alzó la cabeza. Tenía los codos sobre la mesa, las manos entrelazadas frente a él. Se le ocurrió una idea: — ¿Te va a matar por eso?
Stephen respondió distraídamente, — ¿Quién?
—Gabby.
Stephen sonrió y volvió a dirigir su atención a Trevor. —Ella lo entenderá... Mejor que decir su nombre en público.
—Lo sé.
—Trevor, no ves en lo que ella se ha convertido. Todavía piensas en Gabrielle como la chica que nos servía hidromiel y nos entretenía con sus historias. No es la hermana pequeña que adoptamos porque nos dio su corazón pidiendo nada de nosotros a cambio, queríamos protegerla, no sabiendo que ella es tan fuerte y valiente como un león, que ya ha crecido, que es nuestra reina, ha demostrado que puede liderar a Grecia, luchar con nosotros como igual, y templar la criatura más peligrosa de la tierra, nuestra Soberana.
Trevor habló de la otra Gabrielle. —Ella todavía cuenta historias, todavía sutura nuestras heridas, todavía nos ama como hermanos. Olvidas que puede ser herida.
—No tienes que decirme lo que veo en ella cada vez que la miro a los ojos.
Trevor se quedó en silencio.
Stephen se volvió para mirar la mesa de los milicianos. Estaban maltratando a Tess.
Trevor notó la intensa mirada de Stephen. Él la siguió. Comprendió a Stephen lo suficiente para saber lo que estaba pensando. Él advirtió: —Hombre, no vas a interferir.
—Ella no se lo merece.
Trevor bajó la voz. —Stephen, estamos aquí para encontrar a la Conquistadora, no para rescatar a camareras.
Stephen se volvió hacia él, su ira aumentando a cada momento. — ¿Qué haría la Conquistadora si estuviera aquí?
— ¡Maldición al Tártaro! —Trevor maldijo. —Este no es mi día.
Stephen se levantó. —Cuida mi espalda.
Cuando Gabrielle se acercó a la taberna, un miliciano fue arrojado del establecimiento. Recogió los sonidos de la lucha. —No está bien. — Ella trotó a la puerta, recogió sus pensamientos y luego se agachó dentro. Como ella temía, una reyerta de taberna completa estaba en progreso.
— ¡Gabby, ten cuidado! —Gabrielle giró a la izquierda, menos por el nombre que llamó y más porque reconoció la voz de Trevor. Trevor había expulsado a dos hombres; Uno tropezó hacia ella. Se sumergió bajo una mesa. Tomando aliento, se levantó sobre una rodilla. Frente a ella, debajo de otra mesa, había una mujer. Ambas disfrutaron de relativa seguridad en medio de la pelea cuerpo a cuerpo. Gabrielle le sonrió a la mujer.
Stephen se unió a Gabrielle debajo de la mesa. Tenía su más brillante sonrisa. —Hola.
Gabrielle sonrió dentro. —Guerreros. Hola, ¿qué pasó?
Stephen miró a Tess y le guiñó un ojo. Gabrielle siguió sus gestos. — ¿Una lección de la Guardia?
Stephen se encogió de hombros.
Gabrielle se echó a reír. —Algunas cosas no cambian.
Trevor se retiró y se acercó al otro lado de Gabrielle. —Hey, te estás perdiendo toda la diversión. Un cuerpo fue golpeado en la mesa de arriba.
Gabrielle lo fulminó con la mirada.
—No me mires así, no empecé la pelea—. Levantó la barbilla a su hermano guardia.
— ¿Gabby?
—Oh, puedo explicarlo. Trevor miró a Stephen con una expresión completamente diferente, una súplica silenciosa.
Stephen aclaró su voz. —Esa fue mi culpa.
Gabrielle se volvió hacia Stephen, — ¿Tú?
— ¿Cuántas hermosas, rubias y de ojos verdes, tan altas? —Levantó la mano hacia la parte superior de la mesa, su gesto detenido por el bosque—, Si te  llamaba Gabrielle, no quería arriesgarme a que alguien adivinara tu identidad.
Gabrielle repitió, —¿Gabby?
Una sonrisa tímida cruzó la cara de Stephen. —Eres un bardo y es fácil de recordar.
El humor no se perdió en ella, Gabrielle amenazó, —Dile a Xena y te haré hacer deber de lama en los establos por seis lunas.
Él rió entre dientes, —Sí, Su Majestad.
Gabrielle se volvió hacia Trevor. —Igualmente.
Trevor asintió con la cabeza. —Entendido.
—Muy bien, estamos contentos.
El cuerpo de un hombre voló, aterrizando entre las dos mesas. El miliciano miró a su derecha y vio a Gabrielle y a sus compañeros. — ¡Tú!— Se puso de pie cuando  los refuerzos entraron en la taberna con sus espadas. La mesa estaba rodeada.
El hombre gritó. — ¡Levántate!
Stephen y Trevor miraron a Gabrielle. Ella susurró: —Haz como dicen. — Podía ver que esperaban un orden diferente. —Créeme.
El hombre pateó la pata de la mesa bajo la cual estaba escondida Tess. —Chica, sal de ahí.
Gabrielle y los guardias se levantaron. Gabrielle ofreció: —Podemos pagar por daños.
— ¡Cállate!— El miliciano no se preocupó por la oferta de Gabrielle. Tus monedas serán confiscadas.
Stephen y Trevor se pusieron rígidos.
El hombre ordenó a sus compañeros milicianos. —Tómelos. Se volvió hacia Tess. —Ella también.
El carro de la prisión estaba lleno de los doce hombres y mujeres que la milicia escogió para arrestar por la lucha de la taberna. Lo que comenzó como un intercambio verbal entre Stephen y uno de los milicianos se convirtió en una pelea después de que Stephen agachara el puño abatido del miliciano, lo que resultó en el golpe de la barbilla de otro patrono, implacable, corpulento y borracho que vio su refrescada taza de hidromiel salpicada por sus bebidos compañeros
Gabrielle, Stephen y Trevor se sentaron en la esquina más alejada de la caja, reclamando su privacidad. Gabrielle tomó la medida de sus compañeros prisioneros. Eran la gente común de la zona. Fuertes y orgullosos, trabajaron duro y jugaron duro. Tess parecía la excepción. Se sentó en la puerta del carromato, mirando por la pequeña abertura. El aire dentro del carro estaba seco y picante. Gabrielle envidió a Tess su acceso a una nueva respiración.
Trevor habló en voz baja: — ¿Qué has aprendido?
Gabrielle volvió su atención hacia sus hermanos. Tenía a Trevor a su izquierda y a Stephen a su derecha. —Thanos ha construido su milicia y en las últimas lunas ha reclutado a hombres de territorios cercanos pagando un salario de primera.
Trevor no estaba dispuesto a preocuparse. —Incluso si triplica su fuerza, no tiene hombres para ganar el sur, mucho menos Grecia.
Stephen vio más claramente. — ¿César?
Replicó Trevor. —Thanos sería un tonto al ir a la cama con esa víbora.
Gabrielle interrumpió, —Thanos ha tratado de minar a Corinto muchas veces para que yo ignore la posibilidad.
Trevor concluyó: —Si él tiene a la Conquistadora explicaría por qué no la ha matado—. Gabrielle miró hacia abajo. Stephen miró fijamente a Trevor. Trevor se rió, —Lo siento.
Gabrielle sacudió la cabeza. —No, tienes razón.— Ella levantó los ojos hacia Trevor. Sabiendo que es nuestra ventaja, no la mantendría en un puesto vulnerable, ya sea que esté en su fortaleza o en tránsito a Roma. Gabrielle se volvió hacia Stephen. —Esta es una buena manera de averiguarlo.
Stephen puso su mano sobre la de Gabrielle, —Si Xena está en la prisión, la encontraremos.
Trevor no estaba obligado a ponerse de acuerdo ni con su oficial superior, ni con su reina: —Pero si no es de lo mejor que nos pudriremos allí.
Gabrielle apretó la mano de Stephen, — ¿Dónde está tu fe, Trevor?. Nuestros hermanos nos echarán de menos esta noche y vendrán a buscarnos.
Stephen se echó hacia atrás, —Jared estará en condiciones de estar atado.
Trevor imaginó el temperamento del hermano más protector de Gabrielle. Tendría más miedo de Sam.
Los tres se echaron a reír, liberando la tensión que compartían.
Gabrielle respiró profundamente, intentando arreglar una angustia que había comenzado a creer que no era suya. Su mirada volvió a Tess. Notó que la suya no era la única. Se volvió hacia Stephen. — ¿Cómo se llama?
—Tess.
—Esto no puede ser fácil para ella, voy a ver si está bien.
Stephen soltó la mano de Gabrielle. —Le debo una disculpa por meterla en este lío—. Stephen se agachó y se dirigió a la camarera. Al llegar a ella se arrodilló sobre una rodilla. — ¿Quieres hablar conmigo?
Tess no esperaba la cortesía. — ¿Por qué no?
—Creí que si no fuera por mí no estarías en camino a la cárcel.
En la evaluación de Stephen había verdad. Sin embargo, Tess se había sentido halagada por su caballerosidad. — ¿Por qué lo hiciste?
—No me gusta ver a las mujeres maltratadas, especialmente a una mujer con una sonrisa tan dulce como la tuya.
La obvia sinceridad de Stephen hizo que Tess aceptara el cumplido en lugar de descartarlo con todos los cumplidos falsos que recibió al servir. Miró a Trevor y Gabrielle. —Tú  y su amigo son buenos luchadores.
—Fuerte población campesina—. Stephen alzó los brazos en un amplio gesto y sonrió a Tess.
La camarera se puso seria. — ¿Cuánto tiempo crees que nos mantendrán?
—Nos íbamos a encontrar a unos amigos nuestros esta noche, nos encontrarán y vendrán a pagar nuestra multa.
—Eso podría ser mucho dinero.
—No te preocupes.
La mirada de Tess volvió a la parte trasera del carro. Una sombra cruzó el rostro de Gabrielle. Lo que ella veía le preocupaba. — ¿Estaba Gabby molesta?
— ¿No, porque preguntas?— Se volvió para mirar el tema en cuestión y se detuvo.
Tess observó: —Parece triste.
Stephen le explicó: —Echa de menos su amor.
—Su amor... Oh, yo pensé...— Tess se sonrojó.
— ¿Yo?— Stephen vio a través del malestar de Tess. —No, yo soy tanto un hermano para ella como Trevor.
Tess preguntó en voz baja: — ¿Tienes a alguien...?
—No. — Stephen sacudió la cabeza. —Hace mucho tiempo una mujer ganó mi corazón y esperaba que llegara el día en que yo pudiera ganarla, pero no era para mí.
Cautivada por el hombre guapo, Tess se preguntó qué lo había impedido. — ¿Qué pasó?
Stephen se puso serio, —Se enamoró de otra persona.
—Lo siento.
—No lo sientas, la suya es la mejor pareja que he visto. Sería feliz con la mitad del amor que comparten—. Volvió a mirar a Gabrielle. En ese momento no la envidió. Sabía lo preocupado que estaba por Xena. No podía imaginar lo que Gabrielle sentía. Volvió su atención a Tess. — ¿Qué tal tú? ¿Tienes marido?
—No. Nadie me extrañará.
—Me parece difícil de creer.
Tess fue tocada por la solicitud del hombre. —Stephen, pase lo que pase, quiero que sepas que te agradezco, gracias por intentar ayudarme.
A Stephen no le gustó el sonido de la declaración de Tess. Sintió un nudo en el estómago. — ¿Que sabes?
—Bavavos es el primo de Lord Thanos y dirige a la milicia, es un hombre cruel—. Tess se apartó de la intensa mirada de Stephen. —Le hará a una mujer mucho más daño que...
Stephen comprendió. Su miedo no era sólo para Tess. Gabrielle era vulnerable.
El carro se sacudió y luego se detuvo. Las voces y los pasos de los milicianos se introdujeron en el vagón.
Stephen tomó la mano de Tess. —Quédate cerca de mí.
Ella asintió con la cabeza, sintiendo una rara comodidad de su toque.
Inmediatamente después de saltar del carro, Stephen fue detenido por dos milicianos, mientras que un tercero le ató los tobillos y las muñecas. Lo mismo se hizo con cada hombre. Las mujeres no estaban contenidas. Todos fueron conducidos desde el patio hasta una entrada que conducía a una mazmorra de nivel inferior. Gabrielle y los guardias escudriñaron todo en su mira, guardando la información para referencia futura.
La marcha por los escalones fue lenta, mientras los hombres luchaban por mantener el equilibrio. Gabrielle caminó entre Stephen y Trevor. Tess siguió a los tres. Fueron conducidos a través de un pasillo sucio, en su extremo la puerta de la mazmorra. Dentro de la mazmorra había una amplia zona de espera con barras de metal desde el suelo hasta el techo y una sola puerta de entrada asegurada por una pesada cerradura.
La luz era tenue, aunque el sol no se pondría en otras tres marcas de vela. Unas cuantas antorchas complementaban la luz natural que provenía de las pocas ventanillas altas sobre sus cabezas. Los ocupantes, aproximadamente veinte, estaban compuestos por tres cuartos de hombres y un cuarto de mujeres. Los nuevos prisioneros rápidamente reclamaron espacios a suficiente distancia de los demás para mantener una falsa sensación de seguridad.
En un rincón, solo, yacía una figura cubierta por una manta rota. Gabrielle se detuvo ante la vista. La ansiedad que había estado sintiendo se intensificó. Desde esa corta distancia pulsaba una fuerza vital que conocía como la realización de su propio ser. No necesitaba que le dijeran que era su Señora quien estaba oculta. Gabrielle se sintió aliviada por haber encontrado a Xena y preocupada por el bienestar de Xena. Algo tenía que estar muy mal para que Xena yaciera como estaba. Gabrielle detuvo su deseo de ir a ella. Encontró un espacio justo enfrente de la colocación de Xena y esperó a que sus carceleros se fueran.
Stephen y Trevor siguieron inconscientes que estaban en presencia de la Soberana. Un miliciano aseguró los grilletes del Guardia a la pared. Tess lo siguió. No había sitio al lado de Stephen, así que se sentó contra una pared en ángulo recto con él. Admiraba la compostura de Gabrielle e hizo todo lo posible para imitar a la mujer más joven.
Los guardias de la prisión entraron cuando el miliciano salió. Lanzaron dos pieles de agua cada una a las mujeres. Se les dio órdenes para asegurarse de que ninguno de los hombres muriera de sed.
Gabrielle le entregó una piel de agua a Trevor que respetuosamente se dirigió al guardia. —Señor, ¿qué hay de él? Le hizo un gesto con la segunda piel de agua a la figura envuelta de Xena. — ¿Debería servirle también?
El guardia se echó a reír, —Eso no es un hombre, aunque finge ser una sola persona,  es la poderosa conquistadora de Grecia.
Al unísono, los nuevos ocupantes de la celda miraron al cuerpo acurrucado.
Una vez más, Gabrielle habló con tímida cortesía: — ¿Puedo servir a mi Señora, señor?
El guardia habló con impaciencia, —No me importa el culo de una rata lo que haces, pero recuerda que lo que le das es menos para tus amigos.
Gabrielle asintió con la cabeza. Se acercó a Xena, arrodillándose a su lado. Lentamente levantó la manta. Para su alivio Xena no tenía heridas aparentes aparte de cortes superficiales y moretones. Gabrielle usó los ojos de curandero entrenado, buscando rápidamente signos menos evidentes de lesión. Encontró lo que buscaba: una serie de heridas punzantes en un lado del cuello de Xena. Ella miró a su alrededor. Al ver un tazón, lo recogió, echó agua en ella y arrancó una tira de tela de su túnica. Ella procedió a limpiar cuidadosamente el rostro de la Soberana. Trevor y Stephen vigilaban estrechamente a Gabrielle y al guardia observador.
Xena abrió los ojos. Parpadeó al ver a Gabrielle. Pensó en Gabrielle un sueño pero decidió hablar con ella de todos modos. Su voz era ronca. —Hola.
Gabrielle escogió cuidadosamente sus palabras. —Su Majestad.
Xena tomó nota de la rara dirección de Gabrielle. Jamás en un sueño Gabrielle se dirigiría a ella de esa manera. Miró por encima del hombro de Gabrielle y se encontró con los ojos cautelosos de Stephen. Su mirada se dirigió a un Trevor igualmente preocupado. Luego miró a la guardia. Rápidamente llegó a la conclusión de que una o más de las identidades de sus compañeros seguían siendo desconocidas para Bavavos. — ¿Cómo te llaman?
Gabrielle suspiró aliviada. —Gabby, mi señora.
Xena sonrió a través de su dolor, — ¿Eras un bardo?
—Algunos piensan así. —Gabrielle sonrió a cambio.
— ¿Cuánto tiempo llevas aquí?
—Llegamos a la ciudad hace dos días.
— ¿Nosotros?
Gabrielle miró por encima del hombro. —Mi hermano, Trevor, y amigo de la familia, Stephen.
—No tienes el aspecto de alborotadores.
—Eso fue un malentendido.
Xena no podía imaginar lo que le trajo a Gabrielle. — ¿Qué clase de malentendido?
Gabrielle estaba avergonzada. —Una reyerta de taberna.
La verdad era demasiado absurda para no ser dulce. —Aunque no lo hubiera deseado, tu desgracia es para mí beneficio.
Gabrielle preguntó con ternura: — ¿Cómo te sientes?
—Estoy luchando contra un veneno fuerte, ahora mismo no puedo hacer ningún daño—. Xena miró hacia la alta ventana que daba al patio. —Ellos me han mantenido inconsciente. Sólo hoy se detuvieron con sus dardos. — Xena levantó una mano hacia su cuello. —Bavavos no me gusta y no le importa mucho lo que César piensa de él. Ha dicho que disfrutará poniéndome bajo las pestañas mañana. Creo que tiene la intención de enviar mi alma a Tártaro y quiere asegurarse de que siento cada momento del viaje.
—Xe...
—No, no me conoces. — Xena tragó saliva. Su garganta estaba seca. — ¿Puedes beber un poco de agua?
—Si por supuesto. — Gabrielle levantó la piel de agua a los labios de Xena. —Aquí, bebe.
Xena tomó tanta agua como pudo, con la esperanza de quitar el veneno de su sistema. —Gracias.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:09 am

— ¿Hay algo más que pueda hacer por ti?
—Me recuerdas a mi Reina, he pensado en ella a menudo estos últimos días, debo decirte algunas cosas... y luego puedes encontrarla y decirle por mí.
Gabrielle era consciente del escrutinio del guardia. Continuó limpiando a Xena con el paño. —Si puedo.
—No, no aceptaré eso, debe hacérsela comprender, prométeme.
—Le diré, te lo prometo.
—Bueno. — Xena hizo una pausa, recogiendo sus pensamientos. —Yo amaba a mi reina poco después de que nos conocimos, no creo que ella lo supiera, fuimos tan diferentes, no pude encontrar el coraje para jurar mi amor ¿Sabes lo que hice en su lugar?
—No he oído tu historia, mi señora.
—No, no lo tendrías, te lo diré ahora, la invité a entrar en mi vida y con el tiempo ella aceptó, compartimos muchos momentos dulces juntas, tiempos suaves de conversación fácil y momentos tranquilos en los que no había que decir nada. A veces ella me desafiaba, yo la admiraba así... Pocos se atrevían a hablarme de la forma en que lo hacía... Un día, cuando estaba herida y temía por mi vida, confesó que me amaba. No era la primera vez que hablaba de amor, era la primera vez que creía entender las consecuencias de nuestra vida juntas, pero... yo seguía negándola, no quería que ella se doliera por mí. Arriesgó su vida para salvarme ¿Podría haber un amor mayor? Xena se impidió acercarse a su compañera. No creo haber tenido la oportunidad de demostrárselo  a ella.
Gabrielle estaba lista para protestar cuando Xena levantó la mano para detenerla.
—Si estuviéramos en peligro común, me entregaría para salvarla... Mi Reina, como yo la conozco, discutiría de otra manera... Ella argumenta bien, pero yo también le pido que acepte que tengo el mismo derecho de amar que ella, como ella tiene que amarme, ¿no estás de acuerdo? 
Una lágrima cayó sobre la mejilla de Gabrielle. —He oído decir que tú y la reina compartimos un vínculo especial.
—Creo que siempre ha estado entre nosotros, con el tiempo se ha fortalecido.
— ¿Podría ser cierto que la reina elegiría seguirte en la muerte, en vez de vivir sin ti y el vínculo que compartes?
—Sé que no quiere vivir sin nuestro vínculo, eso no quiere decir que no viva sin mí, lo ha hecho en el pasado.
— ¿Vivirías sin ella?
—No puedo imaginar una vida así, confieso que siempre he asumido que iba a morir primero. Cuando mi reina se enfermó, estaba asustada de una manera que nunca había estado antes. Mi vida sería hueco y oscuro sin su luz para llenarme. 
— ¿Si ella sintiera lo mismo?
Xena comprendió lo que Gabrielle estaba tratando de decirle. Después de leer el poema de Gabrielle, no fue una sorpresa. Xena no quería oírlo. —Estamos hablando de pensamientos demasiado tristes ¿Oíste de Megara?
Gabrielle sonrió de nuevo. —Es una aldea junto al mar, ¿verdad?
Mi reina y yo tenemos una casa, es un lugar modesto, muy diferente al palacio, vamos allí a descansar, cuando lo hacemos, somos sólo nosotras dos, y su Guardia, que está bien entrenada para que nos de nuestra privacidad sin sacrificar nuestra seguridad... Mi Reina... —Xena estaba desesperada por decir el nombre de Gabrielle a pesar de su semejanza con Gabby. —Mi Gabrielle escribe sus historias—, la sonrisa de Xena se ensanchó como si confesara un secreto caprichoso, —y yo pesco, montamos nuestros caballos en la playa, a veces caminamos manos a mano diciendo poco. Tenemos pocas preocupaciones y nuestro amor, tan fuerte como lo es cada día, florece a un poder y una belleza que me quita el aliento... He encontrado consuelo recordando mis días y noches en Megara.
Gabrielle estaba hipnotizada por la confesión de Xena. Dejó de prestar atención, escuchando cada palabra.
Xena habló en un susurro. —Te diré una confidencia, la verdad es que mi Reina no es dueña de mi corazón, ella me posee de una manera mucho mayor. Mi Gabrielle es dueña de mi alma. He vivido con un corazón roto. No puedo vivir con un alma incompleta ahora que he sabido lo que es tenerla entera. He llegado a creer que el vínculo que compartimos es el regreso a casa de dos almas una vez despedidas.
—Esas son las palabras de Platón.
Mi reina me contó la historia el día de nuestra unión. Creo que ella lo sabía pero no quería asustarme con la verdad de lo que nos haríamos la una a la otra. Para sacarla de vez en cuando, hasta llegar a la misma conclusión.
Creo que entiendo.
—Bueno, nunca le dije que creo que ella es una parte de mí como ella dice que soy de ella. Hay tantas cosas que no he puesto en palabras. Ella estaba aquí mismo conmigo ahora todavía tendría poco. No quiero ser inmodesta, pero siempre he tratado de mostrar mi afecto por la forma en que la sostengo. Xena miró a las manos de Gabrielle. —Echo de menos su toque, si me coge de la mano, me lleva a un lugar dentro de mí que está tranquilo y en paz.
Gabrielle extendió la mano y cubrió en secreto la mejilla de Xena antes de renovar su esfuerzo para limpiar sus heridas.
Los ojos de Xena siguieron a la mano retirada de su compañera. —Gabrielle es una bardo, pero en privado ella cae a menudo en el silencio, su amor habla igualmente con un simple gesto o mirada que con las palabras de su poeta. Tiene la capacidad de captar mi mirada con sus ojos verdes y suaves. Cuando ella lo hace juro está susurrando directamente en mi corazón ¿Has oído hablar de tal cosa?
—Sí, Mi Señora, mi amor tiene el mismo poder sobre mí.
—Entonces el destino ha sido amable con las dos.
—Sí, lo han hecho.
Stephen y Trevor no podían dejar de oír a las dos mujeres hablar de sus vidas y de su amor. Hacerlo se sintió como una intrusión impropia. Ambos amaban a las mujeres. Cada hombre tenía una de las mujeres en especial consideración. Ambos habían aceptado desde hacía mucho tiempo que su amor seguiría sin correspondencia. Ambos habían llegado a un lugar noble en sus corazones donde podían regocijarse en la pareja única de la Conquistadora y la Reina. En este día se les dio pruebas adicionales de que tenían razón al hacerlo.
Tess intentó no ser obvia en su observación de Gabrielle y la Conquistadora. Ella encontró la conversación una visión inesperada para la Soberana. Nunca había considerado que la gobernante de Grecia fuera capaz de semejante ternura. Ella concluyó que la Reina debe ser una mujer extraordinaria no por la descripción de la Conquistadora de ella sino porque ella inspiró el gran amor de la Conquistadora.
—¡Suficiente!— El guardia había perdido su paciencia con el lento progreso de Gabrielle. Él ordenó que se detuviera en su tarea. Vuelve a donde perteneces.
Gabrielle pretendía protestar. Xena tranquilamente la persuadió para que hiciera la orden del guardia. En última instancia, el cumplimiento de Gabrielle fue motivado por su temor de que al presionar al guardia podría hacerle tomar represalias contra Xena. Dejó la piel de agua, poniéndose de pie y volviendo a su lugar entre sus hermanos.
No tardó mucho en llegar a la Proud Bull para que Samuel se diera cuenta de que la pelea de la taberna había resultado en la detención de Gabrielle y sus compañeros de la Guardia. Habían estado en Messene durante dos días. Samuel estimó que Jared, la Guardia Real y la fuerza del primer Ejército tenía que estar cerca. No veía ningún valor al intentar infiltrarse en la fortaleza de Thanos sin refuerzo.
Su equipo viajó hacia el norte con la intención de viajar durante toda la noche hasta que interceptaran las fuerzas de Grecia. Era casi medianoche cuando vieron el campamento de Jared.
Jared se encontró con ellos fuera de su tienda. —Sam, ¿qué sabes?
Samuel desmontó: —Hubo una pelea y la reina, el comandante y el capitán fueron hechos prisioneros y el tabernero dijo que la pelea tenía que ver con una camarera.
Jared se quedó incrédulo, —Una camarera. ¿Estás seguro?
—No creo que los hombres de Thanos sepan quiénes son.
—No me sorprendería si usaron la pelea como una manera de meterse en la fortaleza de Thanos.
—Si la Reina sabía que la Conquistadora estaba encerrada en su interior, no nos esperaría.
—No, no lo haría. Jared conocía a su pupila. Nada podía impedir que Gabrielle tratara de alcanzar a Xena. —Recogimos a tres de los equipos de búsqueda, no tuvieron suerte en encontrar a la Conquistadora, digo que si encontramos a nuestra Reina encontraremos a la Conquistadora.
Samuel estaba en pleno acuerdo. — ¿Nos vamos, General?
—Lo hacemos. — Jared gritó: —¡Hombres, no habrá más sueño esta noche, vamos a Messene!
Pasada la medianoche, todos los ocupantes de la prisión estaban dormidos excepto uno. Gabrielle se acercó tranquilamente a donde Xena yacía sola. Ella se arrodilló al lado de su compañera, tomando su mano.
Xena abrió los ojos. Su paz inicial al encontrar a Gabrielle cambió a preocupación. —No deberías estar aquí.
Gabrielle colocó dos dedos en los labios de Xena. Ella se inclinó hacia delante, sus labios cerca de la oreja de Xena. —Si esta es nuestras últimas noches juntas, debes escucharme.
Xena apretó la mano de Gabrielle señalando su aquiescencia.
Gabrielle continuó en un susurro. —Te amo, por la mañana, cuando te lleven lejos, sé que yo todavía estaré  contigo, fue nuestro lazo que me guio hacia ti, es nuestro lazo que usaré para encontrarte al otro lado.
Xena se sacudió en desacuerdo. Gabrielle apretó rápidamente la mano de Xena. Le daría a Xena una medida de paz sin una promesa explícita. —Mi amor, escucha... Sin importar el tiempo que tome, un día o hasta que yo este  envejecida por el tiempo...
Xena se acomodó. Besó la mejilla de Gabrielle.
Gabrielle se esforzó por mantener su compostura. —Espérame... Prométeme.
Xena susurró. —Lo prometo.
—Bajo el látigo, cierra los ojos y piensa en mí, si extiendes tu mano te tomaré e iremos a Megara juntas, nos tumbaremos en la arena en la ensenada y veremos el retiro de la marea. Nos iremos hacia el mar y no nos volvemos. Yo te guiaré de regreso a nuestro dormitorio y nos conoceremos con toda la pasión y ternura que siempre nos hemos dado la una a la otra. Me meteré en el sueño, tu nombre en mis labios, Asegurándote que te quedes conmigo como me has prometido, como necesito que tú ... Mi amor, siempre recuerda que tú eres mi Señora ... De todo lo que me has dado, aprecio tu amor por encima de todo.
Las descaradas lágrimas de Xena cayeron. —Te amo Gabrielle de Poteidaia.
Gabrielle se inclinó sobre sus talones. —Abrázame.
Xena extendió los brazos encadenados. Gabrielle se deslizó debajo de ellos en el abrazo de Xena, sin importarle si era descubierta. La comodidad recibida era una compensación justa por la pérdida de su vida.
Xena se mantuvo alerta durante el resto de la noche mientras Gabrielle dormía acunada en sus brazos. Ella estaría siempre agradecida por esta noche. El día en que Lyceus murió, dejar la vida se había convertido en insignificante. En retrospectiva, Xena llegó a entender que era su valentía lo que la convertía en una fiera guerrera y líder.
Gabrielle la había cambiado. Vivía para estar con Gabrielle. Incluso cuando dejó el trono y se instaló en Scupi, Xena siguió viviendo con el espíritu de Gabrielle junto a ella, un constante recordatorio de lo que compartieron, un consuelo durante sus tiempos más solitarios.
El Destino la devolvió al lado de Gabrielle y al trono. Su reunión había forjado su vínculo con una extraordinaria calidad, pura, fuerte, convincente conciencia de la una a la otra que las obligó a doblarse en momentos cruciales de alta tensión. Ya no parecían tener otra opción que encontrar el camino de la otra. El fracaso causó una sensación de separación, un divorcio demasiado doloroso para soportar por cualquier período de tiempo. La reconciliación era su único medio para aliviar el dolor.
La recompensa de Xena fue esta noche. Para una vida llena de violencia, la dulzura de las marcas de vela que pasaban era una gracia increíble.
Miró alrededor de su entorno. Si los acontecimientos hubieran sido diferentes, habría estado en Megara. Irónicamente, era porque ella había estado pensando en Megara que ella sentía la emboscada un latido demasiado tarde. En el momento en que el dardo le perforó la piel, supo que nunca volvería a la orilla del mar.
Xena pensó en la primera vez que llevó a Gabrielle a Megara...
 
Su ceremonia de unión a media mañana fue seguida por la proclamación oficial que nombró a Gabrielle, reina de Grecia. Después se dirigieron a Megara, llegando tarde en la noche, durmiéndose en los brazos de la otra. La mañana trajo a Trevor a la puerta de su dormitorio con el desafortunado anuncio de la llegada de Jared y del general Kasen. Los proscritos se habían aprovechado de la ausencia anticipada de la Conquistadora. Las agresiones contra varias ciudades estaban bien planificadas y ejecutadas. Xena sabía que debería volver a Corinto inmediatamente. Se retrasó, esperando que la agitación se desplomara.
Tarde en su cuarta noche Xena terminó con los Generales y caminó a su dormitorio. Lo encontró vacío. La ausencia de Gabrielle causó un miedo incomprensible y abrumador. No importaba que Megara estuviera segura y Gabrielle nunca estuviera sin una escolta. Saltó por el pasamano que llamaba a Trevor.
Los guardias entraron en la casa de playa. —Mi Lieja.
— ¿Dónde está la reina? —preguntó Xena.
Trevor se sintió aliviado de que no hubiera ninguna emergencia. Él respondió con confianza: —Ella está en la playa, Sam está con ella.
Xena salió de la puerta de atrás y corrió hacia Sam. Dos altas antorchas encendieron su estación.
Samuel saludó a la Conquistadora.
Xena miró por el tramo de playa que conducía a una pequeña cala. Allí un fuego ardía. —Sam, cortaré a cualquiera que se atreva a molestar.
El guardia no dudó de la convicción de la Conquistadora.
Xena caminó hacia Gabrielle. Estaba enfadada consigo misma por permitir que los días y las noches pasaran sin atender a su pareja. Ella estaba enojada con los destinos por presentar un obstáculo tras otro a su felicidad.
Gabrielle descansaba contra una gran roca. Delante de ella un pequeño fuego ardía. Con la tranquilidad de la noche descansando suavemente sobre ella, cerró los ojos y permitió que su imaginación jugara con una nueva historia.
Oyó pasos en la arena. Ella aceptó la distracción inevitable, liberando sus pensamientos de su ensueño para considerar quién se acercó y por qué. Abrió los ojos, contenta de ver a Xena.
Xena se detuvo ante el fuego. La brusquedad de su discurso traicionaba sus emociones. —Gabrielle, ya es tarde.
Un latido del corazón pasó cuando Gabrielle cambió su expectativa del placer a la precaución, — ¿Hay algo malo?
Xena extendió la mano. —Ven.
Gabrielle permaneció indiferente: — ¿Estás enojada? ¿Por qué?
Xena respondió con impaciencia, —Porque fui a nuestro dormitorio y tú no estabas.
—Lo siento. — En su confusión, Gabrielle expresó una incierta culpabilidad.
Tener a Gabrielle contrita aumentó la irritación de Xena. — ¿Por qué pedir disculpas? Nuestra unión te ha hecho reina, no te ha re-esclavizado.
Atónita por la dureza de Xena, Gabrielle miró hacia abajo. No tenía la visión necesaria para involucrar a la guerrera. Realmente perdida, esperó el siguiente golpe verbal.
Xena se enfrentó a la visión del retroceso de Gabrielle. Físicamente, la joven bardo se retiró a sí misma. Hechizada por el evidente dolor que había causado, Xena se desplazó al lado del fuego y se arrodilló sobre una rodilla. Esperó a que Gabrielle la mirara. Su compañera no lo hizo. Xena habló con ternura: —Gabrielle, no estoy enojada contigo, has sido paciente, más de lo que podía haber esperado, soy yo que no te ha servido desde que llegamos aquí. Este no es el viaje lejos de Corinto que te prometí.
Gabrielle levantó la vista. Había escuchado la sinceridad de Xena. Ahora veía el remordimiento de Xena. —No podrías haber sabido que habrían disensiones en las provincias.
—Lo sabía, elegí ignorar la verdad, hay mucho en la vida que no puedo doblar a mi voluntad.
Gabrielle consoló a su tenaz compañera: — ¿No es esa la naturaleza de la vida? A veces no nos queda otra opción que aceptar nuestro destino.
Xena se desanimó, —Amargo como es.
La bardo templó el juicio de Xena: —No siempre es amargo, ¿verdad?
Gabrielle era la prueba de lo contrario. Xena concedió, —No. Contigo conozco la dulzura.
La bardo también conocía la dulzura. Ella había reclamado la cala para sí misma, pasando muchas marcas de vela entre las formaciones de piedra. Quería compartir con Xena lo que el pequeño pedazo de playa había empezado a significar para ella. —Si estuviéramos en Corinto, sintiéndome como yo, habría ido a la torreta, allí puedo cerrar los ojos y traer tu espíritu cerca de mí. Es un lugar que sé que me buscará si deseas  encontrarme.
Xena supuso: — ¿Quieres que esta cala sea un lugar para nosotras solas?
Gabrielle afirmó: —Si pudiera tenerlo así, sí.
El deseo era fácil de otorgar. Xena proclamó con suavidad: —Entonces, según el decreto de la reina, es así.
Gabrielle miró hacia otro lado, sin poder ver el mar, pero el sonido de las olas que lavaban suavemente contra la orilla la tranquilizó. Había paz en este lugar. Encontró su coraje en paz. —Xena, sé que me enseñarás cómo ser tu Reina, quiero aprender, quiero hacerte sentir orgullosa—. Se volvió hacia su compañera. —Por favor, se paciente conmigo.
Xena buscó palabras que pudieran aliviar las dudas de la joven. —Gabrielle, estoy orgullosa de ti...
Gabrielle se plantea la cuestión: — ¿Debe unirse a nuestro cambio de lo que somos la una  a la otra?
Xena hizo una pausa en sus pensamientos. De pie ante Gabrielle, la recitación pública de su voto la había cambiado. Cómo no estaba segura. Sólo pudo dar testimonio de un temblor de su alma que la dejó sentirse empoderada y sin embargo, nunca más vulnerable. —Sí, debes, quiero, te he dado mi voto, Gabrielle, por mi voto no eres sólo la reina de Grecia, eres mi reina.
Gabrielle comprendió cuando dijeron sus votos de que su vida se había alterado para siempre. Una nueva conciencia de Xena llegó a ella. Era una conciencia que no podía articular, aunque lo sentía profundamente. Ella no lo entendía, aunque su corazón le decía que lo que había llegado a pasar tejía sus almas desgarradas. Si es verdad, su confianza vaciló bajo el peso de la responsabilidad. Ella creía que lo que compartían sólo podía ser posible por consentimiento mutuo. Se sintió humillada por el conocimiento de que Xena confiaba en ella tan completamente. Ella aceptó que por su unión podría ser cambiada de tal manera que ella nunca podría estar sola de nuevo y estar completa. El misterio de lo desconocido le dio una pausa. Miró a Xena y depositó su fe en el único hecho que nadie podía desafiar. —Como tú eres mi Señora.
—No —protestó Xena, — es hora de que dejes de darme ese honor, me inclinaré ante ti, nunca más te inclinarás ante mí.
Gabrielle se sentó sobre sus rodillas y se movió hacia Xena. —No me quites mi derecho a honrarte, como esclava tuve esa libertad.
Xena se sintió indigna. — ¿Megara no ha demostrado lo fácil que puedo fallarte?
Gabrielle apoyó la mano en el brazo de Xena. —Megara me habla de manera diferente Megara es donde me has traído para darme una vida separada de Corinto. Megara es donde me proteges con tu guardia de élite. Megara es una esperanza de que algún día podremos ser libres, pocos días, para estar con la otra de una manera que no puede estar en ningún otro lugar. 
Xena probó la resolución de Gabrielle. — ¿Y si te digo que debemos partir al amanecer?
Gabrielle no se disuadió. —Digo que volveremos a este lugar, estos últimos días son sólo el comienzo de lo que Megara será para nosotros.
Xena cogió la mano de Gabrielle. —Te amo.
Gabrielle sonrió. —Vivo para oírte decir esas palabras.
Xena abrió su corazón. —Y te he echado de menos.
Gabrielle se inclinó hacia adelante. Las mujeres se encontraron en un beso. El beso se profundizó, incitando a sus pasiones. Xena guio a Gabrielle de vuelta a la manta que se tendió. Sus caricias se hicieron más íntimas.
Gabrielle colocó su mano en el hombro de Xena mientras susurraba: —Xena, no aquí, no así.
Xena sintió la fuerza de la mano de Gabrielle contra ella y soltó su agarre. Vio la vacilación en los ojos de Gabrielle y su corazón fue cortado por ella. Ella se apartó.
Gabrielle llamó a Xena por su nombre.
La guerrera apartó la mirada.
—Los guardias... Gabrielle trató de explicar su modestia.
Xena alzó la mirada hacia los acantilados. Sabía dónde estaba todos los guardias. —Ellos no pueden vernos, Sam es el más cercano y entre la noche y las rocas de pie está ciego—. Volvió su mirada a Gabrielle. —Nunca te expondría  a un conjunto de ojos humanos que no sean los míos y luego sólo con tu permiso. Creí que lo sabías.
Gabrielle luchó contra la timidez que su nuevo entorno inculcaba, — ¿Puede Sam caminar aquí?
—Sabrá el final de mi espada si lo hace, le prometí eso  mismo.
Su inquietud se apaciguó, Gabrielle llamó con confianza a su compañero, —Xena, ven a mí.
Xena se mostró renuente. —No tienes que...
—Por favor. — Gabrielle extendió su mano en invitación.
Xena tomó la mano de Gabrielle, entrelazando sus dedos. —Gabrielle, a partir de este momento, Megara es tuya, establecerás los términos, tú serás la dueña de la guardia, Megara está bajo el protocolo de la Reina y te juro que haré todo lo posible para cumplir tus deseos.
El concepto era nuevo para la bardo. — ¿El protocolo dela reina?
—Sí, y la Guardia de la Reina.
Dudaba que los guardias lo aprobaran. —A los hombres tal vez no les guste.
Xena pensó de manera diferente. —Ya tienes la lealtad de Trevor y Sam. Cuando volvamos a Corinto, la Guardia Real tendrá la oportunidad de ser voluntaria para la Guardia de la Reina. Tu única preocupación será decepcionar a los que no son elegidos.
Gabrielle se quedó incrédula: — ¿Estás hablando en serio?
Nunca he sido más seria, estarás convencida de lo que he sabido desde hace tiempo, tus hermanos no te defraudarán.
— ¿Me ayudarás a elegir?
—No hay un hombre en la Guardia que no esté calificado para estar a tu lado, la elección es solo tuya, sigue tu corazón.
Gabrielle solicitó: — ¿Confías en mi corazón?
Xena afirmó: —Con mi vida.
—Entonces escucha mi corazón y está conmigo como sólo tú puedes estar.
Xena repitió su voto: —Soy tuya, Gabrielle de Poteidaia, Reina de Grecia, soy y seré siempre tuya y tuya sola.
Desde lejos, Xena oyó las llaves de un carcelero. Una mirada a la ventana confirmó la luz del amanecer. Besó a Gabrielle en la frente. —Amor, es el momento.
Gabrielle fue sacudida de su sueño agradable a la dura realidad de la mazmorra.
Xena advirtió: —Alguien viene.
—Xena...— A Gabrielle no le importó.
Dijo  la guerrera. —Gabrielle, por favor...—
Al oír al guardia que se acercaba, Gabrielle se levantó a regañadientes y retrocedió hacia Trevor.
El sonido de una abertura de la puerta exterior hizo que los prisioneros se movieran. Gabrielle y Xena mantuvieron sus miradas fijas unas sobre otras.
Cofeus gritó airadamente. —Brijan, Kover, despiértalos sacos de estiércol. El jefe de guardia despertó a los hombres durmientes, dándoles patadas a los guardias.
Los tres se acercaron al santuario interior. Brijan abrió la puerta de la celda.
Cofeus entró, su comentario dirigido a los guardias. —Tal suerte que nuestro huésped real no se escapó por la noche. Volvió su atención hacia la Conquistadora. —Bavavos te va a usar para el ejercicio de la mañana. Empujó a Kover hacia adelante. —Tómenla.
Kover y Brijan entraron en la celda, uno a la izquierda y el otro a la derecha de Xena. Abrieron los grilletes de la sujeción de la pared, la agarraron de los brazos y la alzaron. Dada la debilidad persistente de Xena, la arrastraron hacia la puerta.
Stephen y Trevor se pusieron de pie. No había nada que pudieran hacer para detener la muerte de Xena. Sólo podían mostrarle el respeto de un testigo solemne.
Xena se resistió con la poca fuerza que poseía. Se volvió hacia Gabrielle, su voz íntima. Megara.
Gabrielle sonrió con valentía: —Sí, mi Señora.
—¡Cállate!— Cofeus dio una bofetada a Xena en la cara. Luego se volvió con enojo hacia Gabrielle. Las cadenas de Stephen y Trevor no eran tan cortas como para impedir que cerraran rangos alrededor de su reina. Cofeus hizo una pausa, teniendo dudas. Se volvió hacia los guardias. —Vamos antes de que Bavavos nos ponga el látigo.
La mirada de Gabrielle siguió a Xena mientras la llevaban.
Stephen le susurró: —Lo siento.
Gabrielle alzó la vista hacia el apenado guardia. No tenía palabras para él.
Los tres se sentaron y esperaron. El sol borraba lentamente la sombra de la noche que había dominado la celda.
Unas pocas voces silenciadas bajaron del patio a través de las ventanas. Las voces se calmaron. El sonido del latigazo que asolaba la carne de su objetivo rompió el silencio. Fue seguido por una voz masculina contando el golpe. —Uno.
La cabeza de Gabrielle se encogió en la dirección de la ventana, demasiado alta para que ella pudiera mirar a través. Todos los ojos siguieron los de ella.
Otra vez el sonido del látigo fue seguido por un conteo. —Dos.
Gabrielle se volvió hacia Trevor, apoyando su cabeza en su hombro; Su mano agarró su brazo.
—Tres cuatro…
Los ojos de Trevor miraron fijamente la pared directamente frente a él. Stephen bajó la cabeza mientras él abrazaba sus piernas cerca de él.
—Cinco seis…
El cuerpo de Gabrielle se estremeció. Cerró los ojos, buscando a Xena, tratando de encontrarla en la oscuridad.
—Siete ocho…
Gabrielle vio un anillo de fuego ardiente. Ella siguió su luz. Cuando se acercó, vio a Xena sentada junto al fuego, apoyada en una gran roca. Xena se acercó a ella. Gabrielle no vaciló en tomar la mano de su amante. Era noche en Megara. Ella y Xena se tendieron entre los brazos, el fuego ofreciéndoles calidez y una melodía de sonidos mientras la madera ardía siseaba y crepitaba. Llamas de ámbar y cobalto bailaban indiscriminadamente.
—Nueve diez…
Gabrielle miró a Xena, que inclinó la cabeza hacia atrás, cautivada por las estrellas, con una suave sonrisa en la cara.
—Once doce…
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:10 am

Gabrielle levantó la mano hacia la mejilla de Xena y guio a la guerrera hacia ella. —Te amo.
Xena estaba encantada. Ella sonrió ampliamente. Ella estaba feliz. Estaba en paz. —Gracias. — Se inclinó para besar a Gabrielle.
—Trece catorce…
Trevor se mantuvo estoico mientras Gabrielle empezaba a llorar. Sus sollozos se mezclaron con los sonidos del azote de Xena.
—Quince dieciséis…
Gabrielle no estaba con Xena. Gabrielle estaba sola y la flagelación ya no era de Xena.
Bruscamente, Xena sacudió la cabeza con dolor. Un gemido escapó de su garganta mientras se deslizaba en la oscuridad.
Una desolada desesperación consumió a Gabrielle. Ella continuó llorando a los sonidos del látigo. La cuenta se detuvo a los treinta.
Trevor escuchó atentamente. Le susurró a Gabrielle: —Se acabó.
Gabrielle se quedó quieta. Los sonidos de la vida se calmaron en honor de Xena.
La voz de Bavavos rompió el momento de reverencia. Deja que se burle de los buitres.
Gabrielle había perdido todo concepto de tiempo. El tiempo no tenía sentido. Mantenía los ojos cerrados. Aun sintiendo la fuerza vital de su pareja, buscó a Xena sin éxito. Abrió los ojos y se volvió hacia Stephen. Continuó con la cabeza baja. Gabrielle extendió la mano y colocó su mano en su brazo. Levantó la cabeza y volvió su rostro ensangrentado hacia ella.
Gabrielle sintió un fuego creciente de desprecio. Ella aseguró como ningún otro tenía el poder de hacer. —Stephen, ella sigue viva. — Entonces, ella dijo: —Si Xena no puede vengar a sus torturadores, prometo que lo hará por ella.
Tess se sintió agitada por la profunda reacción de Stephen a la flagelación de la Conquistadora, más que a la de Gabrielle. Ella sospechaba que los tres compañeros no eran lo que parecían. No podía adivinar quiénes eran. Estaba segura de que no eran simples agricultores. Tess quería consolar a Stephen. Mantuvo los ojos abiertos y los levantó sólo cuando Gabrielle le hizo señas. Tess sintió que acercarse sería incurrir sin ser invitado en la comunión del trío.
Pasó la mañana sin más incidentes. Cofeus regresó, una intención perniciosa evidente en su porte. Entró en la celda y caminó directamente a Gabrielle, de pie sobre ella. —Es tu turno.
Gabrielle desafió su mirada. No tenía miedo.
Trevor lanzó su brazo sobre la reina, un disuasivo débil a su toma. — ¿Qué vas a hacer con mi hermana?
Cofeus desenvainó su espada. —Mueve tu brazo o lo cortaré.
Gabrielle puso su mano sobre Trevor, guiando su brazo hacia atrás. —Todo está bien.
El guardia alegremente informó de la mala fortuna de Gabrielle. —Bavavos ha dado un brillo a tu hermana y su belleza será recompensada con una cama blanda y una dura virilidad.
Trevor se lanzó hacia adelante. Gabrielle se lanzó entre él y Cofeus. Stephen reaccionó con igual vehemencia.
Gabrielle les ordenó a los dos. —¡Deténganse!
Cofeus retrocedió, desprevenido por el celo de los campesinos, igualmente desconcertado por su concurrente capitulación ante la súplica de la joven.
Gabrielle la devolvió al guardia de la prisión. Ella puso sus manos en el corazón de cada uno de sus hermanos. —Recuerda mi camino a Corinto, voy a sobrevivir a esto.
La voz de Trevor se quebró. —Te juramos que nunca más.
—No me has fallado, estén aquí cuando vuelva, les necesitaré entonces—. Atrapó los ojos de Stephen. —Vosotros dos.
Los hombres permanecieron en silencio.
Gabrielle sonrió. —Te amo. — Se volvió hacia Cofeus. —Estoy lista.
El guardia de la prisión odiaba admitir que la joven le había impresionado. —Por aquí. — La escoltó fuera de la mazmorra sin más insultos.
— ¡Maldición del Tártaro! Trevor gritó, balanceando los puños y haciéndolos retroceder cuando las cadenas detuvieron su impulso.
Stephen se volvió, tomando a Trevor en sus brazos en un esfuerzo para evitar que el hombre más joven se lastimara. —Trevor, para... para ahora, hombre.
Trevor luchó contra Stephen; Su rabia no se reduciría.
Stephen sintió cada gramo de la rabia de Trevor. Igual a la suya. —Ella volverá a nosotros.
Trevor sollozó: —La destruirá.
—No, no lo hará Tracate no pudo, Bavavos está cortado de la misma tela, es más fuerte que esos cabrones, sobrevivirá, me oyes, vamos hombre, sabes que es verdad.
Trevor seguía llorando en los brazos de su hermano. Dejó de luchar contra él. Stephen consoló a Trevor, saboreando la amargura de la vida. Hacía menos de quince días que había visto a Xena sentada en la parte de atrás de Niko disfrutando abiertamente de la narración de Gabrielle. Había sido una noche mágica de cuentos épicos y cómicos. Era una noche en que la belleza suave y la sonrisa fácil de una joven bardo suplantaron su identidad como Reina de la gente que se reunía en audiencia. Era una noche en que la mujer más poderosa del mundo conocido aceptaba el bardo motivado por un amor puro y desinteresado. Stephen no podía comprender por qué los destinos herirían a estas mujeres con una eficiencia tan insegura.
Stephen guio a Trevor a descansar en el suelo. —Siéntate, la esperaremos.
Trevor soltó a Stephen e hizo lo que le dijeron.
Al principio, Tess se sintió aliviada de que Bavavos hubiera elegido a Gabrielle encima de ella. Su alivio se convirtió en vergüenza. El dolor innegable de los dos hombres era más de lo que cualquiera sentiría si la hubieran tomado. Su dolor la conmovió hasta las lágrimas. Una niña única, había anhelado un hermano que se habría preocupado por ella como Trevor cuidó de Gabrielle. Sus pensamientos se volvieron hacia Stephen. La amistad que compartía con Trevor era admirable. A pesar de su propio dolor evidente, lo dejó a un lado para consolar al desconsolado joven. Tess se siguió sintiendo al espectador desplazado, testigo de una tragedia que no comprendía completamente. Ella quería ser incluida aunque fuera un círculo de familia y amigos en gran agitación.
Cofeus condujo a Gabrielle al piso superior del palacio, por un amplio pasillo hasta una puerta de la cámara. —Le enviaré a Katrina para que te ayude a prepararte para Bavavos, no intentes nada tonto, Etan aquí puede ser malo para los invitados rebeldes.
Gabrielle tomó la medida de la guardia de pie. No encontró ninguna razón para descartar la advertencia. Ella entró. La puerta se cerró detrás de ella, un eco ominoso resonó a través del dormitorio. Rápidamente se dirigió a un balcón abierto. Estaba en el lado este de la fortaleza. No había vista del patio central donde supuso que Xena había sido colocada. Era demasiado alta para sobrevivir a un salto sin lesiones. Los balcones a su izquierda y derecha eran demasiado distantes para saltar. Ella era una prisionera en la habitación. Gabrielle no tenía más que esperar.
Se sentía atraída por el movimiento en las murallas de la fortaleza. Mantuvo un buen ojo en el otro rincón. Una vez más, vio movimiento. Una figura que tomó por un hombre había escalado la pared. Un segundo hombre lo siguió. Los siguió mientras se abrían paso a través de la muralla, sorprendiendo a un guardia terminando rápidamente su vida. Continuaron adelante. Gabrielle supuso su misión: abrir las puertas de la fortaleza.
Gabrielle tenía razón para convertirse en una distracción. Se dirigió a la habitación de baño adyacente donde le esperaba un baño caliente. Se desnudó y entró en el agua, lavando la suciedad y el olor de la mazmorra de su piel.
Gabrielle escuchó la puerta de la cámara abierta. Las huellas, demasiado claras para pertenecer a un soldado, marcaron un acercamiento. Ella esperó, suponiendo que se encontraría con Katrina.
Una mujer una década más que Xena entró en la cámara del baño. Llevaba ropa sobre el brazo. Su voz era templada, —Encontraste el baño.
Gabrielle asintió con la cabeza.
—Te traje algo para llevar y hay una bandeja de comida en la otra habitación, Bavavos estará pronto, así que no te quedes.
—No lo haré. —La voz de Gabrielle no llevaba ningún indicio de miedo o inquietud.
Katrina no sabía qué hacer con la joven. —Te dejaré en paz. —Colocó la ropa en una silla. Se detuvo en el umbral y volvió a mirar a Gabrielle. — ¿Hay algo que pueda hacer por ti?
 
Gabrielle pudo ver que la mujer había sido golpeada durante años. —No gracias.
La criada tenía sus sospechas. — ¿Sabes qué esperar?
—Sí. — Una sombra recorrió la cara de Gabrielle.
Lo que Katrina vio en Gabrielle estaba muy lejos de lo que había visto en otras mujeres, lo que llevaba dentro de ella cuando se enfrentó por primera vez a un hombre como Bavavos. Katrina planteó lo que creía era una conclusión incorrecta, —No eres un...
Gabrielle la cortó, no queriendo oírse llamar prostituta. —No, no lo soy, una vez fui esclava.
—Ya veo. — Las preguntas de Katrina se retiraron, reemplazadas por el conocimiento de que la vida de un esclava a menudo consumía la humanidad de una mujer dejando sólo una cáscara sin pensamiento o sentimiento, un ser que respondía a órdenes sin protesta para ser alimentado, vestido y no golpeado hasta morir. Se compadecía de la chica. —Lo siento, hay algo que decir por envejecer fea.
Gabrielle tenía frío. —Eso no detiene a algunos hombres.
—Lo hace cuando sus cabezas al volverse ven jóvenes y hermosas como tú.
Fue un cumplido extraño. Que Xena la encontró hermosa era una gracia que Gabrielle aceptó como consecuencia de su amor. Que sus hermanos la felicitaban era un reflejo de generosidad afín. Cuando fue felicitada por los Señores de la Corte, ella sólo sintió que la adulación le proporcionaba a una mujer del trono. Su sinceridad era siempre sospechosa. Para un extraño completo, que no conocía su identidad y no pedía nada de ella para juzgarla hermosa, era presentar la posibilidad de que la criado hablara la verdad absoluta.
—Katrina, gracias.
—No he hecho nada por ti. Katrina rechazó la confusa gratitud de la chica. —Por favor, date prisa, Bavavos lastima a los que le hacen esperar. Katrina se volvió y salió rápidamente del dormitorio. Ella se llevó alejo de la habitación que a menudo era un lugar donde los gritos de las mujeres jóvenes se originaron.
Gabrielle salió del baño y se secó. Inspeccionó la ropa. En la silla había una túnica roja simple y una túnica del mismo color. Ella prefería su ropa. Decidió vestirse para Bavavos. También puso su ropa lista para un cambio rápido. Ella esperaba un disturbio y rezó para que viniera antes de que Bavavos pusiera una mano sobre ella.
De pie en el balcón, Gabrielle no vio señales de un ataque contra la fortaleza. La puerta del dormitorio se abrió. Bavavos entró. Era un hombre apuesto, alto y bien arreglado. Gabrielle no podía entender por qué esos hombres violaban cuando, al menos en la superficie, uno pensaría que eran capaces de ganar a una mujer.
La respuesta común de que aquellos que violaban querían poder para dominar a los demás no tenía sentido para ella. Xena nunca había tomado la voluntad. El poder que formaba parte de sus relaciones sexuales no era el poder de denigrar. Era el poder de crear y mantener una sensación de seguridad. Se entregó a Xena con la fe de que estaría a salvo sin importar cuán ardiente sea su pasión.
Xena reclamó a Gabrielle, satisfaciendo la necesidad de mejorar los fragmentos desconfiados de su propio corazón que seguían luchando para trascender el daño causado por las pasadas conexiones peligrosas. Al reclamar a Gabrielle, Xena también afirmó su papel de protectora de Gabrielle, un papel que dio sentido a su vida.
Sus relaciones amorosas hacían eco de sus comienzos, pero llevaban una comprensión madura de cómo sus necesidades se complementaban entre sí. Gabrielle no permitiría que el hombre ante ella le dañara su relación íntima con Xena. Katrina había dejado un cuchillo en la bandeja de comida. Gabrielle ahora tenía el cuchillo en la mano, dentro del bolsillo de su túnica.
Bavavos hizo una pausa en el centro de la habitación. —Estás tan bonita de cerca cómo estás de lejos.
—Gracias, señor, no soy de estas partes, no sé quién eres, estoy impresionada por lo que he visto.
Bavavos sonrió. —Yo soy Bavavos, primo hermano de Lord Thanos y estoy a cargo de su ejército.
— ¿Eres un guerrero?
Bavavos se jactaba: —Yo soy más que un guerrero.
—No me di cuenta de que los señores tenían ejércitos propios.
—Los señores menores tienen pequeñas milicias, yo encabezó un ejército.
Gabrielle jugó a su ego, —Eres un hombre poderoso.
Bavavos se acercó. —Sí, lo soy, puedo aplastar la garganta de un hombre con la mano, puedo aplastarte a voluntad.
Gabrielle no sería tan tímida como para encogerse. —Señor, no tengo mucha experiencia, estoy dispuesta a aprender a complacerte.
— ¿Y si no quiero que quieras estar conmigo? ¿Y si quiero que me rasques y me arañes como un gato salvaje?
Gabrielle miró con timidez. —Nunca le he hecho daño a nadie, señor.
—Nadie le dio razón. Bavavos se puso de puntillas con Gabrielle. Él puso sus grandes manos en su cintura.
Gabrielle alzó los ojos y los mantuvo fijos en los suyos.
Bavavos habló directamente: —No quiero corderos en mi cama.
—Haré todo lo posible para no decepcionarte.
Bavavos levantó la mano y se llevó a Gabrielle por el pelo, tirando la cabeza hacia atrás. Gabrielle no se resistió. Se inclinó hacia adelante con la intención de besarla. Gabrielle apretó el cuchillo. Golpes contra la puerta interrumpió su baile.
Bavavos gritó airadamente: — ¿Qué es eso?
Un miliciano entró, — ¡Estamos bajo ataque!
Bavavos lanzó a Gabrielle. — ¿Por quién?
—La Guardia Real de la Conquistadora.
Hijo de una bacante. Bavavos salió corriendo por la puerta dejando a Gabrielle libre. Era insignificante a la luz del sitio.
Gabrielle se cambió de ropa y rápidamente se dirigió por los pasillos vacíos al patio donde se desarrollaba gran parte de la pelea.
Tavis fue hacia ella. —Su Majestad, ¿estás bien?
— ¡Tavis! Gabrielle señaló una puerta de fortaleza. Stephen y Trevor están en la mazmorra.
El intrépido guardia no vaciló. — ¡Estoy ahí!
Gabrielle continuó hacia la plataforma de azotes. Estaba vacío de su víctima. El suelo estaba cubierto de sangre seca.
En número y en habilidad las fuerzas de Grecia tenían poca dificultad para abrumar a la milicia deshonesta.
El general Jared gritó. —Quiero ver a estos bastardos.
Gabrielle se puso de pie al lado de Bavavos, Cofeus y los otros milicianos todavía vivos fueron conducidos al patio central.
Sentas tomó nota de Gabrielle. —Fue al general y lo guio a ella.
Jared corrió a su barrio. — ¡Muchacha!
Gabrielle sostuvo sus amplios brazos en una acogida restringida. —Jared, ¿dónde está Xena?
—No la hemos visto.
—Bavavos puso a Xena bajo el látigo, creía que él quería matarla, ella sobrevivió... Jared pudo haberla enviado a César.
Jared volvió a mirar a los milicianos. — ¿Cuál es Bavavos?
—La segunda fila, a la izquierda, Jared, Bavavos no sabe quién soy.
— ¿Importa?
—No más, tiene que decirnos dónde llevan a sus hombres a Xena y si se fueron esta mañana, no podremos llegar a tiempo para detener el transporte a Roma.
—Si no es así, uno de sus hombres hablará.
—El más grande de la primera línea es Cofeus, que parecía estar más cerca de Bavavos que de los demás.
—Muy bien, déjame esto.
Jared caminó hacia Bavavos. —Mi joven amiga me ha contado algunas historias interesantes.
 Bavavos permanecen impasibles.
—Puedo ponerte arriba y llevarte el látigo a ti como lo hiciste con la Conquistadora. ¿Te ayudará a encontrar tu lengua?
—No puedes tocarme, soy de la casa de Thanos, como un hombre de sangre noble sólo puedo ser juzgado por la Conquistadora.
—Puedes ser juzgado por la Conquistadora o la Reina.— Jared aclaró.
Bavavos sonrió con una bengala superior. —Estamos muy lejos de Corinto.
Jared se volvió hacia Gabrielle. —Déjame presentarte a tu reina.
Bavavos palideció.
Stephen, Trevor y Tavis se acercaron a la escena. Gabrielle llamó a Stephen, indicándole hacia Bavavos mientras caminaba en la misma dirección. Jared se apartó.
Gabrielle no sabía nada que Bavavos pudiera decir para salvarse. Ella le dio la oportunidad de todos modos. — ¿Por qué?
Bavavos seguía sintiendo la revelación de la presencia de la Reina. Tartamudeó, —Yo sigo la Casa de Thanos.
—Thanos nunca ha dado razón de su agravio con el gobierno de Grecia.
—Sus políticas nos han costado ingresos.
—Como si no tuvieras suficiente. Gabrielle se arriesgó a presentar sus especulaciones como hechos. — ¿De verdad crees que César será generoso contigo?
—Ha sido muy libre con su gratitud.
—Las riquezas saqueadas en su campaña para vencer a todas las naciones.
Bavavos pretendía insultar: —Conocéis bien a los conquistadores.
Gabrielle replicó: —Sé que César echará a la casa de Thanos a un lado cuando tenga lo que quiere. —Dime, sé que César quería la Conquistadora viva, ¿de quién fue la idea de ponerla bajo el látigo, la tuya o Thanos?
Bavavos desvió su responsabilidad, —Tenía mis órdenes.
Gabrielle siguió haciendo faroles. — ¿Cómo pudiste cuando Acade fue tu objetivo?
—El camino de Corinto es largo, mi primo tiene hombres dispuestos a transmitir mensajes sin tener que descansar, la Conquistadora no tenía tanto prisa como nuestros mensajeros.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:12 am

Gabrielle necesitaba confirmación absoluta. — ¿ Thanos te ordenó que la golpeara?
Bavavos sonrió. Dentro de un soplo de su vida.
— ¿Tienes pruebas?
Bavavos era despectivo. — ¿Por qué te las daría?
Gabrielle no tenía más paciencia para el hombre. Ella puso su mano en el brazo de Stephen. —He hecho una promesa al comandante, él escogerá la mejor manera de tratar contigo. El comandante sobrevivió a la tortura de un hombre como tú,  conoce bien tus costumbres. Gabrielle habló con Stephen. —Tengo que saber dónde fue llevada la Conquistadora y a quién va a transferirla, y también quiero la prueba de la participación de Thanos. Gabrielle se alejó.
Tess estaba insegura cuando se acercó a Gabrielle. Nunca habría adivinado a la mujer su Reina. Había oído cosas buenas sobre la antigua esclava que había capturado el corazón de la Conquistadora. Revisitando la conversación entre la Reina y la Conquistadora, comprendió las reacciones de Stephen y Trevor aún más. —Su Majestad.
Gabrielle se volvió hacia la camarera. Empujó sus propias preocupaciones hacia abajo. —Tess, ¿estás bien?
—Sí, gracias, ¿te vas a ir?
—Tan pronto como Stephen...— Gabrielle hizo una pausa en su pensamiento. Ella optó por no detenerse en el destino de Bavavos. —Si pronto.
—Su Majestad…
Gabrielle apaciguó: —Por favor, llámame Gabrielle.
— ¿Puedo servirte? —preguntó Tess.
Gabrielle apartó la preocupación de la camarera. —Estoy bien... soy bastante autosuficiente.
—Sí, yo...— El motivo de Tess fue malinterpretado. Necesitaba ser más directa en su petición. — ¿No necesitarías una criada en Corinto?
Gabrielle se dio cuenta de su error. — ¿Quieres dejar  Messene?
—No tengo vida aquí y hombres leales al Señor Thanos podrían...
Gabrielle comprendió la injusticia de las retribuciones mal dirigidas. — ¿Cuáles son tus habilidades?
Las esperanzas de Tess se elevaron. —Puedo cocinar y limpiar y soy pasable con una aguja.
—Ven con nosotros a Corinto, te ayudaré a encontrar una posición en la ciudad, por ahora, ves al general, dile que vas a Corinto como mi invitada.
—Gracias.
Gabrielle asintió y continuó su camino lejos del patio.
Jared siguió el rastro de Gabrielle, encontrándola sentada junto a un pozo cercano. —Muchacha.
Gabrielle levantó la mirada hacia él, — ¿Te encontró Tess?
—Sí,  la están cuidando. Se arrodilló sobre una rodilla junto a su pupila. — ¿Bavavos te tocó?
—No tuvo tiempo.
Jared quería medir al hombre. — ¿El debería tenerlo?
Gabrielle habló honestamente: —Le gusta lastimar a las mujeres.
— ¿Cómo estás?
Gabrielle miró sus manos. —Necesito ser fuerte. — Ella alzó la mirada con una renovada determinación. —Tenemos que encontrar a Xena.
—La encontraremos —reconoció Jared. —Ahora mismo quiero saber cómo estás.
—Yo...— Gabrielle cedió ante la preocupación de Jared. —Ella me ama tanto... Jared, Xena estaba segura de que iba a morir. Ella no se retuvo... ella me dio su corazón.
—Muchacha, siempre lo has tenido.
Una lágrima cayó sobre la mejilla de Gabrielle. —Le dije que la llevaría a Megara.
—El día no está hecho, Stephen conseguirá lo que necesitamos saber—. Jared informó sobre el estado del reino: —Nuestra Guardia está encerrando a los hombres de Thanos en la mazmorra... Tengo una compañía aquí para asegurar la fortaleza... El resto de los hombres se preparan para viajar al galope. Envié una carta a Paulos para movilizar al cuarto ejército, y antes de salir de Corinto le envié una carta a Regan, que está asegurando la costa oriental mientras hablamos.
La preocupación de Gabrielle fue más inmediata: —Xena recibió treinta latigazos, sé lo que es recibir diez, ¿cómo pudo sobrevivir?
—Debe tener fe en ella, hace cosas extraordinarias por voluntad sola.
De un patio llegó el grito de un hombre. Jared y Gabrielle volvieron los ojos en esa dirección aunque no pudieron ver lo que estaba sucediendo. Los gritos del hombre continuaron.
Jared habló con naturalidad: —No pasará mucho tiempo antes de que Stephen termine con Bavavos.
Con el estímulo de Stephen, Bavavos pronto confesó todo lo que sabía sobre el plan de Thanos. La transferencia de Xena de manos griegas a romanas estaba programada para tener lugar en Patra. El barco iría a Brindisi. El nombre de la nave y su capitán eran desconocidos. Uno de los hombres de Thanos de Corinto estaba programado para cumplir con la carga y corregir los arreglos. Bavavos también dirigió a Stephen a un grupo de pergaminos que contenían mensajes de Thanos.
Stephen concluyó su exposición de Gabrielle y Jared. —Ellos salieron cerca del mediodía y aún podríamos alcanzarlos hoy.
Gabrielle estaba seria: —Los encontraremos por la noche.
Un explorador regresó al contingente principal. Había visto a los hombres de Thanos delante. Contó ocho a caballo y uno en un carro alto y cubierto de lienzos.
Jared confirió con Gabrielle. —Si atacamos, pueden matar a Xena antes de que podamos alcanzarla, hay mucho bosque en estas partes, podemos avanzar rápidamente con nuestros mejores arqueros y establecer una emboscada por delante.
Gabrielle se apresuró a ponerse de acuerdo. —También quiero veinte de nuestros mejores espadachines, y no dejaremos nada al azar.
—Por tu orden. —Jared procedió a dirigir las tropas.
Gabrielle y Jared estaban encaramados en una rama de árbol colgante, de hojas abundantes. Los arqueros estaban más arriba en el cenador. Más fueron colocados en los árboles adyacentes a ellos y al otro lado de la carretera. Los espadachines se mantuvieron en un terreno nivelado, listos para trasladarse después del asalto inicial.
Los hombres de Thanos se acercaron. Una línea de tres jinetes fue seguida por el carro, con un jinete a cada lado. Una tercera línea seguía detrás.
Gabrielle percibió la presencia de Xena. —Jared, Xena está viva y en el carro.
—Aguarda muchacha, dale a Sentas una oportunidad, no tardará mucho.
Sentas se acercó desde el perímetro parando directamente en medio del camino. Él gritó. —Hey, Ho, estoy contento de verte.
El jefe de guardia llamó. — ¿Qué puedo hacer por ti?
—Voy a viajar a la guarnición del sur para transmitir órdenes del general Regan, mi caballo —señaló su caballo—, allí quedó cojo, podría volver a la costa.
El guardia no estaba impresionado. —No te puedo ofrecer un paseo, te enviaré a alguien de la guarnición de Regan.
Sentas era persistente. —Pero hombre, ¿por qué no me deja compartir el asiento del banco con su conductor de carromato?
—No. — El guardia rechazó su sugerencia. —Puede que molestes la carga, estoy bajo órdenes estrictas.
— ¿Si serás?— Sentas se indignó. — ¿Son tus órdenes tan estrictos que no puedes mostrar hospitalidad a un guardia real?
—Tengo mis órdenes —repitió el guardia—.
—Está bien, préstame una montura, veré que se devuelve tan pronto como termine mi misión, tú eres de la milicia de Thanos, ¿verdad?
—Tienes un buen ojo, somos de la Casa de Thanos.
— ¿La montura?— Sentas pinchó.
—No lo haré.
— ¿Y por qué no?— Sentas estaba completamente embebido en su actuación.
—No puedo permitirme un hombre menos a caballo, los caminos son peligrosos, no perderé ninguna ventaja.
—La Conquistadora oirá hablar de esto.
—No respondo a la Conquistadora —replicó el guardia con enojo.
—Todo el mundo en Grecia responde a la Conquistadora.
—Así lo dices tú.
Sentas había dado a los arqueros la suficiente oportunidad para mantener su objetivo. —Te daré una última oportunidad para hacer lo correcto.
—Sal de nuestro camino. —El guardia hizo avanzar a su semental.
Sentas dio la señal para atacar. —Bien, ¡al Tártaro con todos ustedes!
El aire llovía flechas; Dos dirigidas a cada soldado. Uno por uno los soldados cayeron. Sentas se apoderó de los caballos de los vagones para evitar que se desbocasen. Gabrielle, Jared y los demás convergieron hacia la carretera. Gabrielle fue primero al banco del vagón, empujando al conductor muerto fuera de su camino. Ella miró dentro. La vista del cuerpo roto de Xena, el lecho de paja que ponía de rojo con su sangre, hizo que Gabrielle gritara.
Jared abrió la parte trasera de la carreta. Se le rompió el corazón.
Gabrielle se compuso, sabiendo que el destino podía cortar la cuerda de salvamento de Xena en cualquier momento. — ¿A qué distancia está el pueblo más cercano?
La pregunta sacudió a Jared de su pena. –Una marca de vela  más.
Gabrielle estaba al lado de Xena. Ella buscó un pulso. Era débil. Ella aprovecharía el estado inconsciente de Xena. Enviaremos una unidad de avance a la aldea, también enviaremos a Dalius, él tendrá que traer las medicinas y los bálsamos que necesitará para sanar y Jared, asegúrate de que la Casa de Thanos está segura, no quiero linchamientos, habrá un juicio.
Jared estaba lívido ante la idea de la misericordia. —Gabrielle, ¿qué más pruebas necesitas?
Gabrielle era intransigente. —Jared, no habrá derramamiento de sangre indiscriminado.
—Como digas —dijo Jared amargamente.
Gabrielle no discutiría con él. —General, envíame a Stephen y necesito nuestros suministros médicos y mucha agua—.
La formalidad hizo que Jared se detuviera. Él suavizó su tono. —Hizo un gesto al comandante. —Stephen está aquí mismo.
Stephen tomó el lugar de Jared. La vista de Xena lo obligó a tender la mano a la carreta. Se estabilizó.
Gabrielle fue decisiva. — Stephen, quiero que lleves a todos los hombres que necesites y ve a Patra, busca la nave, dame toda la evidencia que puedas de la conspiración contra Grecia.
La mirada de Stephen apuntaba a Xena.
Gabrielle lo llamó con más fuerza. — Stephen, ¿me oyes?
Él la miró; Las lágrimas brotaron en sus ojos. —Sí.
Asegúrate de que el barco y su capitán nunca vuelvan a ver a Roma.
Stephen tomó la declaración de Gabrielle como carta blanca para hacer todo lo que era necesario para lograr su misión. No quería dejar a Gabrielle ni a Xena. Él aceptó que él servía mejor a ambas enviando un mensaje de nuevo a Roma que la interferencia con Grecia no quedaría impune. —Voy. — Stephen observó mientras Gabrielle tomaba cuidadosamente la mano de Xena, que había sido terriblemente dañada. Bavavos no había limitado sus golpes a la espalda de Xena. Había atacado toda la longitud de su cuerpo. —Gabrielle... ¿estarás bien?
Gabrielle se volvió hacia él. —Tenemos que llevar a Xena a algún lugar seguro donde pueda cuidarla y necesitamos detener a Roma, yo me encargaré de Xena, tu cargo es Roma.
Stephen juró: —Por mi honor, no te defraudaré.
Gabrielle habló cálidamente, —Nunca lo has hecho y confío en que nunca lo harás.
El guardia avanzado aseguró la posada del pueblo para la Conquistadora y la Reina. La Conquistadora fue transportada a la aldea bajo fuerte vigilancia. La reina permanecía a su lado en todo momento. En la mejor habitación, la Conquistadora estaba tendida sobre la cama, con la espalda expuesta.
Gabrielle se quedó sola con Xena. Con el fin de mantener la modestia de Xena, Gabrielle cubrió con una sábana ligera las nalgas. Gabrielle mantuvo la atención de un curandero, trabajando en una herida a la vez, empujando hacia atrás el horror de lo que su pareja había soportado y perduraría en el proceso de su convalecencia. Gabrielle limpió los cortes; Usando una pinza que ella quitó los pedacitos de cuero encajados en la piel. Cosía las heridas más profundas y más amplias. La notable capacidad de Xena para curarse sería probada a sus límites. Gabrielle recordó la lesión de Stephen a manos de Tracate. Pensó que nadie podría sobrevivir a algo peor. Xena lo había hecho.
Su trabajo hecho, se sentó en una silla al lado de la cama, con los ojos clavados en la forma que era su Señora. Para Gabrielle no podía haber duda de la recuperación de Xena. Sus pensamientos se remontan a un tiempo temprano en su relación.
Xena observó a Gabrielle mientras se volvía a su lado, exponiendo la menor cantidad sí misma a la mirada de la soberana. Gabrielle se puso su túnica y caminó hacia la puerta.
— ¿Debes? ...— Xena no completó su pensamiento.
Gabrielle hizo una pausa y se volvió hacia su Señora. Había oído la agudeza de la voz de Xena y se quedó perpleja. Su mirada sostuvo que Xena estaba haciendo una pregunta silenciosa.
Xena negó con la cabeza, rompiendo la conexión. Ella alcanzó su propio manto, envolviéndolo rápidamente sobre su forma de estatua. —No importa
Gabrielle sintió que la ira de Xena aumentaba. — ¿Te he disgustado, mi Señora?
Xena se puso rígida. Esto fue en un momento anterior a la confesión de Gabrielle como  ella usaba la expresión 'Mi Señora' como una expresión disimulada de su amor —Debes prepararte si no quieres que Makia te regañe por llegar tarde con mi desayuno.
En lugar de ir al baño como ella quería, Gabrielle recogió sus ropas y zapatos y se dirigió a la puerta de atrás, por la  que solía entrar en la suite de la Conquistadora. Se detuvo en una terrible confusión. Estaba empezando a comprender la compleja mujer a la que amaba. El cambio de su anterior velada apacible y noche apasionada a un aire de desdén era demasiado para Gabrielle. Sentía que había fracasado y la tortura no sabía cómo hacerlo. Gabrielle no dio nada por sentado. — ¿Voy a verte esta noche?
El espíritu de Xena fue derrotado. —Ven sólo si es tu deseo de estar conmigo.
Gabrielle no podía imaginar por qué Xena cuestionaba su devoción. — ¿Qué he hecho para hacerte daño?
Xena sacudió la pregunta: —No me has hecho daño.
—Entonces, ¿por qué estás enfadada conmigo?
Xena se quedó en silencio por un momento. —Eres hermosa, pero no ves tu belleza.
Gabrielle habló con sincera humildad. —Yo conozco la belleza, la belleza está ahora delante de mí, no la comparo.
Xena se acercó a ella. —Te equivocas, Gabrielle, odio ver que te escondas de mí, sé que eres modesta, pero lo que te lleva con mansedumbre a tu bata no es tu modestia.
La mirada de Gabrielle se apartó de la de Xena.
—A menos que me equivoque y te alejes de mí porque la vergüenza está en ser vista por mí.
—No. — Gabrielle levantó los ojos tímidamente. —Has sido caritativa en tu alabanza.
—No he sido nada de eso, he hablado nada menos que la verdad.
Tus ojos son más compasivos que un verdadero espejo.
—No estoy de acuerdo, pero si tienes razón, te has abierto a mí en nuestra cama, ¿por qué te escondes fuera de ella?
—Estoy mucho más expuesto a la luz del día, puedes verme y mis imperfecciones a distancia sin la fuerza cegadora de tu pasión.
Xena se dirigió a Gabrielle y la tomó por los brazos. —Te equivocas, a la luz del día te veo con más claridad y con no menos pasión. Xena bajó la túnica de Gabrielle sobre su hombro, con cuidado de no exponer su pecho. Su mano recorrió el hombro de Gabrielle, sus dedos tocaron las cicatrices dejadas por el látigo. Xena nunca había pensado en las cicatrices, pero tampoco negaba su existencia.
Gabrielle cerró la distancia entre ellas. Ella imploró con una voz llena de dolor, su cuerpo temblando, —Por favor, no lo hagas.
Xena levantó la túnica de Gabrielle por encima del hombro y luego abrazó a la joven criada. —El día llegará cuando verás tu belleza como yo, Afrodita no podría haberme hecho más bella, Gabrielle de Poteidaia.
Los pensamientos de Gabrielle volvieron a nuestros días. Las cicatrices en su espalda nunca habían sido específicamente referenciadas. Después de esa mañana comprendió que Xena reconocía hasta cierto punto cómo las cicatrices marcaban su sentido de sí misma.
Con el tiempo, las circunstancias demostraron que el odio de Xena por Tracate cobró vida cuando vio y luego tocó las cicatrices de Gabrielle. La tortura de Tracate por Xena, el corte de su cuerpo, le trajo a los ojos de todos los que estaban presentes para ver lo poco que Xena había dejado apostado en un campo abierto, la magnitud del odio que albergaba. La mayoría juzgó el acto de Xena como venganza por la tortura a Stephen de Tracate y el asesinato de sus hombres. Sólo unos pocos sabían que la venganza de Xena brotaba de una fuente mucho más profunda e inconsolable.
Gabrielle había aceptado que Xena veía belleza donde sólo veía daño. Ahora observaba más horribles heridas en la carne de su amante. Las heridas no disminuyeron la belleza de Xena. Afrodita no podía hacerla querer más a Xena. Ningún Dios podía hacerla odiar menos a los hombres responsables de lastimar a su pareja.
Gabrielle sintió un odio sin precedentes por Bavavos y Thanos. Nunca se creía capaz de semejante desprecio por la vida de los hombres. Nunca se creía capaz de un deseo de venganza igual al de Xena.
En la tranquilidad de la noche, en la seguridad de la posada rodeada por la Guardia Real y el 1er ejército, Gabrielle estaba sola con su amada. Tan profundo como su amor, tan profundo era su dolor. Ella había cambiado para siempre.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:12 am

Parte 4
Tess salió de la cocina de la posada con una bandeja de comida. Había llegado con la Guardia trasera. Por la dirección de Jared, ella supervisó la preparación del alimento y era servido personalmente a la reina. Al acercarse a la sala de sus majestades, notó el gran bruto de un hombre llamado Samuel. La observaba a cada paso. No sentía que confiaba en ella. Sin decir una palabra al guardia, Tess llamó a la puerta y luego entró. La escena la absorbió. La Conquistadora permaneció inmóvil, su cuerpo devastado por el látigo. La reina se sentada a su lado en silencio.
—Te he traído algo de comer.
Gabrielle no reconoció la presencia de Tess.
Tess dejó la bandeja. —Su Majestad, ¿hay algo que pueda hacer por usted?
La voz de Gabrielle era remota. —No, gracias, Tess.
Tess dio un paso fuera. —Samuel cerró la puerta.
Miró al guardia. — ¿Cómo puede la Reina soportar ver a la Conquistadora tan herida?
Samuel era brusco. —Ella no puede.
Tess sintió su propia soledad. —Stephen... el Mayor... ¿cuándo regresará?
—Es difícil saberlo, sabiendo que terminará su misión rápidamente para poder regresar a la Conquistadora y la Reina—.
— ¿Nos quedaremos aquí mucho tiempo?
Samuel se sentía impaciente con la mujer. Prefería quedarse en silencio, en sus propios pensamientos. —La Reina decidirá.
—Ella es tan joven...
Samuel desconfiaba de cualquier declaración que pudiera ser interpretada para cuestionar las habilidades o la autoridad de Gabrielle. —La reina es sabia más allá de sus años.
Para Tess la reina era una mujer solitaria y vulnerable que podía ser fácilmente abrumada por los hombres que la rodeaban. — ¿Hay quienes... dicen que la Guardia Real moriría por ella?
—Por ella y la Conquistadora.
— ¿Por qué no quitar a Grecia de ella? Ella es sólo una mujer y la Conquistadora está indefensa.
Samuel estaba asombrado por lo estúpida que podía ser la gente. También sabía que esa estupidez era peligrosa y no debería ser ignorada. — ¿Es eso lo que crees que debemos hacer?
—No...— Tess trató de explicarse. —Es que nunca he conocido esa lealtad, estoy tratando de entender.
Samuel se relajó. — ¿No ha habido nadie en tu vida que hayas respetado?
—Unos pocos.
— ¿Y los escuchaste y seguiste su consejo?
—A veces.
— ¿No los ayudarías si lo pidieran?
—Depende de lo que me pidan.
Samuel compartía una razón crucial para el respeto que muchos tenían por las majestades. —La  Conquistadora y la Reina rara vez se preguntan por sí mismas y nunca piden lo que creen que no pueden dar.
—No lo sé. — Tess era honesta. —Tengo que pensar en mi vida, nadie más lo hará.
— ¿No ayudarías a nadie a menos que te garantizasen que no te harían daño?
—No he dicho eso, he tomado riesgos.
— ¿Por qué?— Samuel preguntó.
Para Tess la respuesta era evidente. —Eso era lo correcto que hacer.
Samuel asintió con la cabeza. —Entonces, conoces la lealtad.
—Es diferente, no vivo en el mundo de la Conquistadora y de la Reina, soy sólo una campesina y la gente que conozco no es mejor que yo.
—La Conquistadora es hija de un posadero en Amphipolis y antes de que fueran asesinados los padres de la reina eran granjeros y pastores en Poteidaia — aldeas más pequeñas que Messene.
Tess vaciló: —Ahora no son campesinas.
—Cuando conocí a la reina, ella era una esclava, nueva en la casa de la Conquistadora. Mi lealtad hacia ella comenzó desde nuestra primera reunión.
—Y cuando conociste a la Conquistadora, ¿quién era?
—Xena de Amphipolis, una señora de la guerra que tenía suficiente de matar. Ella decidió ganar a Grecia y liberarla de los señores de la guerra que gobernaron las provincias a través del terror. Quería que mi familia fuera libre de los tiranos despiadados. La mejor oportunidad que Grecia y mi familia tuvieron para la paz.
Tess se preguntó: — ¿Por qué le has creído?
—No tenía ninguna duda. — Samuel recordó al joven guerrero que era tan verdadero como ella era despiadada. —Aquellos que la conocen saben que ella vive por su palabra.
Tess vio a Samuel con ojos diferentes. — ¿Tu familia está bien?
—Los que viven, sí.
— ¿Tienes esposa... hijos?
—Yo y la mayoría de mis hermanos en la Guardia somos solteros, es difícil encontrar una mujer que esté dispuesta a compartir la vida de un soldado.
— ¿Como la reina?
—Ella hizo su elección, la Conquistadora no quería que la Reina estuviera en peligro, los secretos sólo pueden ser guardados por mucho tiempo, ahora ambas viven con el temor de que la otra pueda ser herida.
Tess reflexionó sobre la tranquila escena que acababa de dejar. —Para la Reina ya no es un miedo, ella se sienta sin apartar los ojos de la Conquistadora.
Samuel declaró: —Y la Guardia Real está con ella.
—Tiene suerte de tenerte.
—Todavía no entiendes. Samuel compartía la creencia de que estaba en el corazón de la lealtad de la Guardia. —Somos nosotros los que tenemos suerte de tenerla.
Tess se alejó profundamente en sus propios pensamientos. La reina le permitió salir de Mesene. La Reina dijo que ayudaría a Tess a encontrar un trabajo en Corinto. La ayuda de la reina fue fácil, tan fácil que Tess dejó de lado su historia de hombres y mujeres que le daban la espalda. Estaba empezando a comprender cuán sutilmente la Reina demostró su virtud.
 
Stephen escogió a diez guardias, incluyendo Sentas y Tavis, para montar con él a la ciudad portuaria de Patra. Los tenía vestidos como mercenarios. Al entrar en la ciudad, se dividieron en grupos de dos y tres, su tarea de hacer averiguaciones sobre los barcos en el puerto. Se encontraron en una de las posadas más limpias de la ciudad. Cada equipo informó sobre los barcos, sus capitanes, sus destinos conocidos y su carga. Después de considerar todos los hechos, llegaron a un consenso sobre el mejor candidato y el mejor enfoque. Su plan fijado, el contacto sería hecho la mañana siguiente.
Los guardias terminaron la cena y bebieron moderadamente. Mason, un guardia más joven conocido por su habilidad para lanzar una daga con extraordinaria precisión, se inclinó hacia delante. Dirigió su pregunta a Stephen. —Mayor... la Conquistadora... tú viste sus heridas, eran malas, ¿no?
Stephen había intentado borrar la memoria de Xena, que estaba en la parte trasera del vagón. —Lo eran, Mason.
Sentas comentó: —Es fuerte.
Tavis añadió: —Y tiene a Gabrielle.
Un quinto guardia, Jason, expresó el deseo de cada hombre en la mesa. —La Conquistadora superará esto.
Distraído, Mason siguió perturbando lo que para él era un incómodo silencio, que lo acercaba a sus temores. —Es difícil creer que Thanos la mataría para que pudiera tener más monedas en el bolsillo.
—Más que unos cuantos —dijo Sentas. — César debió haberle prometido la mitad de Grecia.
Tavis observó: —Siempre pensé que Thanos odiaba a Gabrielle más que a la Conquistadora.
—Estoy seguro de que él también tenía sus planes para ella —contestó Sentas.
Alem, un toro más que  hombre tronó, — ¡Bastardo!— Su ira irradiaba entre los hombres.
De nuevo, Mason se volvió hacia Stephen. —Mayor, ¿oirás una pregunta?
Stephan toleraba al joven con una paciencia menguante. — ¿Qué tienes en mente?
— ¿Por qué dejaste vivir a Bavavos? Gabrielle se alejó, ¿fuiste libre de hacer con él lo que te gustara?
—Tomé mi pedazo de él, lo que queda de él es para la Conquistadora.
Sentas dirigió una mirada fría a Mason. Recuerda lo que le hizo a Tracate.
Mason tembló.
Sentas continuó: —Si Bavavos es inteligente, encontrará y caerá en una espada.
 
 
Gabrielle sopesó sus opciones. Xena le enseñó que había momentos en que para sobrevivir tenías que ir en contra de tu naturaleza. Xena estaba débil por la pérdida de sangre. El movimiento era prohibitivo. La sanadora de Gabrielle quería mantener a Xena en la cama, darle tiempo para renovar sus fuerzas, para protegerla del dolor que sentiría si se moviera. El estratega militar de Gabrielle sabía que permanecer en el pueblo era peligroso. Quería a Xena en Corinto, bajo la protección de la Guardia Real. También quería regresar a Corinto para medir el peligro del reino. Thanos era uno de los pocos señores descontentos. Era más político que guerrero. Gabrielle no había pensado que tenía lo necesario para tomar las armas contra el reino. Si ella se equivocaba acerca de él, se preguntó con  quién más podría haberse equivocado. No era suficiente que los despachos hubieran sido enviados a todas las guarniciones colocando a los ejércitos en alerta.
Era tarde cuando Gabrielle salió de la habitación. Trevor estaba en la puerta.
—Necesito una forma de transportar a Xena que no le cause más daño.
Trevor consideró el problema. —Una hamaca en un carro... Podemos asegurarlo a las tablas laterales para limitar el movimiento.
—Su espalda... Necesito que se acueste de costado o de estómago—.
—Puedo hacerlo, pero no será fácil para ella.
—Tengo suficientes hierbas para mantenerla dormida.
Trevor se sorprendió, — ¿No esperarás a Dalius?
Gabrielle estaba decidida, —Podemos encontrarlo en el camino.
—Voy a llegar a ella.
—Gracias. — Gabrielle entró de nuevo en la habitación. Sus ojos volvieron a su Señora. Ella sabía lo que estaba a punto de hacer tenía que ser hecho. Saber esto no disminuyó el dolor en su corazón.
 
 
 
Xena gimió mientras se escabullía de Morpheus en la conciencia. Abrió los ojos y vio a Gabrielle sentada a su lado. Se preguntó por un momento si estaba soñando. Una aguda oleada de dolor le recorrió el cuerpo. Ella tuvo su respuesta. Ella cerró los ojos, como el dolor se hizo demasiado grande para soportar. Ella susurró a Gabrielle, buscando una guía de regreso a una vida de dulzura y amorosa preocupación.
—Estoy aquí, amor. — La preocupada voz de Gabrielle rompió la agonía de Xena.
Xena abrió de nuevo los ojos buscando a Gabrielle, su pilar. Gabrielle se arrodilló junto a la cama, poniéndose a la altura de Xena. Ella tocó la mejilla de su compañera con las yemas de los dedos.
Xena pidió con un bajo y débil susurro. —Llévame de vuelta a Megara.
 Gabrielle prometió. –Voy amor, volveremos juntas, descansarás y te pondrás mejor.
La promesa de Gabrielle era la que hablaba del futuro. Xena no pudo considerar el futuro. El futuro no significaba nada para ella. —Ahora…
Gabrielle comprendió. —Tengo algo que debes beber primero.
Xena asintió.
Gabrielle sostuvo con cuidado una taza de agua mezclada con poderosas hierbas. El daño hecho a los brazos de Xena impedía pensar en pedirle a la guerrera que se levantara. Gabrielle ofreció la taza. Xena levantó la cabeza y bebió lentamente el contenido. Ella echó la cabeza hacia atrás, su mirada se quedó con Gabrielle.
Convenció  Gabrielle. —Cierra tus ojos.
Xena sacudió la cabeza ligeramente. —Mírate…
—Está bien... Megara... Estamos en nuestra habitación, las persianas están abiertas, la brisa marina fluye suavemente sobre nuestros cuerpos, trayendo el sabor de la sal y el olor a almejas frescas siendo hervidas en un caldero sobre la chimenea de Sam y Trevor que se ha iluminado. Jared y Stephen están discutiendo sobre la mejor manera de comer una langosta, aunque no importa porque no tienen ninguna.
Las hierbas causaron un impacto inmediato en el estado debilitado de Xena. Su dolor disminuyó. Se centró completamente en Gabrielle, la belleza que encarnaba, la dulzura de su voz y la vida que pintaba con las palabras más sencillas. Xena creía en Gabrielle mientras creía en Megara. Necesitaba creer. Si ella no tenía a Gabrielle, si no compartían Megara no habría razón para seguir adelante, no había razón para no rendirse y escabullirse más allá del sueño hasta la muerte. Oyó que Jared y Stephen discutían y ella sonrió.
—Desde los establos se oye el resoplido de Argo, Spírit se está portando mal y ella todavía está tratando de averiguar lo que estabas pensando cuando lo trajiste a nuestra familia.
—Tú...— Xena respondió, —Estaba pensando en ti.
Gabrielle dejó a Megara por un momento y regresó a su breve tiempo en Scupi. — ¿Estabas? No lo sabía.
Xena nunca se imaginó otra ama de Spirit. —Algún día... dártelo  a ti.
Gabrielle se preguntó: — ¿Sabías que estaríamos juntas otra vez?
Xena confesó: —Esperaba... No podía vivir sin la esperanza.
Gabrielle hizo una pausa mientras su compostura empezaba a desmoronarse.
—Megara...— Xena repitió su petición cuando empezó a perder de vista el mar.
Gabrielle prometió llevar a Xena a Megara. No tenía elección. Ella continuó su historia. Ella sonrió ante el sentimiento de su angustia compartida. —Megara, tuvimos un día maravilloso y decidimos caminar por la playa tomando una cesta de picnic y una manta con nosotros.
Xena cerró los ojos. —Gabrielle...
—Sí. — Gabrielle se inclinó hacia delante para escuchar mejor las débiles palabras de Xena, con cuidado de no perturbar la cama.
—Cansada.
—Lo sé, amor, encontramos un pequeño nicho tranquilo lejos del sol caliente. Estás descansando en la manta y estoy sentada a tu lado. Estamos seguras Xena, puedes descansar sabiendo que nadie puede hacernos daño. Descansa ahora, amor, prometo que estaré aquí cuando te despiertes.
Gabrielle observó cómo la respiración de Xena se profundizaba y sus músculos, agarrotados por el dolor, se relajaban. La guerrera regresó a un sueño misericordioso. Sólo entonces, incapaz de abrazar el cuerpo maltratado de Xena, de acostarse con ella como lo había hecho innumerables veces en el pasado como un medio de consuelo, sintiéndose impotente para borrar la crueldad de una pesadilla que se dio cuenta, Gabrielle derramó sus lágrimas
 
Gabrielle durmió en la silla cerca de la cama de Xena. Ella fue despertada por un golpe en la puerta. Era el amanecer. —Ven.
Jared entró. Se acercó suavemente a su pupila. — Estamos listos para viajar.
—Jared, vamos a Megara.
— ¿Megara? Sus ojos se dirigieron hacia la forma inmóvil de Xena. —Muchacha, sé lo que significa Megara para ella, pero vale la pena el riesgo, significa más tiempo en el camino. No puedo asegurar Megara como puedo Corinto.
Gabrielle estaba decidida. — ¿Podrías negarle a Xena su último deseo?
Jared era enfático, —Ella no está muriendo.
—No sé si vivirá o morirá. Gabrielle, como curandera, no podía negar la naturaleza crítica de la condición de Xena. —No voy a arriesgarme a que los Destinos finalmente decidan cortar su cadena de vida.
Jared habló de preocupaciones prácticas: —La corte estaba inquieta cuando me fui, el arresto de Thanos planteó muchas preguntas, los Lores esperan respuestas.
Gabrielle aceptó sus responsabilidades en el reino. Las demandas que se le hacían no serían ignoradas. —Vamos a pasar por Corinto en el camino, envía la información a Targon, quiero encontrarlos y los señores Ayers y Judais en la encrucijada, allí irás a Corinto y la mantendremos hasta que Xena se asiente en Megara. Entonces volveré a Corinto.
La importancia de Megara quedó clara, Jared reconsideró. Preguntó demasiado a Gabrielle. —Puedo retener a Corinto todo el tiempo que necesites.
Gabrielle había tomado su decisión. —Thanos debe ser juzgado rápidamente y yo debo ser la que lo haga.
 
El puerto de Patra estaba congestionado cuando los hombres cargaban y descargaban barcos. Los comerciantes inspeccionaron las importaciones, mientras que los vendedores ambulantes menores vendían sus mercancías. Stephen, Sentas y Tavis avanzaron hacia el Esfuerzo, un barco capitaneado por un hombre llamado Wastio. El equilibrio de su fuerza se dividió a cada lado fuera de la vista.
Al ver a un hombre familiar que estaba a la popa de la nave, Stephen hizo una pausa. —Esperen. — El Señaló. Él es Podios, tenemos el barco adecuado.
Tavis no conocía al hombre. — ¿Quién es él?—
—Es de la Casa de Thanos, un negociador de los pactos comerciales.
— ¿Sabe quién eres?
—Sí, si me ve, nuestro engaño será frustrado.
Sentas no vio la necesidad de precaución. — ¿Por qué molestarnos? vamos a dar la señal y tomar el barco.
Stephen no había perdido de vista su misión. Recuerda que Gabrielle nos dio rienda suelta para exigir nuestra retribución, pero también nos pidió que trajéramos la prueba de la alianza entre Thanos y Roma.
Sentas puso su mano en el puño de su espada, —Mantenerse libre de nuestras espadas será más importante que salvaguardar su correspondencia.
Stephen miró de nuevo a Podios. —Nuestra mejor apuesta es la habitación del Capitán y lo que sea que pueda llevar Podios.
—O en su alojamiento —añadió Tavis.
Stephen estuvo de acuerdo. Podios deben permanecer vivos lo suficiente para decirnos lo que necesitamos saber.
Sentas ofreció: —Estaré entre él y mis hermanos y después de esto lo voy a atrapar, amarrarlo con los aparejos de la nave y colgarlo en el mástil.
Tavis añadió su propia maldición. —Los pájaros lo separarán y su alma no sabrá descansar.
—Ustedes dos, adelante, no voy a estar muy atrás—. Stephen puso su mano en el hombro de Sentas. —Sentas, eres un buen actor, no olvides que esta es una etapa peligrosa.
Sentas y Tavis caminaron animadamente. Stephen observó atentamente, su visión siguiendo constantemente los movimientos de Podios.
Sentas gritó, —Capitán, una palabra con usted.
Wastio no tenía tiempo para los extraños. —Tengo carga llegando.
—Eso es de lo que quiero hablar contigo. Sentas extendió los brazos: —Aunque no lo sepas por mi mirada, soy un miliciano de la Casa de Thanos, era el segundo al mando de un contingente encargado de asegurar que llegara al puerto una carga muy valiosa. Hubo  algunos problemas a lo largo del camino y nuestro líder fue asesinado antes de que pudiera darme la instrucción. He hecho algunas investigaciones discretas y me han llegado a creer que podría ser el capitán de la nave que estoy buscando.
El capitán estaba cauto. — ¿Qué te hace pensar eso?
Sentas dio un paso adelante y bajó la voz. —Me han dicho que su ruta es por lo general norte y que usted ha dejado a sus clientes habituales para servir a uno, un comerciante me dijo que se jactó de que el pago que recibía era digno de un rescate del rey. Sentas sonrió. —Por supuesto en Grecia no tenemos más reyes, sólo la Soberana.
El capitán entrecerró los ojos. —Puedo ser el capitán que buscas, ¿conoces a un hombre llamado Podios?
—No por la cara, es un administrador de Lord Thanos.
El capitán señaló: —Está allí, fue enviado para hacer los arreglos.
—Entonces la suerte me ha dado la vuelta. Sentas sacó un pañuelo rojo del bolsillo de su pantalón y se enjugó la frente, la señal para atacar al barco.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:13 am

Gabrielle mantuvo a Xena dormida durante todo el viaje hacia el noreste. Dalius se encontró con las tropas en el tercer día de su viaje. Examinó a Xena y sólo pudo ofrecer un bálsamo para ayudar en la curación externa. Su evaluación se hizo eco de la de Gabrielle. Aparte de mitigar el dolor de Xena, no había nada más que pudieran hacer por la Conquistadora.
Gabrielle, Jared y el primer ejército esperaron en la encrucijada. La Guardia Real, dirigida por Trevor procedió a Megara con la Conquistadora.
Jared anunció la llegada de Targon y los señores. —Ellos están aquí.
Desde su lugar de espera, Gabrielle siguió al general hasta el centro del camino. Los recién llegados desmontaron.
El administrador saludó a su reina. —Su Majestad.
Aunque su cortesía permaneció, Gabrielle estaba desprovista de su calor habitual. — Targon, señores, gracias por venir.
Lord Judais no perdió palabras. — ¿Cómo está la Conquistadora?
Gabrielle informó objetivamente: —Ella fue golpeada fuertemente y tomará tiempo para que se cure. — El primo de Thanos, Bavavos, no mostró a la Conquistadora ninguna compasión.
Judais se centró en la acusación. — ¿Estás segura de que fue él?
—Estaba en la fortaleza de Thanos cuando se tomó a la Conquistadora. Gabrielle se endureció. —Bavavos confesó un plan para transportar a la Conquistadora a Roma y también fueron los hombres de Thanos quienes intentaron secuestrar al Embajador Acade.
Nos reunimos con el embajador. Informó Lord Ayers. —Es su testimonio que mantiene la corte contra Thanos.
Judais agregó, —Thanos ha rogado a muchos Señores que oigan su caso.
— ¿Has ido a verle? Jared necesitaba medir la amenaza contra el trono.
—Unos pocos. — Judais respondió. —Ellos no se impresionan.
El general preguntó: — ¿Has hablado con él?
Ayers miró a la reina. —Thanos conoce nuestras lealtades, no perdió el aliento con nosotros.
Gabrielle asintió, aceptando el juramento inferido. —Tengo pruebas de la participación de Thanos en la conspiración para socavar las relaciones entre Grecia y Persia, estoy esperando más evidencias específicas para sus tratos con Roma.
— ¿Puede hallarse tal evidencia? Judais se preguntó en voz alta.
Gabrielle dependía de Stephen para no decepcionarla. —El tiempo dirá.
Ayers advirtió: —Vuestro reinado estará contaminado si mantienes a Thanos en prisión indefinidamente.
—No necesito más de quince días, hasta entonces el general Jared sostendrá Corinto.
Ni Ayers ni Judais se sorprendieron al saber que la reina no volvería inmediatamente a Corinto. Si hubiera planeado regresar, su reunión habría sido innecesaria. Ayers preguntó: — ¿Dónde estarás?
Gabrielle tocó inconscientemente su anillo con el pulgar, —Mi primera prioridad es la salud y la seguridad de la Conquistadora, ella estará apartada de las intrigas del reino hasta que pueda regresar al trono.
Judais ofreció: — ¿Qué podemos hacer?
La Reina respondió: —Mantén a tus compañeros en calma mientras los animas a preparar sus milicias para el combate.
Judais se sorprendió. — ¿Esperas la guerra?
Gabrielle tuvo que preparar el reino: —Si hay guerra será civil, no de nuestras fronteras, Roma sabe que hermano matando a un hermano causa más daño que cualquier enemigo extranjero. Espero que dentro de Grecia Thanos actuara solo. De él, no garantizo nuestra seguridad.
Judais presentó un futuro optimista: —Su Majestad, el reino es fuerte, Thanos es la excepción, no la regla.
Gabrielle no se mostró convencida. —Por favor, ten cuidado, tengo que irme, pero primero tengo que hablar con mi administrador en privado.
Los señores y el general se excusaron mientras Targon esperaba sus instrucciones.
Gabrielle le ofreció al frágil una sonrisa de aprecio. —Espero que el paseo no haya sido demasiado duro para ti.
—En absoluto, Su Majestad.
—Argo no ha sido encontrada y en estas circunstancias no pude enviar a que ningún hombre la busque, mande una palabra a las provincias sureñas para que se pague una recompensa de 5.000 dinares por su regreso.
Targon observó: —Sería una lástima que la Conquistadora perdiera a Argo—.
—Se ha tomado demasiado de la Conquistadora, no permitiré que Argo sea una víctima de la traición de Thanos.
—Entiendo.
Gabrielle puso una mano en el brazo del administrador. —Señor Targon, me doy cuenta de que prefiere Corinto al campo, pero es posible que tenga que llamarle a Megara.
Targon enderezó su cuerpo lo mejor que pudo. —Si lo haces, iré sin demora.
—Gracias.
—Su Majestad, ¿hay algo que pueda hacer por ti o por la Conquistadora?
Gabrielle dependía de sus aliados. —Quédate bien, Targon, ahora te necesito más que nunca. Ella se alejó. El administrador observó cómo la Reina montaba Spírit y la carretera al este, escoltada por su Guardia.
 
 
Gabrielle yacía junto a Xena en su cama. Su mano descansó bajo la de Xena, el único toque que Gabrielle sintió que podía permitir. Había dejado de darle a Xena el sedante. Esperó a que su compañera se despertara.
Xena acurrucó sus dedos asegurando la mano de Gabrielle en la suya. Ella tragó un gemido, decidida a no transmitir la verdadera magnitud de su dolor. Abrió los ojos a la mirada atenta de Gabrielle. Ella habló suavemente, —Yo te conozco.
Gabrielle sonrió, —Sí, tú sí.
— ¿Cuánto tiempo?
Gabrielle comprendió la pregunta abreviada de Xena, pero eligió jugar con su pareja: — ¿Cuánto tiempo nos conocemos?
Xena consideró qué respuesta significaba más para ella. — ¿Han sido sólo tres años? Me has dado una eternidad de alegría.
Gabrielle fue derrotada y su corazón se abrió en contra de su resolución de mantener su emoción bajo control. — Xena...
Xena continuó con sus preguntas. Por el momento traer a Gabrielle de vuelta a las preocupaciones más prácticas. — ¿Dónde estamos?
La sonrisa de Gabrielle se amplió. Megara.
Xena apretó la mano de Gabrielle, su gratitud inconmensurable. — ¿Cómo está mi espalda?
—Todavía me sorprendes, tus heridas menores están curadas, las puntadas pronto se pueden quitar de lo peor, ¿cómo te sientes?
—Como si estuviera en una niebla, algo vago.
— ¿Estás adolorida?
Xena minimizó el alcance de su sufrimiento. —Un poco.
    Puedo darte algo. Gabrielle empezó a levantarse.
—No ahora, — Xena comprobó la partida de Gabrielle. —He dormido lo suficiente por una temporada, quiero despejarme la cabeza primero, dime lo que ha estado sucediendo.
Gabrielle se relajó sobre su almohada. —Jared está en Corinto, tiene a Thanos bajo arresto, hemos asegurado a Messene y estamos asegurando el resto de las posesiones de Thanos, Stephen montó a Patra para interceptar al mensajero romano.
—Anton y Geldpac, ¿los has encontrado?
—En el camino a Messene, les dimos un entierro apropiado.
Los ojos de Xena se movieron de un lado a otro mientras tomaba la noticia, sus pensamientos y su mirada. — ¿Por qué no me lo dijiste en Messene?
Gabrielle habló suavemente: —Eran hombres buenos, el propio Hades tiene razones para llevar personalmente  sus almas a los Campos Elíseos... En Messene sólo pensaba en ti.
Xena no se alejaría de la verdad. Para honrar a sus soldados necesitaba saber su destino. — ¿Cómo los trató Bavavos?
    Stephen encontró marcas de dardo en el cuello, no creo que hayan sufrido. Gabrielle no hablo de su decapitación.
Los pensamientos de Xena se volvieron hacia aquellos que la habían dañado. — ¿Dónde están Bavavos y Cofeus?
—Están siendo transportados a Corinto, los mantengo alejados de Thanos.
—Bueno. — Xena tomó inventario mental de sus preocupaciones. Su mirada se agudizó, —Argo?
—No la hemos encontrado aún, Bavavos dijo que huyó cuando te llevaron.
Xena sonrió. —Eso suena como ella.
Gabrielle está tranquilizada, —Ella encontrará su camino de vuelta a ti.
Xena apartó el pensamiento de Argo. Había preguntado por todos, excepto por el que más le importaba. Un espasmo estalló por sus piernas. Por voluntad propia ella sostuvo una mirada fija en Gabrielle. — ¿Cómo estás?
 
Gabrielle respondió con demasiada rapidez. —Estoy bien.
Xena lo sabía mejor. — Gabrielle...
Gabrielle no quería la discusión. —Mi señora.
Sintiéndose en desventaja tumbada sobre su estómago y deseando tomar una mayor medida del daño hecho a ella, Xena hizo lo que creyó era una petición razonable. —Me gustaría salir de la cama.
Gabrielle era prudente. — ¿Qué tal si simplemente nos sentamos por ahora?
Xena bromeó, —Mi cautelosa sanadora.
Gabrielle sonrió. —Yo lo soy.
—Muy bien, no voy a discutir contigo.
Gabrielle ayudó a Xena a ponerse de espaldas y luego a sentarse. Xena yacía contra la mesa de la cama, con almohadas que le proporcionaban un apoyo , aliviando la presión y el agonizante dolor que la alcanzaba en el momento en que había empezado a moverse. Xena se sintió mareada y tuvo que concentrarse para mantener su sentido del lugar y del tiempo. Su piel y sus músculos se sentían incómodamente apretados. Se dio cuenta de que las puntadas cubrían toda la longitud de la parte posterior de sus piernas y brazos, así como su torso trasero.
Cuando Xena se instaló, Gabrielle se sentó en la cabecera de la cama.
—Ven acá. — Xena alargó su brazo con una invitación, aunque el dolor en sus brazos no fue menor que en el resto de su cuerpo.
Gabrielle vaciló.
— ¿Debo llevarte conmigo? Xena amenazó ligeramente.
Gabrielle entró suavemente en el nicho ofrecido por Xena.
Teniendo a Gabrielle en sus brazos, Xena sabía que tenía más posibilidades de recibir una respuesta desprotegida. —Ahora dime... ¿cómo estás?
La mano de Gabrielle se cerró sobre el lienzo que envolvió a Xena, asiendo firmemente el tejido. Ella sintió que su garganta se contaría con emoción. Durante mucho tiempo, la tristeza se elevó a la superficie. Ella empezó a llorar. Xena resistió el dolor sacudido de tener a Gabrielle contra ella y detuvo a la mujer más joven. Con el tiempo, Gabrielle se calmó y luego se quedó dormida.
 
Un golpe en la puerta precedió a la entrada de Tess. Xena observó a la joven. Ella estaba familiarizada con Xena. Xena no podía ubicarla. Levantó dos dedos a los labios.
Tess dejó la bandeja en una mesa cercana y caminó hacia el otro lado de la cama. Ella habló en un susurro: —Su Majestad, ¿hay algo que pueda conseguir por usted?
    No gracias. — Xena preguntó con facilidad: — ¿Dónde nos hemos visto antes?
    Estaba en la mazmorra de Mesene, me trajeron con la reina, el comandante y el capitán.
— ¿Entonces estabas en la reyerta de la taberna?
Tess se sonrojó. —Los hombres de Lord Thanos eran brutales, el comandante tomó la palabra.
Xena sonrió. —Stephen sigue tratando de enseñar las maneras rudas, siempre consigue una buena pelea por el intento, creo que lo disfruta.
Cualquier duda que Tess hubiera sentido al hablar con la Conquistadora la había abandonado. —Él y el capitán lo hicieron muy bien.
    Estoy segura de que sí, ¿cómo te llamas?
    Tess.
Xena se sorprendió de tener un extraño en Megara. — ¿Estás aquí por petición de la Reina?
    Le pregunté a la reina si podía dejar a Messene con ella.
La respuesta de Tess tenía sentido. Gabrielle no habría dejado a la mujer. — ¿Cómo ves a Megara?
Tess sonrió, —Aquí es hermoso.
    Lo es.— Xena se preguntó qué tan cerca estaba Tess. — ¿Te alojas en el cuartel del criado?
—Sí—
—No han tenido mucho uso, la Reina y yo nos defendemos cuando estamos aquí, valoramos nuestra privacidad.
—Recuerdo.
Xena estaba confundida por su comentario, — ¿Recuerdas?
Tess explicó: —Hablaste de Megara en la mazmorra, era imposible no oír.
—Ya veo. — Xena volvió la mirada hacia Gabrielle. Había dicho mucho a su amante ese día. No se arrepintió ni una palabra de ello. Una sacudida paralizante de fuego la atravesó. Cerró los ojos, distanciándose mentalmente del asalto interno. Después de unos segundos, se volvió a Tess. Su respiración era difícil. —Gracias por la bandeja, la reina o yo te llamaremos si surge una necesidad.
Tess interpretó su despido incluyendo un comando más amplio. —Entiendo. — Ella salió.
Xena esperó hasta que su respiración se estabilizó. Devolvió su atención a Gabrielle. Había un temeroso vacilante edificio dentro de ella, uno que empujó a través de un recuerdo debilitado por el látigo y los sedantes administrados para mantener su dolor a raya. No dispuesta a rendirse ante sus dudas, se inclinó para besar a Gabrielle. Justo cuando sus labios se tocaban, Gabrielle se movió, causando un dolor insoportable que viajo a través del cuerpo de Xena. Xena tiró de su cabeza hacia atrás, el tormento causo que cayera  una lágrima de su ojo.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:14 am

Stephen se dirigió a Corinto y se dirigió a Jared. No se sorprendió al saber que Gabrielle había llevado a Xena a Megara. Se sorprendió al saber que Gabrielle regresaría a Corinto tan pronto como Thanos pudiera ser juzgado.
Él y sus hermanos habían cumplido su tarea. Teniendo suficientes pruebas escritas de la participación de Thanos, no mostraron misericordia a Podios, Wastio o los hombres que defendían al capitán. Muchos de los marineros del barco se sorprendieron al saber qué carga habían sido contratados para llevar. Más de un marinero se ofreció a despedazar a Wastio.
Sin demora, Stephen dejó Corinto por Megara. Tenía ganas de compartir su historia con Gabrielle y Xena. Podían tomar el corazón en el conocimiento de que, a excepción de un codicioso capitán de buque y algunos de sus hombres, Grecia no era un cómplice complaciente a la caída del gobierno.
Al llegar a Megara, Stephen desmontó, subió por las escaleras de la casa de la playa y atravesó la puerta principal.
Tess lo encontró. —Mayor.
    Tess... Pensé que habías ido a Corinto con el general. — Stephen se había preguntado por la joven. No queriendo traicionar su interés, deliberadamente no le preguntó a Jared por ella.
    He servido a la reina.
    ¿Dónde está ella?
    En el dormitorio de abajo, nunca sale del lado de la Conquistadora.
El miedo de Stephen por Xena se apoderó de él. — ¿Cómo está la Conquistadora?
Tess notó cómo Stephen se tranquilizó. —Despierta, le hablé brevemente, creo que todavía está sufriendo.
Stephen miró hacia el pasillo que conducía a la habitación de sus majestades. Representaba un refugio de alegría y pasión. Era un espacio privado para no ser invadido. Lo sostenía con más reverencia que ningún templo por el que hubiera entrado. Stephen volvió sus pensamientos hacia la camarera desplazada. — ¿Cómo estás, Tess?
    Bien, comandante.
Stephen tomó la medida de Tess. Parecía diferente a él. Se dio cuenta de que era el entorno. Bajo el techo de la casa de playa llevaba una humilde dignidad. Se mantuvo erguida y sin embargo, mantuvo sus manos juntas frente a ella. En lugar de una camarera en constante demanda, luchando contra los avances no deseados, podía y se presentaba sin pretensiones, lista para servir. Stephen también notó que el vestido de Tess estaba limpio y apretado, con los zapatos pulidos. Llevaba el pelo bien ordenado. A diferencia de muchas de las mujeres de la Corte que trabajaban duro para ser hermosas, la belleza de Tess surgió gracias a la simplicidad de su presentación. Stephen no quería formalidades entre ellos. —Tess, por favor llámame Stephen, soy el mismo hombre que conociste en Messene.
Tess lo corrigió. —No eres un campesino.
Recordó su mentira, Stephen hizo lo mejor de ella. –Con  mi padre, trabajé con los campos a su lado cuando era niño y me siento orgulloso de mi origen campesino.
Tess bajó los ojos.
Stephen estaba preocupado por ella. —Tess, ¿estás segura de que estás bien, no me lo parece?
Tess estaba sola. Su soledad era tanto más sentida en la atmósfera de camaradería tan penetrante en Megara. —Me siento una extraña aquí.
    Somos un grupo muy unido, nunca más que en Megara.
Tess todavía tenía que averiguar la dinámica humana y militar de Megara. — ¿Eres un miembro de la Guardia de la Reina?
    No, estoy unido a la Conquistadora... En Corinto, soy el segundo menos que el general Jared.
El rango de Stephen explicaba por qué Gabrielle lo envió a Patra. — ¿Tu misión salió bien?
    Lo hizo.
    Creo que la Reina ha estado ansiosa por tu regreso.
Nuevamente, la mirada de Stephen se volvió hacia la habitación de las soberanas.   — Debería ir a verla.
Tess se disculpó, —No debería haberlo retenido. Lo siento.
—No lo hagas, mi tardanza es cosa mía. Stephen confesó: —Ahora que estoy aquí me siento asustado de ver cómo pueden ser cambiados.
Tess no esperaba una declaración tan desnuda. —No entiendo.
    No, no lo harías ahora mismo no es el momento de explicar. Stephen le dio a Tess una pequeña reverencia. —Disculpa, no puedo demorar más.
Tess observó cómo Stephen caminaba hacia la habitación de las soberanas y golpeaba ligeramente la puerta. Nunca había conocido a un hombre como él. Le dio más que una cortesía de caballero. La puerta se abrió y Stephen entró cerrando la puerta detrás de él.
Sin decir palabra, Gabrielle tomó a Stephen en sus brazos. Stephen sostenía a Gabrielle con seguridad, apoyando a la joven cuyo silencio y firmeza transmitían tanto la profundidad de su preocupación como su necesidad de él.
Gabrielle habló primero. — ¿Estás bien?
Stephen aseguró: —Estoy bien.
    ¿Y nuestros hermanos?
    No llevan nada más que pequeños cortes y magulladuras.
La mirada de Stephen se dirigió a la cama.
Gabrielle dio un paso atrás. —Está durmiendo.
    ¿Cómo esta ella?
    Trata de escondérmelo, pero está sufriendo mucho, Dalius acaba de darle un sedante, ella rechazó las medicinas después de la primera llegada, pero cuanto más despierta, más difícil fue para ella que se fuera.
Stephen volvió sus pensamientos hacia la mujer más joven. —Y tú... pareces cansada.
    He dormido un poco—. Gabrielle estaba impaciente por las noticias de Stephen. —Dime, ¿has agarrado el barco?
    Podios esperaba a bordo.
    Bavavos dijo la verdad. Ella le concedió una señal de gratitud aunque no ofreció la información hasta que fue puesto bajo coacción. — ¿Dónde está Podios?
    En el Tártaro, junto con el capitán del barco y media docena de sus hombres.
Gabrielle habría preferido que los hombres estuvieran vivos para testificar contra Thanos. No criticaría a Stephen. Sin embargo, esperaba que su ira no costara su caso. — ¿Me trajiste pruebas?
    Despachos entre Roma y el capitán y entre el capitán y Thanos, los de Thanos llevan su sello, tienes todo lo que necesitas para condenarlo, Jared espera tu regreso.
Gabrielle asintió con la cabeza. Miró hacia Xena. —Espero que su juicio no tarde mucho.
Comprendiendo las dudas de Gabrielle, Stephen, a su manera, le concedió permiso a Gabrielle para quedarse en Megara. —Thanos puede pudrirse en la cárcel.
    No, quiero que se haga esto, he hablado con Xena y ella está de acuerdo en que es mejor enviar un claro mensaje a todas las provincias, que Corinto no tiene enemigos y que la mano de la justicia es severa—. Ella tocó el brazo de Stephen. —Sígueme.
Gabrielle llevó a Stephen fuera a la corte central. Allí Trevor y Samuel esperaron. Con la llegada de Stephen, los hombres estaban anticipando un regreso a Corinto.
Gabrielle llamó a los guardias. —Voy a Corinto por la mañana, quiero que los tres se queden aquí.
    No—, objetó Trevor en voz baja y desilusionada.
    ¿Qué?— Gabrielle se sintió inquieta por su negativa.
Trevor puso los pies firmemente en el suelo, alto. Era inflexible. —Mi lugar está contigo.
Advirtió Stephen con un gruñido.  —Trevor...
    ¡No!— Trevor se volvió hacia su compañero de la Guardia. —Por supuesto que no te quejarás, todos sabemos dónde está tu lealtad.
    No digas otra palabra—. Gabrielle interrumpió el intercambio. Trevor caminaba sobre un terreno peligroso. No tenía ni idea de su desventaja.
Trevor no se desanima. Dejó de lado todas las formalidades. —Por la propia carga de Xena, yo soy tu campeón.
Gabrielle no reprimió su ira. —Yo nombro a mi campeón y yo nombro el cargo de mi campeón, estás demostrando que no eres ni mi campeón ni mi amigo, mi Señora está indefensa y sólo la encomendaré a aquellos en quienes confío—. Dirigió sus siguientes palabras a Stephen. —Mayor, Megara es tu orden, no me decepciones. — Volvió a entrar en la casa.
Stephen se volvió hacia Trevor. —Estas  una palabra de la pérdida de tu comisión. Sugiero que tomes un largo paseo y pienses en lo que acabas de hacer. Y cuando regresa, es mejor que estés listo para tomar las órdenes sin pensar en disidencia. Si no, empaca, solo los hombres de honor pertenecen a la Guardia.
Trevor miró desde Stephen hasta Samuel. Samuel tenía la mandíbula apretada. Él también sentía que pertenecía a Gabrielle. Por mucho que estuviera en desacuerdo con sus órdenes, nunca usaría el amor de Stephen por Xena como arma en su argumento, especialmente no delante de Gabrielle. Trevor había violado su código de honor. Samuel no sería su aliado.
Al no vio ninguna señal de apoyo, Trevor se volvió y se alejó.
 
La hora de la tarde trajo un clima más fresco. Gabrielle estaba sentada fuera del porche del dormitorio escuchando el viento y el mar. Era una noche engañosamente pacífica. La agitación que había quedado fuera de Megara había violado las defensas intencionadas de Gabrielle, violado y robado lo que ella apreciaba como un regalo inmerecido, la confianza de que los destinos bendecirían este pequeño trozo de tierra bajo los cielos, dejándolo solo para que ella y Xena se encuentren  y al hacerlo, encontrarse a sí mismas.
—Su Majestad. — Stephen se acercó desde el lado de la casa. Se apoyó con facilidad en un riel alto que lo separaba de Gabrielle.
Gabrielle anuló su formalidad. —El protocolo dela reina, Stephen.
Los guardias sentaron las bases en su caso. —Gabrielle, Trevor está comprometido con Xena.
—Lo sé.
—Escuchando a Xena siendo azotada ... Viendo que te llevó Cofeus ... He vivido más que Trevor, él tenía confianza en su espada para protegerte tanto a ti como a Xena y todavía está aprendiendo que no siempre será capaz de hacerlo Todavía lucha contra sus limitaciones, Gabrielle, siente que fracasó y no quiere volver a fallar.
Gabrielle presentó su propio caso. —Le pedí que protegiera a Xena y si él me hubiese fallado, habría buscado otro protector para ella.
Stephen puso su mano sobre la de Gabrielle. Tú y Xena son injustas con nosotros.
— ¿Cómo es eso?
—Tú has dejado perfectamente claro que tengo que proteger a Xena a toda costa, incluida tu vida, y Xena le ha pedido a Trevor que te proteja en los mismos términos.— Cuando nos enfrentamos a la decisión, la misma persona a la que estamos jurados para proteger se contradice ¿Cómo vamos a permanecer leales a las dos?
Gabrielle no estaba convencida. —No se trata de que Trevor mantenga su juramento a Xena.
—Sam tampoco está muy contento con tu pedido. — Stephen sonrió. —Suerte para él no es tan rápido como Trevor.
Gabrielle entendió que las motivaciones de Trevor y Samuel eran diferentes. Esa diferencia era crucial. No quería reflexionar más sobre el asunto. Levantó un doloroso recuerdo que era mejor dejarlo enterrado. Ella redirigió el foco de su conversación. Tomó la mano de Stephen. — ¿Y tú?
—Gabrielle, tú eres mi hermana así como mi Reina, tú tomaste la decisión por mí y yo la honraré aunque pierda la amistad de Xena por lo que me pides que haga, pero entiende, no quiero verte herida.
Gabrielle se sentía terriblemente sola. —Estoy sufriendo ahora mismo.
Stephen apretó suavemente su mano. —Lo sé.
—Yo vivo con el temor de perderla, los dioses la tienen en su mira, ella tiene enemigos tanto dentro como fuera de Grecia. Tal vez me equivoqué al pedirle que regresara a Corinto. Si ella se hubiera quedado en Scupi ella no estaría luchando por su vida en este momento.
Stephen desafió, —Xena tiene demasiada historia, te seguirá a donde quiera que vayas, tú sabes mejor lo que la llevó de Corinto.
—Los dioses... tenían una apuesta.
Muchos, incluso Stephen, creyeron, contrariamente a las declaraciones hechas de otra manera, que los dioses habían jugado un papel en las fortunas recientes de Grecia. — ¿Qué clase de apuesta?
—No sabemos con certeza, sabemos que fue sobre la Elegida y que Afrodita ganó y Ares perdió, sabemos que Xena y mi vida están unidas la una a la otra.
—Si lo sabes, ¿por qué pelear? —preguntó Stephen. — ¿Qué te hace pensar que estar solas es más seguro que estar  juntas?
Gabrielle deseó: —Sería mucho más fácil si pudiéramos hacer una vida para nosotras mismos fuera del reino.
—Lo tienes aquí en Megara.
—No esta vez.
Stephen odiaba ver a Gabrielle tan desanimada. —Gabrielle, si Afrodita ganó la apuesta, significa que el amor que compartes es más fuerte que Ares. Durante la última campaña, el odio que alimenta la guerra no te infectó ni a ti ni a Xena. Tú tomas a Grecia en la batalla a regañadientes, pero también decisivamente.
Gabrielle sintió que los acontecimientos recientes la habían cambiado. Se podría argumentar que ella había sido infectada por el odio. —Stephen, nunca voy a perdonar a los que hieren a Xena, Bavavos y Thanos no tienen idea de lo que han traído sobre sí mismos.
—Yo diría que Bavavos entiende.
—Comencé una lección que Xena terminará, sólo entonces lo sabrá.
Stephen la tranquilizó, —Ella terminará la lección, Gabrielle. Xena se pondrá bien.
Gabrielle se recostó en su silla. —No quiero irme.
—Me quedaré con Megara por ti.
Gabrielle volvió a la preocupación inicial de Stephen, que pesaba sobre su corazón. —Stephen, estoy pensando en reasignar a Trevor, si soy injusta en mis expectativas, puede ser lo mejor.
A Stephen no le gustaba la idea. —No estoy seguro de que sería una bondad. Por favor, no te precipite en una decisión.
Gabrielle confió en el consejo de Stephen. Él, mejor que nadie, comprendía el dilema de Trevor. No se haría ningún cambio sin consultar a Jared. —No le digas nada.
—No lo haré—. Habiendo logrado su objetivo, Stephen se despidió. —Buenas noches, Gabrielle.
Gabrielle miró con gratitud a un hombre que de hecho se había convertido en su hermano. —Buenas noches, Stephen.
Después de que Stephen la dejó, Gabrielle se fue y se colocó debajo del umbral del dormitorio. Xena dormía inquieta. En su sueño Xena no podía enmascarar su dolor. Sus intentos de movimiento hicieron que su cuerpo se contrajera y se sacudiera en protesta. Dalius le advirtió a Gabrielle que aunque Xena estuviera curándose superficialmente, el daño hecho en lo profundo de su cuerpo podría tardar mucho más en arreglarse. Todos los indicios llevaron a Gabrielle a la misma conclusión.
Gabrielle extrañó a Xena. Excepto por el primer despertar de Xena en Megara, sus conversaciones fueron breves y para la confusión de Gabrielle, circunspectas. Tocarla era arriesgarse a hacerle daño. Las expresiones cautelosas de afecto de Xena aumentaron en proporción directa a las corrientes de debilitamiento que la consumían. Estaba decidida a deshacerse de los medicamentos. El resultado, una tolerancia frágil reflejada en sus ojos aburridos y cansados. Era la restricción de Xena por encima de todo lo que mantuvo a Gabrielle a distancia.
Después de su llegada a Megara, Xena consintió en ver sólo a Gabrielle y Dalius. Su única excepción fue una breve entrevista con Stephen a su llegada. Con la partida de Gabrielle, Xena aceptó el servicio de Tess. Sin embargo, Dalius continuaría en Megara como el  principal cuidador de Xena.
Gabrielle rezó para que su viaje fuera de Megara fuese breve.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:15 am

Gabrielle durmió junto a Xena. Como se había convertido en su hábito por necesidad, ella descansó su mano debajo de la palma de Xena. Cuando los sueños de Xena eran más inquietantes, Xena cerraría su mano sobre la de Gabrielle; Gabrielle era un ancla a la promesa de un mundo mejor más allá del vacío de la oscuridad ininterrumpida.
Gabrielle se despertó con la primera luz del amanecer. Xena la tenía firme. Gabrielle se inclinó hacia delante y le susurró al oído de Xena: —Está bien, amor, estás a salvo, estamos en Megara, estoy aquí contigo. Gabrielle se mordió el labio. Ella se marcharía dentro de unas cuantas marcas de vela. Durante las mañanas que siguieran no podría sacar a Xena de sus inquietantes sueños.
Xena se relajó, permitiendo que Gabrielle deslizara su mano libremente. Gabrielle extendió la mano y tocó la mejilla de Xena. Xena hizo una mueca. La violación que Xena experimentó puso a su cuerpo en una alerta aguda, subconscientemente sospechosa. Gabrielle le devolvió la mano. Sus caricias eran restringidas, limitadas a las que se daban con palabras. Gabrielle yacía descansando, memorizando cada marca del rostro de Xena. Ella se afligió por los cambios que vio grabados por el dolor y el estrés de la reciente quincena.
Los ojos de Xena se abrieron. Volvió la cabeza hacia Gabrielle. —Hola.
Gabrielle intentó no verse afectada. —Buenos días.
—Solía serlo. Tuve que esperar a que despertaras.
Gabrielle sonrió. —He aprendido que levantarse primero tiene sus ventajas.
— ¿Qué  has encontrado? —exclamó Xena con ligereza.
—No lo sé, quizá encontremos cosas diferentes que valgan la pena.
Xena reflexionó: —Para verte dormir, acostada a mi lado sin cuidado, permitiéndote ser vulnerable a pesar de la vida que viviste, confiando en que te guardaré del mal. No conozco mayor paz.
Los ojos de Gabrielle y Xena se encontraron. Ellos intercambiaron pensamientos y emociones sin palabras. No había palabras para su íntima unión.
Xena sabía que Gabrielle pronto dejaría a Megara. Deseaba prolongar su tiempo juntas. — ¿Qué estás pensando?
Gabrielle se sonrojó. —Algo que he leído de Hesíodo sobre las musas y los reyes.
—Dime.
Dada la opinión desfavorable de Xena de los dioses, Gabrielle recitó una versión abreviada quitando lo que podría ofender.
 
                        [Las Musas] orgullo en la compañía de los reyes augustos.
Y si las hijas del gran Zeus honran a un rey....
Y mirarlo cuando nazca,
Ellos vierten en su lengua dulce rocío
Y hacer que las palabras que fluyen de su boca dulce de miel,
Y todo el pueblo le mira como con justicia recta
Da su veredicto y con firmeza infalible
Y la sabiduría trae alguna gran contienda a un fin rápido.
Es por eso que los reyes son prudentes y cuando en la asamblea
La injusticia se hace, los errores se corrigen
Por los reyes con facilidad y persuasión suave.
Cuando tal rey viene a la asamblea él se destaca;
Sí, es... tratado con alegre respeto.
 
Xena no aceptaría el cumplido. Conocía los escritos de Hesíodo. Su respuesta transmitió la imparcialidad de un hábil erudito. Sólo unas pocas líneas más tarde, en el mismo poema, escribió: «Un hombre puede tener un nuevo dolor por el que llorar y el dolor no le ha dejado más lágrimas, pero si canta un cantor, un siervo de las Musas las glorias de los hombres antiguos y los himnos de los dioses benditos que habitan en Olimpo, el hombre de corazón pesado pronto se deshace de su estado de ánimo oscuro y el olvido / alivia su dolor, porque los dones de los dioses distraen su mente. No soy una de los dotados, no hay alivio para mi dolor.
El alma de Gabrielle se vio afectada por la dura autoevaluación de Xena. El consuelo que esperaba dar fue rechazado. Mantenida separada, aislada del mayor sufrimiento de Xena, se explicó Gabrielle. —Quiero decir que, aunque de nosotros dos soy el bardo, tienes una manera de decir palabras, las Musas te han tocado, Xena.
—Hesíodo canta a reyes, yo diría que canta también reinas como tú, siempre he usado la espada, tú eres la que tiene el poder de la persuasión.
Gabrielle protestó: —No soy tan exitosa como tú me haces ser, he ido a la espada.
Xena negó cualquier afirmación que hiciera que su reflejo reflejara el de Gabrielle.
            —El camino que has tomado es difendible, porque la violencia es un último recurso, cuando ya no hay más opciones disponibles, creo que mi dolor es merecido, quien vive de la violencia debe estar preparado para recibir las cicatrices de su violencia devuelva.
—No le hiciste nada a Thanos para merecer el látigo.
—Hice peor a otros que no merecían nada más que ser dejados en paz. Lastimé a los que no eran diferentes a ti.
—No aceptarás mi consuelo.
—No voy a permitir que tu o cualquier otra persona afirme que las Musas me bendicen, decir tal cosa es ofensiva tanto para las Musas como para aquellos que verdaderamente merecen su patrocinio.
Gabrielle estaba desalentada. —No es así como me imaginaba nuestra mañana, quería dejarte gentilmente, no con un desacuerdo.
Xena era amable. —Gabrielle, no tenemos ningún desacuerdo, estoy agradecida por tu generosidad, por equivocada que sea.
La formalidad en curso de las palabras de Xena estaba causando a Gabrielle más daño que comodidad. Habían perdido el espíritu ligero y fácil que jugaban entre ellas. Thanos le había robado el precioso regalo de la felicidad de Xena. —Con mi opinión, Xena, no puedes convencerme de verte con ojos diferentes. Gabrielle apartó su cuerpo, —Mejor me visto, tengo que estar en el camino pronto.
Xena contuvo la lengua. El mundo ya no estaba bien para ella. Todo fue una lucha, nada más que estar con Gabrielle. No había un solo ciclo del sol que no la llevara de vuelta al látigo. Temía que el Tártaro no fuera más que una esperanza detenida. Para tener la que ella anhelaba justo más allá de las sus yemas de los dedos, nunca capaz de salvar ese poco de separación. Hades podría ser imaginativo en repartir tormentos crueles. Estaba dispuesta a concederle una corona de laurel por su ingenio.
 
De pie frente a su puerta, Samuel oyó el llamado de la Conquistadora. Él escuchó atentamente. Habiendo determinado que Xena tenía una pesadilla; Rápidamente salió y le indicó a Trevor.
Trevor corrió hacia el porche. — ¿Qué es?
—Está teniendo un mal sueño, está empeorando, creo que deberías llamar a Stephen.
—Maldita sea, al Tártaro, Gabrielle no debería haberse ido... Si estuviera aquí, la Conquistadora no tendría el sueño.
Samuel lo corrigió. —Ojalá fueran así, pero las pesadillas de la Conquistadora prestan poca atención a Gabrielle.
—Ve a buscar a Stephen, me ocuparé de tu puesto.
Trevor esperó con impaciencia a los hombres. Aunque hubiera preferido no confiar en Stephen, sabía que Stephen era el mejor hombre para atender las necesidades de la Conquistadora. Trevor se sintió aliviado al ver que los dos guardias se acercaban.
Stephen escuchó en la puerta, mientras los demás permanecían en silencio. La despertaré.
Samuel advirtió: —Ten cuidado, ella es capaz de matarte mientras duerme.
Stephen sacó un pequeño cono de un candelero cercano, entró y cerró la puerta, asegurando la privacidad de Xena lo mejor que pudo. Encendió dos velas, iluminando la habitación lo suficiente para que Xena reconociera sus alrededores al despertar. Se acercó a su cama, encendió una tercera vela con el cono y luego la colocó contra la vela para descansar en posición vertical.
Xena estaba en evidente angustiada. Él la llamó por su nombre, renunciando a cualquier formalidad. Repitió su nombre una segunda y tercera vez sin efecto notable. Stephen dijo una oración a los dioses antes de extender su mano y colocarla suavemente en el brazo de Xena, repitiendo su nombre por cuarta vez.
Xena se echó hacia atrás, su voz estrangulada gritando: — ¡No!
Stephen apretó la mano. —Xena, estás a salvo. Estabas teniendo un mal sueño.
Xena se volvió hacia Stephen con una mirada lejana. Entonces escudriñó la habitación. Reconoció a Megara, aliviando su ansiedad. — ¿Gabrielle?
—Se ha marchado esta mañana a Corinto, ¿recuerdas?
Después de unos segundos, Xena asintió. —Sí, lo recuerdo.
— ¿Puedo traerte algo?
—No... Gracias, Stephen.
Stephen siguió hablando; Asegurándose de que Xena estaba verdaderamente libre de su pesadilla. —No estaba seguro de que despertarte fuera lo mejor.
—Estaba soñando...— La voz de Xena era inestable, —sobre el látigo.
—Lo siento.
—Bavavos quería hacerme gritar, no lo haría, eso le hizo acariciar el látigo con más fuerza. — Xena estudió a Stephen. No quería ser malentendida. —No me malinterpretes, por el vigésimo golpe estaba lista para gritar, no quería que Gabrielle me escuchara.
Stephen miró hacia abajo. —Ella escuchó cada golpe, todos lo hicimos.
Xena se apoyó contra la cabecera de la cama. No se dio cuenta de que Gabrielle había sufrido con ella.
Como si al leer su mente Stephen levantara la mirada y le preguntó a Xena, — ¿Has hablado de lo que pasó?
Xena sacudió la cabeza. —No.
—Me ayudó  poder hablar contigo después de la tortura de Tracate, si no puedes hablar con Gabrielle... puedo ser un buen oyente.
—Recordaré eso. — Xena le ofreció a Stephen una sonrisa apagada. Miró sus manos temblorosas. —No sé si podré volver a tomar una espada, mis manos tienen una mente propia.
Stephen estrechó la mano de la espada de Xena. —Agárrate.
Ella hizo. El temblor se detuvo.
—Tal vez tu mano tiembla porque no tiene una espada para sostener.
Recordando su propio esfuerzo por ayudar a Stephen a convalecer, Xena dijo: —Por la mañana necesitaré un bastón y un brazo, voy a caminar mañana, veamos hasta dónde puedo caminar antes de que regrese Gabrielle.
 
A la mañana siguiente, Stephen entró en la cocina con la bandeja de desayuno de Xena. Tess trabajaba junto a la estufa. Se acercó a él y recogió la bandeja. Una rápida mirada  de los contenidos le causó consternación. — ¿No le gustó?
Stephen explicó: —No es su cocina, la gente tiende a perder el apetito cuando está herida como ella.
—Sólo dices eso para que me sienta mejor.
—No, no es así.
— ¿Has estado muy mal?
Stephen empujó hacia atrás una manga que revelaba las cicatrices que marcaban sus brazos.
Tess examinó las pruebas. —Oh lo siento.
Al ver sus cicatrices a través de los ojos de Tess, Stephen le cubrió el brazo. —Estaría muerto si no fuera por la Conquistadora.
Tess recordó las lágrimas de Stephen en la mazmorra. —Ella significa mucho para ti.
—Si ella lo hace.
Tess dejó la bandeja de desayuno. —No sabía qué esperar, oí decir que la Reina era buena y amable y que amaba a la Conquistadora, me hizo preguntarme qué clase de mujer era la conquistadora para haber ganado tal amor. Ella no podía ser una señora de la guerra malvada...
Stephen desafió, —Ella no es malvada.
Incómoda, Tess regresó a la estufa. —Hay... Tal vez si hago a la Conquistadora sus comidas favoritas... tal vez ella coma más.
Stephen se apaciguó. Él suspiró, —Si la Reina estuviera aquí... Ella extraña a Gabrielle.
Tess se atrevió a mirar por encima del hombro. Se encontró deseando consolar al guardia. Ella escogió reorientar su conversación lejos de la Conquistadora. — ¿Cuándo conociste a la reina?
— ¿Cuándo...?— Stephen sonrió cuando el recuerdo vino a él. —Gabrielle estaba sirviendo durante un banquete, tomé nota porque nunca la había visto antes, algunos de los nobles le estaban haciendo pasar un tiempo difícil, no se guardaban las manos.
Tess se movió, apoyándose cómodamente contra un mostrador de trabajo. —Así que no soy tu único rescate.
Stephen no se dejó intimidar. —No, pero el tuyo me trajo el placer más inesperado.
Tess se sonrojó.
Stephen sonrió de nuevo. — ¿Quieres oír mi historia?
Tess reflejó su sonrisa. —Lo quiero.
— Pude ver lo difícil que era para Gabrielle servir a esos ingratos. Me levanté de mi mesa y camine a través de la habitación a donde ella estaba vertiendo vino en la taza de Lord Thanos. Yo sabía Thanos era un bastardo y un cobarde. Le quitó la mano a Gabrielle en el momento en que me vio: la regla de la Conquistadora es de que sus sirvientes debían ser respetados no tenía excepciones y él lo sabía.
Gabrielle no me sentía. Pensó que Thanos había aprendido de repente sus modales. Podía ver su sonrisa en él con gratitud. La copa se llenó, se volvió y la bendijo, no se detuvo más que hasta aquí —señaló Stephen con el pulgar y el índice.
 
                                                —Oh hola.
—Hola señorita.
Inconforme, Gabrielle ofreció lo que no tuvo que dar, después de haber servido el último vino a Thanos. — ¿Te gustaría algo de vino?
Stephen levantó las manos vacías. Él rió entre dientes, —No hay taza.
La joven esclava trató de complacer, deseando evitar las consecuencias de no hacerlo. — ¿Quieres que te traiga una taza?
Sintiéndose apretado y sintiendo que la niña sentía lo mismo, Stephen retrocedió para renovar el espacio personal de él y de la joven. Tengo una allí. Indicó su mesa con un gesto de cabeza.
Gabrielle miró a la mesa de la Guardia. No eran una de sus mesas asignadas. Los altos servidores se reservaban la tarea de servir a los guardias. Más tarde supo que era por el cariño que todos los criados tenían por los cortesanos. Leah te sirve.
—Sí  y hace un buen trabajo.
Gabrielle bajó los ojos. Sintió el calor del guardia y deseó poder confiar en que fuera sincero. La experiencia le enseñó su cautela. — ¿Cómo te puedo servir?
Stephen se estiró suavemente y levantó la barbilla de Gabrielle con los dedos. Esperó a que ella lo mirara. —No necesito nada de ti, quiero una promesa.
—Una promesa... Gabrielle se cerró.
—Sí, quiero que me prometas que vendrás a mí o a uno de mis hermanos guardias, si podemos ayudarte, es nuestro deber y nuestro placer mantenerte a salvo. Miró por encima del hombro a los nobles. —Sé que es difícil, pero espero que con el tiempo vengas a confiar en nosotros... La Conquistadora no eligió a los nobles.
—Intentaré recordarlo.
Stephen se presentó con una pequeña reverencia: —Me llamo Stephen.
Gabrielle repitió su nombre tratando de recordarlo entre las muchas que escuchó desde que llegó al palacio. Stephen...
— ¿Y tu nombre?— —le pidió suavemente.
—Gabrielle.
—Espero que Corinto sea buena para ti, Gabrielle.
Gabrielle miró hacia abajo.
Stephen notó que una sombra cruzaba el rostro de Gabrielle.
—¿Hay algo mal?
Gabrielle lo miró con un pequeño rayo de esperanza en los ojos. —Quizá ahora Corinto sea amable conmigo.
— ¿Eres una sierva o una esclava?
—Esclava.
Stephen conocía la vida de una esclava fuera de la casa de la Conquistadora. —Lo siento.
Sintiéndose expuesta dolorosamente, Gabrielle buscó refugio. La jarra de vino estaba vacía, tenía razones para salir de la sala de banquetes con el fin de rellenarlo. —Si me disculpas, tengo que volver al trabajo.
—Por supuesto. — Stephen se apartó, observando cómo la hermosa esclava se movía hacia las reservas de vino.
Fue sólo unos instantes después que estuvo a la derecha de Jared, testigo de las secuelas de la sacudida mortal de Xena en la espalda de Ridel. El hijo de lord Gaugan pagó el precio por asaltar a Gabrielle. La vida en Corinto nunca sería la misma.
 
Stephen terminó su historia manteniendo el final violento para sí mismo.
Tess sintió el afecto que Stephen sostenía por Gabrielle. Ella observó: —La Reina es muy querida.
Stephen afirmó: —Sí, lo es.
—Para algunos amores viene fácilmente. — Tess tenía envidia.
Stephen se encogió de hombros. —Te equivocarías al creer que el amor ha llegado fácilmente a Gabrielle, que tiene y sigue pagando un alto precio por su vida y por su amor ... Buenas noches, Tess.
Tess se sintió castigada. Quería protestar, decirle a Stephen que estaba equivocado. Hacerlo sería mentir y ella no quería mentiras entre ellos. Tess sintió envidia de Gabrielle. Ser reina tan joven, levantarse de la esclavitud, tener el amor y la lealtad de la Conquistadora, así como de los guardias, eran logros más allá de la imaginación de Tess.
 
Dudaba que alguna vez encontraría amor. Dada su edad, sólo podía esperar un día estar casada con un hombre que la tratara bien y con la bendición de Demeter darle un hijo propio.
 
Stephen caminó hacia la playa. Tess le había hecho revisar un tiempo que no era hace tanto tiempo, pero notablemente muy diferente del presente. Tess no había sido justa con Gabrielle. Recordó otra conversación con la joven que sería Reina.
Fuera de la enfermería, Gabrielle estaba sentada en los escalones del porche. Stephen se sentó a su lado con un plop decididamente flotante.
—Joven bardo.
Sorprendida, Gabrielle negó el título. —No soy un bardo.
Stephen estaba de buen humor y no se desanima. — ¿Quieres decir que no habías contado historias a mis hermanos?
—Esas historias no me hacen un bardo.
—¿Qué es lo que se necesita para que alguien sea un bardo?
Gabrielle consideraba un sueño olvidado hace tiempo. No he estudiado en la Academia de Atenas.
Stephen se mostró despectivo, —Los estudiantes aprenden a sobrevalorar, la experiencia vale para algo.
—Yo no...— Gabrielle vaciló.
El guardia apaciguó: — ¿Qué?
—Soy una esclava, nadie viene a oírme, sólo trato de distraer a los hombres de su dolor... y el aburrimiento.
—Ah, una audiencia cautiva, así que escuchan porque no tienen otra opción... Te diré algo Gabrielle... Los guardias no sufren a los tontos... No importa cuán heridos estén.
Gabrielle permaneció en silencio.
—Conozco a un hombre o dos que buscan un corte para que puedan tener una excusa para venir a la enfermería y escuchar tus historias, eso te convierte en un bardo para mí—. Stephen estaba contento consigo mismo. —Gabrielle, la bardo de Poteidaia, me gusta el sonido de ello, haría que tus parientes se sintiera orgulloso. Gabrielle permaneció en silencio.
El entusiasmo de Stephen no tuvo efecto sobre Gabrielle. Ella respondió con sobriedad: —No lo creo, a mi padre no le gustaba mi narración y pensaba que era una excusa para no trabajar.
—Te he observado, no tienes miedo de hacer un duro día de trabajo.
—No tienes que halagarme—, Gabrielle continuó sus refutaciones.
— ¿Es eso lo que piensas?— Stephen tomó a Gabrielle por los hombros y la volvió hacia él.
Gabrielle se puso tensa.
—Escúchame, señorita, es verdad que eres cálida, hermosa e inteligente, y la mitad de la Guardia Real está enamorada de ti, pero yo soy de la otra mitad, mi corazón pertenece a otra persona y no soy una amenaza para ti.
Gabrielle suplicó con una voz pequeña: —Por favor, déjame ir.
Stephen vio el efecto que tuvo en la joven esclava y lamentó tomarla. Él la soltó. —Lo siento, Gabrielle.
La joven bardo respiró hondo, recobrando la compostura. Sólo entonces notó una nueva tristeza subyacente en el rostro de Stephen. —Stephen, espero que podamos ser amigos, tu señora tiene suerte de tener tu amor. Tal vez un día la conoceré.
Stephen se levantó. La verdad era demasiado dolorosa para compartir. —Buenos días, Gabrielle.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:16 am

Las puertas exteriores de la habitación de Xena permanecieron abiertas tanto como permitía el clima. Se sentó leyendo en una silla junto al umbral abierto.
Samuel se acercó, subiendo los escalones del porche. Permaneció justo al otro lado de la entrada. —Mi Lieja, ¿puedo hablar contigo?
Xena bajó la lectura. — ¿Qué pasa, Sam?
—El cumpleaños de la reina está en esta  luna y con su consentimiento, los hombres de la Guardia queremos darle un regalo.
La petición de la guardia desconcertó a Xena. —Sam, no tienes que pedir mi permiso.
—Para el regalo que tenemos en mente, creo que lo mejor es que tengamos permiso.
El desconcierto de Xena se transformó en intriga. — ¿Qué es?
Samuel metió la mano en el bolsillo de su chaqueta y sacó un pedazo de pergamino. Se arrodilló sobre una rodilla junto a Xena. Xena tomó el pergamino y lo colocó sobre su regazo. En él estaba un dibujo. Lo estudió de cerca. Comprendiendo lo que representaba el dibujo, sonrió. — ¿Quién lo diseñó?
—Los hombres juntos, pinté los colores.
Xena declaró: —La Reina hará volar su propio estandarte.
Samuel aclaró: —Queríamos que la bandera fuera para la Guardia de la Reina.
—Sé lo que significa para mí el estandarte, ¿qué significa para ti?
Samuel se complació en explicar el simbolismo. —El cuadrante más pequeño a la derecha es blanco para marcar la pureza de la reina.
Xena miró a Samuel. Ese único pensamiento le valió a la Guardia de la Reina su sincera gratitud.
Samuel continuó. —La base de la bandera es de color verde por el color de los ojos de la reina. En el corazón del verde el bastón, la pluma y el laurel de sanador estarán en negro con bordes de hilo de oro. Se la representa como una protectora del reino, una maestra Bardo y una curandera consumada. —Esto es hermoso, Sam. Moverá Gabrielle a lágrimas.
— ¿Así que crees que le va a gustar?
—Así es.
—Bueno, le diré a los hombres.
Xena devolvió el pergamino al hermano de Gabrielle. —Sam, dile a los hombres que estoy orgullosa de lo que están haciendo, será tan importante para Gabrielle como usar tu medallón.
—Les diré, Mi Lieja, mañana voy a entregar el diseño a nuestra mejor costurera de Corinto y usará la mejor seda de Chin.
—Espero ver el estandarte cuando lo hayan terminado.
—Lo traeré cuando llegue y con su permiso me iré.
—Por supuesto.
Samuel dobló el pergamino y lo guardó cuidadosamente en el bolsillo del abrigo. Caminó hacia el cuartel de la Guardia. Los hombres le esperaban para darle la palabra. Era un día para las buenas noticias y él estaba feliz de ser el uno para compartirlo.
 
 
Tess entregó muffins y scones a los guardias de la casa de playa. Se acercó deliberadamente a Stephen después de que más de la mitad de la recompensa hubiera sido reclamada por otros.
—Mayor. — Le tendió la canasta de panadería.
Stephen recuperó un scone de salvado. — ¿Te has olvidado de mi nombre otra vez?
—Lo siento si te ofendí ayer.
—No lo hiciste. Tomó un bocado del bollo. —Todos somos muy protectores de nuestra hermana.
— ¿Gabrielle?
— ¿Has notado esto? Stephen levantó una cadena de plata colgando de su cuello, sosteniendo su medallón de la Guardia Real.
—Sí, todos los guardias llevan uno, ¿no?
Cuando Gabrielle era una aprendiz de curandera, la Guardia le pidió a la Conquistadora el derecho de adoptarla y como símbolo de su lugar, recibió el medallón.
—Pero ¿por qué la llamas hermana?
—La Guardia Real es una hermandad, ¿qué más pueden llamar los hermanos?
Tess sonrió. —Ya veo.
—Aquí, mientras estés en Megara deberías tener esto.— Stephen se quitó el medallón.
—No puedo aceptar...
—Por supuesto que puedes, es justo porque nos conocimos, ya me he apostado como tu defensor.
Tess se sonrojó, —Stephen...
—Tess, por favor, dame este honor, usa mi medallón hasta el día en que nos separemos.
Contra su mejor juicio ella quería aceptar. —Hasta que nos separemos.
—Bueno.— Stephen aseguró el bollo en su boca mientras colocaba el collar alrededor del cuello de Tess. Terminado, tomó otro bocado de la masa. Levantó lo poco que quedaba. —Esto es bueno, nos estropeas.
—Estoy feliz de hacerlos por ti.
Stephen sonrió: —Lleva bien el medallón, Tess. Podrías convertirte en una de nosotros si no tiene demasiado cuidado.
 
 
Fuera del porche de su dormitorio, Xena se sentó en una silla alta de madera. Ella fue capaz de caminar de su cama al porche sin dificultad, su recompensa por cinco duros días de trabajo para rehabilitar su cuerpo. Con cada día ella y Stephen aumentaban su ejercicio. Aunque dolorosa, se complacía en el esfuerzo. Le convenía mejor que estar en la cama sin hacer nada.
De lejos, vio a Stephen caminando por la playa. Aparte de Gabrielle y Jared, no podía pensar en nadie en quien confiar más que él. Habiendo estado con Stephen mientras enfrentaba las consecuencias de sus heridas a manos de Tracate, sabía que él entendía lo que ella soportó física y espiritualmente.
 
 
 
Stephen había perdido el sentido del lugar y del tiempo. Sus pensamientos revisaron el día. Marca de vela después de marca de vela  se pasó con Xena cuando ella luchó para recuperar la fuerza en sus piernas. Le había prometido a Gabrielle que mantendría una mirada vigilante sobre Xena. Nunca esperaba que Xena le diera un acceso tan íntimo.
Pasando tiempo con ella, se dio cuenta de que aunque la amaba profundamente ya no estaba enamorado de ella. El momento de la revelación no era notable. Al final del segundo día después de la partida de Gabrielle, Xena simplemente lo miró, cansada y frustrada, vulnerable pero esperanzada y sintió de nuevo lo extraordinaria que la encontró. Se maravilló de su determinación y su ingenio mientras juzgaba sus pasos igual de iguales con un caracol, reconociendo que, para el mérito del caracol, llevaba su casa con él y ella no lo hizo. —Qué pálida compárese—, bromeó. Se rieron juntos como buenos amigos. Y allí la verdad se presentó con una innegable claridad. Eran buenos amigos.
Stephen estaba preocupado. Trevor continuó su meditación. Nadie podía acercarse a él. Su lengua era rápida y aguda para cualquiera que preguntara por su estado de ánimo saturnino. El guardia más joven había perdido la perspectiva. Su obstinada insistencia en que Gabrielle se equivocó al mantenerlo en Megara, si no se corregía, podría costarle su puesto en la Guardia.
Para el mejor conocimiento de Stephen, Xena no era consciente de la ruptura entre Gabrielle y Trevor. Sólo podía esperar que Gabrielle encontrara un medio para arreglar el tejido trenzado que alguna vez los había unido en fácil compañía. Stephen recordó el día en que supo que su sueño con el amor de Xena estaba de nuevo frustrado. En ese mismo momento también se enteró de que Trevor había entregado su corazón a una desprevenida joven esclava.
 
Stephen se acercó a la suite de la Conquistadora. Trevor, que estaba de guardia, informó al oficial de mayor jerarquía: —Aquí no hay información, la Conquistadora esta entretenida.
Stephen se detuvo y miró hacia la puerta. Bromeó, aunque no se sintió alegre. — ¿Y quién tiene las atenciones de la Conquistadora esta noche?
Trevor no dijo nada, lo que sorprendió a Stephen. —Vamos, Trevor... Tales cosas no permanecen en secreto mucho tiempo, a menos que éste sea arrojado con la basura de la mañana.
Trevor se estremeció. —Gabrielle.
— ¿La esclava, nuestro bardo?
—Sí.
La amargura de Stephen se alzó. —Pensé que ganó el favor de la Conquistadora, no pensé... Bueno, debió haber aprendido de sus antiguos amos cómo agradar lo suficiente.
Trevor tomó a Stephen y lo empujó contra una pared. —No hables de Gabrielle de esa manera, están cenando, nada más.
Stephen eligió no golpear al joven guardia. — ¿Cómo puedes estar seguro?
—Porque la Conquistadora no se acuesta con  sus esclavas, lo sabes tan bien como yo.
—Siempre hay una primera vez.
—La  Conquistadora no hará nada para herir a la chica.
Stephen miró a Trevor directamente a los ojos: —Ya veo...
Trevor marcó el tono de insinceridad de Stephen, — ¿verdad?
—Sí, creo que sí, ahora, déjame ir, guardia, antes de que te destripe con mi daga.
Trevor liberó a Stephen. —Lo siento.
Stephen enderezó su ropa. —Aprende a mantener tu temperamento Trevor, si no lo haces, llegará el día en que pagarás un buen precio por un acto irreflexivo.
Trevor se tragó la respuesta.
Stephen empezó a alejarse. Tenía un pensamiento final y lo llamó de vuelta. —Trevor, Gabrielle tiene suerte de tenerte como su campeón. — Sonrió, habiendo comprendido mucho más de lo que Trevor estaba dispuesto a admitir.
 
Tess se acercó a la Conquistadora llevando una taza. —Su Majestad, pensé que le gustaría un poco de té.
Xena apartó sus pensamientos de Stephen. —Gracias, Tess.
Tess puso la taza en una mesita al lado de Xena. Se enderezó y se dio cuenta de Stephen. Sin pensar en la razón, estaba segura de que sentía su tranquilidad interior. —Aquí es pacífico.
—Sí lo es.
— ¿Crees que la partida de Gab... la Reina será larga?
—Espero que no.
Los sonidos del mar, del viento que se extendía a través de las altas hierbas y de las gaviotas sobre sus cabezas llenaban su cómodo silencio.
Xena consideró a la sirviente. Era un puñado de años mayor que Gabrielle. Por mucho que Xena no quisiera a extraños en Megara, ella encontró que  Tess era discreta, encajaba sin esfuerzo en el ritmo de la vida. Ella preguntó: —Tess, ¿estás cómoda? ¿Necesitas algo?
Tess fue sacada de su propio ensueño. —Estoy muy cómoda, gracias, Stephen... el Mayor ha estado atento a mis necesidades.
Xena sonrió. —Tess, ¿alguien te ha explicado el protocolo de la Reina?
—Si su Majestad.
—Estás incluida, puede referirse a Gabrielle y Stephen por sus nombres.
Tess señaló que la Conquistadora no se había incluido en la renuncia. — ¿Han llamado muchos Gabrielle, Gabby?
Xena se rió en voz alta. — Nunca me pregunté cómo consiguió el nombre en Messene, Tess, no llamaría a mi señora, Gabby, no creo que le guste.
—Lo recordaré. — La manera fácil de la Conquistadora inculcó una creciente confianza en Tess. Ella actuó sobre él. — Stephen dijo que nunca has tenido un criado aquí, hasta mí .
Gabrielle disfruta de tener la cocina para sí misma, creo que le gusta probar nuevas recetas lejos de los ojos de nuestra cocinera que sabe que tengo un buen estómago y puedo manejar Sus comidas más exóticas, no traiciono sus creaciones menos exitosas.
Tess sonrió, disfrutando de la despreocupada representación de la Reina por parte de la Conquistadora. Cuando Tess dejó a un lado sus nociones de quién era la Soberana y la Reina, las encontró a ambas accesibles. Eran muy humanas. —Dejarte debes haber sido duro para ella.
—Hacemos lo que debemos, ella toma sus responsabilidades del reino muy en serio.
Samuel se acercó a Stephen desde lejos. Tenía una caña en una mano y tres grandes pescados colgando de una cuerda en la otra. Tanto la atención de Xena como la de Tess se habían desplazado de ellas mismos a los guardias.
 
Xena se preguntó si su corazonada era correcta. Ella observó en voz alta: —Él es un hombre guapo.
Tess se sonrojó.
Xena sostuvo una sonrisa a raya. El hecho de que no nombrara al hombre hizo que la reacción de Tess fuera aún más divertida. —Tiene un buen corazón.
Tess se volvió hacia Xena tímidamente. —Sabías…
Los brillantes ojos de Xena le hicieron señas a la tácita pregunta de Tess.
— ¿Stephen dijo que amaba a una mujer?, pero que se había enamorado de otra persona.
La pregunta sorprendió a Xena. Ella notó el uso del tiempo pasado. Sólo podía esperar que fuera cierto. —Sí —respondió ella con sencillez.
— ¿Es una mujer maravillosa?
Xena comprendió que Tess dudaba de que una simple camarera pudiera compararse a las mujeres de Corinto, especialmente a las mujeres de la corte. No era una comparación que Xena hubiera promovido. Por un momento, Xena vio a Gabrielle en Tess, y su corazón sentía por las dos. Xena habló de sí misma en términos honestos. —Ella es una mujer, defectuosa como cualquier otra.
— ¿Le hizo mucho daño?
Aquí Xena sabía que sus acciones habían sido irreprochables. —Ella tiene un gran aprecio por Stephen, el dolor que sentía no era intencional, ¿quién sabe por qué amamos a quién lo hacemos?
—Almas separadas en busca de su pareja.— Tess sonrió tristemente.
—Tener a Gabrielle en mi vida, es fácil de creer.
—Dijo que sabía que estabas viva, que estaba decidida a encontrarte.
Bajo el látigo su conexión se había deshilachado, convirtiéndose en un hilo frágil. Xena pudo ver una franja de luz en la oscuridad que se acercaba. Se dijo a sí misma que era Gabrielle. Por mucho que lo intentara no podía atraer la luz más cerca de ella. Tampoco, dada su fuerza de sangrado, podría acercarse a la luz de forma independiente. Había sido una tortura más grande que los cortes en su carne.
Tess notó un cambio en la Conquistadora. Sus ojos se embotaron. Encajonó su torso con los brazos temblorosos. La impresión fue de un colapso interno. Tess habló en voz baja: —Debería volver a trabajar.
Xena se liberó de la memoria. Físicamente su formidable estatura se renovó. Midió a Tess y tomó una decisión. —Tess, lo más valiente que he hecho en mi vida fue dejarme amar a Gabrielle y creo que puedes decir lo mismo por ella, tenía todas las razones del mundo para no abrirme el corazón. Vale la pena en los tiempos difíciles cuando vienen.
Tess confesó: —No eres como esperaba que fueras.
Xena se rió entre dientes. —Son mis heridas, una vez que esté saludable, seré tan feroz e inabordable como siempre.
Tess sonrió brillantemente, sabiendo la verdad que ahora compartía con la Guardia de la Reina. —Buenas noches, Majestad.
—Buenas noches, Tess.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:16 am

Gabrielle estaba en la torreta. Era de noche. Encontró el sueño difícil. Caminó por los escalones que se detenían en el pasillo privado. En lugar de entrar en su dormitorio, continuó hasta llegar a la entrada de su antiguo cuartel. Tirando del anillo de metal en la pared, esperó a que la piedra se moviera, permitiéndole deslizarse a través de la habitación.
La habitación estaba como ella la dejó. Había pasado muchas noches acostada en su cama preguntándose si Xena llegaría a quererla. Ella era una esclava, una sirvienta y finalmente, una mujer libre en esta habitación. Había sido casta y había sido amante de Xena. Como amante de Xena, esperó el día en que Xena declarara su corazón. El día en que Xena hizo su declaración las marcó profundamente a ambas.
En el calabozo de Messene, Xena había apartado su naturaleza reticente y le había contado su historia de amor con las palabras más sencillas. Había confesado amar a Gabrielle poco después de su reunión. Gabrielle no había sabido que el amor de Xena había estado albergado durante tanto tiempo. Xena había confesado previamente que había mentido cuando ella negó haber amado a Gabrielle, mientras ella yacía herida fuera de Amphipolis. Xena confesó que amaba a Gabrielle antes de que Gabrielle entrara en su cama. Cuando, se preguntó Gabrielle, ¿Xena la amó primero? La pregunta condujo a una consulta auto dirigida similar. ¿Cuándo se dio cuenta de que amaba a Xena? La respuesta fue fácil. Gabrielle había sobrevivido a lo peor de su primera enfermedad en Corinto. Se estaba recuperando en la residencia Real. Su admiración y gratitud por la Soberana fue suplantada por el amor en el momento en que Xena se acercó a ella y dijo su nombre mientras estaban sentados junto al fuego.
Corinto, Amphipolis, Megara, Scupi y ahora Messene. Cada lugar definía una parte de sus vidas y marcaba un cambio dentro y entre ellas. Gabrielle lamentó que mientras en Megara no había aprovechado la oportunidad para hablarle a Xena de lo que había sucedido entre ellas en la mazmorra de Messene.
Gabrielle regresó a la suite Royal y se sentó en su escritorio. Hizo una pausa, considerando lo que estaba dispuesta a arriesgar. Los caminos eran inciertos.
 
Mi señora,
El estado de ánimo en Corinto sigue siendo solemne hay  una preocupación universal por tu bienestar. He asegurado que tus heridas sanarán con el tiempo y que pronto te volveremos a ver gobernar desde el trono.
He decidido conceder a Lord Thanos la solicitud de una audiencia pública ante los Señores de la Corte. Lord Thanos argumenta que sus acciones estaban justificadas. Su intención era hacer que el reino tratara las preocupaciones que él sentía eran demasiado tiempo sin resolver. El Señor Thanos rechaza a Bavavos y sus acciones contra ti. Así también niega una conspiración para secuestrar al embajador Acade o de tener un pacto con César.
 
Corinto tiene pruebas suficientes para procesar a Lord Thanos por traición y procederé en consecuencia. Se le da tiempo para preparar una defensa en respuesta a la evidencia. Como resultado, mi regreso a Megara se retrasará en tanto como una quincena. Le pido perdón por mi ausencia ya que se tratan estos asuntos de Estado.
Te envío una extensa colección de pergaminos de la biblioteca para tu placer de lectura.
Afectuosamente,
Gabrielle, Reina de Grecia
Gabrielle dejó el pergamino a un lado y buscó otra página en blanco. Ella escribió un segundo mensaje, uno para ser llevado en secreto.
 
                                   Mi amor,
Con este mensaje recibirás una cesta de los mejores pasteles de Makia. Mímate a ti misma. Una cesta separada está siendo enviada a mi Guardia.
Sé amable con Stephen si está cerca de ti. Es por mi petición. Sé que estarás a salvo en su cuidado.
No hemos podido rastrear la conspiración de Thanos a ningún otro señor en Grecia. O actuó solo y lo peor ha pasado, o la inestabilidad de Grecia está sólo en un hiato temporal. Creo que al observar a los miembros de la Corte durante la audiencia pública de Thanos, tendré la oportunidad de calibrar sus disposiciones hacia él y a su vez, hacia nosotros. Esa es la única razón por la que accedí a su solicitud.
Sigo lamentando el tono de nuestra partida. Créeme cuando escribo que no he hecho la vista gorda a tu pasado. No olvidaría la verdad incluso si pudiera. Tu pasado te ha moldeado a la mujer que eres.
Cuando te veo, veo a la campesina de Amphipolis, la señora de la guerra que comandaba un formidable ejército de asaltantes, al líder que salió de Cirra, la Conquistadora que trataba a sus esclavos con respeto, la Soberana que concedía mi libertad y mi Señora, que me ha amado sin reservas.
En Messene revelaste una parte de ti que nunca antes había visto tan claramente. No te he dicho lo que tus palabras significaban para mí. No puedo imaginar que mereces tu confianza, tu disposición a dejar de lado la decepción que te he causado. No soy yo quien es generosa contigo. Eres tú quien siempre ha sido generosa conmigo.
Te extraño y mucho tiempo para volver a ti.
Te amo,
Gabrielle
 
Targon entró en la casa de playa. Fue dirigido al dormitorio inferior. La puerta del dormitorio estaba abierta. Samuel estaba en el umbral. Dentro, Xena se sentó junto a las puertas exteriores.
Targon entró y cerró la puerta. —Su Majestad.
Xena se sorprendió al ver al frágil administrador. —Targon, ¿está todo bien?
—Sí, Su Majestad —le aseguró de inmediato a su ama. —La reina Gabrielle me pidió que le llevara su despacho personalmente.
—Aquí. — Xena extendió la mano, impaciente por la palabra de su compañera.
Targon alcanzó su bolsa y sacó dos pergaminos.
— ¿Dos?— Preguntó Xena en voz alta.
—Uno es una comunicación oficial no tan sensible que podía rendirla si se detuvo en el camino. El segundo lo llevé en secreto.
Xena cogió los pergaminos. — ¿Podrás viajar después mañana?
Targon se enorgullecía de su papel de mensajero de la reina. Él encontró el paseo de Corinto una dificultad menor. Se mantenía a buen paso con su escolta y se había ganado su respeto. Estaba listo para repetir su actuación. —No necesito más que unas cuantas marcas de vela  de descanso.
—No Targon, a menos que haya noticias urgentes de la Reina, no será necesario un viaje inmediato. Contrariamente a lo que sostiene el administrador, su aspecto desaliñado hizo temer a Xena que se desmayara dónde estaba. — ¿Cenarías conmigo esta noche? Me gustaría tener la oportunidad de hablar contigo.
—Será un honor, Majestad.
—Bien, ¿has conocido a Tess?
—No, no he tenido el placer, la reina me informó de su servicio.
—Ve a presentarte y pídele que prepare suficiente comida para dos.
—Como desees.— Targon vaciló. Había soportado durante mucho tiempo la carga de una pregunta tácita. Con la Conquistadora cerca de la muerte, se sintió obligado a perseguir la respuesta. —Su Majestad, ¿puedo hacerle una pregunta?
Xena notó el nerviosismo del administrador y lo animó con su manera fácil, —Por supuesto.
— ¿Le dijiste a tu amigo Jabari que parecía una comadreja?
Xena se echó a reír. —Dime que no dijo eso.
El administrador se sintió mortificado por la reacción de la Conquistadora. —Él me lo dijo.
Xena hizo todo lo posible para controlar el ataque de humor que la había llevado, pero no pudo reprimir una sonrisa. — ¿Te hará sentir mejor si le golpeo la próxima vez que lo vea?
—No hay necesidad.
— ¿Estás seguro?
—No me importa lo que piense, sólo me importa que no pienses en mí de esa manera.
Tocada por la sinceridad del administrador, Xena se puso seria. —Targon, te has demostrado a mí más veces de las que puedo contar, pienso bien de ti, lo siento si no te lo he dicho.
—No te culpo, nunca te lo dije...— El administrador perdió los nervios.
Xena esperó pacientemente.
—Yo respeto a Su Majestad y estoy orgulloso de servirte  y a la Reina.
A Xena le tocó la confesión del hombre severo. —Estoy encantada de escucharlo.
Targon se iluminó. — ¿Hay algo que pueda hacer por ti?
    Necesitaré tus servicios más tarde como mi escribano y cuando llegue el momento entregarás mis mensajes a la Reina.
—Como quieras, iré a ver a Tess.
— Targon. — Xena sostuvo la mirada del administrador. —Confío en que te asegures de que nuestra Reina se cuide.
—Haré mi mejor esfuerzo. — Targon salió, haciendo una pausa; Él tomó una respiración limpiadora y sonrió.
Samuel miró hacia arriba. Era raro ver al administrador de buen humor. — ¿Estás bien?
Targon alzó la vista hacia el guardia más alto y fuerte. Por primera vez desde que tomó residencia en Corinto no sentía envidia de los militares. Era cierto que los guardias podían servir a la Conquistadora de una manera que no podía. También era cierto que podía servir a la Conquistadora de una manera que no podía. No escondió su orgullo. Lo sabía abiertamente. —Cuida de ella.
Samuel se sorprendió por la referencia informal del administrador a la Conquistadora. —No hace falta pedir.
            —No, supongo que no.
Xena esperó hasta que oyó un chasquido de la cerradura de la puerta. Ella rió entre dientes. —Una comadreja, Jabari, tienes razón.
Targon le ofreció a Gabrielle un relato de su estancia en Megara. Informó que Xena estaba caminando con el uso de un bastón. Habiendo cenado con ella, la encontró de buen humor. Impaciente por leer los mensajes de Xena, Gabrielle excusó al administrador después de una breve entrevista. Ella abrió el primer mensaje. No estaba escrito con la letra de Xena. Al examinar más de cerca, Gabrielle identificó la letra de Targon.
 
                                    Mi reina,
Aunque estoy decepcionada al enterarme de su ausencia prolongada, estoy de acuerdo en que Lord Thanos debe tener audiencia pública. Estoy segura de que Corinto administrará un juicio justo. Sólo quiero ver al culpable castigado. Proteger a los inocentes de acusaciones falsas es de suma importancia.
Espero el aviso del resultado del juicio.
Estás en mis pensamientos.
Xena, Soberano de Grecia
 
 
Gabrielle abrió el segundo mensaje. La letra difería. Recordó el fuerte golpe de Xena. También llevaba un movimiento trémulo.
 
                                   Querida Gabrielle,
También te extraño.
Dale a Makia mis cumplidos. Hazle saber que he acumulado todos los pasteles para mí a pesar de las miradas de cachorritos  que recibí de un número de tu fiel Guardia.
No sé si estar agradecida o enfadada por la atención de Stephen. Que le dieras su dirección me hace mucho más paciente con él — Una niñera que se ha convertido sin tu gracioso aire o el autoritarismo sin sentido de mi Madre.
Creo que los peores de los señores han jugado sus traicioneras manos. Con cada traición hemos colocado a hombres de honor. Unos cuantos más como Judais y Aysel y podemos convertir nuestro enfoque en la construcción de una Grecia mejor en lugar de simplemente proteger la Grecia que tanto amamos.
El pensamiento final dentro de tu carta me deja sin palabras. No puedo comenzar a darte la respuesta que mereces de mí. Sé que te abrazo con mi corazón.
Megara no es lo mismo sin ti.
Siempre,
Xena
La mazmorra de Corinto estaba tan oscura y húmeda como cualquier otra. Se mantuvo limpia. A los prisioneros se les asignaba una manta cada uno y suficiente alimento y agua para mantener a raya su hambre y su sed. Hombres y mujeres estaban segregados, así también los jóvenes que fácilmente podrían convertirse en presa de los más grandes y mayores. El calabozo era humano, pero no tanto, que nadie lo desearía como  su refugio permanente.
Gabrielle, llevando su bolsa de  curandero, caminó por los escalones del palacio escoltada por dos guardias. Ella nunca había entrado en la mazmorra con la razón de conocer a un prisionero específico. Sus viajes anteriores se limitaron a las inspecciones.
El jefe de la cárcel la interceptó. —Su Majestad, ¿cómo puedo ayudarle?
Gabrielle fue sometida en medio de su entorno. —Estoy aquí para ver a Bavavos.
—Por aquí. — El carcelero la llevó a la celda. Un hombre solitario se sentaba en un catre.
Un gesto de la cabeza de Gabrielle hizo señas para que el carcelero abriera la puerta de la celda.
El carcelero habló respetuosamente, —Majestad, ¿puedo sugerirle que deje la puerta abierta?
Gabrielle extendió la mano hacia uno de los guardias.
El guardia abandonó la piel que llevaba. Gabrielle intercambió una breve mirada a su acompañante. Comprendiendo la instrucción tácita, ellos se quedaron fuera de la celda.
Gabrielle entró en la celda, tomó una silla y la colocó delante de Bavavos antes de sentarse. Ella miró hacia abajo, — ¿Cómo está tu brazo?
Bavavos empujó el muñón frente a su rostro. — Sin una mano, ¡mira!
Gabrielle mantuvo su compostura. —No me sorprenderás, lo he visto mucho peor, extendió la mano y guio suavemente el muñón a su regazo, desenvolvió el vendaje.
Bavavos no esperaba su bondad. Atónito, no protestó.
Gabrielle hizo una evaluación rápida. —No hay infección.
—Tu hombre hizo un corte limpio con su hacha.
Gabrielle alzó los ojos al prisionero. Mejor que un corte lento con un cuchillo embotado.
—Tanta misericordia de la que puedo prescindir.
Gabrielle era severa. — ¿De verdad esperas que sienta simpatía por ti?, tú eres el hombre que azotó a mi Señora, la encontré en un charco de su propia sangre, su piel en pedazos a causa de tu látigo... Tú también eres el hombre que me habría violado, si te hubieran dado la oportunidad.
Bavavos fue silenciado. Gabrielle le lavó la herida, aplicó un bálsamo sobre la carne roja y fea y vendó de nuevo el muñón.
Sabiendo que Gabrielle pronto partiría, Bavavos planteó la única pregunta que dominaba sus pensamientos. —Así que, me siento aquí y me pudro, ¿por cuánto tiempo?
Gabrielle respondió de hecho: —Hasta que la Conquistadora esté lo suficientemente bien para exigirle el precio.
Bavavos acusó, —Venganza es tu juego.
—Esto no es un juego. Gabrielle le dio un golpecito en el brazo. —Esta es la vida que es más terrible.
El temperamento de Bavavos se alivió. —Sabes que Thanos te odia más que a la Conquistadora.
—No, no lo sabía. Gabrielle lo miró, sin ocultar su sorpresa. —No he hecho nada para herirle ni a él ni a su casa, si nuestras políticas le costaran unos dinares, podría permitirse más que a los campesinos a quienes ayudaron.
—Perdió el favor de la Conquistadora por ti.
Gabrielle sacudió levemente la cabeza. —Nunca tuvo el favor de la Conquistadora, era conveniente para el reino.
—Todos los que están cerca de la Conquistadora están allí porque son convenientes para ella, la red de comerciantes de Thanos lo distinguió, y luego llegaste a ser Reina.
—Y su red de comerciantes seguía teniendo valor para Grecia.
Bavavos habló al corazón del asunto. —Pero al precio de liberar a sus esclavos.
Gabrielle no se disculparía. —Si esperaba favores, sí, si se contentaba con sus propios recursos, como la mayoría de los griegos, se mantendría  bien en su oficio.
—No fue el dinero, sino su orgullo, lo desechó una esclava.
Gabrielle se recostó en su silla. — ¿Crees que la Conquistadora se dejó dominar tan fácilmente?
—Después... no, la voluntad de la Conquistadora es mayor que la de cualquier otra mujer u hombre vivo.
Thanos me odia. Gabrielle tuvo una idea de las motivaciones de Thanos. No conocía a Bavavos. — ¿Por qué odias a la Conquistadora?
Bavavos refutó la acusación. —No odio a la Conquistadora, soy un guerrero, nací para luchar, para demostrar que soy el más fuerte, derrotar a otros es la única manera de ascender a los ojos de los hombres.
—No te creo, estoy rodeada de guerreros, pueden ser hermanos, pueden ayudarse mutuamente a crecer más fuerte y más hábiles.
—Porque se contentan con seguir a la Conquistadora, saben que no tienen oportunidad de vencerla... Tu Conquistadora era un animal vicioso hasta el día en que se levantó de la manada de lobos que todos somos. Y digo que cuando una de las manadas trata de reclamar su lugar, el animal que está en ella sale y desgarra al retador.
—La Conquistadora es honorable. — Gabrielle conocía el código del guerrero. —Ella no ata a sus oponentes y los azotea, les pelea espada a espada.
Bavavos justificó su acción. —Tendría, pero tenía mis órdenes.
Gabrielle lo sabía mejor. —Eres un cobarde escondido detrás de Thanos, solo tenías que ofrecer a la Conquistadora la oportunidad de recoger una espada.
— ¿La has visto presentar una espada a su enemigo?
—Lo he hecho. —
— ¿Y la animaste?
La voz de Gabrielle se suavizó. —Yo no aliento la violencia por su mano o cualquier otra persona.
—No perteneces al trono. Bavavos se inclinó hacia delante. —Tú debes ser capaz de luchar, una reina no puede escabullirse de sus enemigos.
Gabrielle se inclinó hacia delante, manteniendo sólo una mano entre sus caras. —No me conoces, que prefiera la paz no significa que no vaya a la guerra, llevando mi espada.
Bavavos levantó su brazo recién vendado. —Así que, un día me curarás y al día siguiente tomarás una vida.
Gabrielle estaba impasible. —Si debo hacerlo, sí.
Bavavos se apoyó contra la pared. —Mi día de recibir la venganza de la Conquistadora llegará pronto, hasta entonces me sentaré y disfrutaré de tu hospitalidad.
Gabrielle se puso de pie. —Si hubieras seguido a la Conquistadora, creo que tu vida habría sido muy diferente.
Bavavos no pudo evitar reír. —Y mejor, con dos manos no menos, creo que no, un animal es un animal, no importa que él o ella pretenda lo contrario.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:17 am

Gabrielle estaba de pie en la cámara de combate real. Al día siguiente se enfrentaba a Thanos en la Corte. Ella sabía lo que tenía que hacer. Thanos fue una plaga en Grecia. La responsabilidad de eliminar su amenaza era suya.
Ella sintió la madera sólida de su bastón bajo las yemas de los dedos. Al otro lado de la habitación, se imaginó a Xena de pie, esperando pacientemente por ella.
Xena caminó la distancia de la casa de la playa a la ensenada sola, usando un bastón para estabilizarse. Samuel estaba en su puesto con órdenes de no molestarla. Entró en un semicírculo de roca de pie más allá de la línea de visión de Samuel. Fue aquí donde ella había hecho el amor con Gabrielle en más de una ocasión.
 
Gabrielle plantó los pies en el duro suelo de piedra. Ella presentó a su bastón y habló en voz alta a la mujer de sus sueños, —Mi Señora.
 
Xena se volvió a oír la voz de Gabrielle en su oído interno. Ante ella estaba el espectro de su compañera. Había un brillo en sus ojos. Xena pensó en protestar por el obvio desafío. Sólo había empezado a caminar sin la ayuda de Stephen. Ella miró hacia abajo. La arena estaba bien llena. Su pie estaría tan seguro como podría ser bajo las circunstancias. —Mi reina. — Xena ofreció un arco menor señalando su consentimiento al encuentro.
Gabrielle se concentró. Vio a Xena con más claridad. La guerrera sonrió modestamente. Ella era la encarnación de la inteligencia, el valor y la belleza. No era tan fuerte y ágil como en su mejor momento. Gabrielle se acercó a su compromiso con moderación. Ella no conduciría a Xena más allá de sus habilidades — al menos no todavía.
 
Xena esperó a que Gabrielle tomara la ofensiva, para marcar el paso. Los movimientos de Gabrielle eran familiares, marcando el comienzo de una rutina que Xena le había enseñado.
Después de una media marca de vela de lucha, Xena sintió su falta de resistencia. Su cuerpo debilitado la frustró. Ella se tomó poco consuelo en el hecho de que éste era solamente su primer ejercicio con el bastón después de un resto cama extendida. No estaba dispuesta a interrumpir el entrenamiento de Gabrielle. El momento de reconstruir su fuerza era el presente.
 
Un golpe en la puerta sacó a Gabrielle de su concentración. La imagen de Xena se deslizó. — ¡Sí!— ella llamó.
Targon entró. —Buenas noticias, majestad, un campesino ha llevado con Argo al palacio.
Gabrielle se iluminó. — ¿La has visto? ¿Está bien?
—Un mozo  la está inspeccionando mientras hablamos, su primera evaluación fue muy positiva.
Gabrielle rápidamente colocó su bastón contra una pared. —A los establos, Targon.
 
Xena observó cómo Gabrielle se detuvo y apartó la cabeza. Gabrielle dio unos pasos a su derecha y desapareció. La mirada de Xena permaneció sobre el punto en el espacio en el que Gabrielle se había deslizado lejos de ella. Xena sabía que Gabrielle no había sido real, aunque se había sentido real. Xena se apoyó en su bastón. No importaba cuánto quisiera, no podía llevar a Gabrielle a ella. Ella terminó con el ejercicio del día. Ella repetiría el esfuerzo al día siguiente y al día siguiente. Si pudiera traer a Gabrielle a la mente, hacerla real, aunque sólo fuera por una media marca de vela, ella escaparía de su desolación y conocería la felicidad.
Gabrielle entró en los establos. Argo sacudió la cabeza y golpeó el casco delantero al ver a la compañera de su ama.
El mozo comentó: —Argo está feliz de verte.
—No tan feliz como yo de verla, ¿cómo está, Voger?
—La Conquistadora estará contenta.
Gabrielle se dirigió al hombre de pie junto al mozo. —Señor, ¿es usted el hombre que merece mi gratitud?
—Yo soy el que te trajo la yegua, Su Majestad, mi nombre es Esser, soy de Olimpia, viajaba a Corinto cuando me cruzaba con el corcel de la Conquistadora, había oído de un posadero de la recompensa que pusiste por su regreso.
—Espero que Argo no te haya causado muchos problemas.
—Para ser honesto, creo que estaba volviendo a la ciudad.
Gabrielle rascó a Argo en la mejilla. —No me sorprendería, es muy inteligente. Gabrielle se dirigió alegremente a la yegua: — ¿No es así  niña?
Argo apretó la cabeza contra Gabrielle haciendo reír a la joven reina.
Gabrielle la tranquilizó: —Lo sé, te llevaré a ella pronto. Se volvió hacia Esser. —Si sigues a mi administrador, él te pagará la recompensa.
—No hace falta, Majestad, todo lo que hice fue mantener a la yegua en el camino.
—Seguramente podrías usar los dinares.
—Lo que he hecho no es nada más que pagar una deuda. La Conquistadora y su ejército aseguró Olympia de dos fracciones disidentes, cada una dirigida por un señor de la guerra inescrupulosos. Ellos estaban decididos a saquear a la población. Mi esposa estaba con el niño en el momento. La violencia se acercaba a mi casa, temía perder todo lo que era precioso para mí, a causa de la Conquistadora, tengo a mi esposa y un buen hijo, y ella trajo el orden donde sólo había caos.
—Me alegro de saber que la Conquistadora te ayudó, ¿qué te trae a Corinto?
—Soy un herrero de oficio, he traído herramientas que he forjado en las últimas dos temporadas para vender en el mercado—.
—Acepta mi hospitalidad y una escolta mientras estés aquí.
—Es amable de tu parte, pero tengo amigos que me reuniré en una posada local.— Esser sonrió tímidamente: —Ya sabes cómo es.
—Lo hago, — Gabrielle sonrió, recordando la vivacidad de Niko. —Una posada cuesta dinero, acepta cincuenta dinares para pagar tu estancia y comprar una copa para tus amigos.
Esser sonrió ampliamente. —Yo lo haré, Majestad.
Gabrielle le ofreció a Esser el brazo. —Gracias, que los destinos sean amables contigo y con tu familia.
Esser agarró el brazo de la reina. —Deseo a la Conquistadora una curación rápida y completa.
Gabrielle habló sinceramente. —Has dado a mi Señora razón para estar mejor, por eso estaré eternamente agradecida.
—No pido nada más que mantener a Grecia libre y segura.
Gabrielle habló por ella y por Xena. —Haremos todo lo posible.
 
Parte 5
 
La sesión de la Corte había comenzado con una lectura de la acusación contra Thanos. Todos los cargos se presentaron a nombre de la Reina. La evidencia fue presentada, los más dañinos fueron los rollos que sostenían el sello de Thanos. Thanos había presentado una escasa defensa; Habiendo sido descubierto, arrogantemente argumentó que no podía ser castigado por tratar de salvar a Grecia de un impostora  Reina y de una Soberana desinteresada.
Gabrielle le dio a Thanos la oportunidad de deshonrarse a sí mismo y por sus propias palabras. Sabía que, independientemente de las reservas que hicieran los miembros de la Corte en relación con el arresto de Thanos, había resuelto sus peores escrúpulos y se los había ganado. —Señor Thanos, ¿tiene algo más que decir en su defensa?
—Tienes la intención de arruinarme, has estado sorda ante mis protestas, ¿de qué serviría continuar esta charada?
 
Gabrielle estaba confundida por lo obtuso de Thanos. —Ya me has hecho mal, he dejado vivir a tu primo Bavavos, dejando su juicio final a nuestra Soberana, no porque encuentre la perspectiva de condenarlo desagradable, sino porque la Conquistadora tendrá su retribución, no le envidio. En cuanto a ti, señor, estás más que arruinado, serás crucificado al amanecer.
Thanos cayó de rodillas en estado de shock.
Gabrielle continuó. —Su propiedad se mantendrá en fideicomiso hasta que se pueda completar una distribución apropiada a los merecedores griegos. Tu esposa y la hija serán exiliadas con los fondos suficientes para permitir un medio de vida humilde por tres lunas, no más. Tus cuatro hijos te seguirán a la cruz La Casa de Thanos no será nada para Grecia, excepto la carne agonizante muriendo lentamente sobre árboles sin vida en la colina afuera de la puerta de la ciudad este.
—No, no mis hijos, Tatios tiene sólo siete años.
—Los hijos maduran para convertirse en hombres vengativos.— Gabrielle se bajó y se arrodilló sobre una rodilla, mirando al traidor ojo a ojo. —Yo amo a mi Señora más que a la vida misma: Cuando apuntaste a la Conquistadora toda compasión dentro de mí fue cortada, haré lo que sea necesario para salvaguardar a la Conquistadora, tus hijos son un precio menor.
—Por favor, debe haber una manera de salvarlos.
Gabrielle se puso de pie. —General Jared.
No menos que los miembros de la Corte, Jared observó el intercambio entre Gabrielle y Thanos con sobrio aprecio. Gabrielle era inquebrantable en su determinación de dirigir a Grecia con una voluntad igual a la de Xena. Había tenido éxito, sin dejar dudas sobre su fuerza de carácter. —Su Majestad.
—Hagan sus preguntas una segunda vez, no se aceptará ninguna respuesta sin corroborar pruebas, un condenado dirá cualquier cosa para salvar a sus hijos.
—Si su Majestad. — El General ordenó a Thanos, —¡Levántate!
El hombre arruinado hizo lo dicho.
Gabrielle se dirigió a él. Piensa mucho antes de responder a las preguntas del General: cualquier intento de engaño aumentará el dolor que sufriréis a vos y vuestros hijos. La Reina escudriñó la sala —Y digo esto a aquellos de ustedes testigos de estos procedimientos. Nuestra Soberana y yo vamos a atender sus preocupaciones. Ofrecemos un foro abierto y honesto para debatir y negociar las políticas de Grecia sin consecuencias negativas. Los ciudadanos que eligen los actos de traición como los perpetrados por el antiguo Lord Thanos le seguirán al Tártaro—. Gabrielle hizo una pausa, dejando que sus palabras hicieran la impresión deseada. —Si no hay problemas apremiantes, esta sesión de la Corte está cerrada.
 
A la mañana siguiente Gabrielle se sentó en su escritorio, desenrolló un pergamino en blanco, tomó su pluma y lo sumergió en el tintero. Ella lamentó que en vez de viajar al retiro ella enviaría un mensaje.
                                   Mi señora,
Debo informar que se requiere otra quincena antes de que pueda determinar el resultado final de la Casa de Thanos. Lord Thanos mantiene la exclusividad de su traición contra Corinto. Él ha ofrecido los lugares donde se oculta la correspondencia. El General Jared envió tres unidades a la caza de estos documentos, los cuales Thanos jura que vindicarán a sus hijos menores.
He retrasado la ejecución de Thanos hasta la resolución final de este asunto. Por ahora envío, para su revisión, una transcripción de la confesión de Thanos.
Una vez más le pido perdón por mi demora.
Fielmente,
Gabrielle, Reina de Grecia
 
Habiendo completado el despacho formal, procedió con una nota personal.
 
                                    Mi amor,
Los días, más aún las noches, pasan demasiado lentamente mientras espero el momento en que pueda regresar a Megara.
Thanos perdió toda arrogancia al oír mi sentencia. Si hubiera actuado en contra de alguien más que tú, podría haber sentido lástima por él. Confieso que no tenía ninguna. Debe haber sentido la profundidad de mi enojo porque finalmente respondió a las preguntas de Jared. Ofreció más información que la solicitada. Creo que lo hizo con la esperanza de asegurar mi misericordia. Ruego que los hijos más jóvenes puedan ser salvados. El tiempo dirá si los destinos son amables con ellos.
La escena en la corte lo habría alentado. Los nobles permanecieron en silencio. Estaban claramente fríos contra Thanos. Es posible que tenga razón en que la peor de las disensiones internas de Grecia ha sido despojada. Como Lord Judais me dijo: —Una cosa es discutir con el trono, otra es vender Grecia a Roma.
He enviado más alimentos de la cocina de Makia. Está decidida a ayudarte a curarte. Sólo puedo sonreír al ver la profundidad de su afecto por ti.
Tu madre ha escrito, pidiendo nuevas noticias. Le facilitaría el corazón hablar directamente contigo.
Voy a cerrar por ahora.
Con todo mi amor,
Gabrielle
Xena se sintió decepcionada al enterarse del retraso de Gabrielle. Sus pesadillas continuaron. Era difícil para ella mantener la esperanza. No podía expresar sus temores, ni siquiera a Stephen. Ansiaba a Gabrielle en carne y hueso. La Gabrielle de su vida presente era una composición fragmentada. Gabrielle residía en los sueños de Xena y sus sueños demostraron ser marcadores poco fiables de su destino. En las horas de vigilia de Xena, Gabrielle se hizo real por los guardias que esperaban la narración de su hermana. Gabrielle también se hizo real por el interés sincero de Tess en aprender más sobre su reina. Gabrielle nunca fue más real que sus palabras en pergamino. Sus mensajes eran evidencia tangible de la vida más allá de Messene. Xena no tenía confianza en su vida. Sólo Megara no podía vencer la impresión de Messene en su mente.
Xena tomó una pluma en la mano. Había pospuesto cualquier correspondencia con su madre dejando la tarea a Gabrielle. Xena quería estar lo suficientemente bien como para viajar a Amphipolis, entrar en la posada y saludar a su madre sin fanfarria. Quería que la vida fuera simple, que permitiera que su presencia física hablara por ella. Encontrar las palabras para aliviar la preocupación de su madre era mucho más difícil.
                                   Querida madre
Siento que me haya tomado tanto tiempo escribir. Espero que estés bien.
Gabrielle mantiene a Corinto mientras yo permanezco en Megara. Todavía puede pasar algún tiempo antes de poder viajar a casa. Yo iré a ti tan pronto como pueda. Prometo una larga visita. Tendrás todas las oportunidades para mimarme.
Por ahora estoy siendo bien cuidado. Conoces a Dalius. Él siempre está presente aunque no necesito su cuidado como lo hice a su llegada. Gabrielle ha empleado los servicios de un buen criado para atenderme. Creo que aprobarías a Tess. La Guardia de la Reina está siempre presente. Estoy a salvo.
Lo mejor es que permanezcas en Amphipolis. Todavía no estamos seguros del estado de Grecia. No te quiero en medio de la intriga.
Te quiero.
Tu hija,
Xena.
 
Ya era tarde cuando Gabrielle y su escolta llegaron a Megara. Las antorchas encendían el patio.
Stephen la conoció. —Bienvenida de nuevo, te has perdido. — Tomó el freno de Argo. —Oye niña, tu ama estará encantada de verte.
Gabrielle desmontó. Ella buscó a su pareja con sus sentidos. Ella estaba decepcionada por la falta de conexión. — ¿Dónde está Xena?
La última vez que la vi por última vez en la playa.
— ¿Cómo es ella?—
Stephen vaciló. —Físicamente, ella está sanando.
La ansiedad de Gabrielle aumentó. — ¿Pero?
—Nunca es fácil hablar con ella, hemos hablado varias veces, parece bien durante el día, pero no duerme de noche.
— ¿Cómo lo sabes?
—Ella llama cuando sus pesadillas golpean.
La falta de sueño de Xena preocupó a Gabrielle. — ¿Podrías ocuparte de Argo? Quiero que sea una sorpresa.
Gabrielle caminó hacia la casa. Sintiéndose observada, miró a su izquierda. Cerca de los cuarteles de la Guardia, Trevor se quedó en silencio. Sabía que necesitaban hablar. Esperaría.
Al llegar al malecón, Gabrielle gritó al guardia de pie. — ¡Sam!
Samuel sonrió ampliamente; Un suspiro de alivio reemplazó su persistente inquietud. Eres un espectáculo para los ojos doloridos.
Gabrielle abrazó a su hermano. — ¿Dónde está ella?
Gabrielle siguió su mirada hacia la cala. Podía ver un fuego y Xena de perfil, descansando contra una roca. La vista se rompió a través de las defensas más fuertes de Gabrielle. No quería esperar demasiado. No quería decepcionarse si Xena no había logrado progresos significativos en su curación.
Gabrielle se acercó a su compañera. Se detuvo a unos pasos de su objetivo. El fuego proyectaba una sombra parpadeante sobre la cara de Xena. Ella estaba dormida. Gabrielle cerró los ojos. Sentía miedo. Era difícil reconciliar la emoción de Xena con la tranquilidad de su reposo.
Gabrielle se arrodilló. Tomó cuidadosamente a Xena de la mano y susurró su nombre llamándola de su sueño.
Xena se despertó. Miró a Gabrielle con ojos incrédulos. Una sola lágrima cayó por su mejilla.
La preocupación de Gabrielle aumentó. Su voz era un silencio. —Xena, ¿qué pasa?
La guerrera no respondió.
Gabrielle apretó suavemente la mano de Xena. —Amor, por favor no me dejes fuera.
Xena permaneció en silencio, enredada en pensamientos en los que no podía confiar. Rodeada por la oscuridad y la solitaria luz del fuego, Megara no era más que un tormentoso sueño no correspondido. Por un poco de tiempo ella cree que tenía todo lo que podía desear. Ella estaba viva y compartiendo su vida con Gabrielle, Grecia nunca fue más fuerte internamente y las naciones tenían razones para pensar dos veces antes de desafiar el reino. Cada vez que creía en Megara, el látigo le devolvió el cuerpo. Cada vez que el dolor se intensificaba. Alcanzar a Gabrielle era invitar al látigo y su acuciante quemadura y desgarro de carne. Su voz se estremeció: — ¿Eres real, es un sueño, Gabrielle... todavía estoy bajo el látigo?
Las preguntas tambalearon a Gabrielle. —Xena... No amor, se acabó, estás a salvo ahora, estamos en Megara, te traje aquí como te prometí, tú te curarás de tus heridas.
Xena ahogó sus palabras. —Quiero creerte...
Gabrielle estaba perdida. — ¿Cómo te lo puedo demostrar?
Xena apartó la mirada.
Gabrielle se movió, arrodillada frente a la guerrera. —Xena, mírame.
Xena, vacilante, volvió la mirada hacia su amante.
—Debe haber una manera de probarte que soy... que somos reales.
—Vine aquí. — Xena puso su mano sobre la arena. —Justo aquí, fue después del anochecer, hubo un pequeño fuego—. Ella miró a Gabrielle. —Yo estaba contigo y estaba feliz, pero entonces te habías ido. No sé por qué me dejaste ¿Había hecho algo para ofenderte? Me temo que sí creo en ti... si trato de estar contigo te escaparás de mí de nuevo.
Gabrielle ahora sabía que habían compartido Megara durante la flagelación de Xena. No había sido un sueño. No era su imaginación dispuesta a escapar de la tortura. También sabía que no era Xena la que la abandonaba. Fue ella quien salió de Xena. Los sonidos de la flagelación, el recuento, la pausa en la vida, donde todo estaba centrado en la imposición de la tortura había llevado a Gabrielle a un momento en que ella era la que se encontraba entre dos polos, con las muñecas atadas con correa de cuero, Al lazo precisamente apuntado de Tracate, su voz recitando el conteo hasta que alcanzó los diez. Por el décimo golpe se acercó a la inconsciencia y el propósito del ejercicio perdió significado.
En Messene, el conde no se había detenido a las diez. Otro hombre con un látigo había entrado en su vida. No había escapatoria. A través de su conexión con Xena sintió que el pestazo le quemaba la piel. El pasado y el presente se fusionaron.
Gabrielle temía perder a Xena, la culpa era la suya. No había sido lo suficientemente fuerte como para sostener a Xena a Megara. Ella falló miserablemente en su papel de protectora de Xena. Gabrielle se desplomó sobre el regazo de Xena. El arrepentimiento sacudió su cuerpo. Ella revivió su impotencia. —Lo siento... lo siento mucho.
Todavía sintiéndose remota, Xena estaba confundida por la reacción de Gabrielle. Era como nada de lo que había experimentado en sus sueños. Siempre Gabrielle se escabulló. Siempre el látigo respondió a su deseo de un beso. Miró a Gabrielle con asombro. La profundidad del dolor de su compañera contradecía la rebelión voluntaria que Gabrielle había tenido contra aquellos que les harían daño. Viendo a Gabrielle distraída despertó el instinto más profundo de Xena para proteger a su pareja, para identificar y neutralizar lo que la amenazaba. Xena exploró sus alrededores. Afirmó el paisaje familiar de Megara. Ningún daño había venido a ellas en este refugio. Nunca fueron más libres, más honestas una con la otra. Xena puso su mano cuidadosamente en la parte de atrás de la cabeza de Gabrielle. —Gabrielle... Gabrielle, por favor no llores. — A Xena le dolía el corazón. Ella dio un salto de fe y se atrevió a confiar en sus percepciones. —Yo creo que eres real.
Gabrielle siguió llorando. La distancia entre ellas era demasiado grande. Xena movió su cuerpo y juntó a Gabrielle en sus brazos. Gabrielle mantuvo a Xena cerca. Ella repitió su disculpa, —Lo siento.
— ¿Por qué, qué has hecho?
Gabrielle probó la amargura de la derrota. —Te prometí a Megara.
Las dudas de Xena volvieron a elevarse. —Pero esto es Megara, ¿verdad?
—Antes...— Gabrielle ahogó la palabra.
— ¿Cuándo  amor?
—Messene.
Xena apretó la mano sobre la mujer más joven. —No entiendo.
La vívida memoria llegó a la vanguardia de la mente de Gabrielle. —Yo estaba contigo, por nuestro lazo, estaba contigo aquí junto al fuego, mirabas a las estrellas, estabas tan feliz, me dabas gracias, oh dioses, perdóname, no podría quedarme contigo... El sonido del latigazo... Recordé las veces que me golpearon... Sentí el látigo y me perdí en mis recuerdos. Te prometí que estaría contigo. Yo te fallé. Tú sentías el látigo porque no era lo suficientemente fuerte para mantener el dolor lejos.
Xena esperó a que Gabrielle se tranquilizara. Ella aprovechó el tiempo para considerar lo que Gabrielle le había dicho. Habían compartido Megara a través de su vínculo. Fue una revelación extraordinaria. Que los recuerdos de Gabrielle del látigo subieron a la superficie y la reclamó le dio a Xena una pausa. Aunque Gabrielle llevaba las cicatrices del látigo sobre su espalda, aunque Xena siempre había cuidado en su toque de esas cicatrices, nunca habían hablado de la violencia. La única excepción fue la confesión de Gabrielle de que ella recibió el látigo por haber sido violada. Xena no sabía cuántas veces había sido azotada Gabrielle. No sabía cuántos golpes del látigo tocaron el cuerpo de Gabrielle. Sólo podía sospechar la profundidad del daño que causaron a su pareja. Por primera vez en su vida juntas, Gabrielle admitió abiertamente que soportaba este dolor en particular.
Xena trató de aliviar la culpa de Gabrielle. — ¿Cómo sabes que me dejaste? ¿Cómo sabes que no fui yo quien te dejó?
La memoria de Gabrielle no sería contradicha. —Lo sé.
—No puedes culparte por lo que Tracate te hizo o por lo que Bavavos me hizo.
Gabrielle permaneció en silencio.
Gabrielle, viví porque sabía que cumplirías tu promesa, me trajiste aquí, estamos en Megara. Xena extendió una mano temblorosa. —Estamos en Megara.
Gabrielle tomó la mano de Xena y le besó la palma.
    Gabrielle...
Gabrielle escuchó la llamada de Xena y levantó la cabeza, encontrando los labios de Xena. Xena sintió el calor de su vínculo; Ella sintió el suave toque de la mano de Gabrielle en su mejilla. Su vacilante beso no trajo dolor recíproco.
Gabrielle habló en un susurro: —Te he echado de menos.
    Y yo también.
Gabrielle se inclinó para ver mejor a su pareja. —No puedo obtener un informe satisfactorio sobre su salud. ¿Cómo te sientes?
Xena habló con tranquilidad: —Creo que ahora que estás aquí me curaré mejor.
Gabrielle tomó la mano de Xena. —Tengo un mensaje de Jared, está aburrido en Corinto y quiere que regreses, dijo que es temporada para una caza de ciervos.
Xena se rió ligeramente. —Entonces, el anciano está impaciente, pensaría que querría gobernar Grecia.
    Eso nunca ha sido su ambición.
    No, no lo ha hecho.
Gabrielle sintió la frescura de la noche. Deberíamos regresar a la casa.
Xena no tenía prisa. —Estoy perfectamente feliz aquí como estamos.
Gabrielle se puso seria. —Lo siento, pero tengo un favor que preguntar, Spírit no es él, los mozos de Corinto no tenían remedio.
Xena luchó contra la interrupción. — ¿No puede esperar hasta mañana?
Gabrielle usó su mejor persuasión. —Si él está dolorido y se puede aliviar...
—Por supuesto. — Xena no permitiría que un animal tuviera dolor innecesario. —Vamos a los establos.
 
Gabrielle besó a Xena con gratitud. —Gracias.
 
Sus majestades caminaban desde la cala hasta los establos de brazos. En la luna que había pasado, Xena se había arreglado de tal manera que su andar era fácil, aunque a los ojos de Gabrielle algo tiesa.
Stephen estaba fuera de los establos. —Veo que la encontraste bien.
Gabrielle apretó a Xena. —Me parece bien.
Xena miró de uno a otro. —Ella está aquí y tiene un nombre.
Gabrielle se rió entre dientes. — ¿Los hombres están con los caballos?
—Todo listo.
—Xena va a echar un vistazo Spírit para mí.
Stephen abrió la puerta del establo. Estaré aquí si me necesitas.
El establo estaba bien iluminado. Gabrielle entró primero y luego se apartó. Xena la siguió. Sus ojos se fueron de Gabrielle a los puestos del centro. Allí estaba  Spírit, él era tan audaz y hermoso como siempre. En el puesto junto a él estaba Argo. Su abrigo de oro brillaba. Ella relinchó, moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo, en el momento en que vio a Xena.
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Re: My Señora Megara

Mensaje por Silvina el Dom Ago 13, 2017 10:18 am

—Argo. —Xena susurró el nombre de la yegua con incredulidad.
Explicó Gabrielle—. —Un herrero que viajaba a Corinto la encontró en el camino y la trajo a mí. Voger dijo que ella está perfecta.
Xena caminó hacia la yegua. —Ella lo es.
Gabrielle se limpió una lágrima de los ojos. Ella había querido dar a Xena este momento y estaba agradecida de tenerlo.
Xena se acercó al poderoso corcel. —Hey, chica, te extrañé.
Argo acomodó su cabeza en el tacto de Xena.
—Déjame verte. — La guerrera entró en el puesto y dio a la yegua una inspección completa. Terminada, volvió al frente del puesto. Rascándose la barbilla de Argo, ella prometió: —Vamos a montar mañana.
Argo le hizo un gesto de aprobación.
Xena se volvió hacia Gabrielle. —Gracias.
—Un día, si estamos en Olimpia, puedes darle las gracias al herrero.
— ¿Cuál es su nombre?
—Esser, te recuerda desde el momento en que ayudaste a impedir que la ciudad fuera saqueada, no se llevó la recompensa y dijo que estaba pagando una deuda.
Xena estaba pensativa., —Eso fue hace mucho tiempo.
Gabrielle no dijo nada. Quería que Xena considerara lo bueno que había hecho y cómo había sido devuelto a ella.
 
Entraron en su dormitorio. Las alforjas de Gabrielle habían sido colocadas sobre una mesa por uno de los guardias. Ella optó por desempacar más tarde. Xena soltó la mano de Gabrielle y empezó a desnudarse. Gabrielle siguió su ejemplo. Los ojos de  sanadora continuaron observando discretamente a su compañera. Las cicatrices de Xena casi habían desaparecido. La habilidad de la guerrera para curar fue notable. El cuerpo de Gabrielle no era tan indulgente.
Gabrielle, vestida en un cambio  de sueño, se acercó a su hombro y tocó una de sus cicatrices. Las cicatrices se habían vuelto menos feas para ella. Habiendo visto las heridas de Xena, llegando a aceptar cómo Xena la vio, la impresión de las cicatrices ya no era tan profunda.
—Ven a la cama —le invitó Xena, que ya se había metido bajo las mantas.
Gabrielle sonrió y obedeció. Dejó su cuerpo sobre el de Xena. Capturó la mirada de su amante. La sensación de su vínculo se fortaleció. —He extrañado poder sostenerte.
Xena cogió el cuerpo de Gabrielle con ternura. —También he perdido esto. Ella no ofreció ninguna señal o palabra que más que su intimidad actual era deseada.
Gabrielle quería más de Xena. Sin saber el alcance de la curación de Xena, no quería preguntar. Tampoco quería seducir. Puso su cabeza sobre el corazón de Xena y escuchó su sonido fuerte y rítmico. El sonido la consoló. Se sintió satisfecha de estar en Megara, en los brazos de Xena. Su reunión había desplazado las preocupaciones que dominaron su despedida. Podrían tener consuelo la una en la otra. Gabrielle aprendería más al día siguiente. Lo que aprendió la ayudaría a decidir cuándo intentar alcanzar el abismo para lograr una unión física completa.
Xena observó cómo Gabrielle se deslizaba y descansaba contra ella. Habían estado separados más de lo esperado. La separación era más que física. Sus temores habían llevado a Xena a un lugar solitario y sólo ahora se estaba alejando de ella. Sintió el lazo que compartía con Gabrielle. Podría ser más fuerte. Era lo suficientemente fuerte como para dar confianza a Xena.
 
Quería tranquilizar a Gabrielle, para transmitir la importancia de su regreso a casa. Xena besó la parte superior de la cabeza de Gabrielle, cerrando los ojos, concentrándose en su vínculo. En el interior de su alma estaba una parte de Gabrielle. Ella la llamó, moviéndolo para que se eleve y se ilumine. Esa parte de su alma respondió. Xena le quitó el poder de abrirse como una flor florecida. De capa a capa caía, las barreras de protección cedidas para invitar a un traspaso que la consumiría sin destruirla.
Gabrielle sintió un calor intangible que cruzaba el corazón de Xena hacia el suyo. Ella se acercó más, cerrando los ojos a todo lo que estaba fuera y mirando sólo a lo que había dentro. Se sintió atraída por un canal. Ella entró sin miedo. Antes de ella fuera una esencia lo suficientemente poderosa como para aniquilarla, lo suficientemente compasiva como para sanarla. No podía tener totalidad sin arriesgarse al olvido. Sabía que dejarse envolver era unirse a Xena. Ella hizo.
Se quedaron quietas, sin querer cortar su extraordinaria afinidad. Suavemente, se quedaron dormidas.
A la mañana siguiente, Gabrielle buscó a Trevor. Stephen la dirigió al puesto de guardia norte situado en lo alto de un acantilado que daba al mar. Caminando sola, encontró a Trevor con dos compañeros de la Guardia.
Saludó a los hombres. Dos de los tres respondieron calurosamente a su presencia. Trevor se quedó en silencio.
Gabrielle pidió: —Capitán, ¿puedo hablar con usted?
El silencio de Trevor y la formalidad de Gabrielle no pasaron desapercibidos. Trevor siguió la pista de Gabrielle por el camino de regreso a la casa de playa.
Cómoda de que se había ganado suficiente distancia de los demás, Gabrielle hizo una pausa. Dejó a un lado la mirada prohibida de Trevor, sosteniendo su resolución. Trevor, el general Jared y yo hemos hablado, hay una comisión disponible en el quinto Ejército, es tuya si quieres.
Trevor no sabía qué esperar. En su especulación nunca anticipó una promoción. No sentía ninguna gracia. Su voz reflejaba la amargura que sentía. — ¿Es la promoción una compensación  para mi exilio de Corinto?
Gabrielle mantuvo un nivel de tenor. —Quiero que tengas la opción de quedarte en Corinto o de seguir adelante.
Trevor no aceptaría la mentira. —Quieres que deje a tu guardia.
Gabrielle compartió una de sus motivaciones. —Quiero que seas feliz.
El Guardia levantó la voz, —Yo lo estaba era que...
No queriendo ser sometida a su ira, Gabrielle lo interrumpió. —Hasta que te di la confianza sagrada de proteger a mi Señora. ¿No has aprendido nada en la luna pasada? Una vez podría vivir sin Xena. Yo no creo que sea más la verdad. Trevor, si yo la pierdo voy a seguirla de buen grado en la muerte.
Trevor tenía pruebas en contrario. —He oído tu promesa y tú nos dijiste que vivirías.
La confianza de Gabrielle aumentó. Su experiencia de Xena la noche anterior había afirmado su verdad. —Si escuchaste atentamente, no dije por cuánto tiempo, piensa en mí oferta, necesito una respuesta para la luna nueva.
Gabrielle se volvió y caminó por el sendero. Ansiaba a Xena. No quería que Trevor pudiera manchar a Megara. No había lugar en Megara para una agenda que amenazara la paz del asilo.
 
Stephen entró en la cocina. Tess se sentó en una mesa de trabajo puliendo las copas y platos de plata raramente usados. Apreciando su trabajo. —Es un hermoso día.
Tess levantó la vista de su trabajo. —Lo es.
Stephen colocó las manos sobre la mesa, justo enfrente de Tess y se inclinó. — Deberías estar afuera, tomar un poco de aire fresco.
Tess no se distraería. —Hay mucho aire fresco que viene por la ventana.
—Trabajas demasiado, ¿cuántas veces debes pulir la plata?
Tess protestó. — ¿Qué pensarian la Conquistadora o la Reina?
—A ellas no les importa ver sus reflejos en la bandeja de servir, ven ahora a dar un paseo conmigo en la playa—. Stephen llevaba una sonrisa carismática. —Yo te lo prometo, te haré volver con mucho tiempo para servir la cena.
La joven criada jugueteaba con su trapo de pulir mientras pensaba. Una decisión tomada, su mano se calmó. — una media marca de vela.
Stephen replicó: —A la cala y a la espalda.
—Todo bien. — Tess se levantó y se quitó el delantal.
Los dos caminaron en silencio.
Tess observó al apuesto soldado. Luchó por comprender a todos los guardias, nada más que al comandante. —Stephen, ¿siempre quisiste ser soldado?
—No, no nací con gusto por la muerte. Cogió un trozo de madera flotante y lo arrojó al mar. —Yo habría sido feliz en una granja cultivando el suelo es una vida honorable y si los destinos son buenos, es una buena vida. Yo sabía que antes de que pudiera tener un arado en la mano tuve que usar mi espada para ayudar a salvaguardar el campo.
El día en que las espadas serían apartadas estaba más allá de la imaginación de Tess. —Grecia nunca tendrá la paz.
—Tienes razón, siempre habrá un Thanos o un César, eso no significa que no pueda elegir una vida que no sea la de soldado. Cuando estaba herido, temí que nunca volvería a recuperar mis habilidades de combate. Ya no eran de utilidad para la Conquistadora, no tendría más remedio que dejar a la Guardia. No me gustaba no tener elección.
— ¿Qué te mantiene soldando?
—Por ahora la Guardia es donde yo pertenezco, no hay persona o cosa que me llame a otra parte—. Stephen se dio la vuelta y caminó hacia atrás. — ¿Qué hay de ti? ¿Qué vida reclamarías por ti misma?
—Soy una mujer sencilla con preocupaciones sencillas.
— ¿Quieres un marido, hijos?
Tess hizo una pausa y cogió una concha de mar, era de tiza blanca, perfectamente formada. La estudió mientras hablaba. Soy mayor de lo que la mayoría de los hombres quieren por esposa.
Stephen se puso serio. —Sigues siendo joven.
Tess alzó los ojos al guardia. Vio su sinceridad y estaba desconcertada por ello. Ella habló suavemente, cambiando la conversación a Stephen. — ¿Quieres hijos, Stephen?
Alargó la mano y tomó la cáscara de la mano de Tess. Se preguntó qué veía en ella. —Sé que debo decir que quiero un hijo. Yo estaría orgulloso de tener un niño. Una chica sería diferente. Me alegraría tener una niña Es un mundo difícil para las niñas Yo haría todo lo posible para ser un buen Padre y mantener a ella y a su madre a salvo.
Tess lo creyó. —Creo que serías un buen padre.
Stephen sonrió.
Sintiéndose tímida, Tess continuó caminando, — ¿En Corinto, cómo pasas tus días?
—Cuando no hay amenaza para el reino, entreno a los soldados más jóvenes tanto en el 1er Ejército como en la Guardia Real. El mejor tiempo que paso es cuando estoy trabajando con los caballos de caballería.
— ¿Te enseñó tu padre?
—La Conquistadora ha sido mi mejor maestra—. Stephen continuó interesado en aprender más sobre su compañera. — ¿Qué te gusta?
El sentimiento de humildad de Tess entró en su discurso: —No soy como las mujeres consumadas en la corte, no tengo su talento.
Stephen estaba confundido por la auto desprecio de Tess. — ¿Qué talentos quieres decir?
—No lo sé... como la Conquistadora y la Reina.
—Pocas mujeres pueden compararse favorablemente con la Conquistadora y la Reina. No es que las majestades lo piensen. Admito que hay buenas mujeres en la Corte. Lo que las hace buenas es que están niveladas y bien versadas ​​en la naturaleza de la vida. Pero, también hay aquellos sin sentido que no hacen otra cosa que chismes.
Tess presentó su condenada evidencia. —No puedo leer ni escribir.
—No conozco a muchos que han sido enseñados. ¿Quieres aprender?
—Sería una buena habilidad.
—Podría arreglar un tutor.
Stephen el ofrecimiento sorprendió a Tess. Se reveló la asunción de la Guardia de que ella sería una parte permanente de la familia real. Tal oferta nunca había sido hecha. Ella se puso pensativa ante la perspectiva.
Después de unos pasos, Stephen habló de nuevo: — ¿Hay otras cosas que quieras hacer?
Tess se había retirado de su ensueño. —No soy ambiciosa, ¿te decepciona?
—No, ¿por qué? Yo estaría feliz de tener un día un hogar y una familia ¿Cuánto más ambicioso es eso de lo que esperas?
—No lo es.
—No creí que lo fuera.
Tess hizo una pausa y miró hacia la casa de la playa. — Debería volver.
—Para pulir la plata por décima vez.
Pidió  Tess. —Por favor, no te burles de mí.
Stephen atrapó el aliento, sorprendido por el dolor que vio en Tess. Sé que la Conquistadora y la Reina están contentas contigo, Megara está destinado a ser un lugar tranquilo. Tomó la mano de la joven. —Tess, Gabrielle ha prometido a sus hermanos que ella será nuestra bardo esta noche. ¿Quieres compartir un banco conmigo?
Tess sintió el calor del tacto de Stephen. Su compostura vaciló. Dibujó una cortina entre ella y el guardia, ocultando cómo la hacía sentir. — ¿Se me permite?
—Por supuesto que sí, esto es Megara, es protocolo de Queen.
Tess soltó la mano de Stephen y empezó a caminar hacia atrás. —Sólo después de terminar de lavar los platos.
Stephen la observó por un momento; Feliz de tener su consentimiento, corrió alegremente a su lado. —No te sorprendas si un número de guardias se ofrecen como voluntarios para ayudarle.
Tess se volvió bruscamente y exclamó: —No les pidas que lo hagan.
El guardia rió con facilidad. —Tess, no tendré que hacerlo, nos ayudamos los unos a los otros.
 
 
Gabrielle caminó por toda la playa, con dos bastones en la mano. Xena estaba completando sus ejercicios de espada. Gabrielle esperó con claridad. Xena percibió la observación. Ella sostuvo su espada con ambas manos y se volvió hacia Gabrielle. La penetrante mirada de Xena pretendía recuperar su intimidad.
Gabrielle mantuvo su equilibrio. — Mi Señora, no hemos peleado en más de dos lunas. — Echó el bastón a Xena.
Al soltar una mano de su espada, Xena cogió el bastón.
Gabrielle tomó una posición lista. — ¿Y ahora?
La mente de Xena corrió. Su orgullo se negaba a pensar en un retiro, ni siquiera de Gabrielle. Ella incrustó su espada en la arena, tomó el bastón con ambas manos y entró en una postura lista ante su retadora. Sin confiar en su voz, asintió.
Gabrielle tomó la ofensiva, comenzando una rutina rítmica fácil para calentarlas en el encuentro. Xena respondió bien, siguiendo rápidamente el patrón familiar. Gabrielle se centró igualmente en su conexión como lo hizo en su sparring. Sintió la ansiedad de Xena aliviada. Aumentó el reto con un ataque de forma libre que hizo que Xena reaccionara por puro reflejo. Gabrielle tuvo que cambiar su enfoque por completo a su lesión de ahorro o riesgo.
Xena comenzó a contener agresivamente, empujando a Gabrielle hacia atrás. Aun así, Gabrielle podía sentir que el impacto de los éxitos de Xena no era igual a su fuerza previa a la lesión.
Cuando Xena era la mentora de Gabrielle, ella no mimaba a su pareja más joven y confiada. Gabrielle creía que sus habilidades eran perfeccionadas por sus mentores de la Guardia. Xena rápidamente empujó a Gabrielle hacia y más allá de sus límites. De la frustración y la diligencia de Gabrielle y gracias a la paciencia de Xena, la habilidad de Gabrielle aumentó hasta convertirse en un desafío formidable para la Conquistadora. Gabrielle devolvería ahora la lección y al hacerlo, empezó a comprender lo difícil que resultaba dar tal lección.
Gabrielle se giró hacia la izquierda y luego giró rápidamente 360 grados, bajando su cuerpo en la rotación hasta que ella regresó a Xena, el bastón extendido derecho, golpeando a la guerrera alta en la parte posterior de sus rodillas. Xena cayó de espaldas. Estaba sin aliento por el impacto.
Gabrielle se levantó y esperó. Ella no dijo nada. Ninguna de las palabras de consuelo o de un comentario fácil era apropiada. La mortificación de Xena era demasiado dolorosa para el humor.
La guerrera se puso en pie y reanudó la postura. Gabrielle renovó su asalto. Gabrielle tomó a Xena por sorpresa usando el mismo movimiento para derribarla de nuevo en el suelo. Gabrielle esperó. Xena se puso de pie. Gabrielle se abrió a su conexión sintiendo la creciente ira de Xena. Xena atacó haciendo que Gabrielle se concentrara únicamente en la defensa. Dentro de media docena de intercambios Gabrielle había restablecido su supremacía. Ella invirtió la dirección a media vuelta tomando Xena por tercera vez.
Xena se puso de pie. Gabrielle entró en una postura lista. Xena arrojó su bastón y se alejó deteniéndose en la línea de flotación. Gabrielle esperó pacientemente. No necesitaba su conexión para comprender la frustración de Xena. Gabrielle se acercó a la guerrera después de un cuarto de marca de vela.
Xena...
Sin mirar a Gabrielle, la guerrera diagnosticó sus propias limitaciones. —No puedo saltar sobre tu golpe, mis piernas están demasiado apretadas.
Gabrielle ofreció un remedio. —Tendremos que trabajar para relajar los músculos.
Xena se volvió hacia su compañera. — ¿Así?
Gabrielle se mantuvo firme. —Sí, encontraremos tus debilidades y trabajaremos juntas.
Xena despreciaba el dolor que le causaba a Gabrielle. — ¿Cuántas veces más te voy a hacer pasar por esto?
Gabrielle sabía que Xena no quería pelear. — ¿A través de qué?
—Mirándome traicionar la muerte.
—Tienes mi promesa.
Xena apreciaba el voto de Gabrielle. Ella juzgó aceptar el voto egoísta. —Gabrielle, desde el día que nos conocimos, me apuñalaron, dispararon con una flecha y me azotaron.
La intuición de Gabrielle le sirvió bien. — ¿Esto es sobre mí o sobre ti? ¿Quieres renunciar?
Xena no respondió.
Gabrielle sintió el cierre de su vínculo. —Xena, no...— Ella sostuvo su lengua, decidida a no amonestar a su pareja. Bajando la voz, preguntó: — ¿Qué estás pensando?
Xena reflexionó, —Nada que quieras oír.
—Dime.
—Ya no soy tu Señora.
— ¡Maldita sea, Xena!, te he dicho más de una vez que me reservo el derecho de decidir si eres o no eres mi Señora. No te he traído a Megara a renunciar. Te traje aquí para sanar. Estas lista para morir, vas a Amphipolis y te pones junto a Lyceus. Gabrielle golpeó su bastón y comenzó a caminar de regreso a la casa de playa.
Contrariamente a su triste humor, Xena encontró su intercambio divertido. Conocía bien a su pareja. Gabrielle estuvo a la altura de su reputación como protectora de la Soberana. Por muy compasivo que fuera el corazón de Gabrielle, su temperamento no soportaría ninguna depreciación de los méritos de Xena. No se hicieron concesiones para la guerrera.
Xena gritó el nombre de Gabrielle en un intento por detener su salida. Gabrielle no escuchó a Xena. Xena llamó por segunda vez. Gabrielle continuó su retiro. Desesperada, Xena intentó una táctica diferente. — ¡Gabby!
Gabrielle se detuvo y se volvió. Su nombre en la mazmorra trajo demasiado de su propio dolor. — ¡No me llames Gabby!
—Gabrielle...— Avanzando hacia delante, Xena señaló a dónde peleaban. —Tienes tu prueba. Mi curación continúa siendo lenta. Confieso que echo de menos tu ayuda. Nunca pensé que me pertenecería  tal verdad, pero he aprendido que es más importante alabar mi trabajo de sanador que fingir la indiferencia a la lesión de un guerrero.— Xena abrió los brazos. —Amor, te necesito, no hay Megara sin ti.
Gabrielle no estaba dispuesta. —Dulces palabras, Xena.
—Me refiero a todas.
Gabrielle cruzó los brazos. — ¿Eres mi Señora?
—Sí. — Xena se detuvo a un paso de su compañera.
Gabrielle bajó los brazos, se adelantó y apoyó la cabeza en el pecho de Xena. —Dilo.
Xena abrazó a su joven reina. —Yo soy tu Señora.
— ¿Te lastimé?
—Podría tener un nuevo moretón en la parte posterior de mi pierna.
—Lo siento.
—No lo hagas. Xena besó a Gabrielle en la parte superior de su cabeza. Tess estará esperando con  la cena para nosotros.
Gabrielle sintió que su victoria era incompleta. Por ahora, eligió tomar la mano de Xena mientras regresaban a la casa de la playa.
Gabrielle estaba sentada en una silla en el centro del patio. Su público formó un semicírculo ante ella, los que no estaban sentados en los bancos estaban sentados cómodamente en el suelo seco.
Xena salió de la entrada principal de la casa de la playa en el porche. Se paró contra un poste mientras examinaba la escena. Megara estaba completa sólo con Gabrielle presente. Xena notó a un lado a Stephen y Tess sentados juntos. Samuel se sentó junto a Tess, empujando juguetonamente a uno de sus hermanos. Se dirigió a Tess, haciendo que la joven se sonrojara y Stephen se riera. Stephen cubrió la mano de Tess en un gesto reconfortante. Tess miró desde Samuel a Stephen y sonrió alegremente, era una sonrisa como la que Xena nunca había visto antes. Ella aprobó lo que vio. Continuando su revisión de la reunión, Xena tuvo la sensación de que algo no estaba bien. Se dio cuenta de que Trevor no se veía por ninguna parte.
Gabrielle notó la apariencia de Xena. La bardo acababa de terminar un cuento épico. Ella decidió continuar su narración con una comedia breve. Ella fue recompensada con la vista de Xena sentada en la barandilla del porche escuchando.
La conclusión de la historia fue recibida con aprecio y aplausos. Xena se levantó y volvió a entrar en la casa. Gabrielle observó y le preocupó el lento y rígido movimiento de Xena. Temía que hubiera herido a su pareja durante su entrenamiento. A través de su vínculo recibió un indicio de la incomodidad de la guerrera. Gabrielle fue llamada a conversar con los guardias que se sentaban más cerca de ella. Dejó a un lado sus preocupaciones y dio a sus hermanos su completa atención.
Xena salió de la casa de la playa con una taza en la mano. Caminó por el porche con cuidado de no derramar su contenido. Gabrielle continuó su conversación, manteniendo a Xena en su visión periférica. Ella contuvo todo deseo de ofrecer ayuda a la guerrera. Xena caminó detrás de Gabrielle y colocó una taza de sidra caliente a su lado. Después de completar su tarea auto—designada, colocó su mano en el hombro de su compañera. Gabrielle miró la taza y luego cubrió la mano de Xena con la suya. La  herida guerrera apretó el hombro de Gabrielle antes de regresar al porche y sentarse en una silla. Pronto Gabrielle comenzó una segunda comedia. Ella disfrutó cuando la risa de Xena se mezcló con la del resto de su audiencia.
Después de la cuarta historia de Gabrielle, Xena volvió a entrar en la casa de playa. Gabrielle sintió la disposición fácil de Xena. Sus preocupaciones se apaciguaron, continuó su narración, disfrutando de la oportunidad de pasar la noche con su Guardia.
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