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Mi señora por los destinos

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Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Jue Jun 01, 2017 7:31 am

Hola dentro de poco empezamos con esta historia mi recomendación es que empiecen a leer "Mi señora y Mi señora del Solsticio" que son las historias anteriores que MAYT escribió sobre la conquistadora, si no las leen les va a ser difícil seguir este nuevo capitulo.
Por ahora las dejo.
Un beso 
Silvina
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Jue Jun 01, 2017 7:35 am

PD. los libros anteriores los van a encontrar el la pagina de Atalía.


Ruego no comparen las traducciones
Hasta pronto
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por charisen el Jue Jun 01, 2017 10:00 am

¡Oh! Silvina que alegría me das que ya vayas a comenzar con Mi Señora de Mayt. Acabo de ver en el tema de la tercera historia de La Conquistadora de JL Maas, que ya la tienes finalizada. ¡Bravo por ti! Te vuelvo a reiterar las palabras que te he dejado en el comentario que te he hecho. No todas las personas que traducen emprenderían la traducción de una historia tan sumamente larga, más de 700. Así que valoro en su justa medida el trabajo y esfuerzo que te ha costado.
 
Te voy hacer una petición, que estoy segura que todas las que están leyendo la historia, estarán de acuerdo conmigo. Ya que la tienes acabada nos podías dar una alegría de subir juntos los 6 capítulos que te restan. A cambio, por mi parte, no me importaría esperar algunas semanas, si es necesario, hasta que comiences a subir Mi Señora.
 
Bueno Silvina vuelvo a insistir en lo contenta que estoy por la finalización de Conquistadora y el inicio de Mi Señora que también va a ser un trabajo bien largo.
 
Besos
 
Pd: Y no hay que hacer comparaciones cada traductora tiene su estilo
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por charisen el Miér Jun 07, 2017 10:37 am

¡Oh! Silvina que alegría me has dado cuando he entrado y he visto que has subido los 5 capítulos que te restaban para acabar La Conquistadora. Te doy aquí las gracias, pues fue donde te hice petición. Supongo que al resto de las chicas también les alegrará la noticia.
 
Aunque después del comentario que dejaste ayer, no creo que a “tu pícara amiga” le haga mucha gracia que los hayas subido, pues segura estoy que pensaba que la tenías sin acabar. Ya ves Silvina, acabo de ver que ha bloqueado a una persona en su página que también pertenece a este foro. Quiere quitar todos los testigos de cargo.
 
Besos
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Mar Jun 13, 2017 6:33 am

Hola chicas: Nos encontramos con una nueva y diferente Conquistadora espero que les guste. No tanto como para copiarla y decir que la tradujeron ustedes Ja Ja JA .
Espero que hallan leído las historias anteriores para tener una continuidad si no todavía están a tiempo.
 Esto va para mis amigas picaras: Es estricta voluntad de la que firma como traductora que su trabajo no sea publicado en otra página sin su debido conocimiento.



Mi Señora: Por los destinos
Mayt
Traducida por Silvina
Exención de responsabilidad: Xena: La Princesa Guerrera, Gabrielle, Argo y todos los otros personajes que han aparecido en la serie sindicalizada Xena: La Princesa Guerrera, junto con los nombres, títulos y antecedentes son propiedad exclusiva de MCA / Universal y Renaissance Pictures. Ninguna infracción de derechos de autor fue intencionada en la escritura de esta fan ficción. Todos los demás personajes, la idea de la historia y la historia en sí son propiedad exclusiva del autor. Esta historia no puede ser vendida ni utilizada para beneficio de ninguna manera. Las copias de esta historia pueden hacerse para uso privado solamente y deben incluir todos los avisos de responsabilidad y avisos de derechos de autor.
Antecedentes: Esta es una historia de la Conquistadora. Sigue los acontecimientos de Mi Señora y Mi Señora: Solsticio.
Agradecimientos: Mi agradecimiento a Cath por sus ediciones, comentarios y respuesta oportuna. Ella siempre aumenta la calidad de mi trabajo.
Comentarios: Comentarios siempre animados y apreciados.
Subtexto: Esta historia retrata una relación amorosa entre dos mujeres. Si usted es menor de 18 años o si es ilegal para usted leer este texto por favor no continúe.
 
Lista de personajes
Lo que sigue es una lista y una breve descripción (con explicaciones) de cartas encontradas en Mi Señor (ML) y Mi Señor: Solsticio.
Xena de Amphipolis, Conquistador de Grecia
Gabrielle de Poteidaia
La Familia de la Conquistadora (ML)
Cyrene: Madre de Xena
Lyceus: Fallecido hermano de Xena
Toris: hermano deshonrado
La familia de Gabrielle (ML)
Lila: Hermana
Hercuba: Madre
Herodoto: Padre
La Casa de la Conquistadora (ML)
Dalius: El curador
Lacia: esclava de doce años (solsticio)
Landis: Servidor masculino
Leah: El compañera de habitación de esclava/ Gabrielle
Makia: Cocinera
Mansel: Sirviente
Pathas: Sirviente
Targon: El Administrador
 
Primer ejércitoCorintoXena, La conquistadora
Guardia real Corinto y asignaciones seleccionadasJared
2nd ArmyNorte GarrisonDymas
3rd Army Este GarrisonKasen
4th Army Sur GarrisonPaulos
5th ArmyOeste Port CitiesRegan
 
 
Anton: Guardia Senior llevó a Gabrielle a la cocina después de que Xena mató a Gaugan (ML)
Brogan: Acompañado Gabrielle cuando fue llevado bajo custodia por Osric. (ML)
Cantus: Gabrielle mencionó que cosía una herida (ML)
Endres: Gabrielle cosió un corte (ML)
Geldpac: Guerrero experto (ML)
Hamish: Acompañó a Gabrielle cuando fue llevada bajo custodia por Osric. (ML)
Samuel: Un guardia de la reina (solsticio)
Sentas (Lieut): Despiadado oficial experimentado (ML)
Stephen (Capitán): Guardia Real (ML)
Talas: Traidor, asesinado por Xena (ML)
Tavis (Lieut): Oficial experimentado (ML)
Trevor: La Real Guardia asignado la seguridad de Gabrielle. (ML)
Xanto: Puertas del palacio de guardia (ML)
Hombres del ejército
Curan: Trató de violar a Gabrielle. Ella lo mató. (ML)
Inis: El amante de Gabrielle durante el alejamiento de Gabrielle de Xena (ML)
Lieut. Osric: Tomó a Gabrielle bajo custodia por matar a un soldado. Más tarde asesinado. El asesino asumió que era Inis. (ML)
Persi: Repara la armadura de la Conquistadora. (ML)
Líderes de otras naciones
Bevan: Xena lo conquista para ganar Corinto y Grecia (ML)
César — Roma (ML)
Lao Ma — Chin (ML)
Okal — Persia (ML)
Raiders / Señores de la Guerra
Draco: Señor de la Guerra — llevó a Gabrielle a la esclavitud (ML)
Halan: Líder de los asaltantes del este (ML)
Leyan: Líder corrupto del ejército persa (ML)
Montavous: cómplice griego de Halan (ML)
Señores y sus familias
Castan: Se menciona como reunión con otros Señores al comienzo de Mi Señora.
Stasis: Se menciona como reunión con otros Señores al comienzo de Mi Señora.
Vacaou: Envió asesinos para matar a Xena después de derrotar a César. Xena lo mató para recuperar su trono. (ML)
Casa de Gaugan (ML)
Gaugan
Ridel: El hijo de Gaugan
Aldeanos
Broan: Solicitante de la historia (Solstice)
Calph: Pacificador en la posada (Solstice)
Sastro: Escultor de madera (Solstice)
Los destinos
Clotho (doncella): hila la lana cuando la persona nace
Lachesis (mujeres maduras — madre): Mede la duración de sus vidas en una cuerda
Atropos (bruja): corta la cuerda, determinando cuándo terminan sus vidas.
 La historia
 
Sentada debajo de un tejo grande, la joven bardo escribió sobre su vida en un diario recién comenzado. El diario de pergamino en blanco estaba en su regazo. Tenía una pluma en la mano. Junto a ella descansaba un juego de plumas, un tintero y un maletín de viaje de cuero finamente cosido para asegurar sus pertenencias. Todos eran un regalo tardío del solsticio. El caso (recipiente para llevar los pergaminos) había sido hecho por las propias manos de su amante. Llevaba el sello de la Conquistadora, que reflejaba el medallón que la bardo llevaba alrededor de su cuello y el anillo que vistió su mano izquierda.
El sol se estaba poniendo. El horizonte parecía en llamas mientras el cielo sobre ella revelaba las estrellas más brillantes en el próximo crepúsculo. Pronto ella se trasladaría a la cueva cercana donde había establecido el campamento.
Por su simplicidad el día había sido extraordinario. Con la brumosa luz del amanecer, ella y su Señora cabalgaron lado a lado de las puertas del palacio sobre las calles adoquinadas a través de la recién despertada ciudad de Corinto. Fue sólo después de que dejaron el centro del gobierno detrás de ellas que Gabrielle observó la transformación de la Conquistadora de Grecia a Xena de Amphipolis.
La naturaleza relajada y lúdica de Xena era un regalo inestimable para Gabrielle, difícil de encontrar en el ámbito público de sus vidas, pero que se mostraba en su suite privada. Estaba segura de que esta escapada le daría la oportunidad de dar a luz el espíritu libre a su compañera. Reflexionando sobre el pergamino, la bardo hundió la pluma en el tintero cuando sus pensamientos tomaron forma.
Viajamos el día en compañerismo tranquilo tomando las carreteras rurales estrechas al sur. No le había preguntado a Xena dónde me estaba guiando, confiando en que sería un buen lugar.
Entramos en el valle después de atravesar una gruesa arboleda de manzanos. Xena cogió dos de los frutos mientras pasábamos, compartiendo su cosecha conmigo. Las manzanas eran agrias y crujientes. Paseamos en un prado, un mar de oro blanqueado, hierba alta de invierno. Xena señaló un acantilado al otro lado. Tomamos una cueva por la noche. Era obvio que Xena conocía este lugar. La cueva que ella eligió tenía un anillo de fuego y una pequeña piscina de agua lo suficientemente grande para bañarnos.
Antes de tomar su arco para cazar, Xena me besó y me dio las gracias. No tuve que preguntar por qué. La raíz de la respuesta brillaba en sus ojos. Hoy siento que soy la mayor y ella la más joven, tan ligera es su naturaleza. El cambio en ella ha sido notable. Estoy feliz de haber jugado un papel en traerla a este tiempo.
Gabrielle oyó voces elevadas en la cámara real. Observó desde el umbral de la habitación Xena de pie detrás de su escritorio. Jared se paró frente a ella. Eran dos guerreros desafiantes en desacuerdo vehemente.
Xena cerró de golpe el plano de su mano. — ¿Desde cuándo tengo que pedir permiso para salir de la ciudad?
   No es que quieras irte, es cómo—, argumentó Jared.
   Yo puedo cuidar de mí mismo.
Gabrielle estará en peligro.
Gabrielle se sorprendió al saber que era el tema de la discusión.
   Ella puede cuidar de sí misma. Tú lo dijiste cientos de veces.
Por tercera vez, Jared trató de cambiar la decisión de su soberano. —Todo lo que pido es que tomes una escolta.
   Entonces, ¿cuál es el punto? Xena se enfureció — ¿Cuándo me hice prisionera de Grecia?—
Jared se había cansado de la imprudencia de Xena. –Vete y ponte en peligro, pero no a la muchacha.
Xena se calmó, mordiéndose la lengua para no vomitar su ira, una ira que se elevaba del dolor causado por la desnuda distinción de Jared por preocuparse por Gabrielle por ella.
   Jared—. La suave voz de Gabrielle los interrumpió. —Parece que mi vida está siendo debatida y nadie ha tenido la cortesía de consultarme.
El General se arregló. —No me di cuenta que estabas...
   Lo que sucede cuando los ánimos estallan —intervino Gabrielle—. La prudencia es empujada por las pasiones más fuertes.
Xena se dio la vuelta. La mirada de Gabrielle la siguió. Sintió la oscuridad que rodeaba a su pareja.
   Lo siento, — Jared se disculpó.
Gabrielle alargó la mano y le tocó el brazo cuando ella pasó junto a él y se acercó a Xena. —Aunque mi Señora y yo valoramos tu juicio, el derecho de tomar decisiones nunca se pierde cuando buscamos tu consejo—. Hizo una pausa y se volvió hacia su autodenominado guardián. —Elegir ir en contra de tu recomendación no equivale a elegir ir en contra tuyo.
Jared nunca tuvo una defensa contra la gentil persuasión de Gabrielle. —Me doy cuenta.
   ¿Podrías disculparnos?
Jared miró a Xena y se volvió hacia ella. Se reconcilió con los límites de su influencia. La decisión quedó con las dos mujeres que valoraba por encima de todas las demás. Salió de la suite con pocas esperanzas de que siguieran su consejo.
Gabrielle esperó a oír el último clic de la puerta cerrada. Se quedó a unos pasos de su compañero. — ¿Xena?
No recibió respuesta, aunque la apertura rítmica y el cierre de su puño derecho de Xena hablaban mucho.
   Mi señora.
Xena se quedó quieta. Su voz era ronca. —No te pondría en peligro—.
   Lo sé —dijo Gabrielle sin vacilar.
   Estoy siendo egoísta.
Gabrielle dio un paso adelante. —Dudo  eso, exactamente de qué estaban discutiendo Jared y tú.
Xena mantuvo los ojos fijos, mirando por el balcón abierto a una Grecia que sabía que era muy diferente a Corinto. —Le dije que quería aprovechar la temporada caliente y hacer un viaje corto... solas tú y yo.
   En todo el tiempo que nos conocemos nunca hemos estado completamente solas, ¿verdad?
   Para tenerte a ti misma...— Gabrielle sonrió. —Me gusta la idea.
Xena repitió los argumentos de Jared. —El tiempo puede cambiar, solo ahora estás mejor.
   Puedes construir un fuego y cortar toda la madera que necesitamos, eso, una manta pesada y tú a mi lado me mantendrá caliente—.
   Ha habido informes de asaltantes locales.
   Piedad por ellos si nos desafían, con su espada y mi bastón tendrán  más daño de lo que pueden manejar—.
Xena se volvió hacia Gabrielle. — ¿Quieres esto? ¿No sólo dices 'sí' porque yo lo hago?
Gabrielle dio un paso adelante. —No habría nada malo si, para verte feliz, dijera 'sí.' Debo admitir que también quiero este respiro, llévame de Corinto, Xena, llévame a un lugar tranquilo que solo necesito compartir contigo, Donde el cielo nocturno nos acoja y donde podemos saciar nuestra sed en un claro arroyo—.
A Jared no le gusta.
   Es casi tan protector de mí como tuyo, deja Jared y a Targon por mi cuenta, pueden manejar a Grecia por un puñado de días—. Gabrielle fue decisiva.
   ¿Cuándo te quieres ir?
   Mañana.
   Estaré lista.
Xena cerró los ojos. Gabrielle observó a Xena entrar. Una sonrisa le llegó a la guerrera como si encontrara lo que buscaba. Xena abrió los ojos y extendió la mano de Gabrielle. La conexión no era suficiente para ella. Abrazó a Gabrielle, irradiando una profunda alegría que la joven Reina aún no había comprendido por completo.
Xena habló tiernamente, —Te lo prometo, no te arrepentirás de esto.
Gabrielle levantó los ojos para ver a Xena de pie junto a la entrada de la cueva. Xena levantó la captura de dos grandes conejos. Gabrielle saludó con la mano. Xena reflejó el gesto antes de entrar en la cueva. La bardo volvió a escribir. Pronto oyó los familiares pasos de Xena.
Xena se arrodilló a su lado. —Oye.
Gabrielle sonrió con una cálida bienvenida. —Hola. Parece que tuviste buena suerte.
   Tengo que asar.
   ¡Tú cocinas, también! —Gabrielle bromeó.
   Puedo poner carne en un asador, no sé si eso cuenta como cocinar.
   Depende si los conejos terminan quemados en el exterior y crudos por dentro.
Xena le dirigió a su amante una mirada cautelosa. —Tal vez deberías ir a mirar.
   Oh, por favor...— Gabrielle hizo un movimiento para levantarse.
Xena se echó a reír. —Estoy bromeando.
Gabrielle mostró su duda.
   ¡De Verdad!
Gabrielle se echó hacia atrás. —No estoy preocupada, Makia fue generosa en llenar nuestras alforjas, no moriremos de hambre.
Sorprendiendo a la bardo, Xena le robó un beso. Gabrielle envolvió sus brazos alrededor del cuello de su amante, acercándola. Cayeron a un lugar donde las preocupaciones son abandonadas y el placer domina. Suavemente, Xena soltó a Gabrielle.
La mujer más joven observó: —Eres impetuoso, mi Señora.
   No quise ofenderte.
   De ninguna forma.
La sonrisa de Xena fue brillante. —Una petición entonces.
Gabrielle estaba sobria. —Te concedo una audiencia real.
Xena acarició la mejilla de Gabrielle. —Sé mi bardo esta noche.
   ¿Quieres que te cuente una historia?
   O dos o tres.
Gabrielle replicó alegremente. —O dos o tres—.
Xena dio una palmadita en la pierna de Gabrielle con preocupación. — ¿Cómo te sientes?
   Bueno, no estoy tan tiesa como pensé que estaría. Cubrió la mano de Xena con la suya. — ¿Qué hay de ti?
   Ha sido un buen día.
Gabrielle expresó una lección aprendida temprano sobre su Señora. —Eres muy fácil de complacer.
   ¿Qué más necesito? Xena no tenía codicia. — ¿Qué más podría pedir?
Una vez más Gabrielle quedó sorprendida por el humor fácil de su amante. Ella buscó. —Debe ser una noche clara.
Podemos ver las estrellas desde la boca de la cueva.
Gabrielle estaba contenta. —Me gustaría eso.
   Voy a comprobar los conejos. Xena saltó sobre sus pies y corrió hacia la cueva.

Gabrielle observó atentamente. No podía recordar haber visto a Xena más feliz. Ella envió una oración a lo que los Dioses estaban escuchando. —Si pudiera, le daría la libertad que conoce sólo en sus sueños y en los raros días preciosos como hoy.
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por yngridgu el Mar Jun 13, 2017 12:21 pm

sonrisa  Oh¡¡ que maravilla, gracias Silvina por traducir estas fantásticas historias; y como t{u esperas yo tambien espero que no aparezcan las plagiadoras de traducciones.

Gracias nuevamente .
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por charisen el Mar Jun 13, 2017 1:05 pm

Bueno ya tenemos aquí otra gran historia sobre la Conquistadora happY  una de las mejores que se han escrito. Muchas gracias Silvina por ofrecernos esta excelente lectura que nos va a permitir disfrutar de muy buenos momentos bravo kiss 
 
Y sí, esperemos que esta se quede en X4E
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Mar Jun 20, 2017 11:40 am

Hola tarde pero seguro buen lunes

Xena se reía de todo corazón mientras Gabrielle terminaba de contar una historia sobre el afecto amoroso de un burro de mente apagada por una cabra. — ¿Oíste esa historia o la inventaste?
   ¿Importa?— Gabrielle sonrió.
   Sólo me preguntaba si conocías a  la cabra o al burro.
Gabrielle besó a Xena en la mejilla. —El amor puede venir inesperadamente.
   He aprendido que todo es posible—. Xena se tranquilizó. —Cuando llegaste a Corinto, mi vida se volcó.
   ¿Tiene arrepentimientos? Gabrielle aún no había tomado medidas completas del impacto que tuvo sobre Xena. Sólo con el tiempo su amante solitaria se revelaría.
Xena estaba contrita. —Te envié lejos... Sé que te hice daño cuando lo hice.
Gabrielle no esperaba el brusco cambio en el humor de Xena. —Comprendo por qué lo hiciste.
Xena apartó los ojos.
   Xena—. Gabrielle alargó suavemente la mano y giró la barbilla de Xena hacia ella. —Había cosas que me cambiaron mientras vivía en la guarnición del este... Necesitaba ese tiempo lejos de... Corinto, si no me hubiera ido, no estaría tan segura de quién soy.
   ¿Me has perdonado?
   No hay nada que perdonar, he aprendido que hay razones para las cosas que haces, confío en ti... confío en que siempre harás lo que creas que es mejor—. Gabrielle trató de aclarar el estado de ánimo. —Mira, confié en que me llevaran lejos de Corinto y he sido bien recompensada con este día—. Ella besó a Xena suavemente. —Ha sido un buen día, Xena y espero que me des una buena noche.
Xena había llegado a conocer la vida sólo en un mundo que incluía a Gabrielle. Podía rastrear sus días desde que Gabrielle entró en su casa y todavía no podía explicar cómo había llegado a este lugar y tiempo. Xena estaba agradecida por su vida. Estaba agradecida de tener los medios para entregarse a Gabrielle sin reservas. Su recompensa era un vínculo invisible que unía sus fuerzas vitales en una sola. Le dio a Xena una sensación de integridad que sanó gran parte de la quebrantamiento que llevaba dentro desde que Cortese atacó Amphipolis. Podía sentir el lazo cada vez más fuerte cuando se encontraba  ansiando y concentrándose. Ella también podía sentir su vínculo en momentos como éste, cuando no era necesario un esfuerzo, cuando era una parte de ellas como la vida misma. La agitación momentánea del pasado trajo al presente retrocedió y Xena reclamó su paz. Le ofreció a Gabrielle una tierna sonrisa. Gabrielle, nos daremos una buena noche.
 
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
 
En un momento, Lord Judais se enorgullecía de su robusta belleza. El tiempo lo había marcado. Una generación más antigua que su Soberana, sus hermosas facciones traían consuelo. Y sin embargo, para su disgusto, no podía negar que, aunque igual a la Conquistadora de estatura, llevaba dos piedras de peso más que ella. Caminaron lado a lado por el patio del palacio, manteniendo un ritmo fácil y una conversación igualmente fácil.
Después de dar un paseo por la mañana, Gabrielle guio a Geld, su castrado, hacia los establos. Desde atrás reconoció a Xena, pero no al compañero de su amante. Ella decidió satisfacer su curiosidad y ofrecer a los dos un buen día. Ella trotaba a Geld hacia adelante, consciente de que Xena oiría el avance de Geld y con una extraña precisión, identificaría tanto al equino como a su jinete.
   Mi señora. —gritó Gabrielle con aire brillante.
Xena se detuvo y se volvió, con una sonrisa inconsciente. Se adelantó a reunirse con Gabrielle en el centro del patio. Mientras caminaba, Xena mantuvo una mirada apreciativa sobre su pareja. Una vez más, quedó impresionada por la magistral equitación de Gabrielle. Xena habría apostado con seguridad que el oráculo más dotado del reino no hubiera podido prever el día en que la mujer más joven se mantendría tan naturalmente en la silla de montar. La inteligencia de Gabrielle, nunca en duda, se había convertido en el mayor reto de su mentora. Xena se esforzó mucho por engullir el  insaciable hambre de Gabrielle por el conocimiento y las habilidades más allá de su talento ya formidable como bardo y sanadora. Xena correlacionó el florecimiento de Gabrielle con su aceptación, por improbable que parezca, era la Reina de Grecia. Xena saludo a su amante, —Hola—.
Gabrielle se inclinó hacia delante contra el cuerno de la silla. — ¿Puedo tener el placer de tu compañía a mediodía?
   Creo que se puede arreglar. Xena echó un vistazo y le hizo señas a Judais. —Gabrielle, no has conocido a Lord Judais.
Judá se inclinó. —Su Majestad, es un placer conocerte finalmente.
Había algo familiar en el hombre que Gabrielle no pudo ubicar inmediatamente. Sintió una inexplicable incomodidad en su presencia. —Buenos días, señor, ¿estarás mucho tiempo en Corinto?
   Una quincena y luego debo volver a Serdica.
La sangre de Gabrielle se enfrió. Ella mantuvo un semblante agradable mientras continuaba consultando. — ¿Esa es tu casa?
El noble estaba complacido con la atención de la reina. Confirmó su buen nombre.    —Sí, mi familia tiene grandes posesiones.
Gabrielle había oído lo suficiente. El calor de su voz fue desplazado por una fría inflexión. —Te ofrezco un buen viaje. Ella se incorporó, su postura rígida.
Judais dio un paso adelante. —Pero, Majestad, esperaba verte en la Corte.
Xena estaba desconcertada por el cambio de Gabrielle. Ella interrumpió. Nuestra reina asiste a la corte con moderación.
Es una lástima. Judais dirigió una cálida invitación a ambos. — ¿Te gustaría compartir una comida privada en mi habitación mientras estoy en el palacio?
Gabrielle fue rápida y cortante en su respuesta. —Para mí, eso no será posible, no puedo hablar por nuestra Soberana—.
Xena estaba desconcertada y preocupada por el rechazo de Gabrielle a la graciosa invitación de Judais. No era como que la bardo mezquinara la hospitalidad. —Veremos lo que mi horario permitirá. — Xena buscaría más comprensión cuando estuviera sola con Gabrielle.
Gabrielle solicitó el fin de la entrevista. —Si me disculpas, me esperan en otra parte—.
   Su Majestad. — Judais aceptó el despido de la reina sin animosidad, pero como su soberana sintió una tensión que no tenía ninguna orden aparente.
Xena se acercó a una palabra privada. Puso la mano sobre la pierna de Gabrielle. — Te amo.
Gabrielle cogió la mano de Xena y la apretó con tranquilidad. —Te esperaré. —
Xena asintió y se alejó. Miró a Gabrielle ir a los establos. Mientras lo hacía, sentía una vaga inquietud. No le gustaba el sentimiento.
Judais tomó la libertad de acercarse a la Conquistadora. —Espero no ofender a la reina Gabrielle.
Xena puso una mano en el hombro del noble. Ella no quería que se culpara a sí mismo. —No estoy en condiciones de darle una explicación, pero estate seguro  que no hiciste nada malo.
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por charisen el Miér Jun 21, 2017 5:15 am

Parece que la escapada de las dos juntas ha resultado muy agradable  loving Sin embargo, este lord Judais por la reacción de Gabrielle no es trigo limpio search
 
Gracias Silvina kiss
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por recar81 el Jue Jun 22, 2017 6:15 am

Por fin mas de Mi señora, gracias, gracias, gracias


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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Mar Jun 27, 2017 6:45 am

Hola chicas buena semana.

 Xena y Makia llegaron juntas a la suite Real, sus caminos se habían cruzado dentro de los largos corredores del palacio. Dejando a un lado, la Conquistadora permitió que Makia entrara antes que ella. Miró por encima del hombro de la cocinera.
—Huele bien. — Susurró en el oído de la anciana. —Yo conozco esa mezcla de especias, nuestra reina las favorece en su cocina, ¿por quién hiciste esta comida?
Makia fue contundente en su respuesta. —No te digo a quién permitir en tu corte, así que no vayas pensando que necesitas saber quién ha estado en mi cocina.
Xena rió entre dientes. —Cocinera, ¿qué he hecho para merecer tus garras de gato?
—No seas inteligente, estropearás a Gab... el deseo del corazón de la Reina—. Makia coloca los platos cubiertos en la mesa de comedor.
Xena apoyó su mano suavemente en el brazo de Makia. —Estaré bien. —
—Sé agradecida, — la anciana aconsejó sinceramente.
Xena se puso seria. —No hay un día que pase por que no le agradezco al Destino por ella.
Makia estudió a su Soberana. Había hablado la verdad. Ella tomó su bandeja y le dio a Xena una sonrisa genuina. —Muy bien, ahora no toques nada, o te daré con mi cuchara de madera—.
—Sí, señora. — Xena hizo un gesto de levantar las manos.
Gabrielle entró desde el dormitorio. —Ahí tienes. — Tomó nota de la fingida deferencia de su amante. — ¿Qué es esto?
—En esta casa parezco no gobernar nada. — exclamó Xena.
Makia sacudió la cabeza. Deseaba que el humor de tomarse el pelo de la Conquistadora no estuviera limitado a los confines de la suite Real y sólo se presentara ante la presencia de la Reina o en el contexto de la discusión de la Reina. Observó el suave intercambio de miradas entre las dos miembros de la realeza y de repente se sintió como una intrusa. Ella se inclinó ligeramente. Disfruta de tu comida, mi señora.
—¿Y qué hay de mí, Makia? —inquirió Xena.
De pie en la puerta abierta, la cocinera se dirigió a la Conquistadora. —Su Majestad, dada su compañía, no tengo ninguna duda de que disfrutará de su comida, pero lamentablemente no se puede decir lo mismo de mi señora.
La cocinera se marchó tras la risa de Xena.
Xena dirigió su broma hacia su joven reina. —has corrompido a mi personal, no más que a mi cocinera.
Segura de su posición, Gabrielle se acercó, llevando a la Conquistadora a un cálido abrazo. —Es sólo Makia y ella sabe cómo mantener un secreto.
—¿Qué secreto?— —preguntó Xena, bajando la voz y emitiendo un gruñido intimidante.
Gabrielle alzó la vista hacia el gentil y abierto rostro de la guerrera. —Debo equivocarme, mi señora.
No, no te culpo por la contaminación de mi reputación, ha sido la de mi madre, ella y Makia han inter cambiado demasiadas historias, la cocinera ahora me ve como una niña en apuros que necesita una mano firme —.
—Necesitamos visitar a Cirene en algún momento —dijo Gabrielle amenazando con astucia—.
—Para más historias, sin duda.
—¿Tienes hambre?— Gabrielle se echó a reír.
—Famélica.
—Ven entonces. — Con eso dicho, Gabrielle tomó la mano de Xena y la guio a la mesa.
Comieron disfrutando de la calidad muy íntima de su comida compartida. Gabrielle había preparado una comida con estofado de venado, un surtido de verduras cortadas con aceite y vinagre, ricos panes de centeno y frutas como postre.
Bebiendo su té, Gabrielle siguió el relato de Xena de la visita de Judais, una cortesía al noble recientemente colocado.
—¿Cómo conociste a Lord Judais?
Xena continuó su discurso casual. —Él estaba con mi campaña para ganar las provincias del norte, Judais conocía la tierra mejor que yo, hizo una diferencia.
—¿Entonces volvió a Serdica después de que ganaste Grecia? —preguntó Gabrielle, aunque sabía lo contrario.
—No, la vida era dura para él, perdió a su esposa y su hijo a manos de los invasores, su hija era mayor de edad y se enamoró de un buen hombre  en el Este. Después de que se unieron se trasladaron a estar más cerca de su familia en Bizancio. No pudo soportar estar lejos de su hija y los siguió, poniendo sus posesiones en la confianza con su hermano. Bizancio ha estado en sequía durante los últimos dos años. Judais decidió volver a Serdica para garantizar a su hija y a su familia.
Gabrielle estaba pensativa. Ahora comprendía por qué nunca había conocido al noble. — ¿Judaís viajó solo a Corinto?
—Su hermano menor Tassos y dos sobrinos, Stavros y Tracate están con él.
Gabrielle miró su taza de té, concentrándose en el plácido líquido, dispuesta a proyectar una calma que no sentía. Xena miró a Gabrielle. Por segunda vez en el día, encontró inquieto el espíritu tenso de su pareja.
Gabrielle dirigió una mirada distante a Xena. — ¿estarán  todos una quincena?
Depende de cuándo vuelva Jared.
¿Jared? Gabrielle no podía imaginar el papel del General. Por lo general, se mantenía a un lado de la política regional.
Xena hizo una mueca. —Stavros y Tracate buscan congraciarse a mi favor probando sus proezas militares, están buscando comisiones en el 2do Ejército.
—¿Qué dice el general Dymas? Gabrielle sabía, como Jared, que el equilibrio de los generales griegos no sufría bien los nombramientos políticos.
Los sobrinos no son sus favoritos, pero Dymas respeta mi filosofía de mantener al enemigo al alcance de la vista, no son el enemigo, pero podría ser un problema.
—¿Qué piensas?— Gabrielle se encontró en la posición excepcional de saber más sobre los temas que Xena y así poder evaluar el juicio de la guerrera.
Xena tomó un mordisco de venado. Gabrielle esperó pacientemente a que la Conquistadora explorara sus pensamientos y tomara una determinación.
La guerrera asintió y luego contestó. —Yo respeto a Judais, por lo que me dicen que sus sobrinos no son más que brutos bien vestidos, pero en las circunstancias adecuadas podrían ser de alguna utilidad para mí—.
Gabrielle estaba algo sorprendida. — ¿No los has conocido?
—No. Si Jared piensa que valen la pena, les daré una audiencia.
—¿Entonces las comisiones son la decisión de Jared?
—Si él se siente fuerte, de un modo u otro, yo no iré en contra de él.
La ira de Gabrielle se filtró. —No permiten que los brutos entren en la Guardia. ¿Por qué considerarían entonces como oficiales en su ejército?—
Xena capturó y sostuvo la desafiante mirada de Gabrielle. Ella respondió con firmeza, pero sin malicia. —Sabes mejor que la mayoría que mis normas difieren entre la Guardia Real y el ejército regular.
Gabrielle observó. —Es un momento oportuno para entrar en el ejército, estamos en paz, no hay muchas posibilidades de que tengan que probarse a sí mismos en la batalla.
—Cierto.
Gabrielle se quedó en silencio.
Xena puso su mano sobre la de su reina. —Una lección de política militar, ¿es por eso que me invitaste a cenar contigo?
Gabrielle sintió que el calor de Xena irradiaba a través de ella. Fue calor lo que prometió seguridad, más amor. Ella decidió revelar su nuevo plan, uno compuesto en respuesta a Judais y la presencia de su familia en Corinto. Ella lamentó amargamente las consecuencias de ello. — ¿Te importaría mucho que vaya a Megara por un tiempo?
La solicitud fue inesperada. Xena notó lo singular, no hubo invitación implícita. Su mano apretó suavemente sobre la de la bardo. —Gabrielle, ¿qué ocurre?
Gabrielle no fue deshonesta en su respuesta. Sin embargo, ella no reveló toda la verdad. —Todavía soy una campesina de Poteidaia, a veces quiero una vida más tranquila y sencilla que la que tengo aquí.
—Por supuesto que no. — Xena no podía culpar a Gabrielle por buscar una suspensión de las innumerables exigencias de su posición. — ¿Cuándo te quieres ir?
Tímidamente, Gabrielle preguntó. — ¿Es demasiado pronto mañana?
—No, en absoluto. — Xena era conciliadora. —Te extrañaré.
Gabrielle tomó nota, y alcanzó un bien en sus acciones. ¿Tal vez podrías venir a mí después de que termines este negocio con Judais?
Aunque animada, Xena buscó la seguridad. — ¿Quieres que lo haga?
—Sí mucho.
Xena se sintió aliviada. Lo preocupado que Gabrielle no reflexionara sobre ella. — ¿Tienes planes para esta tarde?
—Nada que no pueda esperar.
Xena se puso de pie y se dirigió a la puerta. Ella la abría y le dijo unas palabras a Samuel. Ella volvió extendiendo su mano a Gabrielle. Gabrielle la tomó y se puso de pie. Xena levantó a Gabrielle en sus brazos y la llevó a su dormitorio. Cerró la puerta con el pie. Sus ojos cayeron sobre su compañera, descansando bajo de su mano, con los ojos cerrados. — ¿Gabrielle?
Gabrielle abrió los ojos; Una mirada lejana se le había instalado.
Xena no asumiría. — ¿Por la chimenea o nuestra cama?
Siempre teniendo la opción, siempre teniendo el poder de decidir cuándo iban a hacer el amor, Gabrielle le dio a Xena su respuesta levantándose y dando un beso a su amante. El corazón de Gabrielle se rompía. Necesitaba el toque de Xena. Necesitaba sentir el suave calor, el bálsamo sobre las heridas que se abrían y sangraron en momentos inesperados, heridas que Xena había llegado a percibir con asombrosa precisión.
Xena permitió que el beso la tocara profundamente. Por su tentación sabía que Gabrielle necesitaba su más amable forma de hacer el amor. Xena no tenía ni idea de lo que había provocado el corte. No tenía poder para evitar el dolor. Una vez infligido, tenía el poder de aliviar una fracción del dolor.
 
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La Conquistadora trabajó en silencio en su escritorio. Sólo el sonido del crepitar incendió el silencio de la tarde. Ella encontró que la ausencia de Gabrielle era más fácil de soportar si se mantenía enfocada en acuerdos comerciales y otras lecturas durante esta hora del día normalmente reservada para su pareja.
Ella respondió a un golpe en la puerta de su habitación. —Ven.
Jared entró. —Mi señora.
Xena estaba verdaderamente feliz de ver al General. Jared.
Se acercó a su escritorio y la abrazó, dándole una palmada en la espalda. —Es bueno verte, ¿cómo fue tu viaje?
Jared estaba de buen humor. —Bueno, Kasen envía sus saludos a ti y a Gabrielle.
—Así que la guarnición oriental todavía está de pie.
—Sí—, Jared sonrió irónicamente, —Y ellos han pedido una visita real, porque echan de menos a su Reina.
—¿A mí no?— Xena sonrió de buen humor. –Tuvieron  a Gabrielle durante nueve lunas y las estropeó.
—No es que no hayamos sido mimados al tenerla aquí. — Aún es temprano en la noche, miró hacia la cámara del dormitorio. — ¿Dónde está la muchacha?
—Megara.
Jared no ocultó su decepción. — ¿Haciendo qué?
—Un descanso. — Xena tenazmente sostenida ante la perspectiva de una reunión inminente con la bardo, que la llegada de Jared aceleraría. Me reuniré con ella cuando hayamos acabado con Judais.
—¿Judaís está aquí? Jared conocía bien el noble.
—Está buscando un favor, dos de sus sobrinos están pidiendo comisiones al 2do Ejército.
   No los conozco, ¿verdad?
Xena se apoyó en su escritorio, estirando las piernas cómodamente. —No, no creo que lo hagas, Stavros y Tracate.
   ¿Tracate? Una sombra cruzó el semblante del General
Xena tomó nota. — ¿Lo conoces?
Jared vaciló; Proyectando una duda que no sentía, tratando de no traicionar una confianza. —Si es el mismo hombre...—
   ¿Qué?— Xena apretó inconscientemente su mano sobre su escritorio.
El general estaba decidido. No lo quiero cerca de nuestros ejércitos.
   ¿Por qué?— Los sentidos del Conquistador se agudizaron.
   Es personal. — Jared trató de cerrarse a la consulta de la Conquistadora, consciente de su capacidad limitada para engañarla.
   Jared—. La penetrante mirada de la Conquistadora demostró su insatisfacción. Sería igual al intento de Jared de ocultar una verdad.
Jared decidió confiar en su amistad. —Xena, no te pido mucho, te lo pido ahora, no quiero a Tracate en Corinto y no quiero darle una comisión.
Todo en la habitación se calmó. Aunque Xena confiaba en Jared con su vida, todavía era difícil para ella a sabiendas confiar en la ignorancia especialmente cuando las circunstancias podrían afectar el reino. Dada la disposición de Jared, dudaba que una orden le sirviera. Si Jared hubiera estado dispuesto a hablar, ya lo habría hecho. —Muy bien, amigo mío, confío en que tengas una buena razón.
Jared suspiró aliviado. —La tengo.
 
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por charisen el Mar Jun 27, 2017 10:58 am

Ni Gabrielle ni Jared, le han contado sus reticencias a Xena sobre Judais y su familia  malisimoche Y Gabrielle ha huido a Megara debido a ellos golpeandO
 
Gracias Silvina besote
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Mar Jul 04, 2017 7:43 am

Hola comencé caminando el camino de una reina espero que les guste, seguimos con La señora de los destinos.
Un beso
Silvina

Megara era un retiro que Xena heredó cuando derrotó a Bevan por Corinto. Situado en las orillas del Mar Myrtoum, en un breve paseo o caminata de llegaba hasta el pueblo propiamente dicho. Paredes de acantilado, bien adaptadas estratégicamente para los centinelas, del sitio. El complejo estaba compuesto de cuatro estructuras. En el interior del patio central había un establo de treinta caballos, un granero y los cuarteles de los soldados. La casa de playa estaba sola junto a la orilla del mar. Tenía una gran sala central para el entretenimiento, una sala de reuniones más pequeña a un lado conquistada por la Conquistadora para tramitar el gobierno de Grecia, una cocina en la que Makia no encontraría fallas, tres dormitorios y cuartos de criados más pequeños y adyacentes.
Habiendo dejado a Argo en las manos de confianza de un guardia de la Reina, Xena pasó el patio hacia el mar. El guardia la dirigió a la playa. En la cresta de arena estaba Samuel.
El Guardia saludó la Conquistadora. —Mi señora.
   Buen día, Sam. ¿Dónde está nuestra Reina?
Samuel señaló hacia el lado sur de la costa. —Ahí, en la caleta.
Xena miró hacia lo lejos, viendo la pequeña forma de su amante. Su amplia sonrisa se ensanchó. —Dile a Trevor que estoy aquí.
   Sí, mi soberana. Samuel fue a buscar al capitán, seguro que la reina estaba en buenas manos.
Gabrielle descansaba sobre una manta, apoyada en una gran roca. Megara era idílica. Xena la había llevado a la apartada casa de playa después de su unión. Rara vez fue utilizado por la Conquistadora. Las grandes esperanzas de Gabrielle para unas vacaciones privadas habían sido abruptamente interrumpidas por asuntos estatales. Xena se quedó en su escritorio con Targon y Jared mientras Gabrielle paseaba sola por la playa. Xena se disculpó y prometió un regreso en un momento más tranquilo, cuando Gabrielle pudiera tener su atención total. Ese tiempo no había llegado.
Gabrielle sospechaba que Megara podría ser especial para Xena, si sólo los Destinos lo permitieran. Megara era un paraíso lejos de la ciudad y sin embargo, más que un campamento transitorio. El protocolo relajado de la Reina estaba en su lugar. Negoció su seguridad con Trevor. Ella dio concesiones suficientes, permitiendo las fijaciones estratégicas de guardias a través del área mientras que ella gozó de su aislamiento. Aunque Gabrielle echaba de menos a Xena, sus días pasaron bien. Megara le ofreció escapar del escrutinio de Corinto, dándole la necesaria soledad para recuperar su compostura menguante. Su separación era un precio que ella estaba dispuesta a pagar. Ella sabía la razón de ello, una razón que ella eligió no confesar a la Soberana. Gabrielle estaba segura de que el dicho haría más daño que bien.
Así como logró su separación, había un aspecto de su relación con Xena que Megara no podía compensar. A medida que pasaban las estaciones, había descubierto que había desarrollado un vínculo intangible con su pareja. Nunca le habló a Xena de la sensación de que estaban inexplicablemente unidas. Nunca fue el vínculo más fuerte que cuando hicieron el amor. Y sin embargo, era un vínculo que no dependía de sus expresiones más apasionadas. Llegó a ella cuando yacía en los brazos de Xena mientras terminaban sus días sentadas tranquilamente juntas. Era un hilo invisible que se entrelazaba alrededor de sus manos mientras caminaban. Gabrielle había llegado a sentir la presencia de Xena desde lejos. Podía sentir un cambio en la emoción de Xena, por muy matizada que fuera, aunque nunca podía estar segura de la causa detrás del efecto. Había adquirido confianza en nombrar lo que sentía y usar su habilidad para mantener a su recóndito amante a su alcance.
Gabrielle sintió un tirón en su corazón. Miró hacia la casa de la playa, notando que una figura caminaba hacia ella. Contrastado con el paso pesado de Samuel, la figura que se acercaba era mucho más graciosa. El sol hacía difícil que Gabrielle discerniera. Vio que un reflejo de luz se reflejaba en la cadera. Se concentró en el objeto. El resplandor se repitió. Supuso que la causa de tal efecto era el chakram de Xena. Pero en última instancia, no fue el brillo de luz lo que movió a Gabrielle. Era una sensación en la que había llegado a confiar.
Gabrielle se puso en pie y empezó a caminar hacia la figura. Su paso se aceleró al notar el largo y flotante cabello de la figura, tomado por el viento. Dijo el nombre de Xena en voz alta, haciendo que el momento que ella había estado esperando más real para ella. Finalmente, capaz de ver el rostro de Xena, Gabrielle se rió y se liberó de toda reserva, corriendo hacia su majestuoso objetivo.
Xena siguió un paso medido, saboreando la anticipación de volver a tener a Gabrielle en sus brazos. Gabrielle había dejado  Corinto distraída, si no deprimida. Xena había intentado revisar sus expectativas para no sentirse decepcionada si la bienvenida de Gabrielle era menos que cálida. En el momento en que no pudo aprovechar su optimismo.
Una sonrisa llegó a la guerrera cuando Gabrielle se lanzó a correr. De hecho, parece que era bienvenida. Gabrielle se arrojó sobre Xena. El impacto, junto con la arena suelta debajo de sus pies, las propulsó al suelo. Xena aterrizó sobre su espalda, el viento la golpeó. Recuperándose de la sacudida, Gabrielle abrazó con entusiasmo a su amante.
Tomando aliento, Xena rió. —Gabrielle, literalmente me has quitado el aliento.
Gabrielle se incorporó. Ella sonrió. — ¿Lo permitirías de otra manera, mi señora?
   No, mi Reina, no lo haría. Xena rodó las dos. —Déjame echarte un vistazo, has tomado sol.
Las inseguridades de Gabrielle encontraron voz. ¿Estoy demasiado bronceada?
   Estas hermosa.
La sonrisa de Gabrielle volvió. —Te he extrañado.
Xena estaba contenta. — ¿Entonces no tiene ninguna objeción si nos quedamos quince días más?
   ¿Es tu intención?— Gabrielle se atrevió a esperar.
Xena levantó la mano. —Por mi honor, Jared mantiene a Corinto para las dos.
   ¡Xena! Gabrielle besó a la guerrera con deleite.
Xena estaba infundida con el júbilo de la mujer más joven. —Lo tomo como un sí.
   Te amo. — Gabrielle declaró libremente, su dulce felicidad.
Volvieron a la casa de la playa de la mano. Junto a Samuel estaba Trevor. Él intercambió saludos con la realeza.
En la puerta de la casa de la playa, Xena hizo una pausa. —Un momento. — Soltó la mano de Gabrielle. Dando unos pasos hacia la orilla, convocó a Trevor con la mano.
El guardia trotó a la Conquistadora. —Sí, mi Soberana.
   He observado la seguridad de la reina, ella maneja un trato duro, ¿verdad?
   Las negociaciones nunca son fáciles—.
   Que se sepa entre la Guardia de la Reina que será por su protocolo que me quede aquí, no voy a reprochar al hombre que la llama por su nombre de pila.
   Sí, mi Soberana.
   Y Trevor, no debemos ser molestadas.
 
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El Capitán asintió con la cabeza.
Xena volvió a la casa de la playa.
Trevor se adelantó. —Mi señora.
Xena lo esperaba.
   La seguridad de la Reina nunca ha sido comprometida. —
Ella le dirigió su dulce mirada. —Yo sé eso. —  Ella puso su mano en el brazo del Guardia. —         Gabrielle debe estar tan cómoda como puede estar mientras estamos aquí, la quiero feliz.
El Capitán aprovechó el protocolo más liberal. —Por tu presencia, su felicidad está asegurada.
   Gracias, planeo quedarme quince días, orar que los destinos sean amables y no tengamos interrupciones.
Al acercarse a su amante, Gabrielle alargó la mano. Xena le tomó la mano. Juntas entraron en la casa y en su dormitorio. Las alforjas de Xena estaban sobre una mesita. Las pocas cosas de Gabrielle estaban perfectamente visibles.
En una mesa de escribir Xena contó tres rollos cerrados al lado de uno abierto. Ella preguntó. — ¿Has estado escribiendo?
Gabrielle soltó a Xena y se acercó a la mesa cerrando el rollo abierto. He tenido tiempo de trabajar en algunas historias.
   Me alegra oír eso. — Xena sintió el rasguño de arena en su cuello. A causa de su abrigo. —Voy a quitarme esto, ¿no gritarás si ensucio el suelo con arena de la playa?
Gabrielle sonrió. — ¿Qué derecho tengo si yo te arrojé sobre ella?—
   No has oído ninguna queja de mí —se burló Xena, quitándose el abrigo—. Llevaba una blusa simple y suelta debajo. Se estiró, logrando alivio de los estrechos músculos del hombro. Como era de esperar, la arena cayó al suelo junto a sus pies. Puso su abrigo sobre una silla. —Mejor.
Gabrielle sintió una timidez resguardada. –Xena—.
Ocupada abriendo la alforja, Xena murmuró un zumbido de reconocimiento.
Gabrielle continuó. —Tenía miedo de que no vinieras...
Esta declaración llamó la atención de Xena. Le dio a Gabrielle toda su atención.
La bardo trazó un rollo con la yema del dedo. Su diario, contenía sus pensamientos más recientes. Buscó en su memoria palabras que ahora estaban ocultas en el pergamino enrollado. —La razón por la que quería dejar Corinto...
Su convicción de mantener su secreto se debilitaba. Ella vaciló; Respirando hondo, reunió su coraje. —Ha sido maravilloso aquí, pero estar lejos de ti ha sido difícil.
Xena confesó. —Vine tan pronto como pude. Intentó aliviar el estado de ánimo. Jared estaba un poco molesto por no verte.
   ¿Por qué?— preguntó Gabrielle.
Xena sacó un pergamino de una alforja. Se lo ofreció a su pareja. —Quería darte esto él mismo y la guarnición del este ha pedido la visita de su reina.
Gabrielle cogió el pergamino y lo leyó. Su sonrisa regresó. Tengo amigos allí.
 Por supuesto que sí.  Tú tienes una amiga aquí también.
Gabrielle levantó la vista. —Lo sé.
Xena esperó, con la esperanza de que Gabrielle le ofreciera una invitación a su rara vez compartido mundo. Xena quería ayudar a la mujer más joven a luchar contra sus demonios, si Gabrielle lo permitía. El silencio empezó a pesar. Xena decidió romper el callejón sin salida. Todavía quedan algunas luces, ¿qué haremos con ellas?
Gabrielle agradeció en silencio a su amante por el obvio alivio. —Yo estaría feliz de no salir de nuestro dormitorio.
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Sus relaciones amorosas comenzaron tiernamente y crecieron en pasión. Satisfacían su mutua necesidad de dar y recibir placer. Xena yacía con Gabrielle apoyada en su hombro.
Ella compartió una reciente revelación. —Había olvidado lo que es dormir sola y creo que prefiero tu compañía.
Gabrielle habló con sueño. —Eso es bueno, mi señora.
Por un momento, Xena sintió que había retrocedido en el tiempo, cuando ella y Gabrielle comenzaron su intimidad. Gabrielle parecía mucho más joven y mucho menos compleja para ella entonces. Con el tiempo, Gabrielle se hizo más libre al mostrar su vulnerabilidad y su propia oscuridad. Xena llegó a comprender que Gabrielle tenía una profundidad más allá de su alcance. Se daría indicios de las corrientes subyacentes, nunca sabiendo con certeza la verdadera naturaleza y la causa detrás de los flujos de la emoción de Gabrielle. Los momentos de oscuridad siempre fueron velados.
La negativa de la invitación de Judais fue sólo un ejemplo de las ideas frustradas de Xena. Xena recordó cómo se había presentado a Gabrielle a la hija de lord Ayers, Melissa, y a su nieta, Helena. El niño pequeño tenía tres veranos de edad, una delicia de energía que buscaba a Gabrielle. Melissa intentó convencer a su hijo de que dijera el nombre de la reina. La niña luchó y finalmente, se puso el nombre de —Bri—. —Lo repitió una y otra vez, satisfecho con el sonido de ella.— Xena nunca había pensado llamar a Gabrielle con ningún nombre que no fuera su nombre. —Para Gabrielle— Bri —le recordó a Xena de Gabrielle a gusto, como la brisa del océano que los acompañaba durante todo el día, pero el nombre no era del agrado de Gabrielle, se alejó de la niña y dejó caer los brazos abiertos. Encadenada a sus muñecas.
   Mi señora. — Gabrielle habló mientras dormía.
Xena la abrazó. —Estoy aquí. —
Xena sonrió. Cómo la vida cambia con la comprensión. Sólo Gabrielle se dirigió a ella como su Señora. Recordaba los días en que oía el título como amargo testimonio de todo lo que las separaba. Llegó el día en que Gabrielle contó una historia de su juventud. La historia fue una que confesó cuán profundamente su amor resonó en las palabras, 'Mi Señora', rememorando los sueños de amor y pertenencia. La historia fue un regalo para Xena. Para arrepentimiento de Xena, el don de la historia personal de Gabrielle rara vez se daba.

Gabrielle menciono el título en el amor, en bromas juguetonas, y como ahora, en sus sueños mientras se aferraba a la camisa de dormir de Xena. Xena puso su mano sobre el apretado puño de Gabrielle. No tardaría mucho en que la mano de Gabrielle se relajara, confiando en la conexión táctil añadida entre ellas, para abrir y soltar la tensión dentro del tendón apretado.
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por charisen el Mar Jul 04, 2017 11:22 am

Al fin Xena ha llegado happY esperemos que estas merecidas vacaciones ellas solas no sean interrumpidas ojItos
 
Muchas gracias Silvina y feliz semana kiss
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Mar Jul 11, 2017 7:05 am

Hola Chicas otro lunes para la lectura seguimos con MAYT.
Buena semana

Xena plantó su caña de pescar en la arena. Caminó hasta donde Gabrielle estaba sentada escribiendo. Estaba contenta de descansar junto a su pareja.
La bardo dejó la pluma y el rollo a un lado. Me gusta que te guste esto.
   ¿Me guste qué?— Xena se volvió hacia su lado.
   No eres la Conquistadora, ni siquiera creo que seas mi Señora—. Gabrielle alcanzó y tocó el cabello de Xena. —Tú, creo, eres la Xena de Amphipolis que yo habría conocido antes que Cortese.
Xena tomó la palma de Gabrielle y la besó. —Esta vida es muy diferente a la de Corinto.
Gabrielle persiguió una pregunta que a menudo se cernía en el fondo de su mente. —Si pudieras, ¿qué clase de vida escogerías para ti?
Xena miró hacia el mar. Su rostro cambió, recordándole a Gabrielle cómo su compañera se había quedado callada, sentada ante un fuego ardiente en la intimidad de su suite. —Sabiendo lo que sé ahora... no necesitaría mucho, viviría en un pueblo no más grande que Amphipolis con un río para pescar y un lago para nadar. Buena caza y criaría y entrenaría caballos.
Xena entró y se dejó absorber por su sueño. Su anhelo era sobresaliente. Rompió el corazón de Gabrielle al verlo. Xena pedía tan poco, aunque ella poseía Grecia.
   Tengo que traerte más a menudo—. Gabrielle estaba decidida.
Sorprendida de su ensueño, Xena se volvió hacia Gabrielle, herida y confundida por la inesperada declaración. — ¿Gabrielle?
Gabrielle notó el tumulto de su compañera. Ella aclaró, —Para pescar y cazar, para escapar de Corinto.
Xena echó los ojos hacia la arena. —Nunca fue una vida tranquila, no fue una elección.
   Xena—. Gabrielle esperó pacientemente que la guerrera se acordara de su llamada.
Xena reunió su tristeza privada, preparándose, antes de levantar la mirada a la joven bardo.
Gabrielle era amable. —Acepto que gobernar a Grecia es tu destino, ser soberana no significa que debas privarte de la felicidad.
No lo he hecho. Xena ofreció una sonrisa apagada, —Te tengo.
Gabrielle no se tranquilizó. —Sé que me amas, siento tu amor por mis huesos, pero sé que hay veces que necesitas lo que no puedo darte.
Xena protestó. Tengo más de lo que me merezco.
   Cuando me hiciste tu voto de fidelidad...— Gabrielle levantó su mano. Cuando pusiste este anillo en mi dedo, me diste más de lo que pensaba que yo tenía derecho a pedirte, porque tan poco te he dado a cambio—.
   No lo hagas—. Xena repitió en un susurro dolido: —No digas lo que ambas sabemos que no es verdad, tú eres mi reina, ya no estoy sola. Xena tomó la mano de Gabrielle en la suya. —No puedes imaginar cómo me sentía antes de ti, si el destino te entregaba en recompensa por el precio de salvaguardar a Grecia, estoy contenta con el trato.
Quiero darte más. Gabrielle sintió una incomprensible desesperación que desafiaba la lógica, como una sed que sólo podía ser apagada ofreciendo su copa desbordante a alguien igualmente seco.
   Gabrielle, escúchame bien—. Xena hizo una pausa, usando el silencio para acentuar la importancia de la declaración que siguió. —Hay pocos que yo amo, menos aún en los que confío, eres fiel a mí, eso es todo.
Gabrielle inclinó la cabeza. Ella empezó a llorar. Ella soltó su mano de Xena y se cubrió la cara, incapaz de soportar su frustración.
Xena se acercó. —Gabrielle, ¿por qué llorar?
Ella negó con la cabeza en respuesta.
Cualquier parte de Xena pudo haber estado en suspenso se liberó. —Te amo, me mueves de una manera que no hay palabras Gabrielle, todavía tengo que entender... Dudo que alguna vez voy a entender este dulce dolor pero ya no puedo vivir sin él.
La declaración de Xena silenció a Gabrielle. Xena describió lo que Gabrielle entendía como el dulce dolor de un amor abrumador.
Gabrielle alargó la mano y abrazó a Xena. —Lo siento, este ha sido un día maravilloso.
   ¿Cómo terminará? —exclamó Xena, con la esperanza de divertir a la seria bardo.
Gabrielle habló a través de sus lágrimas tranquilas. — ¿Cómo quieres que termine?
   La Guardia de la Reina está impaciente por tu compañía. Xena libera a Gabrielle para verla mejor. —Me atrevo a decir que su bardo real ha prometido entretenerla esta noche.
   Los planes pueden ser cambiados. — Los ojos de Gabrielle relucían con una tentación tácita.
   No—, Xena comprobó su propio deseo por la compañía de Gabrielle. —No me gustaría que su hermana les decepcione, después, con su permiso, te amaré de noche a mañana.
Gabrielle sonrió. —Te daré la bienvenida a mi cama y te amo a cambio.
Xena trazó los labios de Gabrielle con los dedos. —Podemos dar razón a Afrodita para que se ruborice.
Argo y Geld corrían por una franja de playa abierta, con sus respectivas amantes enfocadas en su lucha. Argo y Xena alcanzaron fácilmente la línea de meta primero. Xena trotó a Argo de regreso a Gabrielle y Geld, quedándose a un lado del equipo derrotado.
Xena acarició a Geld. —Odio decirlo chico, pero la reina se esfuerza por sus habilidades.
Gabrielle se mostró escéptica. — ¿Estás tratando de aliviar mi pérdida al colocar la responsabilidad en Geld?
Xena siguió acariciando el castrado. —Nunca he sido nada más  que franca en cuanto a tus habilidades.
Gabrielle estaba pensativa, aceptando lentamente la observación de Xena. Incapaz de abrazar completamente el elogio ella redirigió la conversación. —No estoy lista para darle a Geld.
   No hay razón por la que deberías, ya te conoce bien.
Geld movió la cabeza de acuerdo.
Gabrielle se echó a reír. —Tenemos un consenso.
   Argo no ha dicho nada. Xena señaló a la yegua con una prensa de sus talones. Argo cabeceó en su lugar. —Ahí—, Xena rió, —es unánime—. Se levantó en los estribos, estirándose. — ¡Es un buen día!—
   ¿Contenta?— Gabrielle nunca se cansaba de oír a Xena decir que era así.
   Sí. Yo soy inteligente para dejar el negocio desagradable de Stavros y Tracate a Jared.
Gabrielle había decidido deliberadamente no plantear el tema. Ahora era un tema de conversación y lo perseguía.
   ¿Qué se decidió? Gabrielle persuadió a Geld para que caminara con facilidad.
Xena mantuvo el ritmo con Argo. —Jared estaba en contra de Tracate, no me dijo por qué... una razón personal, le dije a Judais que no le concedería las comisiones, lo dejé para que él y Jared le dieran la noticia a los hombres—.
Gabrielle bendijo silenciosamente a Jared. — ¿Cómo reaccionó Judais?
   Estaba decepcionado por sus sobrinos, en todo, tomó bien la decisión—. Xena decidió perseguir un tema de mayor interés. —Creo que Judais estaba más decepcionado de que no aceptaras su invitación a cenar, traté de disminuir el golpe compartiendo una comida privada con él.
Gabrielle se movió en su silla de montar, manteniendo los ojos fijos.
Xena continuó. —Judais siempre me ha parecido un buen hombre, es devoto de su familia, es disciplinado y justo en el manejo de sus asuntos—.
Gabrielle miró de reojo. Ella habló severamente. — ¿Estás tratando de convencerme de su bondad?
Xena sintió el desafío de Gabrielle. Un velo había alcanzado a su pareja. La información estaba siendo retenida. De eso estaba segura. Su suave respuesta fue igualmente inflexible. —Estoy tratando de comprender tu incapacidad para mostrarle hospitalidad.
Castigada, Gabrielle vaciló en su resolución. — ¿No hablaste de eso en ese momento?
   Porque parecías disgustada—, confesó Xena. —No quería molestarte más.
   Y ahora...— Las defensas de Gabrielle se levantaron de nuevo.
Xena frenó a Argo. Esperó a que Gabrielle sostuviera a Geld. Sólo entonces ella habló. —No es que seas tan abrupto...
Gabrielle sintió una contracción sofocante de su mundo. —Estás tan segura de que estoy equivocada.
   No estoy hablando de bien o mal.
   ¿Alguna vez te  has parado a pensar que tal vez no quiera comer con Judais o cualquier otro noble?, he tenido la carga de su arrogancia y su corrupción.
Aunque un número de nobles mereció la evaluación de Gabrielle, no todos lo hicieron. Xena podía fácilmente enumerar los hombres a los que Gabrielle les gustaba. Ella mentalmente puso la lista a un lado y mantuvo su enfoque en el hombre que había desencadenado su argumento. —Judais no es así, si le hubieses dado una oportunidad...
Gabrielle luchó por mantener su rabia controlada. Tuvo un éxito limitado. —El hecho de que te guste no significa que tenga que hacerlo.
Xena continuó calmada, tratando de difundir la pasión de Gabrielle sin apartarse de su objetivo. —Hablaste con él por un momento.
   ¿No soy libre de hacer mis propios juicios?— preguntó Gabrielle.
   Por supuesto que lo eres.
   Entonces, dame el respeto que merezco honrando mis juicios.
Xena sostuvo su respuesta durante unos segundos. Habló deliberadamente. —Te respeto.
Gabrielle replicó: —Mientras yo esté de acuerdo contigo.
Xena probó el veneno cáustico de Gabrielle. Ella no sería perjudicada. —Eso no es cierto, desde el primer día que nos conocimos, he escuchado tus opiniones y les he dado mucho peso.
   Pero te reservas el derecho de decidir cuándo me prestas atención. Gabrielle señaló a Xena mientras continuaba con su acusación. —Siempre has fijado los términos del compromiso.
   No estás siendo justa.
La mano de Gabrielle se cerró en un puño. — ¡Lo soy!
Xena eligió el silencio como respuesta. Ella haría que Gabrielle reflexionara sobre su intercambio.
Gabrielle tembló de emoción. Su mirada se movió de Xena a su puño. Dejó caer su mano sobre su silla de montar, avergonzada. Habría sido más fácil para ella si Xena hubiera contrarrestado sus acusaciones, como bien podía. Gabrielle levantó la vista; Su voz era fría y lejana. —Abraza a Judais, pero no esperes que lo haga.
   Que así sea. — Xena se retiró de la confrontación. Ella sabía que golpeaban un callejón sin salida y que ella necesitaba continuar ejercitando su paciencia. Gabrielle, si hay algo que pueda hacer para prevenir tu dolor, quiero saberlo.
Gabrielle ya no podía soportar la actitud conciliadora de Xena. La parte más frágil de ella se acercaba a romperse. Se refugió de la verdad denunciando la súplica de Xena. —Crees que esto es sobre... Lo que siento si lo que siento te causa algún inconveniente o vergüenza.
   Gabrielle...
   Xena, eres una mujer poderosa capaz de muchas cosas, pero una cosa que no puedes hacer dejarme limpia como un recién nacido, ser siempre feliz porque no he sido tocada por la violencia. Tú, Tú necesitará mirar en otra parte para una compañera. — Gabrielle tiró de las riendas de Geld bruscamente y lo llevó de regreso a la casa de playa.
Xena sostuvo un ansioso Argo en su postura. Consternada por la ferviente reacción de Gabrielle, luchó con sus propias emociones. Desmontó. Pies plantados firmemente en la arena, observó a Gabrielle y Geld desvanecerse de vista.
La acusación de Gabrielle se alojó en el corazón de Xena. Quería a Gabrielle libre de las torturas que la habían marcado. Eso no equivalía a querer que Gabrielle fuera alguien que ella no era, despojarse de su historia, pedirle que negara o fingiera que no había sabido nada de las crueldades de señores de la guerra y esclavos.
Xena había querido lo que se consideraba legítimo para ella, la verdad. Cuando se le dio la verdad a Gabrielle, tuvo la oportunidad de colocar un ungüento sobre las heridas de la mujer más joven, heridas que tenían el poder de quitarle a Gabrielle, heridas que le hicieron a Gabrielle alejarse de ella. Xena ahora se creía arrogante. No tenía derecho a Gabrielle. Gabrielle era una mujer libre. Incluso si todavía fuera una esclava, Xena no tenía derecho al alma de Gabrielle. Y sin embargo, anhelaba alcanzar el alma de Gabrielle, un alma a veces generosamente abierta y otras veces prohibida. Xena conocía el alma de Gabrielle sólo en parte, ella sabía menos de su rotura, una rotura resultante de la violencia infligida por los que no se compadecían de los jóvenes e inocentes.
Había una verdad oscura en el corazón de Xena. Sus propias manos estaban ensangrentadas. Ella y su ejército fueron los primeros subyugadores indiscriminados del campesinado. Sólo cuando vio cómo quemaba la aldea de Cirra cambió el tono de su orden. El derrame de sangre continuó, pero no sin razón. Nunca podría devolver la inocencia a los violados, nunca podría curar la carne quemada de los mutilados y ella nunca podría inculcar la vida a los cortados por su espada.
Cuando la aldea de Cirra se quemó delante de sus ojos, cuando sus oídos fueron asaltados por los gritos de los moribundos, se enfrentó al reflejo de las llamas azules que ella había convertido y se odio por ello. Aunque el fuego que barrió el pueblo no era intencional, fue por las acciones de sus hombres que se había encendido. Fue debido al temor de los campesinos que se negaron a dejar sus refugios ardientes y buscar seguridad en el patio del pueblo. En medio del fuego, las  invocadas súplicas a los aldeanos para confiar en ella con sus vidas resultó en un holocausto. La más oscura venganza para Cortese nunca podría justificar la destrucción de Cirra. Xena tenía pruebas de que era igual a las que más despreciaba. Esa verdad la había llevado a una parcela aislada de bosques donde se arrodilló y se apoyó contra su espada, lista para suicidarse y cumplir con el juicio de Hades ante el Tártaro. Todo el valor de su vida había sido contaminado por su violencia.
En el parche de bosque, con la punta de su fría cuchilla de bronce contra su piel, recordó un momento en su vida que prometió un destino distinto a su existencia actual. Ella tenía una opción. Ella podría ayudar a reconstruir con la fuerza de sus brazos, ella podría ayudar a aliviar el dolor con su conocimiento de la curación y ella podría, por su voluntad, hacer todo en su poder para salvaguardar las vidas de los pocos supervivientes de Cirra y de la gente de Grecia.
Su destino la llevó ahora a una playa aislada de Megara, con la imagen en espejo de las consecuencias de sus más horribles actos reflejados en los ojos de su amante. Xena condujo a Argo en un camino alejado de Gabrielle. Buscó su soledad, profundamente arrepentida.
Gabrielle cabalgó fuerte a Geld, pasando la casa de la playa, hasta la cala. Ella tiro de las riendas y lo detuvo. Se volvió y miró hacia atrás. No había rastro de Xena. — ¡Oh, dioses! Ella sollozó. Odiaba lo que había hecho. No sabía cómo deshacer el daño.
 
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El recinto se había calmado después de la cena. Todos notaron la ausencia de la Conquistadora, aunque nadie habló de ella. Trevor observó la hosquedad de Gabrielle y conjeturó que sus majestades habían caído en un desacuerdo. Ordenó a los centinelas que informaran cualquier señal de la Conquistadora o Argo.
Samuel estaba en la cresta de la playa, cerca del camino a la casa de playa. Samuel era un hombre grande. Él estaba pensativo y cuando no en la batalla lento en el movimiento, llevando a aquellos que no lo conocen a pensar que él era simple o peor, estúpido. Su mente era metódica y precisa en su determinación. Cuando se le dio la tarea de custodiar a la esclava Gabrielle, muchos pensaron que era una indicación de que sus habilidades eran menos valoradas. Pensaron esto aunque no habrían hecho un juicio igual de Trevor.
La Conquistadora se había dado cuenta que Samuel había tomado un gusto por la joven esclava. Su afición, su fiel lealtad a la Conquistadora y sus habilidades de lucha, convencieron a la Conquistadora que Samuel era una buena opción para lo que ella juzgaba una posición de prestigio, aunque sabía que no era recibida así por todos sus Guardias.
El tiempo demostró que el juicio de la Conquistadora era correcto y vindicado Samuel a los ojos de sus hermanos. Era miembro de la Guardia de la Reina. No escapó a los que se preocupaban, que Samuel era un gran beneficiario del protocolo de la Reina, disfrutando de una relación personal con Gabrielle que era la envidia de quienes la amaban. Su intimidad había crecido gradualmente, siempre dictada por la mujer más joven. Ella era su —pequeña sis—; Un mote cariñoso que una vez accidentalmente expreso, causando el deleite  de Gabrielle en la audiencia de la misma. Tanto es así que no aceptaría las disculpas de Samuel por la libertad.
Gabrielle fue hacia Samuel. — ¿Alguna señal de la Conquistadora?
   Lo siento, no — Samuel notó el dolor de Gabrielle. Él ofreció, —Puedo ir a buscarla.
   No. — Gabrielle puso su mano en el brazo de la Guardia. No querrá ser encontrada.
Se quedaron en silencio en compañía, escuchando los sonidos del mar, el viento que se elevaba y las gaviotas volando sobre sus cabezas.
Gabrielle sintió la soledad de su error. Buscó un confesor. Sam...
   Sí?— El Guardia hizo un espacio para que Gabrielle entrara, si así lo deseaba.
   Yo estaba...— Gabrielle luchó con su vergüenza. —Yo la herí, ella no se lo merecía.
Samuel miró a la mujer formidable, pero frágil. Sabiendo la profundidad del amor de Gabrielle por la Conquistadora, encontró que su admisión era difícil de aceptar.  
— ¿Tú?
—Sí Sam, yo—, afirmó.
El guardia, fiel a su naturaleza, no habló de inmediato. Consideró a la mujer ante él y a la Soberana que había servido durante muchos años. —No creo que haya algo que puedas hacer que la Conquistadora no perdone—.
   Te equivocas. — Gabrielle no pudo minimizar la fuerza de sus enojadas palabras. Hay ciertas líneas que nadie puede cruzar.
Samuel fue firme en su resolución. —No creo que seas capaz de cruzar esas líneas.
Gabrielle miró hacia el vacío. —A veces, no estoy tan segura.
Ella vendrá a casa contigo. Samuel puso su mano sobre el hombro de Gabrielle. — ¿Sabes cómo lo sé?
—Dime. — Gabrielle necesitaba tranquilizarse.
Samuel habló con confianza. —Nosotros, los hombres de la Guardia, estamos al tanto del secreto de la Conquistadora, ella hará todo por los que ama, la Conquistadora nos permite ser abiertamente tus hermanos, nosotros también somos suyos, no lo decimos, moriríamos por la Conquistadora porque ella moriría por nosotros ... La amamos porque nos ama ... Todos sabemos que no hay nadie a quien más ama ... Creo que nuestra Conquistadora dejó de vivir antes que te conociera ... Y ahora, no creo que ella pueda respirar sin ti, tal vez ella pudiera, pero ella no querría, ella vendrá a tu casa, porque para ella ya no hay elección.
Gabrielle necesitaba desesperadamente creer a Samuel. Ella lo abrazó; Sus lágrimas caían libremente. Samuel sostuvo a Gabrielle hasta que su llanto se calmó. Él le ofreció una sonrisa gentil. —Deberías descansar.
Sintiendo su agotamiento, Gabrielle no protestó. Ella asintió.
Samuel escoltó a Gabrielle de vuelta a la casa de playa con la promesa de llamarla si había alguna noticia del paradero de Xena.
Entró en la casa de la playa, protegida de los elementos, sola, dolorosamente expuesta a sus temores.
 
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por charisen el Mar Jul 11, 2017 8:56 am

La felices vacaciones se han visto frustradas por el secreto que Gabrielle mantiene sobre Judais  golpeandO Esperemos que a pesar de la duras palabras, y como dice Samuel, Xena vuelva a Gabrielle ojItos
 
Muchas gracias Silvina y feliz semana para ti también kiss
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por yngridgu el Mar Jul 11, 2017 9:31 am

wiiiii graxx
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:31 am

Hola si me adelante hoy no es lunes pero resulta que me ha enterado que en otra pagina seguramente van a publicar este mismo libro traducido por otra persona quería entregarles mi trabajo para que lo tengan antes y para que se vea que es como yo digo no subo nada que no esté íntegramente traducido.
Un beso nos vemos la semana que viene en la continuación de esta historia.

Xena sonrió. Ella le acarició un mechón de pelo de Gabrielle. "Para ti siempre tendré una canción, buenas noches, Gabrielle."
-Buenas noches, Xena.
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:32 am

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Xena viajó al Templo de las parcas. Ella entró, una mochila por encima del hombro. Situada en una alcoba, una media docena de velas quemadas hasta su base permanecieron inactivas. Xena quitó su mochila y retiró una gran vela colocándola entre las otras. De su cinturón tomó un pedernal, golpeándolo en el candelero hasta que se encendió. Una lágrima cayó por su mejilla. Sus palabras fueron pronunciadas con amor. En memoria de mi hermano Lyceus.
Sus ojos cayeron sobre el altar, teniendo un recuerdo de años pasados. Ella endureció su corazón. En su nacimiento, Clotho había hecho girar la lana de su cadena de vida. Lachesis continuó dibujando la cuerda. ¿Cuándo, se preguntó, Atropos daría alivio y haría el corte que terminaría con su vida? Por los destinos conocía su vida. En este día, no había alegría en ello.
 
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Era una mañana fresca. Vestida con su capa, Gabrielle se paró cerca de las puertas del palacio mientras la Guardia Real marchaba en su viaje hacia el norte.
Jared cabalgó hacia ella. —Muchacha.
Se acercó a su semental. —Jared, Buen viaje.
—Espero veros a ti y a Xena antes de llegar a Phillippopolis.
Gabrielle compartió una contingencia. —Mandaremos noticias si nos demoramos en Amphipolis.
Jared no estaba sentado. —No sabía que planeabas visitar a Cirene.
Gabrielle pensó que la visita a la madre de Xena era obvia. —Supuse que Xena querría aprovecharse de estar cerca.
Jared estaba sobrio. —No, muchacha, ahora no.
—¿Por qué no?— La confusión de Gabrielle era genuina.
—Es demasiado cerca del día de la muerte de Lyceus. Cyrene y Xena lloraran solas. Es demasiado doloroso para ellas estar juntas. Cada año en este momento rezo para que Xena se quedará entre nosotros. Cada año ella desaparece a donde, yo no sé, como has aprendido muchacha, es mejor dejarla ir a derramar sus lágrimas en privado.
Gabrielle asintió con la cabeza. La causa del humor oscuro de Xena se explicaba, le dolía que su pareja se afligiera sola.
Jared consoló. —No te preocupes, siempre vuelve mejor de lo que se fue.
Una señal de centinela anunció la llegada de la Conquistadora. La palabra rápidamente alcanzó a Gabrielle. Dejó su escritorio y se paró en el porche de la casa de playa. Estaba decidida a no pedir nada a Xena. Su único deseo era disipar el dolor que le había quitado a Xena.
Xena cabalgó directamente a la casa, pasando por delante de los establos. Desmontó a Argo. Se acercó, su cansancio claramente grabado en su rostro. Se detuvo en el escalón inferior del pórtico, ofreciendo un suave saludo a su pareja. —Hola.
Gabrielle midió a la guerrera. Xena estaba cubierta de polvo y sudor, los restos del camino. —¿Cómo estás?
—Bien. — Esperaba que en su cama pudiera encontrar algo más que el sueño agitado y obsesionado de los últimos días. —Un poco cansada.
Gabrielle extendió la mano. —Ven entonces.
Xena cogió la mano de Gabrielle y se dejó guiar hasta su dormitorio. Al cruzar el umbral, Xena soltó a Gabrielle y procedió a desarmarse, colocando su vaina de espada y chakram sobre una mesa cercana.
Gabrielle recuperó una camisa de dormir limpia.
Xena tomó la prenda ofrecida. —Gracias. Sintió profundamente su soledad. Ella quería a Gabrielle pero no podía acercarse.
Bien practica en el cuidado de la guerrera, Gabrielle sabía que no era para ella quien fija los términos de su reunión. — ¿Hay algo que pueda hacer por ti?
Xena descubrió su necesidad desnuda. —Está aquí cuando me despierte. —
—¿Quieres que me acueste contigo?
Un momento de doloroso silencio pasó antes de que Xena contestara. —Por favor.
Gabrielle se acercó al armario y se cambió por la  camisa de dormir. Las dos mujeres cambiaron de ropa en silencio. Xena se acercó a la ventana mirando hacia el mar.
Gabrielle se sentó en el borde de su cama. —Xena, ven a la cama.
Xena se volvió y se dirigió a Gabrielle. —Anoche soñé que esperabas aquí por mí y esos dulces sueños nunca se hicieron realidad para mí hasta que entraste en mi vida—.
Gabrielle tomó las manos de Xena. Te aseguro que lucharé contra cualquier persona o cualquier cosa que intente hacerte dudar de nuestra vida juntas.
Xena confesó por segunda vez. —Gabrielle, estoy cansada.
 
—Lo se  amor, ven a dormir, estaré aquí cuando te despiertes.
Xena se llegó a su cama. Gabrielle las cubrió con una manta. Se acostó junto a su amante abrazando suavemente a la agotada guerrera.
Xena cerró los ojos. —Me perdí esto.
Gabrielle se estrechó, agradecida de tener a Xena en sus brazos.
 
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Era mediodía cuando sus majestades y su escolta llegaron a la guarnición del norte. Jared, Dymas y Judais estaban juntos frente a los aposentos de la Conquistadora. Las soberanas desmontaron. La  Conquistadora ofreció un saludo a los hombres mientras la Reina estaba a dos pasos detrás de ella.
Sin perder tiempo la Conquistadora se dirigió a Judais. —Vamos, hablemos.
Los dos caminaron en privado, dejando a Jared y Dymas mudos. Gabrielle observó silenciosamente el breve intercambio. Era evidente que los dos generales se sorprendieron y no aprobaron su destitución. Ella no hizo comentarios. Esperaría pacientemente a que Xena la informara.
—¿Hay algo nuevo? —preguntó el Conquistador.
Judais siguió el ritmo de la Soberana. —Me da vergüenza confirmar que Tracate lidera a los hombres.
¿Estás seguro?— La Conquistadora se detuvo; Satisfecha su conversación era seguro.
Judais explicó. —Sí. Él vino a mí, sabe que tengo acceso a ti, quiere una reunión—.
— ¿Qué demonios lograría con eso?—
—Me atrevo a decir que quiere el manto de La elegida de Ares,
— ¡Qué!— Aunque había renunciado a Ares, la Conquistadora siguió viviendo con el efecto residual de su alianza.
—Al golpearte, él ganaría el favor del Dios de la Guerra—.
La Conquistadora no podía comprender la arrogancia de Tracate. — ¿Retarme cree que puede ganarme en combate?
—No, no creo que sea tan tonto.
—¿Y qué?
—Un concurso de ingenio y voluntad —comentó Judais—. —Creo que cree que si consigue que concedas a sus demandas él ganará la admiración de Ares. Él quiere satisfacer su ego.
La Conquistadora soltó su ira. Ella escupió sus palabras. —Es un bastardo ambicioso y ávido, que no estará satisfecho, con pocos.
—Estoy de acuerdo.
Xena tomó control de su temperamento. Esto no era y para su consternación no sería, la última vez que fuera desafiada debido a la indigna ambición de un hombre. Lamentaba lo que había que hacer. —Judais, voy a tener que matarlo.
El noble preveía lo inevitable. —No te ha dado elección, mi lealtad ha sido siempre con Vuestra Majestad.
Xena decidió que era hora de minar por otros motivos. — ¿Qué historia tiene Tracate con Jared?
Judais estaba confundido por la pregunta. —El general Jared y Tracate, aparte de Jared de tu negativa a la comisión de Tracate, ninguna que yo sepa.
Xena no estaba satisfecha. —Hay algo, no se trata sólo de la estúpida campaña de Tracate para mostrarse a Ares, Jared rechazó la comisión de Tracate por razones personales.
—Su Majestad, honestamente, no sé qué podría haber detrás de la negativa: yo estaba con el general cuando informé a mis sobrinos de su decisión... Era la primera vez que se encontraban. No hubo una hostilidad evidente.
La evaluación de Judais no alteró la estrategia de Xena. —Prepara la reunión para mañana, no digas nada a mi campamento, este misterio será resuelto, y yo seré la que dicte cómo—.
El noble cedió voluntariamente al mando de la Conquistadora. —Como desees, Su Majestad.
 
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Gabrielle pasó el resto del día inspeccionando los servicios auxiliares del ejército. Después de la cena, concedió una petición para una historia. Sentada con los hombres alrededor de un anillo de fuego, la maestra narradora tejió cuentos de aventura, valor y honor. Gabrielle conocía bien a su público. Cada día se acercaban a la batalla. Necesitaban creer en sí mismos. Sus héroes eran hombres y mujeres comunes que luchaban por una causa justa. La menor victoria fue de igual mérito para los golpes audaces de genio. Aunque la Conquistadora nunca fue mencionada, los grandes líderes lo fueron. Los hombres creían que el mejor guerrero en Grecia, si no el mundo conocido los guiaba. Gabrielle les dio razones para estar seguros.
La Conquistadora había permanecido deliberadamente en segundo plano. El foco estaba en la joven reina, no solamente como bardo, sino también como líder. La narración de la reina había madurado. Comprendía la estrategia militar. Ella instruyó mientras ella entretenía. Los hombres interrumpían con preguntas y ella estaba lista con respuestas.
Los guardias eran únicos. No lucharon por el botín. Lucharon por la gloria y por el bien mayor. La Conquistadora escuchó mientras la Reina hablaba del bien mayor. Se encontraba en la vida del campesinado, los hombres y mujeres que trabajaban incesantemente para protegerse sus cabezas, comida en sus mesas y ropa en la espalda.
Xena escudriñó la atenta audiencia de Gabrielle. ¿Cuántos morirían dentro de la quincena? ¿Cuántos vivirían con lesiones y dolor? Estaba decidida a no dejar que su orgullo les costara la vida a estos hombres. Tracate se burlaba de ella. Ella era el objetivo. Maldijo a los Destinos y Tracate como su instrumento. El precio de su legado nunca fue solo suyo. Si no logró prevenir una batalla, su legado volvería a reclamar la vida de gente buena.
Gabrielle había vigilado de cerca a Xena. La mujer compleja cambió en tiempos de guerra. En tiempos de guerra Xena manifestó la presencia de la Conquistadora, un asiento que hizo temblar a los hombres poderosos. La guerra también llevó a la Conquistadora a su más salvaje yo. Mantener su equilibrio, su humanidad, era una lucha constante. La guerra también cambió la relación de Xena con Gabrielle. Para Gabrielle, el desafío de la guerra era en primer lugar mantener su vínculo con Xena. Lejos de la guerra Gabrielle podía olvidar que era la íntima de 'La elegida’ de Ares. Ante la guerra no podía. Para ser de cualquier ayuda  a Xena, Gabrielle no podía permitirse ser rechazada por las acciones de la Conquistadora. Tenía que mantener su conocimiento de los otros aspectos de la guerrera. Allí estaba la mujer que buscaba, de pie en la torre del palacio, por encima de las calles de Corinto, la paz de la noche mientras ella lloraba las bajas de la guerra incluso antes de que se dieran cuenta. También estaba la mujer que pasaba días tranquilos en Megara, pescando, caminando por la playa, soñando con una vida de placeres simples, con sus armaduras y armas almacenadas fuera de la vista.
Terminando su narración temprano, Gabrielle caminó hacia donde estaba Xena. Sin decir palabra, tomó la mano de la Soberana y caminaron hacia su tienda. Pronto estaban ambas acostadas en su cama, Gabrielle descansando contra el hombro de su amante esperando que le dijeran lo que traería el día siguiente.
Xena había debatido durante toda la noche la mejor manera de enfrentarse a Tracate. Ella tomó su decisión mientras escuchaba a Gabrielle. Mañana habrá una reunión con el líder de los forajidos.
La curiosidad de Gabrielle alcanzó su punto máximo. — ¿Tú sabes quién es?
Xena era la Conquistadora que respondió sucinto. —Tracate.
Gabrielle retrocedió, sentándose. — ¿Qué?
Xena se volvió hacia su compañera. —El tonto está tratando de probarse a sí mismo ante Ares a expensas de Grecia y será detenido mañana, tú y Jared montaréis conmigo.
Su inclusión tomó a Gabrielle por sorpresa. — ¿Pero por qué—?
Xena cubrió la mano de Gabrielle con la suya. —Es hora de presenciar las negociaciones de campo, será un buen aprendizaje Gabrielle, tú eres la Reina y nuestros ejércitos necesitan ver que estás con ellos.
Gabrielle trató de controlar su creciente pánico. — ¿Qué piensa Jared de Tracate?
No se lo he dicho.
Gabrielle ahora comprendía que a Jared no se le había dado la oportunidad de evitar su desgracia. —No es como si tuvieras algo importante para Jared—.
Xena expresó abiertamente su disgusto. —No es como Jared guardar cosas de mí.
 Gabrielle hizo una pausa. Sus pensamientos giraron alrededor de ella. Ella se concentró, como Xena le había enseñado, encontrando un lugar para estar dentro del ojo de la tormenta. Ella se calmó. — ¿Qué sospechas?
Hay algo que no se me quita. Xena se pasó los dedos por el pelo. —No sé qué—.
Gabrielle sabía que no debía discutir con los instintos de Xena. — ¿Es esta reunión la única manera de evitar una batalla?
—Es lo que él ha estado deseando todo el tiempo — una audiencia con la Conquistadora.
Gabrielle ofreció una amable advertencia. —Xena, ten cuidado, no sabes de lo que es capaz.
—Pero yo sí. — Xena aseguró. Ella estaba muy familiarizada con los egos que impulsan a los hombres y  para su despreocupación, las mujeres a Ares. —Él no es diferente a cualquier otro señor de la guerra inescrupuloso que compite por un reino propio, lo jugaré para aprender todo lo que pueda y luego le daré la opción de dejar sus armas o morir—.
Gabrielle se quedó en silencio. Internamente, su vergüenza debatía su miedo. Ella tuvo un éxito limitado en convencerse a sí misma de que con la gracia de los Dioses ella y Xena sobrevivirían a su encuentro con Tracate indemnes.
Xena tomó nota del serio comportamiento de su compañera. —Gabrielle...
La joven reina desvió la preocupación de Xena. — ¿Qué crees que hará?
—No hay nada que he oído acerca de Tracate que me da la esperanza de que vamos a resolver sin una espada.
—Lo siento. — La simpatía de Gabrielle se extendió a un evento que ella se negó a creer era inevitable, un evento que Xena no podía prever.
Xena hizo señas, extendiendo su mano en invitación. —Vamos, vamos a intentar dormir un poco.
Gabrielle se mantuvo cerca de su Señora. Temía que el día siguiente no fuera un buen día.
 
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La Conquistadora dispersó estratégicamente cuatro unidades de hombres para detectar y contrarrestar cualquier posible emboscada. Montando a Argo, se acercó al centro del campo. Jared, Gabrielle, Trevor, Dymas y Judais comprendieron una segunda línea. Siguieron los ejércitos de Grecia, una imponente visión de la fuerza militar.
Tracate se acercó seguido por seis de sus hombres. Sus fuerzas menos formidables estaban en formación detrás de él.
La Conquistadora y Tracate se enfrentaron en sus monturas.
La Conquistadora habló con dulzura, deseoso de no conceder a Tracate una razón para sentirse orgulloso. —Así que tú eres Tracate.
Tracate mantuvo un semblante respetuoso. —Si su Majestad.
— ¿Cortesía?— La Conquistador sonrió. —Eso es inesperado.
Tracate reclamó su dignidad. —No soy un bárbaro.
La Conquistadora midió al hombre. Tracate se presentó como un soldado profesional, bien arreglado y bien armado. —Ustedes han causado estragos en esta provincia, eso no es un buen augurio si su intención era causar una buena impresión—.
—Busqué un honorable medio de servirle, pero me rechazaste sin siquiera concederme una audiencia para discutir mi caso.
La Conquistador explicó sus acciones. –Tus palabras no fue para mi satisfacción.
— ¡Mentiras!— Tracate contrarrestó. Nunca he actuado en contra de ti ni de Grecia.
—Hasta ahora, — corrigió el Conquistador.
—Sólo para probar mi valor para ti y mis hombres y yo nos pondremos en pie bajo tu mando, dadas las dos condiciones.
—¿Y estas son?
Tracate se inclinó hacia adelante en su silla de montar. —Amnistía total para nuestras recientes excursiones y convertirnos en el núcleo de un nuevo ejército de Grecia.
— ¿No quieres estar más con el general Dymas y la guarnición del norte?— Las sospechas de la Conquistadora aumentaron.
—No creo que sea sabio, ahora hay mala sangre entre nosotros—. Tracate se sentó recto, su orgullo evidente. Mis hombres los han golpeado bien.
— ¿Cuántos hombres tienes? —preguntó la Conquistadora razonablemente.
—Cerca de setenta.
—Sólo un ejército en fuga —observó la Conquistadora.
—Con habilidad y determinación—. Tracate argumentó.
—Yo diría ambicioso.
Tracate sonrió a sabiendas. —Una cualidad que he admirado en ti, Majestad—.
La Conquistadora permitió unos momentos de silencio. Ella notablemente acerado. —Tu tío no te apoya. Tener a Judais con ella enfatizó el punto.
Tracate se quebró. —Es un necio que está atado a viejas costumbres.
Una vez más, la Conquistadora sostuvo su lengua, permitiendo que los latidos del corazón pasaran sin interrupción. Ella sonrió con un brillo diabólico. — ¿Me ofreces nuevas maneras?
Animado, Tracate presentó su plan descaradamente. —Yo sólo puedo ser el principio, podemos construir los ejércitos de Grecia para conquistar a las naciones del mundo.
La Conquistadora tomó nota del uso de Tracate del –nosotros-. Tengo mis generales.
—Quienes están felices de quedarse ociosos. — Tracate asintió con la cabeza hacia Jared. Necesitas sangre nueva y joven.
La Conquistadora miró por encima de su hombro afirmando silenciosamente la referencia de Tracate. —No eres tímido en expresar tus opiniones.
—Yo digo...— Tracate se detuvo, distraído. Miró fijamente a Gabrielle. Cambió su percepción imaginándola con largos cabellos rubios. La conocía bien. Él rió. —Bueno, bueno, Bri, has venido al mundo, casi no te reconocí.
Gabrielle permaneció quieta, su llamamiento a los Dioses por  misericordia fue negado.
Jared estaba afilado. Cállate, Tracate.
—General, ¿es tuya? Tracate se burló. —Bri es una cosa bonita cuando se limpia, ruego que sea más caliente en tu cama que en la mía.
Xena miró al hombre con total incredulidad. Que se refería a Gabrielle como Bri, un apodo que Gabrielle no apreciaba y dada la expresión de Gabrielle, demostró que el intercambio no era de identidad equivocada. Xena miró a Gabrielle. Gabrielle bajó la cabeza.
Xena dirigió su pregunta a Tracate. — ¿Conoces a esta mujer?
—¿Conocerla?— Tracate rió burlonamente. —Ella era mi esclava, una desilusión de primera, perra  voluntaria, he roto caballos locos con más facilidad que a ella.
—¿Cómo se llama nuestra Reina? —preguntó Xena.
Tracate estaba confundido por la pregunta. Él respondió con toda seguridad. Lady Gabrielle. Él se detuvo. Sabía que la Conquistadora había tomado a una antigua esclava como su Reina. Nunca pensó que Bri fuera la misma mujer.
Xena sacó la espada de su vaina. Oyó un movimiento detrás de ella. No le importó, decidida a atravesar el cerdo delante de ella.
—No. — Gabrielle colocó las manos en el brazo de la espada de Xena.
Una desafiante Xena se volvió hacia Gabrielle.
Tracate movió la mano hacia su espada.
Jared advirtió. —Tracate, ni siquiera lo pienses.
Xena habló bruscamente. ¡Te violó!
Gabrielle respondió suavemente. —Yo era su esclava, bajo la ley tenía derecho, Xena, cuando llegue su hora, Hades le dará una sentencia justa, matarle aquí no me servirá de nada—.
La rabia de Xena se agitó. Se volvió hacia Tracate. Ella fulminó con la mirada. —Apártate de mí vista.
Tracate sintió toda la fuerza de la furia de la Conquistadora. Retuvo su caballo. Trevor, Dymas y Judais presenciaron el intercambio, evaluando rápidamente el agudo peligro que enfrentaban sus compañeros. Para Judais la revelación lo avergonzó profundamente.
Xena observó a Tracate salir, saboreando la bilis de odio que se negaba a tragar. Ella sacó el brazo de su espada del agarre de Gabrielle. Señaló a Argo hacia delante. A unos diez pasos de distancia de las otras, recordó los últimos acontecimientos. Muchas, pero no todas sus preguntas habían sido contestadas. Xena volvió a Argo. Su mirada encontró a Jared. Ella lo acusó con una amenaza indiscutible. —Sabias.
Jared habló claramente. —Sí, mi soberana.
Gabrielle interrumpió temerosa por la vida del general. Hice Jurar a Jared que guardaría silencio.
La mirada de Xena viajó de Jared a Gabrielle. En una rápida explosión, Xena se alejó y regresó a la línea militar.
Gabrielle observó a Xena regresar al ejército. Argo aceleró, llevando a su ama a través de la línea de soldados sin obstáculos. Abrumada, el cuerpo de Gabrielle temblaba incontrolablemente. —Oh, dioses.
Jared guio a su semental para que se parara al lado de su pupila. Puso su mano sobre el hombro de Gabrielle. No ofreció palabras de seguridad. Por mucho que quisiera que Xena pudiera ver la razón, su confianza vaciló. En este día, la fortuna no le había sonreído ni a él ni a Gabrielle.
 

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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:33 am

Xena cabalgó al campamento, soltó las riendas de Argo a un caballerizo y entró en su tienda dejando órdenes de que no debía ser molestada. Impulsada por su naturaleza más oscura, ella no estaba pensando. No quería pensar. Había asesinato en su corazón, un deseo de venganza contra Tracate. También estaba la herida profunda llevada por alguien que creía que había sido traicionada. Había dado a Jared y a Gabrielle todas las oportunidades para ser sinceros. Todavía tenían que aprender que retener la verdad era igual a una mentira. Todavía tenían que aprender que la verdad no se negaba. No quería tener nada que ver con los dos. Ellos comprometieron su posición. Ella sintió la humillación que a menudo acompaña a la violación de la confianza.
Jared y Gabrielle condujeron al ejército de regreso al campo, cada uno en sus propios pensamientos, ambos abordando las consecuencias de sus respectivas elecciones, ambos llegando a la dolorosa conclusión de que sus relaciones con Xena se alteraron para siempre. Hasta qué punto ninguno de los dos sabía.
Jared no tenía remordimientos. Aún creía que honrar la solicitud de Gabrielle era lo mejor. Gabrielle, a su vez, sentía que debía haber sacrificado su privacidad en el momento en que mantener a Xena en una posición de desventaja. Al escuchar por primera vez el nombre de Tracate, tenía la obligación de advertir a Xena que su historia con el hombre podía ser usada contra ambas. Gabrielle dudaba que una disculpa bastaría para reconciliar el incumplimiento de la confianza. Ella tenía que prepararse para cualquier resultado menos de violencia física. No tenía miedo de la mano de Xena. Temía que Xena la desterraría de Corinto.
Inmediatamente después de su llegada al campamento, Jared y Gabrielle fueron informados de las órdenes de la Conquistadora. Su espera no había terminado; La parte agraviada dictaría la espera.
 
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Xena reaccionó tempestuosa a un golpe seco contra la entrada de su tienda. —¿Qué es?
Jared entró. Encontró a Xena sentada sola en una silla, irradiando tensión. Se dirigió formalmente a la Conquistadora. –Mi Soberana, la unidad de Stephen no ha regresado, he enviado dos grupos de búsqueda por él.
¡Malditos sean los dioses! Xena ya había tenido suficiente del día. Ella se levantó, su creciente frustración no encontró ningún alivio. — ¿Algo más?— Ella se desafío al General.
Jared aceptó el desafío y abordó lo personal. —Xena, en el momento en que aprendí el nombre de Tracate, él no era una amenaza para Grecia—.
Xena ahora tendría respuestas a sus preguntas persistentes. — ¿Cuánto tiempo hace que sabes ?—
—Un par de lunas después de traer a Gabrielle a Corinto desde la guarnición del este.
El momento la sorprendió. — ¿Cómo lo has sabido?
Jared volvió a los días en que se encontraba testigo indefenso de lo que parecía una ruptura incomprensible entre Xena y la mujer más joven a la que Xena había llegado a amar profundamente. —Cuando Gabrielle se negó a aceptar tu propuesta de estar abiertamente contigo sospechaba que su presencia prevista en la Corte había influido en su decisión. Me ocupé de aprender todo lo que podía acerca de su traslado a Corinto. En el proceso se confirmó que dos miembros de la Corte tuvieron tratos con los esclavistas, tuvieron... contacto... con Gabrielle mientras ella esperaba para ser vendida, ella no podía enfrentarlos, ella no quería que fueran asesinados, así que decidí que ellos fueran escoltados fuera del reino. Más que sus nombres... También aprendí el nombre de su dueño original en Serdica y le di a Gabrielle mi palabra de que nunca  te diría.
La rabia de Xena se alivió. — ¿Y cuándo Judais pidió la comisión de Tracate?
No tendrías ningún oficial que posea esclavos o violaciones de mujeres, Tracate no era un candidato aceptable, el nombre de Gabrielle no necesitaba ser revelado.
—Si tuviera que hacerlo de nuevo, ¿me habría ocultado la verdad?
Jared no tenía ninguna duda. —Sí.
Xena sintió una renovación de su herida. —Eliges tu pupila sobre tu Soberana.
—Las amo a ambas. — Jared dio un paso adelante. —Hice lo que pensé que era lo mejor.
Xena se dio la vuelta. —No voy a mantener tu lealtad a Gabrielle contra ti, pero tampoco olvidaré que tu lealtad está entre nosotros, no es la primera vez que la has elegido sobre mí y estoy segura de que no será la última—. Ella se enfrentó a él. —Basta ya se ha dicho, vete ahora y mantenme informado de nuestra búsqueda de Stephen.
Jared aceptó su acusación. Había dado el primer paso para ganar la confianza de Xena. Se necesitaría tiempo para ser bienvenido nuevamente sin calificación.
 
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Gabrielle y Trevor se alejaron de la tienda de comidas. El intento de Trevor de que la Reina comiera era inútil. Ella escogió en su comida tomando no más que unas cuantas mordeduras. Los hombres de la tienda no pidieron una historia. Aunque tanto Trevor como Dymas, como testigos de los acontecimientos del día se negaron a decir lo que sucedió entre la Conquistadora y Tracate, era obvio que la confrontación no había ido como la Conquistadora hubiera querido y  por razones más allá de su capacidad de especular, una consecuencia de la confrontación fue que la Conquistadora había rechazado a la Reina.
—¡Dama Gabrielle! Judais caminó hacia ella. — ¿Una palabra privada, Majestad?
Aunque nunca le había hecho daño, Gabrielle se sintió tentada de negar su petición. En cambio, le aseguró a Trevor. —Todo está bien.
Trevor se alejó.
Judais estaba decidido a aliviar el sufrimiento de la Reina colocando la responsabilidad del pasado donde pertenecía legítimamente. —Me avergüenzo de que Tracate sea de mi familia, sé que no hay nada que pueda hacer para corregir el mal que usted sufrió, mi milicia está a la orden de la Conquistadora, lo enviaremos al Tártaro.
Gabrielle apreció el gesto de Judais, mal dirigido como estaba. Has servido las necesidades de la Conquistadora, no las mías.
Sinceramente, solicitó Judais. —Nombre lo que puedo hacer por ti.
—Sé mejor que pedirle que libere a sus esclavos, te pido que  garantices su bienestar.
El noble se sintió aliviado de haber encontrado sus expectativas. —No me pides nada más de lo que ya he proporcionado.
Gabrielle le creyó. —Entonces, considere seguir el ejemplo de la Conquistadora y libere a sus esclavos después de un período determinado de escritura, ¿no es usted lo suficientemente rico, señor?
Judais consideró su petición. Era lo suficientemente rico para financiar más de una vida. —¿Es cinco años  es expectativa justa?
Gabrielle presionó. —La Conquistadora se ha establecido tres años en su casa con la oportunidad de permanecer como un sirviente a un salario digno—.
—Cuatro años entonces, al regresar a casa, un buen tercio de mis esclavos conocerán su libertad.
Gabrielle ofreció al noble una suave sonrisa. Te lo agradecerán.
A Judais no se lo agradecerían. —Se les dirá que agradezcan a su reina.
 
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La noche cayó, obligando a Gabrielle a tomar una decisión. Se había refugiado temporalmente en la enfermería. Podía optar por hacer una cama para sí misma en la parte trasera de la gran tienda o volver a los cuartos reales. Jared había venido a ella después de su entrevista con Xena. Estaba optimista de que su herida amistad con la guerrera se arreglaría con el tiempo. Alentó a Gabrielle a buscar a Xena.
Conociendo a Xena, Gabrielle anticipó una reunión seria. La ofensa de Jared fue por la petición de Gabrielle. Xena respetaba a cualquiera que se colocara en peligro para proteger a su pareja. Visto de tal manera, las acciones de Jared eran nobles.
Gabrielle había sido la instigadora del engaño. Ella había retenido una verdad. Recordó el día, temiendo que estuviera embarazada de la niña de Inis, se preparó para salir de Corinto. Xena hizo sólo una petición a ella. Ella pidió la verdad. Gabrielle desafió sus temores y compartió la verdad. Su vida cambió para siempre. Ese día, con el secreto puesto a un lado, ella fue capaz de aceptar la propuesta de Xena. Ella sería la Reina de Xena.
Gabrielle entró en la tienda real. Xena estaba sentada en su cama de pieles, el espacio que la rodeaba iluminado por una lámpara de aceite.
—Xena —le llamó Gabrielle.
Xena levantó y sostuvo su mirada sobre la mujer más joven.
Gabrielle optó por volver a su principio. —Nunca me preguntaste a quién me habían vendido, tenía que haber una razón.
La guerrera habló con gravedad. —Tienes razón, era la misma razón por la que no quería saber sobre Inis, cuando te toco, no las quiero en mi mente, ya sea amante o violador—. Se puso de pie y se acercó a su escritorio. Allí levantó una jarra de vino y vertió una generosa porción de líquido en una copa. Ella bebió. No fue su primer trago esa noche. Se volvió hacia Gabrielle. Sus pasiones se elevaron mientras hablaba. —Si tuviera la opción entre vivir con la imagen de ti con ellos y tener a Grecia en paz o no saber y tener a Grecia en una guerra civil, habría detenido la guerra. No habría puesto en peligro la vida de los soldados griegos, o sacrificado las granjas y tiendas de la gente griega que han sido diezmados por los invasores de Tracate.
La magnitud de su error humilló aún más a Gabrielle. —Lo siento.
Xena no encontró ningún mérito en la expiación de Gabrielle. —No me digas que lo sientes, no puedes empezar a corregir este error—.
Gabrielle sabía que estaba en desventaja. Tenía que encontrar una forma de cortar el efecto intoxicante del vino. —Pensé en ti.
—¡No lo hiciste!— Xena dejo la taza con fuerza, derramando lo que quedaba. Solo  pensaste en ti, nunca puedes ser verdaderamente mi reina, he intentado una y otra vez verte en el trono... En cada oportunidad que te he dado para reclamar tu puesto, me has dejado a mí y a Grecia para revolcarte en tu autocompasión, esta vez tomaste a Jared contigo, corrompiste al único hombre en quien confiaba con mi vida y con el bien de Grecia —.
Aturdida, Gabrielle aceptó que aquella noche no tenía ninguna posibilidad de llegar a Xena. Fue a la salida de la tienda. Deteniéndose, sintiendo la injusticia de la acusación de Xena, se dio la vuelta. —Tú me das mucho crédito, esta pelea habría ocurrido si Tracate había recibido o no su comisión, lo conozco, Xena, al rechazarlo, su táctica se hizo más obvia, no tuvo oportunidad de infiltrarte en tu ejército y volverlos contra ti. —
Xena no se aplacó. —No habría vivido a sus primeras palabras de traición.
—Si se acercaba a un guardia, sí, no estoy tan segura con el ejército. —replicó Gabrielle.
Xena se inclinó sobre su escritorio. —Así que me hiciste un favor y debería estar agradecida.
—No. — Gabrielle sacudió la cabeza. Ella no iba tan lejos como afirmar que actuó por el bien mayor.
Xena cargó. —Nunca mientes, Gabrielle, pero nunca me cuentas toda la verdad, tus silencios son mentiras.
¡No quería que muriera! La ira de Gabrielle se encendió.
Fue esa afirmación la que demarcó a Gabrielle de Xena. Xena quería que Tracate muriera. Ella quería que él supiera cómo se sentía al azotar como él había azotado a Gabrielle. Xena quería infligir personalmente el latigazo en su cuerpo como recompensa. Ella quería que él tuviera cicatrices comparables a las de Gabrielle. Xena no pudo cumplir con la petición de Gabrielle. Lo que Gabrielle llamó venganza, Xena llamó a la justicia. No hay cambio en el mundo si no hubo consecuencias por los errores cometidos, especialmente los errores que no podían deshacerse, los males que atormentaban el paisaje de sueños de una mujer amable que la obligaba a empujar a su amante en medio de la noche, temerosa de que quien estaba a su lado Tenía la intención de cometer un crimen atroz contra ella. Xena había despreciado a Tracate mucho antes de que ella supiera su nombre. Lo odiaba porque, por sus actos contra Gabrielle, Xena conocía sus propios crímenes con una intimidad insoportable. No podía enfrentarse a sí misma. No podía enfrentarse a Gabrielle.
—¡No eres mi reina! La declaración de Xena llegó con precisión medida. —No tienes el coraje, escóndete en un pasado que no debería tener dominio sobre ti, me traicionaste, traicionaste a Grecia—. Xena arrojó la taza al suelo. — ¡Sal!
Gabrielle retrocedió de la tienda, tropezando con ella. Cerca de las estaciones, escondidos entre las sombras, se encontraban Samuel, Trevor y Jared. Gabrielle caminó hacia el centro del campamento. Miró hacia las estrellas. Compartió las estrellas a menudo con Xena, la misma mujer que en esta noche no tendría nada que ver con ella. Gabrielle se preguntó si Xena tenía razón. ¿Se acobardaba por su pasado? ¿Le falta el coraje para dirigir a Grecia? ¿Habían sido sus acciones una traición imperdonable, cuya causa era una vergüenza que nunca podría arrancarse de su alma, dejándola siempre en riesgo para el reino?
Xena le había asegurado a Gabrielle que nunca se le exigía que participara en el gobierno de Grecia, específicamente en la Corte. La verdad era que ella participaba a través de su influencia sobre Xena. No fue a las decisiones a lo que Gabrielle se resistió; Era la corte.
Seguía siendo la campesina de Poteidaia tomada contra su voluntad y despojada de su dignidad. Estaba en casa en privado con Xena y menos en privado con los guardias y la casa del palacio. Estaba en casa con los aldeanos que visitaba y cuidaba como curandera o  entretenía como un bardo. Ella nunca estuvo en casa como reina con los nobles o dignatarios visitantes
Xena era paciente con ella y habría permanecido paciente con ella si no hubiese violado la única e intransigente expectativa de Xena: ser siempre sincera. Gabrielle buscó en su alma. Ella comprendió su transgresión y comprendió lo que la llevó a ella. Necesitaba determinar si podía convertirse en lo que Xena le pidió en última instancia: ser reina de Grecia.
 
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La mañana vino sin una palabra de Stephen y el paradero de sus hombres. Buscando una salida para sus frustraciones, Xena se unió a las partidas de la Guardia de combate. Comenzó con un combate cuerpo a cuerpo. Después de golpear a los mejores combatientes, se movió hacia la espada. Los golpes continuaron. Guardias viendo compadecerse de sus hermanos. Ninguno se alejó sin cortes ni contusiones.
Gabrielle, con el bastón en la mano, entró en el círculo. Atentamente, observó el concurso de habilidades. Contra la Conquistador no había igualdad. El destino de sus oponentes estaba predestinado. Samuel estaba junto a Gabrielle. Ella puso su mano en su brazo, una señal para que él permaneciera en su lugar. Gabrielle dio un paso adelante en el campo de combate. Sus hermanos reconocieron el desafío tácito que ella planteó a su compañera.
Xena vio a Gabrielle esperando. Levantó la espada, una señal a un guardia agradecido de que ella había terminado de practicar. Xena envainó su espada, caminó hacia el maestro de armas y recuperó un bastón. Ella equilibró el bastón  en sus manos, satisfecha con su peso bien distribuido.
Mientras Gabrielle se internaba en el centro, Samuel se retiró en busca de Jared y Trevor. Gabrielle presentó  su bastón. Xena se acercó, manteniendo un puñado de pasos entre ellas. Ella dio la bienvenida a la oportunidad de enseñar una lección. Ella presentó a su  bastón y asintió con la cabeza.
Gabrielle estudió a la guerrera que conocía bien. Xena había perfeccionado las habilidades de armamento de Gabrielle. En el proceso, Gabrielle aprendió los puntos fuertes y débiles de Xena. La mujer más joven se movió hacia la izquierda, buscando una oportunidad razonable para un primer ataque. Por un momento sus pensamientos fueron a la noche anterior. Había sido larga y solitaria, repleta de auto recriminaciones. No podía soportar otra noche como ésta. En este día buscó la resolución. Ella estaba dispuesta a arriesgar su vida para lograr el cierre, si ese cierre la traía de vuelta a Xena o la dejaba exiliada.
Xena no llevaba ninguna sonrisa sarcástica, no hacía gestos sarcásticos. No tuvo placer en la confrontación. Ella estaba enojada. Se centró en el intercambio, restringiendo sus emociones por su voluntad.
El combate continuó mientras tres hombres se unían al círculo. De los tres, Jared conocía mejor a las combatientes. Cada mujer demostró una habilidad infalible. Estaba impresionado por la resistencia de Gabrielle, aunque no se comparaba con la de la Conquistadora. Gabrielle se debilitaba. Juzgó que no pasaría mucho tiempo antes de que la Conquistadora tomara la ofensiva. Cuando el pensamiento cruzó su mente, Xena cargó a Gabrielle con ajetreo incesante, aprovechando la ventaja. Gabrielle desvió los golpes, consciente de que el fracaso podría acabar con su vida. Vio el fuego en los ojos de Xena; Sintió la singular determinación de la guerrera de dominarla. Xena obligó a Gabrielle a ponerse de rodillas. Gabrielle se presentó conscientemente a la misericordia de Xena cambiando su bastón en un ángulo poco característico, dejando la parte superior del cuerpo expuesta. Xena sostuvo su bastón a la altura de los hombros con el objetivo de un golpe letal.
Trevor se adelantó con ansiedad. ¡La Conquistadora matará a Gabrielle! —gritó mientras Jared lo contenía.
—No, no lo hará. Jared advirtió: —Pero si interfiere, ella te matará—.
Trevor mantuvo su posición intranquila.
Gabrielle mantuvo su bastón bajo, no en rendición, pero confiado en que la ira de la Conquistadora no la heriría físicamente.
Consciente de que estaba presentando un golpe que mataría a Gabrielle, consciente de que Gabrielle no tomó ninguna medida para protegerse, Xena suspendió su rabia. Gabrielle se estaba sometiendo a la justicia de Xena ante una congregación de sus hermanos. Xena dejó caer su bastón en un golpe violento. Se paró sobre Gabrielle. No estaban hechos. El cierre de su confrontación no sería tan fácil como un golpe. Xena se arrodilló sobre una rodilla junto a Gabrielle. Su rostro no traicionaba el hecho de que ella temblara hasta el fondo. Susurró para que nadie más que Gabrielle pudiera oírla. — ¿Quieres que te mate?
Gabrielle respondió en un susurro igual. —No, mi Señora.
El uso de Gabrielle de su mote  cariñoso le impresionó a Xena. Xena sintió todo lo que el cariño significaba para Gabrielle y para ella. — ¿Qué quieres que haga?
Gabrielle bajó los ojos. —Perdóname.
Xena siguió hablando en un tono medido, casi inaudible. —Nada cambiará si lo hago, llegará el día en que tendremos que enfrentarnos de nuevo otra vez, puedo perdonar y tengo esta es la segunda vez que me ocultaste la verdad No tengo confianza en que gano ¿Por qué debo exponerme a tu fracaso una vez más?
Gabrielle alzó la mirada y miró al perfil de Xena. —Mi Señora, no tengo más secretos.
Xena volvió los ojos hacia Gabrielle. — ¿Cómo puedo saber que eso es verdad?—
Gabrielle se sujetó a su conexión. —Lo juro.
—¿Y qué pasa cuando te dejas para enfrentar tu pasado otra vez?
Gabrielle inclinó la cabeza. Su voz tembló. —Voy a colocar a Grecia antes de todo lo demás.
No había más que decir. La lección había sido enseñada. —Que así sea.— Xena se levantó y se alejó.
Jared la siguió, esperando a que estuvieran mucho más allá de los otros guardias. Extendió la mano y colocó su mano en el brazo de Xena mientras la llamaba por su nombre.
Xena se detuvo. — ¡Jared, no ahora!
—¿Qué pasó entre tú y Gabrielle? —preguntó Jared.
Una vez más Xena sintió que la lealtad de Jared no estaba con ella. —Una confesión y un juramento.
¿Estás a su lado?
Xena estaba triste. — ¿Qué vida tendría sin Gabrielle—? Ella soltó el brazo y siguió alejándose.
 
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Fue después de la cena cuando Jared entró en la tienda de la Conquistadora. Xena se sentó en su escritorio. Ella lo miró, esperando.
—Tracate estaqueo a Stephen en el campo para que los carroñeros den cuenta de el.
Xena se había preparado para la pérdida de Stephen. No obstante, la confirmación de su muerte la afligió. Ella asintió desapasionadamente. Xena había ejercido su mayor paciencia. Estaba decidida a esperar el siguiente movimiento de Tracate. Ella sospechaba una incursión calculada. De hecho, ella invitó a esa incursión al no reforzar sus defensas. No tomó el cebo. En su lugar, decidió provocarla a distancia. Había duplicado la búsqueda de Stephen. No había rastro de él, de sus hombres o de sus caballos en los alrededores o en el campamento de Tracate. Con la captura de Stephen confirmada; Razonó que Tracate había escondido a los hombres y los caballos en tiendas de campaña o en las cavernas cercanas. Si se daba cuenta o no, por su propia creación, ahora era la peor pesadilla de Tracate
—Voy a salir esta noche y lo traeré de vuelta, merece un funeral apropiado—. Jared hizo conocer sus intenciones.
—No. — Xena prohibió. —Es un suicidio.
El general no fue disuadido. Está apostado como un espantapájaros, estoy dispuesto a arriesgarme.
—No—, repitió Xena, su voz baja, intransigente.
—No hay luna, — razonó Jared.
Xena cerró el puño sobre su escritorio. —Yo dije: ¡no!, actuamos cuando lo digo, no arriesgaré a ningún hombre a traer un cadáver, duerme un poco, viejo—.
Jared mordió su deseo de tomar represalias verbalmente por la ofensa. Se dio la vuelta y se alejó sin decir una palabra más.
 
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A última hora de la noche, Gabrielle entró en la tienda de la Conquistadora con incertidumbre de su bienvenida. Xena se sentó en su cama de pieles. Encontró la mirada de Gabrielle en silencio. Gabrielle esperó una señal, por cualquier indicio de lo que Xena aceptaría de ella. La afirmación constante de Xena se convirtió en la guía de Gabrielle. Aunque todavía sentía la picadura de la censura de Xena, ella era la reina de Xena. El lugar de la Reina estaba al lado de la Soberana.
Gabrielle se quitó el cinturón y el cuchillo. Se acercó y se sentó en su cama, con la espalda en ángulo recto con Xena. Ella se quitó las botas, poniéndolas a un lado.
Xena recordaba a Gabrielle, del cuidado que la joven tomaba en su regreso. Lo que era más importante para Xena era que Gabrielle había vuelto a ella. Xena habló íntimamente. —He cometido errores que han costado la vida a los hombres. Un verdadero líder no puede quedar paralizado por miedo a la muerte o cualquier otro tipo de pérdida. Te he enseñado la estrategia militar. No puedo enseñarte a ponerte en último lugar. En última instancia, eso es lo que debes hacer.
—¿Cómo has hecho?
Como he dicho, he cometido errores.
Gabrielle buscó la compasión de Xena. —Xena, ¿has mentido para salvar a alguien?—
—He mentido por todas las razones bajo el sol—.
Gabrielle se volvió hacia ella. — ¿Me has mentido?
Xena recordó un intento particular de engaño. —Te dije que no te amaba para intentar salvarte la vida. No importaba, no me creías.
—No esa noche. Gabrielle recordó a una herida Xena negando cualquier amor por ella. Gabrielle confesó. —Tenía dudas después de que me enviaste lejos de ti. Ella revivió la angustia de su separación en Amphipolis, empujándose a sí misma a través del dolor. — ¿Han habido más mentiras entre nosotros?
—Sí. — La mirada de la guerrera cayó. Una mentira de omisión.
Gabrielle no esperaba la admisión. — ¿Qué no me has dicho?
Xena no tenía elección. Los destinos eran crueles, enseñándole una lección a expensas de lo que parecía ser la menor apariencia de paz que Gabrielle podía tener en el limitado conocimiento de la muerte de su hermana. Xena miró directamente a los ojos de Gabrielle. Su voz era tan suave como sus palabras eran ásperas. —Lila y las otras mujeres que Draco separó de ti fueron maltratadas, Lila no murió de fiebre, murió a manos de los hombres de Draco, sus cuerpos fueron dejados en un campo sin un entierro apropiado—.
Gabrielle sostuvo la mirada de Xena, necesitando desesperadamente un ancla a la gracia en su vida separada y más allá del horror descrito que ahora se forma en su mente. Ella había tomado consuelo en el hecho de que Lila viajó a Elysia sin el tormento, aunque breve, de ser violada. Lágrimas silenciosas cayeron sobre las mejillas de Gabrielle. Su garganta se contrajo, haciendo difícil hablar. — ¿Algo más?
—No —respondió Xena siguiendo su código.
—Sabes lo que significa ser misericordiosa.
Xena extendió la mano y tomó la mano de Gabrielle. —También lamento saber lo que significa ser tan orgullosa que me vuelva sorda a una mentira que proviene de una verdad más grande que pesa mucho en el corazón.
Gabrielle estaba decidida. —Xena, te lo probaré, puede que no haya estado en el pasado, pero desde ahora soy, sin reservas, tu reina.
Xena  quitó la mano. —Como digas, Gabrielle—. La validez de la declaración de Gabrielle no se probaría en esta noche. Xena sabía que sólo el tiempo y las circunstancias tenían el poder de transformar tal juramento en realidad.
Gabrielle observó que Xena no le ofrecía una afirmación incondicional. Los días habían tomado su pago. El agotamiento de Gabrielle fue agudo. Ella se estiró para alcanzar una manta cercana, cubriéndose mientras se acostaba. Xena se quedó en posición vertical, observando a su compañera. Aunque estaban físicamente cerca, Xena sólo conocía el dolor de su separación.
Xena no podía salvar a Lila de la humillación, aparte de su cuerpo ensombrecido, como nada más que un cadáver de carne. Sin embargo, podría salvar a Stephen de tal humillación y evitar que Gabrielle le hiciera a una amiga lo que Xena había descrito que le hacían a los poteidianos.
 
Xena caminó hacia el anillo de fuego alrededor del cual se habían congregado varios guardias. Golpeó a Sentas y Tavis en el hombro. Los dos hombres la siguieron discretamente a los establos.
Xena empezó a recoger las cosas de Argo. —Tenemos un trabajo que hacer—.
¿Stephen, mi Soberana? —preguntó Tavis.
—Sí.
Viajaron por el lado oeste del campo a través de una espesa arboleda. Montando Argo, Xena condujo a Evvaios, el negro semental de Jared. Su abrigo oscuro lo hizo ideal para la misión de sigilo. Se detuvieron en una subida, en la línea de donde Stephen había sido estacado.
Xena desmontó. —Quédate aquí y cuida mi espalda.
Xena condujo al semental hacia adelante a través de la maleza por un terraplén. Envolvió las riendas de Evvaios en una rama, acariciando al animal en su cuello, recogiendo su voluntad mientras le ofrecía un toque calmante. Ella se arrastró hacia Stephen; Aliviada de que los guardias era sólo tres hombres colocados a unos veinte pasos del cuerpo de Stephen. Su única luz eran los pocos rayos que salían de las antorchas de los guardias, apenas lo suficiente para ver su mano frente a su rostro. Ella alcanzó a su capitán estacionado. Con la daga cortó las ataduras de los tobillos. Se deslizó por la parte delantera de su cuerpo. Oyó un gemido. Xena quedó atónita al ver a Stephen vivo. Ella tomó su barbilla en su mano y levantó su cabeza. Tenía los ojos cerrados. Por un instante su dolor surgió dentro de ella, estrechando su garganta y lágrimas en sus ojos. Había perdido mucho por Tracate. Besó a Stephen en la frente, probando la suciedad y la sangre seca sobre su carne. Te llevaré a casa.
Ella se colocó para apoyar la caída de su cuerpo mientras cortaba las sogas restantes que sostenían sus brazos en su lugar. Cayó hacia adelante sobre su hombro. Xena se detuvo, oyendo a uno de los hombres de Tracate acercarse. Ella tomó las manos de Stephen en la suya y lo volvió a colocar en la estaca, presionando su cuerpo contra él. El guardia  pasó, no más de diez pasos detrás de la estaca. Fue su suerte que caminó hacia el este; No impediría su regreso a los guardias que esperaban. Xena alargó la mano con sus sentidos. Satisfecha de que pudieran escapar sin ser detectada, permitió que Stephen cayera sobre su hombro. Lo llevó hasta el fondo de los árboles. Llegando a la vegetación, ella lo hizo girar suavemente sobre Evvaios y condujo el corcel hacia el terraplén donde esperaban Sentas y Tavis.
Xena entregó las riendas de Evvaios a Sentas. —Está vivo, llévalo de vuelta. Miró de nuevo al campamento de Tracate. —Hay algo que tengo que hacer—.
—¿Puedo ayudar?— Sentas ofreció.
—No, es mejor que me vaya sola, no tardaré mucho, si no eres rápido te voy a ganar.
El astuto guardia consideró la cubierta de la Conquistadora. — ¿Qué hay de Argo?
Xena no  arriesgaba a la yegua. —Tomarla.
Los guardias regresaron al campamento mientras Xena se dirigía hacia el cuartel general de Tracate. La tienda de Tracate era fácil de identificar. Su bandera voló desde el poste central. Xena esperó pacientemente una oportunidad para infiltrarse más lejos y reclamar su presa. Un corte cuidadoso de una costura permitió a Xena deslizarse en la tienda de Tracate. Él estaba durmiendo. Un rápido golpe contra un punto nervioso en su cuello robó su voz, un hecho que pronto aprendió cuando despertó de la conmoción del asalto.
Xena atrapó a Tracate hacia abajo, golpeándolo con el revés por la cara. El golpe aturdió al condenado.
Xena amenazó. —Gabrielle, tu reina, es una persona mucho mejor de lo que cualquiera de nosotros merece. — Ella te quería dejar vivir — una petición que podría haber honrado si no hubieras torturado y matado a mis hombres. Usaste el látigo contra mi Capitán —Sé que te gusta el látigo, puedo sentir las cicatrices que todavía marcan la espalda de Gabrielle, las cicatrices de las pestañas dejadas en ella. Tú y yo sabemos sobre el látigo. Puede cortar tan profundo como el hueso. Tracate, no tengo un látigo. Tengo un cuchillo, ¿crees que el dolor es tan grande con un cuchillo?, ¿qué dices que descubriremos, eh?
Tracate luchó. Xena lo golpeó de nuevo apagando su resistencia. —Te diré lo que tienes que hacer es pedirme que me detenga y lo haré.
Xena colocó la punta de la daga contra el pecho de Tracate y comenzó a cortar.
Su boca se abrió y su grito fue detenido. El único sonido entre ellos era de hoja a través de la carne.
—¿Qué?— Xena atormentó, —¿querías decirme algo, no?, bueno, entonces, continuemos, ¿vale?
 
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:34 am

El sol se elevaba por encima del horizonte. Trevor había esperado pacientemente. Había llegado el momento de dejar un puesto de observación e ir a la tienda de las Reinas. Entró y encontró a Gabrielle dormida. Se arrodilló a su lado, colocando suavemente su mano sobre su hombro mientras él calladamente decía su nombre.
Gabrielle se despertó. Reconoció al guardia. –Trevor—. Buscó a Xena. — ¿Qué ha pasado?
Trevor proyectó una compostura que no sentía. —La Conquistadora pidió que te despertara, ella, Sentas y Tavis recuperaron a Stephen la noche anterior, estaba apenas vivo y Darlius cree que Stephen tiene la oportunidad de salir adelante—.
La noticia era buena. El corazón de Gabrielle preguntó por qué Xena no había venido con ella. — ¿Dónde está Xena?
Ella dejó el campamento y le informó a Jared antes de irse.
Gabrielle cogió una bota. — ¿Dónde está el?
Trevor recuperó la segunda bota de Gabrielle y se la ofreció. —En el borde del campo de batalla, te llevaré a él.
 
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Jared, Tavis y otros cuatro guardias se quedaron mirando al campo. Gabrielle se acercó al general. Miró hacia donde Stephen había estado apostado. Había otro hombre atado a los postes.
—Jared, ¿sabes quién es? —preguntó Gabrielle.
El tono de Jared era remoto. –Tracate.
Gabrielle estaba aturdida.
El general se volvió hacia su pupila. —No sé cómo lo hizo Xena, Sentas y Tavis volvieron con Stephen, pensaron que pronto seguiría detrás de ellos, Xena regresó tres marcas de vela más tarde y dijo que esperara y observara.— Los guardias de Tracate no saben que es él.—
—¿Esta el vivo?
—No. — Tavis respondió. —Lo miré más de cerca, no es muy bonito.
Gabrielle comprendió. Xena había sucumbido a sus pasiones más oscuras. —Jared, ¿dónde está Xena?
—No lo sé, muchacha, mis órdenes son dispersar a la milicia de Tracate, asegurarse de que Judais está bien situado y luego regresar a Corinto.
Gabrielle estudió a Jared de cerca. — ¿Qué me estás diciendo?
Jared señaló a sus compañeros de la Guardia con un movimiento de cabeza. Se echaron atrás dando al General y a su reina privacidad.
—Muchacha, Xena estaba en un lugar oscuro, hace mucho tiempo que no la veía de esa manera, solía ser que ella... No sé cómo...— Jared estaba enojado. No sé qué va a hacer.
 —Ella no podía venir a mí...— —preguntó Gabrielle
—Lo hará cuando esté lista—. Jared apaciguó, consolador.
—¿Cuánto hace que se ha ido?
—Dos marcas de vela.
—Voy a encontrarla.
Todos los vecinos oyeron la objeción de Jared. — ¡No puedes, muchacha!
La reina no estaba impresionada. —Jared, tus órdenes no se aplican a mí.
General y Reina, amigo a amigo, se enfrentaron.
Jared aceptó lo inevitable. Al arrepentirse trató de conseguir una ventaja. —Toma una escolta—.
—No —insistió Gabrielle—. —No lo haré.
—¿Sabes lo que me estás pidiendo que haga?
—Te estoy pidiendo que confíes en mí, recuerda que he sido entrenado por los mejores, es hora de usar lo que he aprendido—.
¡No puedes ir! Jared gritó. — ¡Lo prohíbo!
La ira de Gabrielle se alzó. Yo soy tu reina, aunque no lo sea, soy libre, no tienes derecho a retenerme contra mi voluntad.
—Yo soy…—
—¿Qué?— exclamó Gabrielle.
Jared probó la derrota. —No la encontrarás—, proclamó tristemente.
—Tengo que probar. — Gabrielle apoyó la mano en el brazo de Jared. —Te doy mi palabra, regresaré a Corinto dentro de un ciclo de luna con o sin Xena.
Jared ofreció a la joven, su reina, una sonrisa herida. —Muy bien, coge tus cosas, haré preparar tu montura.
Gabrielle lo abrazó y le dio las gracias antes de correr hacia su tienda.
Trevor se adelantó. —La vigilaré.
—No —ordenó Jared.
—General, ¿realmente no quieres dejar ir a Gabrielle sin acompañante?
—Lo hago.— Su mirada se posó en su camino. —¿No te has dado cuenta todavía de que comparten algo más allá de nuestro entendimiento? Hay momentos en los que no tenemos otra opción que dejarlas ser. Este es uno de esos momentos.
 
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Acurrucada en una grieta dentro de una cueva, Xena se balanceaba de un lado a otro como un animal herido. Su mente era un pantano turbio, oscuro y pesado, sus miembros sentían como si estuvieran entrelazados en antiguas raíces, impidiendo el movimiento. Ella tembló. No era suficiente matar a Tracate. No podía hacer nada que pudiera acercarse a la justicia. Había perdido la noción de los días. Ella golpeó la parte posterior de su cabeza contra la pared de la cueva. Si pudiera perder el conocimiento podría obtener alivio.
Tres días después de su búsqueda, Gabrielle vio a Argo pastando. Escudriñó el campo. Un alto acantilado se alzaba en un extremo del valle. Estaba segura de que encontraría una o más cuevas dentro de las paredes del acantilado. Para su consternación, el acantilado albergaba una extensa red de cavernas. Antorcha en mano, exploró las cuevas, buscando el olor de un fuego, o un sonido que indicaría una presencia humana.
Recorrió sistemáticamente a través de la cueva acompañada por la huida de pequeños animales y el aleteo de los murciélagos resentidos por su antorcha. Regresó fuera, el valle antes de ella era fértil y prometiendo una nueva vida. El sol brillaba intensamente y la suave brisa refrescaba. La vida siguió a pesar de las tragedias privadas. Aprendió esa lección hace mucho tiempo. El mundo no reflejaría su dolor en la señal. Con el tiempo llegó a comprender que hasta el final de una vida, siempre había la posibilidad de una renovación imprevista, un cambio que cesó el derramamiento de lágrimas, arreglando un espíritu quebrantado.
El sistema de la caverna era complejo. Gabrielle necesitaba ser más eficiente. Caminó por las afueras de cada cueva restante buscando un signo más definitivo de violación humana. Al final, encontró lo que buscaba: huellas vagas. Entró en una cueva de boca estrecha. En el interior, el espacio era notablemente grande, de paredes secas con una base arenosa. Podía oír el sonido del agua en el fondo, más allá del alcance de su antorcha. Era un refugio ideal.
Unos pocos pasos dentro el equipo de Xena. Gabrielle levantó la antorcha para mayor visibilidad. Vio una antorcha apagada incrustada en la pared de roca. Lo encendió y se volvió. Frente a ella estaba Xena.
Gabrielle nunca había visto a su pareja en tal estado de desaliño. La guerrera estaba inconsciente o dormida, Gabrielle no podía decir cuál. Gabrielle fue hacia ella. Otra antorcha estaba incrustada en la roca sobre la cabeza de Xena. Gabrielle encendió la antorcha y colocó su propia antorcha a pocos pasos de distancia. Como resultado, la caverna se le reveló completamente.
Gabrielle se arrodilló junto a Xena, poniendo su mano en la frente y la mejilla de su pareja, buscando fiebre. Xena estaba fría. Gabrielle fue a las provisiones de la guerrera, encontrando una manta con la que cubrió a Xena. La falta de respuesta de Xena agravó la preocupación de Gabrielle. Gabrielle estaba acostumbrada a la conciencia de la guerrera de cada movimiento y sonido, por menor que fuera.
Llamaba por su nombre a Xena, tratando de despertarla. Decepcionada, examinó a Xena más profundo. Siguió un rastro de sangre desde el costado hasta la parte posterior de la cabeza de Xena. Jared no había hecho mención alguna de que Xena había resultado herida. Su herida actual debió haber llegado después de que dejó el campamento. —Xena, ¿qué te has hecho? Gabrielle siguió mirando a la guerrera. Después de hacer todo lo que pudo, llevó la carga de Geld y sus propias provisiones a la caverna, preparándose para una larga estancia.
Gabrielle estaba completando la tarea de lavar la peor parte de la tierra que cubría a Xena, cuando la guerrera se movió. Gabrielle se acercó. Ella refrescó la fría compresa que descansaba sobre la frente de Xena. Los ojos de Xena se abrieron, parpadeando mientras se ajustaban a la luz extraña.
Gabrielle la recibió. —Oye.
—Gabrielle—. Xena habló con voz ronca. Encontró la presencia de Gabrielle difícil de comprender.
Quédate quieta, te lastimaste. Gabrielle recuperó una piel. —Aquí, beber un poco de agua.
Xena abrió la boca, tomando el líquido fresco.
Gabrielle retiró la piel. — ¿Más?
—No gracias. — Xena estudió silenciosamente a Gabrielle.
Gabrielle acarició la mejilla de su amante. — ¿Por qué te fuiste?
—Te lo prometí...— Xena no pudo completar su pensamiento.
—¿Qué?— preguntó Gabrielle.
—Te prometí que nunca te haría daño, no confiaba en mí.
La admisión cortó profundamente. — ¿Estás tan enojada conmigo?
Xena sacudió levemente la cabeza vendada. —No... Mi lujuria de batalla era demasiado fuerte, con lo que sucedió entre nosotros no quería que tuvieras que enfrentarme a decirme que sí por las razones equivocadas. Te prometí hace mucho tiempo que encontraría otra manera.
Gabrielle sabía que Xena tenía razón. Se habría visto obligada a consentir por temor a dañar irreparablemente su frágil vínculo. —Te amo.
Xena lamentó su caída en la oscuridad. —Hoy, yo no soy tu Señora.
—Hoy, tú eres mi Señora más que nunca—. Gabrielle tomó la mano de su soberana. —Xena, ¿cómo estás?
—He tenido hambre y sed de lo peor de mí.
      —¿Eso?— preguntó Gabrielle.
Unos pocos latidos de corazón pasaron antes de que Xena rompiera el silencio. —Maté a Tracate.
     —Lo sé. — Gabrielle estaba sentada.
—Podría haber matado a todos los hombres de su banda con mis propias manos. No creo que haya una palabra para ese tipo de asesinato—.
     —¿Qué puedo hacer?—
Xena dejó a un lado sus propias necesidades. —No volverás con Jared si te lo pido, ¿quieres?
—No, no lo haré —dijo Gabrielle firmemente—.
Xena cerró los ojos sintiendo una ola de anhelo; Pronto cambiaría en forma a una quemadura pulsante de sangre que viajaba por sus venas. Abrió los ojos. Todavía no confiaba en Gabrielle. Quédate a una distancia, por favor.
—Todo bien. — Gabrielle se acercó para besarla.
—No... No lo haga Gabrielle. —dijo Xena. —No puedo soportarlo—.
 
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Gabrielle comprendió la paradoja. Xena no la tendría, no porque no la quisiera, sino porque lo hacía. Lo que siguió fue una noche de pesadillas de Xena. Gabrielle no podía consolar a su Señora sin romper su promesa.
Lo que Gabrielle se esforzaba por captar era por qué en la multitud de la fiebre emocional de Xena, su salida era violencia o sexo. Entre ellas, el sexo nunca había sido violento. Había sido intenso, incesante, un intercambio extraordinario. Xena ansiaba controlar todo entre ellas y sin embargo, Gabrielle ya no sentía que en esos momentos que Xena verdaderamente la dominaba físicamente. Xena cumplió su promesa, cumplió condiciones de compromiso que no templaron el intercambio físico, sino que definió lo emocional. El efecto de estar con Xena fue absorber la energía de la mujer más fuerte y liberarla a través de su propia respuesta.
Una mutualidad de necesidades había crecido. Gabrielle había llegado a necesitar estar con Xena tanto o más de lo que  Xena necesitaba estar con ella. Lo que compartieron definió su vínculo. Eso separó a Gabrielle. Nadie más que tocó el corazón de Xena experimentó esta parte tan íntima de la guerrera. Gabrielle estaba dispuesta a arriesgar a un amante sin ataduras, aunque medía el riesgo menor. No creía que Xena pudiera o quisiera ir más allá de lo que Gabrielle era capaz de aceptar y dar.
Las pesadillas de Xena disminuyeron. Se deslizó en un sueño inquieto. A medida que se acercaba la noche, Gabrielle tendió su cama a un brazo de la guerrera. Seguramente no era lo que Xena pretendía en su instrucción. Gabrielle se negó a conceder una mayor separación. Con el tiempo, su propia fatiga la atrajo hacia el reino de Morpheus.
Xena se despertó. Estaba cerca del amanecer. Una antorcha ardía al otro lado de la caverna, emitiendo una luz difusa. Las brasas en el anillo de fuego brillaban. Gabrielle estaba tendida frente a ella con un brazo extendido hacia ella. Xena se preguntó si el alcance de la mujer más joven ocurriría en su sueño subconsciente. Xena cogió la mano de Gabrielle. La suave y cálida sensación del contacto de Gabrielle la tranquilizó. Xena encontró razón para sonreír. Las energías discordantes dentro de ella se estaban disipando, permitiendo la intimidad sin provocar sentimientos más fuertes si sentir que estaba aprovechando. Se entregó a dormir; Manteniendo asida al pilar de  vida que Gabrielle se había convertido para ella.
 
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Con una cuchara en la mano, Gabrielle se ofreció a darle a Xena un rico caldo que había quedado de la noche anterior. La Conquistadora surgió negándose a tolerar tal servicio.
—Durante el Solsticio no tuve que estar inconsciente para dejarte cuidarme.preguntó Gabrielle.
—No me dejaste—. Xena replicó.
—Todavía podría haberme negado a  atenderte.
Xena recordó los terribles días de invierno cuando luchó contra Gabrielle, exigiendo que la mujer más joven se aferrara a la vida. — ¿Por qué lo hiciste?
La razón era obvia para Gabrielle. —Porque te amo, y confío en ti. Xena, tengo que creer que siempre actúas con mi mejor interés en mente.
Xena confesó. —No he llamado a los dioses.
Gabrielle se sorprendió de que incluso mencionara a los inmortales. — ¿Lo Habías pensado?
—Sí. No pude hacerlo. —gruñó Xena. —Sabía que no aceptaría estar en deuda con Ares.
Gabrielle colocó el cuenco de caldo a un lado. —No hubiera sido yo quien le hubiera debido un favor. Ella tocó la mano de Xena. —No quiero perderte con Ares.
—Aún tienes miedo de volver a él —observó Xena sombríamente.
—No tanto como tú. Gabrielle alcanzó fácilmente las dudas de Xena.
—Lo que le hice a Tracate...
Gabrielle trató de salvar a Xena de la confesión. Tavis dijo que no era bonito.
—No lo fue.
—No creo que esa parte oscura de ti pertenezca a Ares, aunque es una parte de ti de la que se  trata de aprovechar.
Xena echó la cabeza hacia atrás. Se sentía agotada de todas sus fuerzas. —Eso no es reconfortante.
—No fingiré lo que le hiciste a Tracate  fue por tu amor por mí —le recordó Gabrielle—. Te pedí que no lo mataras.
—Stephen...
Gabrielle ofreció una misericordia severa. —Ya sea por cómo Tracate me trató o por lo que le hizo a Stephen, tú fuiste impulsada por su odio y sed de venganza.
Xena no tenía respuesta a la verdad.
Gabrielle apretó la mano de Xena. — ¿No crees que tengo esos sentimientos? No hay una persona nacida que ha tenido un sabor de la vida que no ha sentido el deseo de pagar a otros por lo que han hecho a ellos o la gente que aman. La diferencia entre tú y la mayoría de la gente es que estás dispuesta y capaz de actuar en tu oscuridad Es tu misma fuerza de voluntad y cuerpo lo que te lleva a hacer las cosas que haces. Pero Xena, he aprendido que no eres Indiscriminada en tus acciones, vives según tu código y aunque no siempre estoy de acuerdo con tu código, lo he entendido—.
Xena presentó su propia evaluación. —Nunca aceptarás completamente mis opciones.
Gabrielle era amable. —No tengo que hacerlo—.
Fueron interrumpidos por el sonido del trueno.
Xena se sintió aliviada por tener una razón para reorientar su conversación. —Va a llover. —
—Está bien, no estas lo suficientemente fuerte para viajar, si no aceptas el caldo, ¿comerás el estofado que hago?
—Así habla mi sanador—. Una broma débil.
—Sí. — Gabrielle sonrió.
— ¿No te opondrás si me levanto en la lluvia y me lavo?
¡No harás tal cosa!
—Gabrielle, estoy sucia. Xena se miró a sí misma.
Gabrielle ofreció una alternativa. —Puede que no te acuerdes, pero te lavé cuando te curabas en Amphipolis.
—No. — Xena era desafiante. —Lo haré yo misma.
Gabrielle estaba impasible. —Primero, dame una razón por la que no aceptas mi ayuda.
Gabrielle observó el cambio de rostro de Xena. Había una ruptura en el espíritu juguetón de la mujer mayor que Gabrielle no entendía. Xena volvió la cabeza. —Muy bien.
Gabrielle no encontró placer en su victoria. Deseaba un medio para retractarse de su intercambio. En su lugar, decidió terminar la tarea lo más discretamente posible. Se acercó a la antorcha de fuego y la alimentó, poniendo agua para calentarla mientras empezaba a preparar verduras y un conejo pelado para un guiso.
El agua se calentó, Gabrielle llenó un cuenco. Antes de regresar a Xena, preparó el guiso para cocinar. Sin decir palabra, cubrió la mano de Xena con la suya. Xena volvió la mirada hacia ella.
—Será más fácil si lo quitamos—. Gabrielle indicó el abrigo corto de Xena.
Con la ayuda de Gabrielle, Xena se incorporó. Gabrielle ayudó a quitarse el abrigo.
—Y la blusa —susurró como si guardara un secreto entre ellas—.
Xena levantó los brazos permitiendo a Gabrielle quitarse la prenda. Gabrielle sostuvo a Xena en su lugar y la lavó suavemente. Con el esfuerzo hecho, cubrió a Xena con una manta y la ayudó a recostarse. Gabrielle continuó lavándose, empezando por la frente de Xena. Xena cerró los ojos, apartándose mentalmente tanto como pudo de la impotencia que sentía.
Mientras Gabrielle lavaba el torso de Xena, notó una caída de lágrimas en el ojo de la guerrera. ¿Te estoy lastimando?
Xena susurró, —No.
—Traje una de tus camisas de dormir conmigo. ¿Crees que podrías cambiarla mientras reviso el estofado?—
Xena asintió afirmativamente.
Gabrielle fue a su alforja y recogió la camisa de dormir, colocándola sobre la mano de Xena. —Toma tu tiempo.
Gabrielle se sentó a propósito dando la espalda a Xena mientras continuaba preparando su comida. Podía oír a Xena luchando por cambiarse. Comprendió que la guerrera necesitaba recuperar una apariencia de control y autoconfianza. Gabrielle no regresó a Xena hasta que el silencio suficiente marcó la tarea de vestirse completa.
Llevó un plato de estofado al lado de su pareja. Xena estaba pálida y Gabrielle sospechaba que la guerrera se había vaciado de todas sus reservas físicas. Decidió intentar por segunda vez alimentar a Xena, dispuesta a renunciar a la custodia de la cuchara en la primera protesta de la guerrera. Xena no protestó. Abrió la boca y aceptó el alimento sin hacer comentarios.
Las palabras fallaron a la bardo. Pensó que era mejor continuar en silencio. El tazón se vació, Gabrielle ofreció más. Xena declinó con un movimiento de cabeza. Gabrielle regresó al anillo de fuego y volvió a llenar el recipiente de agua. Volvió y lavó las piernas y los pies de Xena. Con la tarea hecha, metió la manta alrededor de su compañera. ¿Hay algo más que pueda hacer por ti?
Creo que trataré de dormir un poco más.
—Estaré aquí. — –prometió  Gabrielle.
—Gabrielle—. Xena extendió la mano. —Gracias.
Gabrielle tomó su mano. —Duerme un poco.
Xena cerró los ojos. La reconfortante sensación de sus manos era suficiente para contrarrestar sus sueños más duros.
Xena convaleció durante otros dos días. La mera presencia de Gabrielle ayudó a mantener sus pensamientos más inquietantes y le permitió recomponerse. Xena reflexionó sobre los acontecimientos que las llevaron a las cuevas: la revelación del lugar de Tracate en la historia de Gabrielle, la traición que sentía en la consciente negación de Gabrielle de la verdad, la voluntad de Gabrielle de confiar desesperadamente en que Xena no le haría daño. Su vínculo la había causado. Xena sintió que le debía una deuda impagada a Gabrielle. La mujer más joven había abierto la vida de la Conquistadora a un amor que nunca imaginó que pudiera sentir, mucho menos merecer. Sólo conocía una petición importante que Gabrielle había hecho a ella, que se negaba a conceder. Era el momento de darle a Gabrielle lo imposible. Si Xena fallaba, ella podría continuar con su vida sabiendo que había intentado ser la Soberana que Gabrielle que quería que fuera.
Xena caminó hacia donde Gabrielle estaba sentada escribiendo. Ella se paró sobre la bardo. Gabrielle colocó su pergamino y pluma a un lado y extendió la mano, ofreciendo a Xena su mano. Xena aceptó la invitación y se arrodilló junto a su compañera. Ella inclinó la cabeza en su pensamiento antes de levantar su mirada de nuevo. Gabrielle estaba absorta en ella.
Xena midió sus palabras. —A veces me pregunto si te conozco en todo... Rara vez habías hablado de tu vida antes de Draco y nunca habías hablado de los años de la esclavitud antes de venir a mi casa. Me dije que no tenía derecho a preguntarte. Eres una mujer libre, Gabrielle de Poteidaia y tú tienes derecho a tu intimidad... Es verdad que no quería saber de los hombres que te tocaban antes de que nos conociéramos... Te lo digo ahora, escucharé lo que quieras compartir conmigo No tienes razón para sentir vergüenza, la vergüenza es mía, nunca la sentí más que cuando dijiste que Tracate tenía derecho, bajo la ley, a violarte, que soy la Soberana de Grecia, que la ley era mía. Soy igualmente responsable por el daño que él y todos los demás te hicieron.
Gabrielle pensó que sabía lo importante que era para ella el compromiso total de Xena contra la esclavitud. Ella no lo hizo. Ella se quedó en una pérdida. Cambiaste la ley.
—No lo suficientemente pronto.
—No te culpo —le aseguró Gabrielle.
Xena fue gentil en su insistencia. —Gabrielle, hemos discutido este punto una y otra vez, has suplicado mi compasión y mi coraje, te he fallado a ti y a Grecia, no te fallaré de nuevo.
Gabrielle sospechó un gesto audaz. — ¿Qué vas a hacer?
Xena era absoluta. —No habrá esclavitud en Grecia.
Aunque Gabrielle había esperado años para oír a Xena decir esas mismas palabras, no pudo evitar advertir a su Señora de las consecuencias de la emancipación completa de los esclavos que estaban en suelo griego. —Los nobles se rebelarán.
—No todos ellos.
—Los estados vasallos, ¿qué hay de ellos?
—No lo sé. — Xena admitió: —No puedo luchar guerras dentro y fuera de nuestras fronteras.
Gabrielle quedó profundamente conmovida por la decisión de Xena. Le habían enseñado y entendido la lección de poner demandas cautelosamente sobre sus aliados. Ella aceptó un enfoque más templado que un mandato. —Entonces Grecia será presentada como un ejemplo para que otras naciones puedan emular.
—¿Es suficiente?— Después de todos sus argumentos, Xena se sorprendió de que Gabrielle no se apropiara de su premio.
—Hacer más te convertiría en la Conquistadora de las Naciones, no sólo en Grecia.
 
Xena se estremeció ante el título. —No quiero la guerra, no quiero conquistar naciones.
Gabrielle sonrió a sabiendas. —Prefieres encontrar una pequeña aldea donde puedas llevar una vida tranquila, pescando y cazando, entrenando caballos, tal vez incluso cultivando.
—Puedo prescindir de la agricultura —replicó Xena con ligereza.
Gabrielle se puso seria. —Si lo haces, serás un blanco para el asesinato.
—Siempre soy un objetivo de asesinos.
Aunque era verdad que Xena nunca estaba completamente segura, la extensión del peligro que ella enfrentaba a menudo difería en grado. En muchas ocasiones, el grado de riesgo dependía de las circunstancias bajo su control. Gabrielle había intentado en el pasado y lo haría de nuevo en el presente para minimizar el riesgo que Xena tomó sobre sí misma. En este caso, la razón detrás del riesgo era convincente. —Xena, no quiero que mueras por mí.
Xena se puso seria con la amarga verdad. —Puede que no puedas tenerme a mí y una Grecia libre.
Una visión tan clara del futuro dio a Gabrielle una pausa. — ¿La decisión es mía?
Xena lo concedió. —Por el diseño de los destinos y tu palabra.
Gabrielle miró dentro de sí misma. Ella cuestionó sus valores, quién o qué estaba dispuesta a sacrificar para mantener esos valores. —Necesito tiempo para pensar.
—Muy bien. — Xena se puso en pie y salió a la noche.
Gabrielle la siguió con la mirada.
La respuesta de Gabrielle no debería haber sorprendido a Xena. Una reina legítima no permitiría que su corazón condujera su reino a la ruina. La intuición afirmó que sus papeles habían cambiado. Sorprendentemente, Xena no se molestó por el hecho.
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Sus majestades viajaron a su campamento militar. Nueve días habían pasado, demasiado pronto para que Jared pudiera cumplir su misión. La Conquistadora había recibido un informe al pasar por un puesto de guardia. El ejército de Tracate, sorprendido al encontrar a su líder masacrado, cayó en desorden. Todos menos unos pocos insurgentes se habían dispersado. El general Jared despachó a los guardias a las aldeas locales para evitar cualquier saqueo de represalias. Grecia había sufrido algunos heridos. Los seis hombres de la unidad de Stephen fueron encontrados muertos. Sus cuerpos marcados por la brutal tortura de Tracate.
Cuanto más escuchaba Xena, menos arrepentimiento  sentía por haber tomado la vida de Tracate. Gabrielle escuchó, ponderando los hechos. Llegó a una conclusión preocupante. Aunque deseaba que la muerte no hubiera sido invitada al campo de batalla, se reconcilió con que el alcance del tacto de la muerte había sido mucho menos dado el uso  que Xena hacía Tracate como un ejemplo de lo que le esperaba a sus hombres. Si Xena hubiera actuado de manera diferente, el compromiso de las fuerzas prometía ser mucho más sangriento. La brutalidad de la muerte de Tracate había servido a un propósito.
Las dos compañeras todavía tenían que encontrar su camino a casa la una a la otra. Aunque Xena permitió a Gabrielle cuidarla, aunque pudieron dar y recibir un toque, tales gestos fueron compartidos cuidadosamente y brevemente. Se acostaron con sus sillones separados por un brazo de longitud y no se atrevieron a cruzar el abismo de precaución que Xena había puesto para ellas.
Gabrielle extrañó a Xena. Sin embargo, siguió cumpliendo su promesa. Ella comprobó sus acciones en un intento por no decepcionar a su pareja de nuevo.
Caminaron lado a lado. Informado de su llegada pendiente, Jared esperó a las majestades fuera de la tienda del cuartel general.
La Conquistadora desmontó, ambivalente en sus sentimientos por Jared.
— ¿Cómo va, general?
Jared reflejó la formalidad de la Conquistadora. —He ordenado a Dymas que siga las patrullas hasta que la región se estabilice. Algunos de los hombres de Tracate están tomando sus frustraciones con los pueblos locales. Hemos dado los funerales adecuados a nuestros muertos y me asegure que los muertos de Tracate no ensucian el campo.
—¿Cómo está Stephen?
—Sanando bien. — Jared se complació en añadir —Él pidió verte—.
La Conquistadora asintió con la cabeza. Estaré en mis aposentos. Se quitó la alforja y se acercó a Gabrielle, un raro gesto público que todos notaron. Gabrielle desmontó. Caminaron mano a mano hasta su tienda.
 
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Xena sostuvo la lona de la carpa invitando a Gabrielle a continuar. Al entrar hallaron que todo estaba como lo dejaron, incluyendo su cama, las pieles formando un lugar de descanso ininterrumpido. Xena dejó la alforja.
Gabrielle apretó la mano de Xena. —Xena, voy a visitar a Stephen, ¿te unirás a mí?
 
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Stephen se calmó al ver a Gabrielle y Xena. Las soberanas saludaron brevemente a los otros hombres heridos dentro de la enfermería.
Gabrielle soltó a Xena y se dirigió a la cama del capitán, sentada cuidadosamente en su borde. —Stephen, nos diste un susto.
La mirada de Stephen pasó de Gabrielle y se inclinó hacia Xena. —Mi señora.
Xena dio un paso adelante. — ¿Cómo te sientes, capitán?
Stephen tragó su creciente emoción. No esperaba que vinieras por mí.
—Eres el capitán de mi guardia. Xena dijo lo obvio como si fuera una explicación suficiente.
Aunque estaba en un absolutismo estoico de honor, Stephen podía sentir el afecto y el compromiso de Xena.
—Gracias
—De nada. — Xena sonrió. —Tienes que mejorar, Stephen, te necesito y sabes que no me gusta que me decepcionen.
Aunque no era intencional, Gabrielle sintió el empuje de una acusación.
—Sí, mi Soberana. —Stephen se relajó en una nueva sensación de bienestar.
Acabamos de regresar. Xena explicó —Necesito continuar con los negocios del reino, pero volveré para una visita pronto.
—Estoy deseando que llegue.
—Te dejaré a nuestra Reina, he aprendido de primera mano que es una curadora más que capaz, cuídate, Stephen, que te engatusará más allá de la paciencia.
Stephen se rió por primera vez desde que fue llevado cautivo. Miró a Gabrielle.
 —Soy un hombre paciente.
Gabrielle tomó su mano. Estoy segura de que eres un paciente mucho más fácil que mi Señora.
Xena amonestó en broma. —Es un guardia.
Gabrielle se volvió hacia Xena. —Como tal, él es mi hermano.
—Entonces os dejaré a dos hermanos para que se vuelvan a conocer. Xena se inclinó con un gesto exagerado, sin comprometer nunca su presencia real. Salió de la enfermería sintiéndose mejor que cuando entró.
Gabrielle observó a Xena mientras se marchaba. Había razones para tener esperanza.
 
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Gabrielle encontró a Jared solo y le pidió que se uniera a ella para dar un paseo. Ella le dio un breve relato de sus días desde que salió del campamento. Ella dijo poco acerca de la condición en la que encontró a Xena ni del daño que su relación había sufrido.
Jared no estaba satisfecho con el cuento. El interrumpió. Gabrielle, dime la verdad, ¿cómo está?
Gabrielle siempre había confiado en Jared. Ella dio la bienvenida a cualquier idea que pudiera darle. —Nunca antes la había visto así.
Aseguró el general. —Ahora que no hay guerra en nuestro futuro inmediato ella estará mejor.
—La preferida de Ares...— Gabrielle deseó que la idea no se hubiera metido en su mente. Por mucho que quisiera, no podía divorciar a Xena del Dios de la Guerra.
—No más, Gabrielle, debes verlo en ella, ha hecho todo lo posible para construir la paz, Tracate rompió la calma, lo odió por ello, por eso no le mostró piedad.
Gabrielle no perpetuaría la media verdad. —Esa no fue la única razón.
—No, muchacha, no lo fue, toma nota de que no mató a los demás, que hubo un día en que no habría sentido remordimiento por la masacre.
—Pero lo que le hizo Tracate a ella... Jared, fue feo.
Me imagino que sí. Jared apoyó la mano en el brazo de Gabrielle. —Nunca has amado a Xena a ciegas, el hecho de que estés dispuesta y capaz de verla por lo que ella es me da esperanza de que con el tiempo se agarre y domine su oscuridad. Hasta entonces, quienes nos preocupamos por ella debemos esforzarnos por evitar que  pierda el control de sí misma. Y cuando lo haga, debemos estar con ella para ayudarla a regresar a nosotros entera.
Gabrielle se quedó en silencio. Siguieron caminando. En el fondo de sus pensamientos llegó a la conclusión de que era cierto, las pasiones de Xena la llevaron a los extremos. No todos eran negativos. Xena arriesgó su vida por Stephen. Su lealtad no podía ser comprometida.
Gabrielle hizo una pausa. —Jared, ¿qué crees que pasaría si Grecia proscribiera la esclavitud?
Jared estaba confundido por la pregunta. —Xena está trabajando hacia ese objetivo.
—Lo sé. — Gabrielle hizo su pregunta más pesada. —Pero, ¿y si decidía que era mejor acabar con la esclavitud de un solo golpe?
 
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Gabrielle dejó a Jared. Buscó a Xena. Le dijeron que la Conquistadora estaba con los caballos. Dentro de un corral se encontraban Xena y Argo. Xena estaba dando a la yegua un vigoroso arreglo.
—Su pelo está brillando.
Xena había sentido el acercamiento de su pareja. Se volvió, reconociendo a Gabrielle. —Ella se lo merece.
Gabrielle fue a Argo y le acarició la mejilla. —Ella cuidó bien de ti.
A veces me pregunto por qué no acaba de huir. Xena palmeó la yegua. — ¿Oye chica?
—Es una buena juez de carácter —sugirió Gabrielle.
—¿Crees?— Xena estaba de buen humor.
—Sí. También creo que ella puede sentir cuando algo está mal y ella es mucho más cuidadosa contigo durante esos tiempos.
—Por mi bien es un buen rasgo que ella tiene.
Gabrielle confesó. —No estoy segura de ser tan buena como ella... Estoy aprendiendo a confiar en mis instintos.
Xena era muy consciente de que la conversación se había dirigido hacia ellas. —Creo que estás aquí por una razón, ¿qué te dicen tus instintos ahora?
Gabrielle estaba lista con su respuesta. —Correrías el riesgo de sacrificar a Grecia, de perder todo lo que han construido para acabar con la esclavitud—.
—Sí—, afirmó Xena.
—Xena, ¿qué te ha pasado? Nunca hubieras considerado cambiar tu estrategia si no fuera por mí.
—Hacer lo correcto siempre tiene un precio.
—Hay más de una manera de lograr un objetivo—. Gabrielle abogó por un futuro diferente e inmediato. —No quiero a Grecia en una guerra civil, no quiero ver a Jared, a Stephen ni a ninguno de los hombres de la Guardia muertos porque me impacienté con el mundo. —De una manera u otra hay un precio que se debe pagar. Con la estabilidad del reino se ve amenazada y los buenos soldados se colocan en el camino de los daños. Con el otro hay paz y una estrecha vigilancia de cómo se tratan los esclavos. Yo veo una Grecia donde hay una campaña de fuerza, pero voluntaria para el cambio, con el peso de la ley imponiendo esos cambios, equilibrando las penurias que sentían a ambos lados—.
—¿Tu  si?— Xena estaba intrigada.
—Sí, lo hago. — Gabrielle continuó compartiendo su visión mitigada para Grecia. —Xena, es hora de que la Reina de Grecia se enfrente a cada noble dueño de esclavos en la Corte. También es hora de que ningún esclavo sirva a la Conquistadora. Todos serán considerados como siervos que han cumplido su contrato con  el reino. Es hora de que los nobles empiezan a entender que no sólo las comisiones se retendrán a los propietarios de esclavos, así también los favores para conceder en las manos de la soberana. Los nobles propietarios de esclavos no serán perjudicados por el reino. Y tampoco ganarán de él.
Xena puso un sutil desafío ante Gabrielle. — ¿Será esto por orden de la Reina?
Gabrielle asumió el desafío. —Sí.
—Cuando volvamos a Corinto, Targon trabajará contigo para redactar el decreto y llevará tu firma y no cabe duda de que cuando hablamos de las manos guías de Grecia, ya no son mías—.
—Gracias. — El agradecimiento de Gabrielle fue sincero.
Xena había recibido el primer signo incontrovertible de que Grecia tenía a su reina. —No, Gabrielle, no me des las gracias.
Con la cuestión de la esclavitud establecida entre ellas, Gabrielle se encontró en una pérdida. — ¿Te quedarás mucho tiempo con Argo?
—Casi termino.
—Voy a contar unas cuantas historias a los heridos esta noche.
Xena interpretó correctamente la invitación tácita. —Llegaré más tarde.
Gabrielle asintió con la cabeza. No estaba dispuesta a irse. No teniendo motivos para quedarse, se alejó deseando sentirse libre para abrazar a Xena.
 
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Xena entró en la enfermería. Gabrielle estaba bien en su narración. La Soberana permaneció en la parte de atrás. Además de los heridos y los curanderos, un número de guardias que visitaban a sus hermanos recibieron el placer de escuchar la magistral bardo.
Después las majestades caminaron a su tienda envueltas en un silencio fácil. Sin palabras cambiaron sus turnos de sueño. Xena se obligó a volver a su cama sin alterar su posición. Tomando la señal de Xena, Gabrielle se alivió con su arreglo de sueño. Ella se acostó de lado junto a Xena con poco espacio separándolas. Gabrielle colocó su mano sobre el brazo de Xena, cerrando los ojos ante la sensación de su tacto, sintiendo que su vínculo se afirmaba.
Xena giró la cabeza para observar a la mujer más joven. El surco en la frente de Gabrielle se relajó y una paz sutil lentamente llegó a ella. Xena conocía su propio corazón; Sintió que la herida de su corazón hallaba consuelo en ese momento. Necesitaba confiar en su voluntad para poner su amor por Gabrielle por encima de todo. Necesitaba confiar en que la expresión física de su amor honraría a Gabrielle. La mujer más joven merecía experimentar un toque amoroso. Xena había llegado a comprender que, por su amor, Gabrielle podía trascender los más duros recuerdos escritos en su cuerpo. Los recuerdos escritos en el cuerpo de Gabrielle se retiraron de la mente de Xena. Sintió que podía volver a tocar a Gabrielle sin infligirle daño.
Gabrielle abrió los ojos. La intensidad de Xena la invitó. Xena, la Conquistadora, no estaba con ella. Tampoco era Xena, su Señora. Xena de Amphipolis estaba a su lado, una mujer que amaba y necesitaba amor, una mujer valiente, una mujer agitada por las dudas en la quietud de la noche, que rara vez reflejaba las mismas dudas a la luz del día ante los que la miraban  para el liderazgo y la esperanza.
Al ver a Xena, Gabrielle  dejó atrás; Sus propios temores y su vergüenza perduraban. La capa recién aceptada de la Reina no tenía lugar en su cama. Irónicamente, fue porque aceptó la capa que ella podría descartar como inconveniente. Si no hubiera llevado la capa, la cuestión de la misma habría permanecido en su lugar, insegura si tenía derecho o la estatura para reclamar a Xena como su igual.
Gabrielle se inclinó gradualmente hacia adelante, segura con la certeza de su deseo. Xena mantuvo su posición incapaz de reprimir su más profunda necesidad de volver a Gabrielle. Gabrielle besó a Xena tentativamente. La recepción de Xena fue vacilante. Gabrielle rehusó contenerse por más tiempo. Ella acercó a Xena más cerca de ella. Ella sintió toda la extensión de su amor por Xena. Abrumada, quería que Xena estuviera completa. En esta noche, ella guio su amor tierno a una expresión mutuamente apasionada de su amor.
 
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Xena se despertó temprano. El cuerpo desnudo de Gabrielle la cubrió. El fácil abandono de la reserva de Gabrielle fue una alegría para Xena. Marcaba su regreso de la  una a la otra. Tal intimidad era imposible cuando estaban en conflicto entre sí.
Aunque Xena no quería detenerse en el dolor de la quincena anterior, sopesó una nueva lección. El indescriptible lazo que sentía con Gabrielle se había desvanecido por su ira. El hecho de que ella tuviera el poder de acabar con su vínculo la preocupaba. El conocimiento le impuso una nueva responsabilidad.
Gabrielle estiró su cuerpo mientras se liberaba de la espera.
Xena besó a Gabrielle en la frente. —Buenos días.
—Buenos días. — Gabrielle se sentía notablemente relajada. Su mano barrió el paisaje del cuerpo de Xena disfrutando de cómo los músculos debajo reaccionaban a su toque. — ¿Cómo te sientes?
Lo que le importaba a Xena no era lo que sentía. Lo que importaba era lo que sentía. —Te quiero, Gabrielle de Poteidaia.
La declaración de Xena tomó a Gabrielle por sorpresa. Se echó a llorar.
—Oye. — Xena reunió a Gabrielle en sus brazos.
—Lo siento...— Gabrielle se esforzó por hablar. —Estaba tan asustada que nunca te oiría decir esas palabras a mí de nuevo.
—Hay buenos días en nuestro futuro.
Gabrielle levantó la mirada, incrédula. — ¿Has hablado con un oráculo?
—No amor. — Xena enjugó las lágrimas de Gabrielle con el pulgar. —Los días serán buenos porque haré todo lo que esté a mi alcance para hacerlo así.
 
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Xena regresó al campamento después de recorrer un pueblo cercano saqueado por los hombres de Tracate.
Gabrielle la conoció. —Hola, ¿cómo te fue?
Xena desmontó a Argo y le entregó las riendas a un guardia. —Bien. — Caminó con Gabrielle, colocando su brazo alrededor de la espalda de la mujer más pequeña. —La reconstrucción está por terminar, he arreglado que sus tiendas de comida sean reabastecidas, pudimos darles todo lo que necesitaban.
—Me alegro.
—Estaban decepcionados de no verte y les dije que trataría de convencerlos de que fueran a cenar a la posada.
— ¿Y contar una historia o dos? —preguntó Gabrielle.
Xena se echó a reír. — Y eso también.
—Me encantaría, pero primero necesito tu ayuda con Stephen.
—¿Qué sucede? —Xena hizo una pausa.
—Su espíritu está bajo una nube oscura y está empujando a todo el mundo—. Explicó Gabrielle.
—¿Incluyéndote?—
Gabrielle estaba perpleja. —Sobre todo a mí, Darlius dijo que Stephen estaba físicamente lo suficientemente bien para caminar, pero él se niega.
La Conquistadora entró en la enfermería, bastón en mano. Fue directamente a la cama de Stephen. —Levántate, capitán.
—¿Mi señora?— Stephen fue atropellado por el mando.
—Te dije, levántate. —Me han dicho que necesitas empezar a hacer ejercicio—.
Stephen miró a Darlius, que se había acercado. —Tengo dolor, mi soberana.
—No dudo que lo tengas. La Conquistadora insistió: —Debes trabajar con el dolor—.
Stephen permaneció impasible.
—¿Me harás repetir mi pedido una tercera vez? —preguntó la Conquistadora.
Stephen se levantó lentamente. Una mano fue empujada delante de su cara. Miró a  la Conquistadora, un destello de compasión en sus ojos. Tomó el brazo de Xena en un brazo de guerrero y le permitió levantarlo. Estaban de nariz a nariz. Se acercó a una silla, recuperando su capa y luego rápidamente la envolvió alrededor de él.
Ella le entregó el bastón. —Cumplido de tu reina, debes devolverla personalmente cuando pueda caminar sin ella.
Stephen lo tomó. Las lágrimas brotaron en sus ojos.
Xena le dio un momento para componerse antes de que ordenara bruscamente: —Vamos.
Stephen salió de su ensueño.
Xena le ofreció su brazo para apoyarse. Él dudó.
—Tómalo antes de que cambie de opinión.
Se dio cuenta de dos cosas. En primer lugar, necesitaba la ayuda de la Conquistadora y en segundo lugar, sólo había  honor al ser visto a su lado. Él la agarró mientras caminaban fuera de la tienda.
Había sido un día hermoso, que ahora se acercaba a un cierre. Sus compañeros guardias saludaron a Stephen mientras caminaban.
Xena permaneció en silencio hasta que llegaron a un claro. Ella habló suavemente. —La gente de Chin cree que si salvas una vida, eres responsable de ella.
—Entonces soy sólo uno entre una nación que está ligado a ti.
—No. — Xena lo corrigió. —Eres uno de los pocos. Hubo  razones para no ir a buscarte, nadie se opone a la simple verdad de que no quiera que seas profanado.
—Mi señora. — Stephen luchó contra la oleada de  emoción.
Xena hizo una petición. —Me llamo Xena.
Stephen nunca se había tomado la libertad de llamar a la Conquistadora por su nombre. Hizo una pausa, comprendiendo que al hacerlo su relación sería cambiada para siempre. Él escogió, en esta ocasión, para perseguir una consulta hábilmente albergada, nunca hablada. —Xena, ¿puedo hacerte una pregunta?
—Por supuesto.
—Cuando llegué por primera vez a la Guardia, sentí... sentí que me habrías encontrado agradable a tu ojo.
Xena no negaría lo obvio. —Si.
—¿Por qué no...? Tomaste hombres a mi izquierda y a mi derecha en tu cama.
—¿Dónde están ahora, Stephen? Tan desagradable como revisar su pasado era para ella, Xena necesitaba ser honesta. —Soldados muertos o soldados de infantería, nunca para convertirse en oficiales. Tú eres más que un hombre guapo. Eres un buen guerrero. Inteligente, honorable y eres un líder. Yo te respeto de una manera que nunca podría tener si te hubiera llevado a mi cama, no debías ser utilizado por mí sólo para mi placer.
La conciencia de Stephen rechazó el cumplido. —No estoy seguro de que merezca tu confianza en mí.
Xena estaba segura de que se acercaban a la raíz del problema de su capitán.
            —¿Qué te hace decir eso?
—En el campamento de Tracate... tenía miedo.
—Tú tenías todas las razones para tenerlo.
Al ver que era difícil enfrentarse a Xena, Stephen se apartó. Tracate me interrogó, pidió nuestra estrategia militar, le dije la verdad, yo no conocía tus planes.
Xena estaba agradecida. —Pero se te olvidó decirle que me conoces casi tan bien como Jared y que podría haber sido útil para él.
—Sí. — La revelación trajo a Stephen poco alivio.
Xena esperó sentir que había más en su historia.
—Luego preguntó por ti y por la Reina. Podría decir que él quería saber si podía usar a la Reina contra ti.
—¿Qué le dijiste?— La curiosidad de Xena alcanzó su punto máximo.
—Mentí, diciendo que podrías descartar fácilmente a nuestra reina por otra, que tu historia de compañeros de cama es notoria. Stephen hizo una pausa mirando a Xena. —Dije que nombrar a Gabrielle como tu Reina era una broma para enfurecer a los nobles.
¿Te creyó? Con Tracate muerto, la respuesta a la pregunta no le importaba materialmente a Xena. Ella estaba, sin embargo, siempre ansiosa por aprender el pensamiento de su oponente.
Tracate no tenía un gran respeto por nuestra reina y mancho su nombre. Stephen tragó saliva. —Fue difícil escuchar y no defender su honor, como estoy jurado a hacer.
Xena se acercó a él. —También has jurado salvaguardar la vida de Gabrielle, has hecho lo correcto.
El remordimiento del capitán le pertenecía. —Entonces, ¿por qué se siente mal?
Xena lo entendía mejor que nadie. —Porque la amas.
—El de Gabrielle no fue el único nombre que deshonré. Los ojos de Stephen sostuvieron los de Xena.
—Odio decir que hubo más verdad que mentiras en lo que le dijiste a Tracate... Incluso has tenido razón al decir que los nobles se enojaron cuando llamé a Gabrielle Reina.
Stephen defendió a su Soberana. —No lo hiciste como una broma.
—No, no lo hice.
—Xena, lo siento. Aunque creía que Xena no lo esperaba, Stephen sintió la necesidad de disculparse.
—No tienes que disculparte. Ella puso su mano en su brazo. Me alegro de que me lo dijeras, y mi decisión de llevarte desde el campo es aún más acertada.
—Gracias. — Después de un momento Stephen continuó caminando. –Mi soberana, ¿habrá paz?
Xena notó el cambio de dirección. —Algunas cosas cambiarán cuando volvamos a Corinto, por el decreto de su reina, espero un descontento, pero no una rebelión.
—¿Y César? Él está expandiendo el Imperio Romano.
—Lo que está haciendo bajo la espada, Grecia lo está logrando por convenio, estamos en la posición más fuerte, César tratará de cruzar nuestras fronteras otra vez, esa es su naturaleza... Hasta que lo haga, disfrutaremos de nuestra prosperidad—. Xena observó el último indicio de la puesta de sol en el oeste.
 —¿Listo para volver?
Stephen sintió mayor comodidad dirigiéndose a Xena formalmente cuando él solicitó. —Mi Soberana, prefiero que nuestra reina no sepa de nuestra conversación.
Xena protegería el orgullo menguante de Stephen. — ¿Puedo decir que una vez más recibirás las visitas de tu hermana?
Stephen sonrió ampliamente. —Muy bien.
—Bueno, vamos, le prometí a Gabrielle una comida en una posada local.
 
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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:34 am

El regreso de las soberanas a Corinto fue sin incidentes. En los días siguientes a su llegada Xena y Targon guiaron a Gabrielle por el esfuerzo de escribir el decreto que, con su nombre, alteraría la esclavitud en el palacio. El decreto prometió tener un efecto de largo alcance. La primera prueba de Gabrielle para defender el decreto vendría en la corte.
En la corte, un contingente sano de guardias alineaba las paredes. La cámara estaba llena de gente.
—Por orden de Gabrielle, reina de Grecia —. Targon terminó de leer el decreto.
Los hombres y mujeres de la Corte estaban quietos. Cuando Targon leyó, Xena estudió los rostros de los nobles. Esperó a ver quién sería el primero en hablar. Había algunos candidatos. Lord Haldis y Lord Comkeas tenían grandes posesiones de esclavos. Ella pensó que no traería el primer desafío. Dejarían que un hombre menor que ellos mismos trazara el curso de su respuesta.
—Esto es indignante. — Lord Thanos se levantó dirigiendo su comentario a la Conquistadora.
El noble era un vagabundo perezoso que mantenía una extensa red de comerciantes valioso para el reino. Sólo por esa razón Xena toleró al hombre. La Conquistadora permaneció en silencio. Éste era el decreto de la reina y era ella quien debía  contestar a todos los comentarios.
— ¿Qué estatuto específicamente encuentra el agraviante Lord Thanos? —preguntó la reina tranquilamente.
Thanos no esperaba ser abordado por Gabrielle. Miró a Xena. Xena sostuvo su mirada, desafiándolo a continuar.
—¡Todo ello!— el exclamó.
Gabrielle mantuvo su compostura. — ¿Qué te preocupa que el palacio no emplee más trabajo de esclavos?
—Se establece un precedente. — Thanos sintió el peligro.
—Uno que te animan a seguir —dijo Gabrielle.
Thanos escupió. —Por sanción.
—El palacio no te quita nada.
—¡Y no da nada!
La ingratitud del noble le recordó a Gabrielle por qué no le gustaba la corte. —El reino tiene paz, tenemos acuerdos comerciales que le permiten prosperar, ¿no es eso?
Lord Aysel se levantó. Se dirigió cordialmente a la reina. —Su Majestad, con todo respeto, retención de comisiones y otros incentivos no es el mejor medio para lograr sus metas.
Gabrielle se volvió hacia el agradable Señor. — ¿No recompensas a los que negocian con tus negocios, que por sus acciones hacen avanzar sus prioridades?
—Yo sí —admitió Aysel—.
—¿Por qué entonces debo ser diferente?
Xena sonrió al oír a Gabrielle usar la palabra —yo—. La Reina le había reclamado el poder del trono.
Thanos estaba indignado. ¿Quién eres tú para decirnos cuáles son nuestras prioridades?
Trevor, con la mano en la daga, le susurró a Jared: —Si insulta a Gabrielle, lo mataré en el acto.
—Nuestras dagas tendrán una carrera en su corazón —sugirió Jared.
Gabrielle estaba firme. —Yo soy su reina, ¿impugnas  mi derecho al trono?
Thanos no era suicida. —Hacerlo es oponerse a la Conquistadora—.
Gabrielle se negó a usar a Xena como su fuente de autoridad. —Yo soy mi propia mujer. ¿Me desafías?
Stephen habló en voz baja. —Espero verlo aplastado bajo el bastón de Gabrielle.
—No. — Thanos dio un paso atrás.
—¿No qué?— Gabrielle tenía la intención de enseñar las nobles costumbres.
Thanos casi se tragó la lengua. —No, Su Majestad.
—Y tú, Lord Aysel —replicó Gabrielle—, ¿desafías el reinado de la reina?
Aysel se inclinó. —No, Su Majestad.
Gabrielle dio un paso adelante. — ¿Alguien más?— Ella esperó.
—¡Sí!— Lord Haldis marchó a la reina.
Las expectativas de Xena se habían realizado.
—¿Qué tiene usted que decir, lord Haldis? La voz de Gabrielle atravesó la habitación.
—Todos sabemos lo que eres y yo me niego a continuar esta charada.
Xena se endureció. No esperaba tal insulto descarado en su presencia.
Haldis continuó: —Seducir a la Conquistadora no te gana mérito, tú no eres la Reina de mi Grecia, escoge tu arma y di tu última oración a los dioses, Gabrielle.
Ante una confrontación, Gabrielle estaba vestida con una túnica y unas polainas. Resuelta, nombró su arma preferida. —Bastón.
—Suficientemente fácil. — El noble esperaba terminar la farsa golpeando a la mujer hasta hacerla sangrar.
Aunque Haldis era un hombre fuerte, Gabrielle había observado en los concursos de la corte que sus habilidades no miden ni a Xena ni a los mejores guardias con los que estaba acostumbrada a pelear. Confiaba en su habilidad para ganar la justa. Caminó hasta donde Trevor mantenía a su bastón en custodia. Habló decididamente a su jefe de seguridad. —No hagan nada. — Miró a Jared y Stephen. —Si todavía no confías en mis habilidades, confía en la creencia de Xena en mis habilidades.
Stephen dio un paso adelante. Gabrielle, mira a tu alrededor. Los ojos de Stephen escudriñaron la habitación. —Tus hermanos, cada uno de nosotros, estamos a tu lado, si tenemos algún pesar, es que sobre tu victoria sabemos que mostrarás la misericordia de Haldis que no merece.
Gabrielle se volvió hacia Jared.
—Muchacha, dale a Haldis un golpe en la cabeza por mí y no tendré ninguna queja.
Gabrielle sonrió. Habló con los tres hombres. —Si fueran mi propia carne y sangre, no podría amarlos más.
Trevor respondió. —Entonces te pido un favor.
—¿Qué será?
—Una historia esta noche en el comedor de la Guardia. Puedes contar la historia de tu victoria a  tus hermanos lo bastante desafortunada como para no estar aquí.
Gabrielle puso su mano en el brazo de Trevor. —La tendrás.
Xena se sentó en el fondo del comedor de la Guardia. A medida que avanzaba la velada, el protocolo real se relajaba. Gabrielle estaba con sus hermanos en todos los sentidos. Ella tejió sus historias. Se reían con ella, le llamaban por su nombre de nacimiento, se burlaban de un amor afín.
Jared se unió a Xena en su mesa, una taza de hidromiel frío en su mano. —Ha sido un buen día.
Xena sonrió libremente. —Hoy Grecia tiene su verdadera reina.
—La muchacha no podría haberlo hecho sin tu ayuda.
—Nunca he estado más orgullosa de ella—. Xena sonrió.
—Yo tampoco —replicó Jared.
La mirada de Xena se detuvo en Gabrielle. —Esta es Elysia en la tierra, Jared.
—Ha luchado mucho, Xena.
—Se tomó la mujer correcta——, respondió.
Jared sabía muy bien que Xena no hablaba de sí misma.
 
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Trevor fue convocado a la cámara de combate privada de la Conquistadora. Caminó por los estrechos pasillos hasta el espacio aislado, un paseo que había tomado muchas veces, años antes como beneficiario de la tutoría de la Conquistadora.
Al entrar en el espacio grande y escaso se encontró en la solitaria compañía de la Conquistadora. Estaba vestida con su gambason favorito y pantalones de cuero negro, su vaina atada a su espalda. Xena la sostuvo, balanceándola sobre su punta mientras sus manos descansaban sobre la parte superior del pomo.
Trevor se dirigió a la Conquistadora. —Mi señora.
Xena midió al joven guardia. Ella aprobó. Había madurado en los últimos años. Su cuerpo se había llenado, borrando las incómodas apariencias de brazos y piernas que alguna vez lo marcaron. También había madurado en la mente y en el corazón. Bajo la tutela de Jared y Stephen, Trevor pronto se daría cuenta de todo su potencial y caminaría en sus filas como un igual. —Cierra la puerta, Trevor.
Lo hizo.
—Trevor, ¿amas a tu reina?
La pregunta le quitó la mirada a Trevor. Por la postura de la Conquistadora no sentía ninguna amenaza. Sólo una respuesta honesta sería aceptada.
—Sí, mi Soberana.
—Después de ayer, el lugar legítimo de Gabrielle en el trono ya no puede estar en duda, se ha convertido en un objetivo de una manera que nunca ha sido antes, no siempre estoy a su lado para protegerla o ser su campeón—. Xena tomó su espada y caminó hacia el guardia. —Trevor, confío en ti con la vida de Gabrielle, no hay mayor confianza que pueda darte, ¿serás el campeón de Gabrielle en mi ausencia?—
Trevor se sostuvo con orgullo. —Nada me daría más honor.
—Nadie, especialmente Gabrielle, puede saber esto hasta que llegue el día en que sea necesario—. Xena sostuvo los ojos de Trevor. Con sólo mirar, ella transmitió toda la importancia del secreto. — ¿Lo entiendes?—
—Le resultará difícil aceptarlo.
—Sí, ella lo hará. — Las ramificaciones de la elección de Xena fueron más allá de Gabrielle. —También lo hará Jared. Ella metió la mano en un bolsillo en el pecho de su gambeson. Por eso quiero que lleves este mensaje a Gabrielle contigo todo el tiempo.
Xena entregó un pergamino doblado y sellado al guardia. Trevor aceptó el mensaje, sintiendo el peso de él a él y a Gabrielle.
—Dáselo a tu reina cuando llegue el momento. —le ordenó Xena.
Trevor colocó el mensaje en una bolsa de cuero que colgaba de su cinturón. No pretendía que el intercambio fuera un simple ejercicio. Era imperativo que actuara como si la ruptura de cada día trajera a Gabrielle un destino inconcebible y odioso, el día en que la Reina buscara y no encontrara a la Conquistadora a su lado como su campeón.
Xena se ofreció. — ¿Qué es lo que le dice a alguien que debe ganar?
Trevor supuso en voz alta. —Tendré lecciones regulares.
—Sí, aquí nos encontraremos todos los días hasta que me hagas caer.
La perspectiva de derrotar a la Conquistadora tambaleó la mente de Trevor.      
—¿Vendrá ese día alguna vez?
Xena sonrió. —Todo es posible.
—Como la vida continúa enseñándome, Mi Soberana. Trevor pensó en su primer encuentro con la Conquistadora. A partir de ese día sintió su protección. Se había beneficiado de su consideración nunca llegando a una conclusión razonable de por qué ella lo eligió como mentor.
Xena peleó con Trevor hasta que se acercó al agotamiento. Ella lo excusó y caminó hasta una de las dos grandes aberturas en los muros de piedra. Su mirada se fijó en la vista exterior.
Trevor hizo una pausa cuando abrió la puerta de la cámara para salir. —Mi señora.
Xena se volvió hacia él.
No me has preguntado si te quiero. Trevor hizo una pausa recuperando su fugaz voz. —Lo hago.
Xena estaba distante. —Prueba que no dañaran a nuestra reina.
Trevor juró. —Lo haré, Mi Soberana.
Xena se preguntó cuándo el chico que le recordó a Lyceus se había convertido en un hombre. Llamó a su nombre y esperó a tener toda su atención. —Gracias—
Trevor saludó a su Soberana y salió.
 
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Un ciclo de la luna había pasado con repercusiones mínimas del decreto de la esclavitud. La mayoría de los miembros de la familia decidieron quedarse como criados asalariados. Los nobles se sintieron consolados por el hecho de que no había violación absoluta de sus derechos de propiedad de los bienes humanos.
En su escritorio, con Jared frente a ella, Xena hizo sentir sus sentimientos. Es la decisión de Gabrielle.
—¿Qué es?— Gabrielle entró en la sala de reuniones desde el dormitorio.
—¡Seguid!— —exclamó Xena.
Jared falsamente meditó. —Kasen me ha acusado de no entregar la petición de la guarnición oriental pidiendo una visita de la Reina—.
—¿Xena? No escapó a Gabrielle que los dos antes de ella hubieran fracasado miserablemente para esconder sus alegres disposiciones.
Xena evitó el asunto. —Depende de ustedes, piden a su reina, yo soy sólo su Soberana.
Gabrielle hizo su propia petición. — ¿Me acompañaras?
—No sé, odiaría incurrir en tu reunión.
Gabrielle la tentó. ¿Si nos detenemos en Megara?
—Yo podría ser persuadida—, respondió Xena juguetonamente.
Gabrielle habló con el general. —Jared, manda a Kasen que se le conceda la petición del Tercer Ejército... Viajo al este con su Soberana.
Xena protestó. — No he sido persuadida.
—Lo serás —confirmó Gabrielle, —en el momento en que Jared nos deje a solas.
Xena hizo una prueba. —Jared, aquí tienes la oportunidad de demostrar tu lealtad, quédate y juega a interferir conmigo o déjame a la merced de nuestra Reina.
Jared miró a las dos mujeres a su vez. Inconformado, hizo una reverencia a Gabrielle. Mandaré a Kasen que espere una visita real.
Se fue con la risa de Xena resonando en toda la cámara.
 
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Gabrielle descansó contra Xena. Compartieron la cala con las gaviotas.
Xena sintió una paz que sólo llegaba a ella en Megara. Apretó su mano sobre la mujer que le había traído esa paz. —Estamos tomando el hábito de descansar—, observó Xena alegremente.
Gabrielle apoyó la cabeza en silencio pidiendo un beso. —Los nobles ahora tienen la prueba de que te distraído del trono.
Xena le dio a su joven reina un ligero beso. —Y deberías avergonzarte de ello.
—No puedo hacer eso. Gabrielle sonrió—.
—Entonces pagaré un precio—. Xena besó a Gabrielle una segunda vez, liberando todas las riendas de su pasión.
Al separarse, Gabrielle confesó sin aliento. —Por mucho que tenga ganas de visitar la guarnición, me gustaría que pudiéramos quedarnos aquí unos días más.
Xena sintió un anhelo igual. —Siempre podemos detenernos durante nuestro regreso a Corinto.
—Me mimas.
Xena sonrió ampliamente. —Oh, sí, soy desinteresada al pensar en ello—.
Gabrielle le acarició el pelo a Xena. Con cada golpe se ponía más serio su rostro. Xena notó el cambio. Ella debatió si perseguir su observación. Ella decidió permanecer en silencio. Gabrielle se deslizó para apoyar su oído contra el corazón de Xena. Se sostuvieron suavemente la una a la otra.
Los pensamientos de Gabrielle volvieron a los recuerdos que rara vez le visitaban. Xena.
—Sí.
—Antes de Draco, estaba prometida con un chico llamado Perdicas.
Xena se sorprendió. Sus ojos se posaron sobre Gabrielle mientras se preguntaba por qué Gabrielle escogió este momento para contarle sobre Perdicas.
Gabrielle continuó. —Nuestros padres arreglaron el matrimonio, Perdicas y yo habíamos crecido juntos, éramos buenos amigos, todos daban por sentado que nos casaríamos, todos menos yo.
—Yo me preocupaba por Perdicas, era gentil y trataba de aceptarme por lo que era, no tenía duda de su amor por mí, no tengo ninguna duda de que si nos hubiésemos casado hubiera sido una vida vacía. Lo que sentía por él... o por Inis, por lo que siento por ti.
—No entiendo cómo has llegado a amarme—. Era una verdad que guerreaba dentro de Xena. —No puede ser fácil.
Gabrielle se incorporó. —No, te equivocas, es fácil amarte.
—Tu vida conmigo nunca ha sido fácil.
Gabrielle reconoció. —Lo que es difícil, a veces, es ser tu Reina.
—Lo cual es mi culpa.
Gabrielle aceptó la responsabilidad de su vida. —Sólo con mi consentimiento.
Xena se reconcilió con la verdad de Gabrielle. —Es una afirmación justa.
Gabrielle se sentó sobre sus talones. Examinó la tierra y el mar. Megara se había convertido en el refugio que deseaba. Era un lugar que le daba la rara sensación de seguridad para hacer las preguntas más difíciles.
—Xena, ¿tu amaste antes de mí?
Una vez más, Gabrielle expresó lo inesperado. Xena decidió que en este día sería mejor no tratar de anticipar a la bardo. Ella se resignó a seguir dondequiera que su compañera eligiera llevarla.
—Sí. Como tú he aprendido que hay diferentes profundidades de amor... Gabrielle, ahora que sé lo que es amarte, no me conformaré con menos, preferiría estar sola—.
—Pero Xena, si algo me pasara a mí, no quisiera que vivieras sola.
Xena se burló incómodamente. — ¿Entonces, voy a buscar otro compañero de cama?
Gabrielle habló con ligereza. —Después de un respetable período de duelo, por supuesto.
Su compostura se vio comprometida; La respuesta de Xena fue marcada. —No estoy hablando en serio.
—Yo sí. — Gabrielle se puso seria.
Xena replicó. —No te pasará nada.
—Soy más vulnerable que tú. — Gabrielle necesitaba enfrentarse a un destino probable.
—Nada... va a pasarte... a... ti. — repitió Xena, enunciando cada palabra.
Gabrielle sintió la tensión en su compañera. Tomó la mano de Xena.
 —Lo siento.
La mirada de Xena cayó a sus manos unidas, tomando consuelo en el hecho de que estaban bien y juntas. Ella levantó la vista y encontró a Gabrielle esperando. —No te disculpes, ambas sabemos que los destinos no son siempre amables con nosotras—. Hizo una pausa. La juventud de Gabrielle la golpeó. —Gabrielle, también debes vivir de tus palabras, si algo me sucede, debes continuar, sabes que tienes mi bendición de amar de nuevo, amar con todo tu corazón.
Gabrielle no soportó la idea fácilmente. Se inclinó hacia delante para volver al abrazo de Xena, colocando su oído una vez más sobre el corazón de Xena, buscando la seguridad de que la vida que tenía más querida permanecía vibrante.
Preocupada, Xena dijo el nombre de Gabrielle.
—Estoy aquí.
—¿Serás mía, esta noche?
La pregunta inquirió a Gabrielle. Podía sentir el tenor del estado de ánimo de Xena. No había un espíritu poderoso que buscaba la liberación. Desde sus primeros días, fue ese espíritu el que tuvo cuidado de pedir permiso cuando buscaba la unión física con ella. Aquí, Gabrielle sintió un pulso de emoción muy diferente entre ellas. Lo sabía cómo un dolor profundo, raramente reconocido, aunque nunca lejos de la superficie. Era el dolor de Xena, no el suyo propio, un dolor que Gabrielle había deseado calmar, sin saber cómo coser la herida que lo provocaba.
Se levantó y besó la mano de Xena. —Sí.
 
Xena, Jared, Stephen y el Guardia de la Reina estaban sentados alrededor de un anillo de fuego ardiendo en la playa. Las antorchas bien colocadas iluminaban el espacio. Trevor y Samuel cantaron una vieja canción de guerreros mientras los demás escuchaban y hablaban entre ellos.
Stephen ejercito silenciosamente su mano derecha apretando una espada de madera redonda. Xena lo observó, observando la mirada sombría en su rostro mientras flexionaba su brazo en un movimiento profundo, imitando un golpe de espada. Se puso de pie y se dirigió a él, sentándose a su izquierda.
Ella pidió suavemente. —Déjame ver.
Stephen le ofreció el brazo. Xena sacó la clavija de su agarre y enrolló su manga. Las cicatrices, evidencia de la tortura de Tracate, estaban rojas y salpicaban  la superficie de su brazo. Ella trazó la más pronunciada con las yemas de los dedos. Lo que Tracate le había hecho a Stephen era imperdonable. Firmemente en su pensamiento estaba la imagen de su retribución. Había infligido un mayor salvajismo.
Los ojos de Stephen se posaron sobre el rostro de Xena. Vio a la mujer y no a la guerrera. Sentía su amor por ella. Era un amor del que nunca se podía hablar. Xena daba por sentado el amor de la Guardia por Gabrielle. Era evidente en cada hombre, sólo la naturaleza de ella varió. El amor por Gabrielle iba desde el de un padre a un hermano a un amante deseoso. Stephen podía fácilmente nombrar la naturaleza del amor sentido por cada hombre sentado en su círculo.
La Soberana era diferente. Primero ganó la lealtad de la Guardia por su conocimiento y habilidad y por su impecable integridad. Podía ser brutal, pero también era real. Ella fijó los términos del contrato y se sostuvo a ellos. No podía recordar que la Conquistadora hubiera ido en contra de su palabra.
Su belleza hizo que muchos hombres hicieran una pausa. Antes de Gabrielle, la belleza de la Conquistadora era tan fría como la piedra, a veces amenazadora. Era un reto que los tontos trataban de escalar. Todos cayeron profundamente en la tierra, arruinados en el mejor de los casos, muertos en el peor.
La entrada de Gabrielle en la vida de la Conquistadora causó una revelación gradual. Con cada luna, Stephen vio más indicios de la mujer debajo de la armadura, detrás de la espada.
Xena colocó su palma sobre el brazo de Stephen completando un suave golpe.
—Tendrás fuerza, necesitas un poco más de tiempo.
—Sé que debería estar agradecido de estar vivo y lo estoy, es difícil, siento que he perdido una parte de mí mismo.
—¿Porque no eres tan fuerte? —preguntó Xena.
—Sí.
Mira a Jared. Los ojos de Xena se dirigieron al general. —El viejo se las ha arreglado bien, sabe que nunca será tan fuerte y ágil como lo fue alguna vez.
—Aún soy joven. Stephen se entristeció.
—Y es por eso que estoy segura de que si continúas trabajando duro te curarás completamente.
Stephen no podía rechazar la sinceridad de Xena.
Gabrielle estaba en el perímetro del círculo, después de haber venido de la casa de la playa. Observó el cuidado de Xena por el capitán. Su propia misión esperaría.
Xena soltó el brazo de Stephen y colocó su mano en su hombro, dándole un suave apretón antes de entrar en un campo solitario mientras sus pensamientos eran seducidos por el brillante juego del fuego. Unos momentos pasaron antes de que sus sentidos sintieran un tirón, haciéndole mirar hacia arriba. Su mirada se encontró con la de Gabrielle. El corazón de Xena se calmó, su conversación matinal recordó dolorosamente.
—Mi señora. Gabrielle alargó la mano.
Los guardias se callaron. Jamás habían presenciado que Gabrielle la convocara públicamente a la Conquistadora. A pesar de la devoción de la Conquistadora a su reina, había un aire de precaución. Xena entrecerró los ojos. Pasaron varios latidos antes de que ella se dirigiera sin palabras a Gabrielle, le tomó la mano y se dejó llevar a la casa de la playa y subir las escaleras a su dormitorio.
Gabrielle cerró la puerta detrás de ellas. Estaban cerca una de la otra. Gabrielle puso las manos en los lazos que mantenían cerrada la blusa de Xena. —Recuerdo la primera noche que estuvimos juntas, tú fuiste tan cuidadosa y amable conmigo, pusiste mis manos en tus ropas y me animaste a ayudarte a desnudarse, dándome la sensación de ser parte de lo que estaba pasando entre nosotras. Mis manos temblaban, no sabía qué esperar, por mucho que quisiera estar contigo, estaba asustada, mis manos todavía tiemblan, ahora, porque sé qué esperar de ti. Gabrielle levantó la vista. —Xena, eres hermosa para mí, eres más hermosa que cualquier mujer u hombre que haya conocido. — Deslizó la mano dentro de la blusa de Xena y se inclinó hacia adelante y besó el pecho de Xena sobre su corazón.
Xena dio un paso atrás, con las manos sosteniendo a Gabrielle a lo largo del brazo. Sintió una oleada de dolor. Lágrimas amenazantes. El día la había tomado por sorpresa y se negaba a renunciar a ella. Ella agarró su ira, pero no estaba en ella. Este fue uno de esos momentos de su vida completamente definidos por su amor por Gabrielle. No lucharía contra su verdad. Se preguntó por qué se sentía obligada a hacerlo. Mirando a los preocupados ojos de Gabrielle, la respuesta llegó a ella. Temía el día en que perdería a Gabrielle. La felicidad de Megara era demasiado perfecta para durar. Los destinos pueden bendecir a Gabrielle. Xena no tenía fe en que la bendecirían.
Gabrielle susurró el nombre de Xena.
Xena aceptó su vida. Ella abrazaría a Gabrielle hasta que los destinos eligieran un camino diferente para ellas. Se apoyó contra la pared, deslizándose hacia la altura de Gabrielle. Su cuerpo tembló.
Gabrielle podía sentir el poder de Xena bajo las yemas de los dedos. Ella le dio permiso. —Xena, soy tuya esta noche.
Xena confesó. —Gabrielle, moriré de mi amor por ti.
La declaración de Xena transmitió una verdad profunda. Había una parte de la Conquistadora que estaba muriendo. Xena estaba poniendo lentamente la parte más tosca de sí misma para descansar. El dolor de la muerte era no saber en quién se estaba convirtiendo.
 
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Xena y Gabrielle cabalgaron una al lado de la otra. Jared, Stephen y el Guardia de la Reina lo siguieron. Las Soberanas podían oír a los hombres discutir.
Trevor era enfático. —Yo digo que sí.
Stephen observó. —Tendrán suerte.
—No estés tan seguro —replicó Jared.
Xena se volvió hacia Gabrielle. — ¿Qué está pasando ahí atrás?
Gabrielle observó. —Sea lo que sea, parecen estar pasando un buen rato.
—Me gustaría estar en la broma.
—Tal vez estés en la broma —gimió Gabrielle.
Jared cabalgó adelante seguido por los otros dos guardias. —Su Majestad.
Xena no respondió, sabiendo por el título utilizado que Jared hablaba con Gabrielle y no con ella.
Gabrielle sintió que algo andaba mal. Ella jugó a lo largo. —Sí, general.
—¿Repondrás una pregunta?
—Si puedo.
—¿No es cierto que, porque es una visita de la Reina, tú harás la inspección de la guarnición?
Gabrielle miró a Xena. La Conquistadora esperó a que su reina respondiera. Gabrielle respondió con nobleza. —Sí lo es.
—Has oído hablar a los hombres, ahora vamos a retroceder y terminar nuestro negocio en privado. —gritó Jared.
Los hombres mantuvieron sus monturas en su lugar dando a Xena y Gabrielle una cómoda ventaja.
Gabrielle no pudo evitar preguntar: — ¿Qué asunto?
Xena pensó que el intercambio era divertido. Digo una apuesta.
—¿Sobre qué?
La inspección se hace todo el tiempo.
—No esperan que me rompa un brazo, ¿verdad? Gabrielle estaba sospechosa.
Xena objetó: — ¿Cuándo me he roto un brazo?
—No dije que lo hicieras, aunque más de un hombre encontró su camino a la enfermería después de tus inspecciones.
—Las lecciones de entrenamiento a menudo conducen a un corte o magulladura.
Gabrielle estaba incrédula. —Siempre parece ofrecer una lección en respuesta a una decepción.
—Para mostrar mi espíritu agradable.
Gabrielle se echó a reír. —Así que, para mostrar mi decepción, ¿debo enseñar una lección de bastón o de espada corta?
Xena estaba pensativa. —No creo que haya un hombre en la guarnición que consienta.
—He peleado con ellos.
—Cuando eran tus maestros y tú su estudiante, si te enfrentas a un soldado de la guarnición, se espera que no sólo se defienda, sino que también demuestre su valor en un verdadero combate, yo los conozco. Si esperas que un soldado se defienda y te equivoca, la probabilidad de ser herirá seriamente o que te matará es grande.
— ¿El  bastón? Gabrielle preguntó considerando su única alternativa práctica.
—Gabrielle, no te guíes por mi ejemplo, encuentra tu propio camino, sea fiel a ti misma.
La lección era una que Xena había impresionado a Gabrielle en varias ocasiones. No era que Gabrielle estuviera en desacuerdo con su mentora. Su dificultad radicaba en el hecho de que no tenía a nadie para modelarse después. Los guerreros la rodeaban y era su manera que ella había aprendido y sabía mejor. Xena podría animarla a encontrar su camino. Xena no podía decirle a Gabrielle de qué se trataba.
— ¿Xena?
La apertura de Gabrielle hizo que Xena sintiera que Megara aún estaba con ellas. —Sí.
—Cuando lleguemos, ¿seguiremos bajo el protocolo de la Reina?—
—En este viaje, yo soy tu invitada, tú decides.
—Estoy empezando a creer que te gusta mi protocolo—, bromeó Gabrielle.
—Los hombres obviamente lo prefieren al mío—comentó Xena.
— ¿Eso te molesta?
—Mientras tu seguridad esté asegurada y demuestren respeto, no tengo ningún problema contigo ni con ellos—. El tono de Xena cambió, llevando un calor reservado sólo para su Reina. —Gabrielle, tu protocolo lleva un toque de Megara, ¿cómo puedo reprocharlo?
Gabrielle estaba contenta. —Megara te ha encantado.
—Tuve a Megara más tiempo que Corinto y el encantamiento no estaba en el lugar hasta que pisaste su suelo y lo hiciste tuyo.
¿Megara es mía?
—Todo lo que alguna vez fue mío, ahora es igualmente tuyo, si deseas que Megara esté únicamente en tu nombre, haré que Targon transfiera la escritura.
—No, mi Señora, no querría a Megara si no pudiera compartirlo contigo.
La risa detrás de ellas interrumpió.
Xena sonrió. —Las expectativas son altas para la inspección de la Reina. Habrá diversión en ello sólo para ver las apuestas ganadas y perdidas.
Esta noche me darás una lección y sorprenderé a mis hermanos.
Xena rió entre dientes. —Mañana será un buen día.
 
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El séquito real llegó a la guarnición oriental a mediodía. El general Kasen los conoció. Gabrielle desmontó y fue hacia él, tomando al general en un cálido abrazo. Kasen se conmovió por el afecto de la reina.
Gabrielle le susurró al oído. —Te he extrañado.
Rompieron su abrazo.
Kasen mantuvo a su antigua curandera a distancia. —Déjame mirarte, he oído que estuviste enferma durante el solsticio, ¿estás bien recuperada?—
— Sí. Xena no lo haría de otra manera.
—Ella es sabia.
— ¿Cómo estás?
—Muy bien ahora que estás aquí.
Gabrielle se volvió hacia Xena con falsa solemnidad. —Espero que no te importe que invité a nuestra Soberana a unirse a mí.
Kasen le ofreció a Xena el brazo. —Mi señora.
Xena completó el saludo del guerrero. —Me alegro de verte, general.
Habló con ambas mujeres. Sus cuartos están listos. Luego se volvió hacia Jared. Puedes caminar a los establos.
Jared gruñó. — ¿Es esto la gratitud que tengo por escoltar a nuestra reina?
—Te tomó bastante tiempo —respondió Kasen.
Gabrielle jugo una buena interferencia. —No culpes a Jared.
Kasen se quejó. — ¿Dónde está la diversión en eso?
Jared sonrió perversamente. Hablando de diversión, la guarnición tendrá una inspección completa de la Reina.
Kasen se dirigió a Gabrielle. —A su gusto, Su Majestad.
Jared continuó su campaña. — ¿Qué pasa ahora?
Gabrielle era un peón dispuesto en sus gamberradas. — Llama a la guarnición a inspeccionar, general, estaré lista para comenzar en media marca de vela.
—A tu orden.—Kasen estaba confiado.
 
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Gabrielle inspeccionó la línea de hombres con uniforme y equipo completo. Ella estaba impresionada. Todo fue reparado y pulido. Los hombres estaban limpios, las barbas recortadas. Era obvio que Kasen había sido meticuloso en la preparación para el escrutinio de la Soberana. Su ojo nunca podría ser tan completo como el de la Conquistadora. Aun así, Gabrielle tenía un ojo agudo, después de haber sido entrenada en los puntos más finos de la presentación militar la noche anterior.
Xena, Stephen, Jared y Trevor se quedaron a un buen número de pasos detrás de la reina.
Xena susurró a Stephen. — ¿Qué apuestas?
Stephen habló como coconspirador. —La enfermería.
Xena pensó por un momento. — ¿Conoces al sanador?
—No, pero conozco el cuidado de nuestra reina.
Xena se entregó a su curiosidad. — ¿Qué dice Trevor?
Las cocinas.
— ¿Y Jared?
Kasen no permitiría que la reina se desilusionara.
—Digo que tienes razón, si se encuentra una falla en la enfermería, los estándares de Gabrielle coinciden con Dalius y no conozco a un sanador más cuidadoso que él.
Stephen estaba feliz de tentar a la Soberana. Todavía tienes tiempo de apostar, Sam tiene el dinero.
Xena declinó. —No, tengo una ventaja, no sería justo.
La línea de soldados más cercana a la reina se echó a reír.
Stephen observó. —Ella parece estar disfrutando el esfuerzo.
—No es el tipo de recepción que reciben mis inspecciones.
—Se ven en buena forma—, concedió Stephen.
—Con la Reina es una cuestión de amor más que de orgullo.
Stephen quería añadir su propia observación sobre el amor y el orgullo, pero no sabía cómo expresar sus palabras. Permaneció en silencio mientras Gabrielle concluía con la formación militar. Se trasladaron a la enfermería.
La escolta de la reina permaneció fuera de la enfermería mientras Gabrielle y Kasen entraban. Casi había desaparecido una marca de vela.
Trevor caminó. — ¿Qué crees que lleva tanto tiempo?
—Satisfecho, Stephen sonrió. —Vamos, Trevor, has recibido más de una puntada de nuestra Reina.
Trevor juró. —Maldición al Tártaro, he perdido la apuesta.
—Digo que Jared se ha perdido, todavía tienes una oportunidad en las cocinas.
—Ya pasó la hora de la comida, ella estará inspeccionando por degustación.Trevor reflexionó.
Los hombres se rieron, mientras Xena permanecía en silencio.
Trevor se dio cuenta de la libertad que había tomado. Su humor se moderó. –Mi Soberana, no me refiero a ninguna falta de respeto.
—El protocolo de la Reina, Trevor. Xena se divertía. De todas formas, sólo escuché la verdad.
 

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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:35 am

Xena y Stephen caminaron de regreso a la guarnición después de completar una sesión de entrenamiento privado. Xena estaba decidida a ayudar al capitán a recuperar su fuerza y confianza. Había sido un buen entrenamiento, dejándolos satisfechos.
Tres hombres del ejército se sentaban a cenar temprano. La voz de un hombre capturó el interés de la Conquistadora.
—Digo que se ha convertido en nada más que el perro de la reina.
—Detén la lengua, Giles—refutó un soldado. —No sabes de lo que estás hablando.
—Puedo ver con mis propios ojos, — el primer soldado regañó, su arrogancia sin control.
—No estabas aquí cuando Gabrielle fue nuestra sanadora, tú no la conoces ni a la Conquistadora.
— ¿Y lo hace?
—Sé lo suficiente, dile, Thad. El soldado se volvió hacia su compañero.
Thad estuvo de acuerdo. —Hiero tiene razón, la Conquistadora no es menos de lo que era cuando tomó Grecia.
Giles agravó sus insultos. —Digo que un hombre medio ciego y con un solo brazo podría vencerla.
Habiendo escuchado lo suficiente, la Conquistadora salió del sendero del bosque. — Fuertes palabras, soldado.
Los tres hombres saltaron a la atención.
La Conquistadora desenvainó su espada. —Tendrás la oportunidad de demostrarte a ti mismo, es decir, si no has tenido segundas intenciones.
Giles se volvió hacia sus compañeros. Se quedaron en silencio. Como motivo de orgullo, Giles aceptó el desafío. Un hombre grande, muy hábil, presentó su espada con bravuconería.
La Conquistadora esperó a que Giles intentara la primera pase, dándole al soldado la última oportunidad de retirarse con una disculpa y salvar su vida.
Impaciente, Giles giró la hoja hacia el cuerpo de la Conquistadora. Con ese acto selló su destino. Su vida fue perdida. La Conquistadora mantuvo una postura defensiva, desviando los intentos de Giles de obtener una ventaja. Pronto, otros hombres se acercaron al duelo. La palabra del concurso llegó a Gabrielle. Corrió a través de lo que se había convertido en una masa humana de observadores absortos. Los hombres abrieron un camino para su reina. Dio un paso adelante, delante de la línea.
Stephen mantuvo su posición frente a Gabrielle. Thad y Hiero se quedaron en sus respectivas posiciones, por lo que los cuatro puntos de una brújula fueron marcados. En el centro, la Conquistadora y Giles lucharon.
Giles fue un desafío moderado. No tenía la resistencia de la Conquistadora. A medida que el conflicto continuaba, se volvía cada vez más desesperado por hacer una incursión. La transpiración le goteaba por la cara, cegándolo. Se secó la frente nerviosamente.
La Conquistadora se contentó con la demostración. Prolongó la humillación de Giles, maximizando el número de soldados que presenciarían el precio de la arrogancia y la falta de respeto.
Había pasado media marca de vela desde que la Conquistadora oyó las palabras incendiarias del soldado. Giles apenas tenía fuerzas para levantar la espada. Cada pase de espadas sólo confirmó su debilitamiento. Esto no escapó a la observancia de Gabrielle.
Exhausto, Giles retrocedió, sus pulmones se movieron para respirar. La Conquistadora hizo una pausa, asegurándose de que pudiera mantener una postura razonable antes de que ella diera un paso adelante. La arrogancia de Giles había sido astillada por su miedo. Tiró la espada hacia abajo.
La  Conquistadora estaba impasible. Recógela.
Las palabras de Giles eran impenitentes, una rendición salada. —Has ganado.
Impasible, la Conquistadora señaló con su espada. —Toma tu espada y muere como un hombre.
Giles confesó amargamente. —No quiero morir.
—Demasiado tarde. — La Conquistadora afirmó la sentencia del hombre.
Gabrielle dio un paso adelante. —No voy a tener asesinato.
Giles miró a la reina con alivio indisimulado.
La mirada de la Conquistadora permaneció fija en el condenado. —Una última vez, soldado, coge tu espada.
Gabrielle pensó de nuevo en renovar su objeción. Ella nunca interfería con la disciplina militar.
Giles se volvió hacia la Conquistadora, poco dispuesto a ceder a sus demandas. —No.
La Conquistador era absoluta. —Los soldados de Grecia viven y mueren por su palabra, así como por su espada, oí tu palabra, el tiempo sigue siendo tu espada.
Al no oír más protestas de la Reina, Giles comprendió que ella no estaba dispuesta o no podía salvarlo. Se lanzó hacia adelante, tomando su espada, atacando indiscriminadamente la Conquistadora. La Conquistadora desvió los golpes de Giles y metió su espada en su cuerpo. Giles se estremeció como un pez en el anzuelo, dejando caer su arma, ambas manos se encontraron en la hoja de la Conquistadora. La Conquistadora sacó su espada libre. El desgraciado soldado cayó muerto al suelo.
La mirada de la Conquistadora viajó del hombre muerto a Hiero, Stephen, Thad y finalmente a Gabrielle. La desaprobación de esta último era evidente. Pasó junto a Stephen, evitando a la multitud.
Gabrielle la siguió, esquivando el cuerpo de Giles.
Stephen puso su mano sobre el brazo de Gabrielle cuando ella lo alcanzó. —No lo hagas—, aconsejó.
Gabrielle hizo una pausa. — ¿Por qué ella lo hizo?—
Un punto de honor.
¿Stephen? Gabrielle pidió más explicaciones.
Stephen hizo todo lo posible por dar cuenta de las acciones de la Conquistadora. —En el momento en que Giles alzó su espada contra la Conquistadora, una cosa estaba segura o bien él o la Conquistador moriría, merecía su muerte... Ningún soldado juzgará a la Conquistadora equivocada... Gabrielle, por nuestro código no fue asesinato... Giles era un cobarde al que le han dado más de una oportunidad de morir una muerte honorable.
Una vez más, en la vida de Gabrielle con Xena, el honor y la muerte iban de la mano. Sobre este tema, no habían podido resolver sus diferencias. Xena no se disculpó cuando la vida de un hombre fue tomada en respuesta a una violación de honor. Gabrielle esperaba que Xena tampoco se sintiera culpable por la muerte de Giles. Antes de enfrentarse, ambas necesitaban tiempo para arreglar los acontecimientos del día en sus mentes y corazones.
—Sigue a Xena y asegúrate de que esté bien—. Dijo  Gabrielle.
Stephen prometió. —La traeré de vuelta al anochecer.
Gabrielle se volvió hacia Hiero y Thad, señalándoles que vinieran a ella. Se acercaron en silencio.
Gabrielle dirigió su pregunta al Hiero más familiar. — ¿Que pasó aquí?
Hiero miró a Thad y luego a Gabrielle. — Giles insultó la Conquistadora.
—Fue un grave insulto y no mostró ningún remordimiento por ello—. Thad hizo eco.
— ¿Me dirás qué fue?
Hiero estaba visiblemente incómodo. —Preferiría que no.
Gabrielle se sintió frustrada por la evasión de Hierro. — ¿Me harás preguntarle a la Conquistadora?
—Gabrielle, ¿por qué tienes que preguntar?, no es  como si la Conquistadora disfrutara matando a Giles
Gabrielle observó. —Todavía me hablas como amigo.
Incierto, balbuceó Hiero. —YO…—
—No, Hiero, está bien, lo prefiero. Ella puso su mano en su brazo. —Gracias.
 
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Stephen siguió a Xena a los establos donde estaba ocupada ensillando a Argo. Hizo un gesto para que un joven caballerizo lo dejara solo a él y a la Conquistadora. Stephen debatió si las palabras o las acciones le servirían mejor. Él escogió el último y recuperó su montura.
Xena hizo una pausa y miró duramente a Stephen. — ¿Capitán?
Stephen no se sintió intimidado. —Hice una promesa a nuestra reina—.
— ¿Y qué te hace pensar que consiento?
—Porque ella te quiere.
Xena reflexionó sobre la respuesta de Stephen. —No te esperaré.
—No esperaba que lo hicieras—. Stephen volvió a su tarea.
 
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Se dirigieron a donde el bosque terminó y el paisaje se abrió a colinas. Xena sostuvo a Argo en su postura, escudriñando la tierra. Grecia era un país hermoso.
No había dicho una palabra a Stephen después de salir de los establos. El sustituto de Gabrielle permaneció cerca y en silencio. Que Gabrielle le había enviado con Xena asegurada que al regresar a la guarnición todo estaría bien. Ella y Gabrielle hablarían sin duda de la muerte de Giles. El dolor de tener una vida pérdida, incluso una de pena como Giles, estaría sobre Gabrielle. Sería para Xena una vez más enfrentar las profundas diferencias entre ellas. Lo que la dejó humillada era saber lo importante que era para ella volver a ser recibida en los brazos de Gabrielle a pesar de la exhibición de su ética violenta.
Su reunión vendría más tarde. Por ahora, ella y Argo iban a cabalgar. Xena se volvió hacia Stephen. — ¿Entonces una carrera, capitán? Ella sonrió, la mayor tensión la había dejado.
—Como quieras. — Stephen devolvió la sonrisa.


—Vamos a disfrutar de lo que queda del día y luego regresemos y solicitamos a nuestra Reina una noche de cuentos.


Stephen se relajó. Es un buen plan.


Ellos galoparon sus caballos a través de las colinas. El poder, la libertad, la pura alegría del ejercicio les pertenecía a ambos.
Comenzaron su regreso a la guarnición con buenos espíritus. Su rastro los llevó de nuevo al bosque para lo que prometió ser otra marca de vela fácil de montar a caballo.

 
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Xena percibió el peligro al acercarse. Las dos flechas perfectamente sincronizadas cortaban el aire desde direcciones diametralmente opuestas. Ella se movió, alargando las manos, una en cada dirección, atrapando ambas. Ella no tuvo suficiente tiempo para evitar que una tercera flecha le perforara la espalda. Ella gritó cuando se cayó de Argo, dejando caer las flechas, que sostenía  ahora sin sentido. Con una mano para apoyarse, logró mantenerse de rodillas. La sacudida del impacto fue agonizante. Manteniendo sus sentidos, ella alcanzó su chakram. Con un movimiento rápido el arma mato a un asaltante. Stephen bajó la segunda con un preciso tiro de la daga. El tercer asaltante huyó a través de los árboles.
Stephen desmontó, arrojándose al suelo junto a Xena. Él apoyó su cuerpo, tratando de no causar más daño. —Mi señora.
Xena tosió sangre. —Sácalo.


—Xena...— Stephen vaciló.
Ordenó Xena. — ¡Hazlo!
Stephen la miró a la espalda. La flecha era profunda. —No puedo, te mataré si lo hago, necesitas un sanador.
Xena estaba consternada. El angustioso dolor la hizo preguntar por qué la flecha no se había roto. Sintió la punta de flecha justo debajo de su piel frontal. Se desplomó a un lado. Stephen la guio hasta la tierra.

—Xena, por favor aférrate a la vida, yo traeré ayuda.


—Gabrielle...— Su primera preocupación fue para su pareja. No quiero que
Gabrielle me vea así.
Stephen no estaba dispuesto a mentir. —No hay elección, no se quedará atrás—.
Xena cerró los ojos. Stephen fue a su caballo y desató su capa. Cuidadosamente, cubrió a Xena. Se detuvo a su lado, sin querer dejarla sola, indefensa. Se le rompió el corazón. Nunca la había visto tan vulnerable. La besó en la mejilla.


—Quiero que sepas que eres más amada de lo que jamás puedes imaginar, Gabrielle no es la única que te necesita para vivir.


Sin más demora, montó su corcel y  tomo su camino hacia la guarnición oriental.
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Gabrielle estaba esperando en el cuartel real por el regreso de Xena. Repitió la escena entre Xena y Giles en su mente. Ninguno de los hombres criticó la ejecución del soldado insolente por parte de la Conquistadora. Dadas las habilidades de Xena, el resultado nunca estuvo en duda. Lo que Gabrielle luchó por aceptar fue que la confrontación había sido una ejecución justa bajo el código del guerrero y no un asesinato.


Giles era un extraño para Gabrielle. Evidentemente, no tenía idea de las habilidades de Xena y había sobrestimado la suya. Las palabras de Thad le dieron razón para preguntarse qué grave insulto había puesto Giles ante Xena. Thad dijo que Giles no mostraba remordimientos. Eso significaba que Xena le había dado la oportunidad de retractarse.
Gabrielle reconsideró la conveniencia de su limitada interferencia. Ella sentía que tenía razón al no haber ido más lejos en su objeción. Dijo que no tendría un asesinato. No hubo asesinato. Necesitaba confiar en Xena incluso cuando ella no estaba de acuerdo con ella. Necesitaba confiar en que la justicia de un guerrero había sido servida.
Gabrielle sintió una súbita presión en su corazón. Buscó la causa. Una terrible pena la envolvió. La experiencia más cercana de Gabrielle de una sensación similar vino a ella en los momentos más tranquilos, íntimos que ella compartió con Xena después de su amor. En esos momentos poseía una rara sensibilidad al duelo de Xena. Era la prueba de su entrada a las grietas más profundas del alma de su pareja, un lugar donde la guerrera se afligía privadamente.
 
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En el lado opuesto de la guarnición, Stephen cabalgó al galope completo, deteniéndose frente a la enfermería. Después de llamar al sanador, buscó a Jared. Al encontrarlo con Kasen en el comedor, él contó sucintamente la emboscada. Jared ordenó a Stephen que movilizara a la Guardia de la Reina. Kasen preparó dos compañías para completar un barrido completo de la zona.
Gabrielle salió fuera. Samuel estaba en la puerta. Se quedaron en silencio. Gabrielle esperó. Estaba segura de que había algo, lo que no sabía, que pronto rompería la calma.
No pasó mucho tiempo antes de que Gabrielle observara una intensa actividad dentro de la guarnición. — ¿Qué pasa, Sam?
—No lo sé. Justo antes de salir, Stephen entró como si estuviera siendo perseguido por un enjambre de bacantes.
— ¿Estaba Xena con él?
No la vi y él se metió rápidamente. Samuel señaló, ilustrando el camino de Stephen.
Gabrielle vio a Jared. Ella caminó hacia él. Samuel siguió un paso atrás.
Jared marcó el enfoque de Gabrielle. Se dirigió de nuevo a su encuentro. La experiencia le había enseñado a ser directo. —Muchacha, Xena ha sido herida.
Gabrielle retuvo el pánico. — ¿Dónde está ella?
—Un paseo de  media marca de vela, Stephen estaba con ella cuando tuvieron una emboscada.
Gabrielle era aguda. — ¡La dejó atrás!
—Él habría arriesgado su vida si él hubiera intentado moverla.
Gabrielle no tenía paciencia. — ¡Jared, dímelo!
—Le dieron con una flecha por la espalda, cerca de su corazón.
Gabrielle se imaginó la grave herida. Ella se calmó cuando la comprensión se apoderó de ella. — ¿Quién lo hizo?
—No sabemos, Xena y Stephen mataron a dos ballesteros y veremos qué podemos averiguar después de que la traigamos aquí sana y salva—. Jared apoyó la mano en el hombro de Gabrielle. Voy a hacer que ensillen a Geld para ti.
Voy a buscar mis armas. Gabrielle se alejó. Incapaz de hacer frente a las posibilidades que enfrentaba ella borró todo de su mente centrándose en lo que tenía que hacerse.
 
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Stephen llegó al claro primero. Confundido, miró en todas direcciones.
Jared fue brusco. ¿Dónde, hombre?
—Aquí. — Stephen estaba consternado. —La dejé aquí.
 — ¿Dónde está Stephen? —preguntó Gabrielle
Señaló hacia donde vio por última vez a Xena. —Ahí.
Gabrielle desmontó y se dirigió al lugar. Se arrodilló sobre una rodilla y examinó las hojas caídas. Sus dedos tocaron sangre fresca.
Trevor, que había buscado el este, gritó. —General, uno de los muertos.
Otro guardia hizo eco desde el oeste. —El otro está aquí.
Jared desmontó y se agachó junto a Gabrielle. —Pueden haber vuelto por ella.
— ¿Rescate?— Gabrielle esperaba.
—Más bien como recompensa. Serían pagadas si estaba muerta o viva.
La buscaremos. La declaración de Gabrielle fue vacilante, ya que la conmoción del momento comenzó a abrumarla.
—Por supuesto—, afirmó Jared.
—Jared, — Gabrielle volvió su mirada a su amigo, —la herida nadie podía vivir...—
Jared se sintió impotente, como él también entendió el destino de Xena.
Gabrielle estaba decidida. —Ella tendrá un funeral adecuado, si ellos profanan su cuerpo...—
—No pasará, la encontraremos.
Trevor había llevado su montura a Stephen.
Stephen estaba perdido. —No lo entiendo, no parece que nada haya sido perturbado, esta todo como lo que dejé.
 
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Gabrielle y Jared condujeron un contingente al oeste para seguir el rastro todavía fresco del tercer asaltante. Otros fueron enviados al norte y al sur para asegurarse de que no había otros involucrados. Kasen volvió a la guarnición implementando una mayor seguridad, enviando despachos a las otras guarniciones y a Corinto.
La lesión y la desaparición de la Conquistadora debían ser mantenidas en confianza por el escalón militar. La única excepción fue Targon. Kasen también organizó equipos de suministro para satisfacer las necesidades esenciales de los distintos grupos de búsqueda.
Cuando las marcas de vela pasaron, la mente de Gabrielle se calmó. Ella se centró dentro. Gabrielle buscó el espíritu de Xena que se movía en ella. Estaba asustada de que sentía a Xena más como un recuerdo que como una verdadera presencia. El contraste era convincente. No era como sentía a Xena en el claro, cuando sus dedos tocaron la sangre de Xena en el suelo del bosque. Gabrielle no podía negar que la fuerza de su conexión se debilitaba cuanto más lejos se alejaba de donde Xena había caído.
 
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Gabrielle estaba sentada bajo un árbol mientras los hombres creaban un círculo alrededor de un anillo de fuego. Sus ojos descansaban en el horizonte, el sol se ponía, pintando el cielo con la belleza de los colores que una vez describió a Xena. Una figura se acercó rompiendo su trance. Alzó la vista para ver a Stephen.
El capitán estaba en lo más gracioso. — ¿Puedo unirme a ti?
Ella asintió.
Se arrodilló sobre una rodilla. —Gabrielle, ¿puedo hablar libremente?
—Por supuesto.
—Hemos buscado durante cinco días, perdimos lo que creíamos que era el rastro del tercer hombre después de nuestro tercer día de persecución. ¿Cuánto tiempo más perseguiremos al fantasma de Xena?
La ira de Gabrielle se alzó. No pasó desapercibida.
Stephen desafió su descontento. —Vuelvo al claro donde tomó la flecha, debes de haber notado que nada había sido perturbado ... Si Xena había sido arrastrada o incluso llevada, la tierra lo habría marcado ... Te juro que estaba inconsciente cuando yo me se marche por su propia fuerza, aunque lo hiciera, aunque alguien la tomara, ya habríamos llegado a ellos.
— ¿Quieres que crea que acaba de desaparecer?
—Ella es  “La Elegida de Ares”.
Gabrielle odiaba verdaderamente todas las referencias que unían a Xena con Ares.
Stephen continuó su argumento. —Ares estaba muy cerca de Xena, debió de saber que nunca permitiría que se la conmemorara en honor al Dios de la Guerra, Ares pudo haber elegido dejarla descansar en alguna parte de la que sólo él estuviera enterado.
Una lágrima cayó sobre la mejilla de Gabrielle. — ¿Así que debo olvidarla?
—No hay que olvidar a Xena, pero podemos empezar a llorarla.
Gabrielle miró sus manos en sus pensamientos.
Stephen quería aliviar el dolor de Gabrielle. —Ella te amaba y sabía que la amabas.
Gabrielle deseó poder creerle. Volvió a mirar al guardia. —La última vez que la vi... Giles.
—No, Gabrielle, descansa tus dudas —respondió Stephen—. —Cuando estábamos montando, Xena decidió pedirte una noche de cuentos, no me lo habría dicho si no creyera que le darías la bienvenida.
Nuevas lágrimas marcaron a Gabrielle.
Stephen continuó. —Después de que ella fue herida... el tuyo era el único nombre que ella dijo.
Gabrielle se limpió la cara con la manga. Crees que nunca la encontraremos.
—Ninguna Guardia de la Reina, dada su lealtad, se atrevería a abordar la muerte de Xena contigo, ellos esperan a Jared, es su lugar para hacerlo, pero yo conozco al viejo, su amor por Xena es ilimitado. Para ti... No puede dejar ir a menos que sea llevada a su tumba y le coloque un beso de despedida.
— ¿Y tú?— Gabrielle se preguntó qué le traería Stephen.
—Mi juramento fue para la Soberana.
El uso de Stephen del pasado no pasó desapercibido. Había estado ligado a Xena y sólo a Xena. Gabrielle siempre supo que era una verdad que compartían. Stephen, yo...
El capitán se puso en pie. Él defendería una respuesta práctica. —Cirene debe ser informada antes de que la palabra llegue a ella por otras fuentes Gabrielle, Grecia necesita un Soberano.
Gabrielle levantó la cabeza. —Nunca... Xena poseía el título de Soberano.
—Entonces, sé lo que Xena quería para ti y para Grecia, sé nuestra reina.
La mirada de Gabrielle captó la puesta de sol detrás de Stephen. La belleza del mundo continuó incluso a la luz de la muerte de Xena.
Stephen, te pido una promesa.
Si puedo dártela, la tendrás.
Ella extendió la mano. —Sé fiel a ti mismo y a su vez, fiel a mí, necesitaré consejo en las estaciones venideras.
El capitán fue honrado. Recompensó a Gabrielle con su promesa. Te doy mi promesa y mi espada, mi juramento es ahora tuyo.
Gabrielle sonrió. —Vi a Xena contigo, ¿sabes cuánto le importabas?
Stephen se sintió libre de reconocer su angustia, si Gabrielle lo entendía o no. —Ella te eligió a ti y sólo a ti cuando los días sean difíciles, y lo serán, mantente firme y toma fuerza de su memoria—.
—Te diré un secreto, no puedo pensar en un día después de haber conocido por primera vez la Conquistadora de Grecia que no sentía  miedo, aunque sólo fuera por un momento, perseveré en los peores momentos porque pensé en ella y sostuve la esperanza y más tarde sabía que ella me protegería... Incluso cuando nuestra relación era más difícil, incluso cuando ella me envió lejos y viví que ese sentimiento no se fue.
— ¿Y ahora?
La he perdido, que Hades la acompañe a Elysia.
— ¿Tienes órdenes para mí, Majestad?
Gabrielle se esforzó por componerse. Mañana nos dirigiremos a Amphipolis y luego regresaremos a Corinto, Stephen, dame un momento y envíame a Jared.
—A tus órdenes. — Stephen saludó a Gabrielle, un gesto que nunca le había ofrecido antes. Se levantó y volvió al círculo de los hombres.
 
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Gabrielle cabalgó delante de la Guardia de la Reina por Amphipolis. Jared y Trevor siguieron en línea, detrás de ellos Stephen y Samuel. El tercer ejército estaba a una distancia discreta.
Cirene entró en el porche de la posada. Que Xena no estuviera con el grupo no era una causa inmediata de preocupación. Gabrielle era conocida por viajar independientemente. Lo inusual era el carácter estoico de los guardias. Siempre estaban más relajados en la solitaria compañía de Gabrielle.
Gabrielle desmontó. Trevor cabalgó hacia adelante y buscó las riendas de Geld. Gabrielle los puso en sus manos. No podía medir a Gabrielle. Su rostro era una máscara, carente de emoción.
Los ojos de Cirene se fijaron en la compañera de su hija. Ella sintió un temor creciente.
Gabrielle se acercó, deteniéndose al pie de los escalones de la posada. —Cyrene.
El calor de Gabrielle estaba ausente. Cirene buscó y encontró a Jared. Tenía la mandíbula apretada y la postura erguida. Parecía envejecido desde el solsticio. Cirene comprendió. — ¿Cómo?— ella preguntó.
—Una flecha de asesino —explicó Gabrielle.
— ¿Dónde está ella?— La voz de Cyrene se arrastraba a un susurro.
—Creemos que su cuerpo fue llevado a reclamar una recompensa.
Qué esperanza Cyrene se albergó se levantó furiosamente a la superficie. — ¿No la viste morir?
Stephen estaba con ella. Gabrielle negó su dolor, incapaz de permitirse perder la compostura. La flecha estaba cerca de su corazón y cuando volvimos a donde la había dejado, se había ido.
Cirene estaba determinada. — Podría estar viva.
Gabrielle estaba igualmente decidida a sofocar el infructuoso optimismo de Cirene.
            —Buscamos la provincia, no hay demandas de rescate.
—Conozco a mi hija.
Gabrielle dio el primer paso en el porche. —Cyrene, yo amaba a Xena más que a mi propia vida, te lo juro, como lo describió Stephen, nadie podría haber sobrevivido a su herida.
Cirene se retiró. — ¡Fuera! y toma a vuestro general y soldados buenos para nada.
Gabrielle le rogó, —Cirene, por favor.
No vuelvas a menos que traigas a mi hija. Cyrene le dio la espalda y volvió a entrar en la posada.
Gabrielle observó impotente. Respiró hondo para calmar sus emociones antes de enfrentarse a su escolta. Resuelta a dirigir como Xena le enseñó, recuperó las riendas de Geld, montó y llevó al contingente fuera de la aldea propiamente dicha.
 
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Convocado por la Reina, Targon siguió las instrucciones de Samuel y entró en la cámara real sin previo aviso. La reina se sentó en su silla cerca del fuego dormido. Le sorprendió la yuxtaposición de la silla vacía directamente frente a ella, testamento de la ausencia de la Conquistadora. Le resultaba difícil aceptar que su amante de muchos años había sido asesinada. Por mucho que respetaba a la Conquistadora, nunca esperaba llorar la pérdida de ella tan profundamente. El conocimiento de esto lo puso en vergüenza. Se avergonzó de que él reconoció su grandeza sólo después de que ella cruzó al otro lado.
En un intento por limpiar la pesadez dentro de su pecho, Targon tomó un respiro y lo liberó a propósito. Se acercó a la reina retirada. —Su Majestad, ¿cómo puedo servirle?
Gabrielle se levantó y se volvió hacia el administrador. —Targon, ha habido algo que durante mucho tiempo he querido preguntarle, he rehusado mi pregunta porque no quería colocarle en una posición de tener que elegir entre la Conquistadora y yo.
Targon permaneció mudo, incapaz de anticipar la pregunta de la Reina.
Gabrielle sostuvo el respaldo de su silla, tratando de estabilizarse. La fuerza de convicción que sentía se le escapaba rápidamente. —Sospecho que te encargaron buscar información sobre el destino de mi hermana Lila.
Una ola de oscuridad tocó el corazón de Targon. —Si su Majestad.
— ¿Hubo un registro escrito del asalto de Draco a Poteidaia?
—Sí, yo entregué personalmente el pergamino la Conquistadora.
— ¿Qué pasó con eso?
—No lo sé, la Conquistadora nunca me lo devolvió, dudo que lo hubiera colocado en los archivos del palacio.
Gabrielle estaba decidida a aprender lo que podía. ¿Habló alguna vez de eso?
Preocupado por las preguntas de la reina, Targon intentó cerrar la conversación.
            —Señora majestad, me comprometí a no hablar jamás del pergamino.
—Está bien, Targon. Gabrielle intentó calmar el tumulto moral del administrador. —La  Conquistadora me dijo la verdad, yo sé que Lila murió después de ser violada por los hombres de Draco—.
—Su Majestad, lo siento. Targon se preguntó cuánto más dolor podría soportar la joven reina.
Gabrielle reafirmó su pregunta. ¿Habló Xena alguna vez del rollo?
—No, como dije, juré guardar secreto, la Conquistadora quiso salvarte de la verdad.
— ¿Leíste el pergamino?
—Sí. — Targon odiaba confesar.
—Dime lo que recuerdas.
—Por favor —suplicó el administrador—, ¿de qué sirve?
Gabrielle decidió ser más específica. —Targon, ¿dónde murió mi hermana?
El administrador hizo una pausa, recogiendo su compostura. Tenía el conocimiento para responder a la pregunta. En las afueras de Poteidaia, una pequeña fuerza auxiliar acampaba cerca de un campo abierto rodeado por una arboleda de olivos a un lado y un río al otro lado del camino.
Conozco el lugar. Gabrielle lo vio claramente en su mente.
—Fue allí donde las jóvenes fueron llevadas.
— ¿Cuánto tiempo antes de morir?
Targon buscó en su memoria. —El informe no especuló más de cinco días y el auxiliar salió de Poteidaia poco después de que el campamento principal de Draco hubiera levantado las estacas—.
Aunque su propósito y método no eran severos, Gabrielle ejerció todas las lecciones que Xena le enseñó acerca de los interrogatorios. — ¿No quedó nadie para enterrarla a ella o a los otros?
—No. Como tus padres, los que no eran esclavos fueron asesinados.
— ¿Cómo puede estar segura de que estaba entre los muertos?
Las respuestas de Targon llegaron ahora sin premeditación, su duda moral latente. —Un comerciante que conocía bien tu aldea fue el primero en llegar a ella después de que Draco se hubo marchado y fue él quien notificó a las autoridades del pueblo siguiente lo que había visto. — Dijo que había demasiados muertos para él. Anotó los nombres de aquellos a quienes reconoció, conoció a tu familia, se dijo que su dolor lo dejó medio enojado... Cuando los pueblos vecinos vinieron a ayudar, no había mucho que pudieran hacer... Tus padres murieron en su casa No habían tocado sus cuerpos y el miedo a la enfermedad hizo que la gente encendiera dos grandes piras, una en el pueblo y otra en el campo.
—Quemaron lo que dejaron los carroñeros de los muertos. — Gabrielle siguió con su inquietante especulación. Debe de haber sido una fea vista.
El corazón de Targon se rompió ante la brutalidad pintada por la joven. Perdió todo sentido de formalidad. —Gabrielle, ¿por qué te torturas?
—Te olvidas, yo he visto la guerra, sé lo que le sucede a los caídos expuesto a los elementos, no necesito usar mi imaginación—.
El administrador trató de consolar. —Es difícil cuando el caído es alguien a quien amas.
—Sí lo es. — Gabrielle no tenía pasión. —Y ahora debo vivir con el hecho de que no podía darle a Xena su deseo de ser enterrada junto a su hermano. No sé lo que hicieron sus asesinos con su cuerpo. Nadie podrá convencerme de que le trataron mejor que mí a hermana—.
Targon se entristeció en silencio.
Gabrielle se volvió hacia la silla vacía de Xena. —Targon, tengo una petición, cuando me muera, deseo ser colocado en la cripta familiar de Xena en Amphipolis, no estaré con ella, pero estaré cerca de los que amaba.
Gabrielle no recibió respuesta. Ella persiguió el juramento de Targon. —Prométeme.
Targon encontró la voz suficiente para protestar. —Eres joven.
—Los reyes tienden a morir jóvenes —observó Gabrielle—.
Golpeado, el administrador juró. —Lo prometo.
—Gracias. — Gabrielle le ofreció su sincera gratitud. —Por favor, déjame ahora.
Targon se inclinó respetuosamente. —Buenas noches, Majestad.
Gabrielle esperó hasta que el administrador abandonó la suite. Ella miró a su alrededor. El espacio era estéril de la presencia de Xena. La energía pulsante siempre presente de la Soberana no había cedido a nada. Gabrielle necesitaba desesperadamente un sentido de su compañera. Contrariamente a la afirmación de Stephen, aunque aceptó su lugar en el trono, Gabrielle aún no había empezado a llorar a Xena. Los pensamientos de Gabrielle fueron interrumpidos por un golpe en la puerta.
Trevor intervino. — ¿Me puedes recibir?
Gabrielle fingió un incierto interés. —Por supuesto, ¿qué pasa, Trevor?
El guardia cerró la puerta tras él y se dirigió a la chimenea donde esperaba Gabrielle. Tengo un mensaje para ti. Su mano fue a su bolsa de cuero. Sacó de la custodia el pergamino que llevaba el sello de la Conquistadora. —Tengo que explicar.
Gabrielle asintió con la cabeza.
Trevor trató de modular su voz, manteniendo tanto el profesionalismo de un soldado como la compasión de un amigo. —La Conquistadora me llamó a una conferencia privada la mañana siguiente al anuncio del decreto de esclavitud en la Corte, estaba preocupada por tu seguridad. Trevor extendió la mano, ofreciendo a Gabrielle el pergamino. —Ella me dio este mensaje para entregarte si el día llegaba cuando ella no estaba presente para ser tu campeona.
Gabrielle alargó la mano, aceptando el mensaje. Su mirada cayó a sus manos mientras pasaba las yemas de sus dedos sobre el sello de la Conquistadora. Ella habló sin levantar la vista. —Gracias—
Trevor observó una llamarada de dolor sobre Gabrielle. — ¿Si hay algo que pueda hacer?
Gabrielle susurró. Me gustaría estar sola.
—Le diré a Sam que no debes ser molestada. — Trevor esperó un latido del corazón. Gabrielle ya no era consciente de él. Se dio la vuelta con tristeza.
Gabrielle oyó cerrar la puerta. Ella rompió el sello. El mensaje estaba compuesto de dos pequeñas piezas de pergamino.
                        Gabrielle,
Este mensaje debería haber sido entregado  por la mano de Trevor. Si das tu consentimiento, Trevor actuará, en mi ausencia, como tu campeón. Aunque eres capaz, él es más. Si prefieres un campeón diferente, llame a él para honrarle prometiendo su espada. La decisión es tuya como Reina.
Si no hay razón para esperar mi regreso, continúa leyendo.
Xena
Gabrielle encontró una razón para sonreír. A pesar de lo que el mensaje transmitió, las palabras secas y directas de Xena estaban muy en consonancia con su visión sin sentido del mundo. Uno debe hacer con lo que se da, aceptar y seguir adelante. Gabrielle continuó hacia el segundo pergamino.
Gabrielle de Poteidaia,
Has sido mi bardo, mi sanador, mi reina y sobre todo mi amor. La idea de que algún día pueda no estar contigo es inconcebible y un duro recordatorio de lo poco que se puede esperar de los destinos. Nunca esperé que me dieran alguien que me ayudara a tocar de nuevo el lugar en mi corazón que sabe tanto cómo dar y recibir amor — ese es el regalo más grande, entre muchos, que tú eres para mí.
Aunque ha habido momentos difíciles entre nosotras, no cambiaría ninguno de ellos. Con el paso del tiempo me di cuenta de que en ti también tengo una amiga, alguien que me ve más allá del hechizo de amor y todavía encuentra mérito en mí. Espero que, como amiga, nunca te haya decepcionado.
No sé qué tipo de persona o cosa me quitó de la vida. Tenga la seguridad de que no acepté la pérdida. Hades tiene razones para enviarme a Elysia o Tártaro. Dondequiera que me envíen, sé que me llevo a Megara conmigo.
Una vez hablamos de la vida sin la otra. Mis palabras se paran. No quiero que estés sola. Muchos te aman. Abre tu corazón de nuevo y acepta la felicidad. Si me permites una última indulgencia, como tu Señora, yo lo mando.
Siempre te amaré
Xena
Gabrielle releyó la despedida de Xena por segunda vez. Una solitaria lágrima cayó por su mejilla. Salió por la entrada trasera y subió las escaleras hasta la torreta. Permaneció esperando que el sol se pusiera y la oscuridad dominara el cielo, revelando las brillantes estrellas que habían mantenido a Xena en compañía durante sus noches más solitarias, así como sus más pacíficas noches.
Gabrielle imaginó a Xena de pie en el perímetro de la torreta, sumida en sus pensamientos. Recordó cómo Xena se volvería hacia ella. En sus primeros encuentros  la torreta, la Conquistadora mantuvo su distancia. Incluso después de que se hubieran reunido, Xena continuó en su lugar, aparte. Ella le invitaría a Gabrielle. Ella nunca la reclamaría.
Le preguntó la pequeña Xena. Aparte de la honestidad de Gabrielle, la expectativa más significativa se habló sólo después de que Gabrielle consintió en ser Reina y ser unida públicamente a la Soberana. Fue sólo entonces, en tiempos de orgullo y para el arrepentimiento de Gabrielle, en tiempos de decepción, que Xena hizo su declaración inflexible. La declaración inequívoca de Xena resonó en el corazón de Gabrielle: —Tú eres Reina—. No hablando en el calor de la ira era la declaración más querida y personal de Xena: —Tú eres mi reina—. Y sin embargo, incluso cuando se ahogaba en sus mayores dudas, Gabrielle siempre sintió una indirecta de esta última declaración cuando se habló de la primera.
Por sus palabras, Xena ofreció repetidamente a Gabrielle la opción de aceptar o rechazar las responsabilidades del trono. Cada vez que Gabrielle se enfrentaba a una decisión subyacente, reclamar su igualdad, mantenerse en pie de igualdad con su pareja, ser una verdadera compañera frente a la adversidad. Cada vez que Gabrielle asumía el reto, luchando por ser una reina fiel a sus creencias. Como resultado, ella y Xena tuvieron sus desacuerdos. Gabrielle se maravilló de que, contrariamente a su temor de que los desacuerdos las desgarraran, con suficiente tiempo para sanar, sus desacuerdos inevitablemente las unían.
Y ahora, después de todos sus trabajos, permanecía sola en la torreta, se sentaba sola ante la chimenea, comía sola en su mesa, dormía sola en su cama y gobernaba sola a Grecia. Gabrielle recordó la simple observación de Xena la primera vez que se encontraron en la torreta. —Es una noche hermosa. — Era tan hermosa como ahora. Las defensas de Gabrielle se debilitaron. Con el adiós de Xena todavía en su mano, su dolor se rompió. Las lágrimas surgieron y ella se encontró con que era imposible quedarse. Había llorado escasamente durante los días en que viajó de la guarnición del este a Amphipolis a Corinto. Sus lágrimas habían sido pocas, mientras contenía intencionalmente su dolor. En esta noche hermosa sus lágrimas no eran suaves, sus lágrimas eran implacables en su agudeza. Su mano formó un puño, agarrando violentamente el mensaje del pergamino, mientras se envolvía sus brazos alrededor de sí misma impotente, su dolor parecía demasiado grande para que cualquier humano pudiera resistir. Se apoyó contra la pared y se deslizó hasta el suelo sollozando. En esta hermosa noche Gabrielle entristeció a su Señora.
 
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El dolor palpitante en su pecho era aburrido; El dolor agudo de su herida un recuerdo lejano. Su cabeza descansaba sobre una cómoda almohada. Una cálida manta la cubría. Lo último que Xena recordaba era enviar a Stephen lejos, una flecha firmemente incrustada en su cuerpo. Que ella estaba viva era sorprendente. No podía imaginar que Tártaro fuera tan gentil y si estuviera en Elysia, incluso el silencioso dolor habría sido calmado.
Xena abrió los ojos. Se encontró en una habitación llena de luz. Las paredes blancas realzaron el efecto. Esto no era un lugar terrenal, estaba segura de ello, aumentando su confusión.
— ¿Cómo te sientes?— Una voz de mujer rompió el silencio.
Xena se volvió a su lado. Una mujer con estilo descansaba en un chaise longe a través de la habitación de ella. La mujer era una belleza, con largo cabello rubio fluido, una figura esbelta y cremosa terminación. Xena tomó un rápido inventario de su bienestar. Ella concluyó. —Viviré.
—No lo harás sin mi ayuda—, la mujer informó a la guerrera.
Xena se sorprendió. —No te conozco.
—Ya conoces a mi hermano—. La mujer se entregó a su capricho. —Muy íntimamente.
Xena reconsideró sus alrededores. Puede muy bien estar en el monte Olimpo. Si es así, estaba en presencia de una Diosa; Tu hermano era, pues, un Dios. Ares.
— ¿Quién más?— La Diosa se rió de buen humor.
—Afrodita.
La Diosa sonrió.
La guerrera estaba confundida. No podía pensar en ninguna razón para que la Diosa del Amor la favoreciera. — ¿Por qué?
— ¿Por qué te salvé la vida? Ella agitó la mano para enfatizar la ligereza de su razón. —Una apuesta.
Xena tuvo problemas para mantener la calma, mientras su indignación aumentaba. — ¿Qué clase de apuesta?
Afrodita rechazó la pregunta de Xena. —No necesitas saber los detalles, solo sé feliz que no estás enfrentando a Hades. Mi tío no ha estado de buen humor últimamente.
Xena se incorporó. — ¿Soy libre para irme?
—No estás completamente curada—, advirtió la Diosa. —Así que recuéstate y tómalo con calma.
—Tengo un sitio en el que tengo que estar.
Afrodita estaba perdiendo la paciencia. —Oh, eso es correcto, La elegida de Ares es la Conquistadora de Grecia.
—No soy La elegida de Ares—objetó Xena.
—Oh, sí lo eres. — Afrodita contraatacó a sabiendas. —No tienes nada que decir, mi hermano te quiere, no puedes cambiar eso, lo que puedes hacer es no aceptar sus invitaciones y últimamente eso es exactamente lo que has hecho.
Xena seguía tratando de dar sentido a los acontecimientos. — ¿Es esto —le indicó el entorno—, porque lo he rechazado?
—Si le correspondía...— Afrodita hizo una pausa y pensó mejor que especular. —Bueno, tendrías que preguntarle, pero tu condición no depende de Ares.
— ¿A quién más le importa? Hasta este día, Xena nunca encontró un Dios aparte de Ares.
—En realidad, a mí—afirmó Afrodita—.
Una vez más, Xena preguntó: — ¿Por qué?
La Diosa no tenía ninguna intención de explicarse a la guerrera. —Tengo mis razones.
Xena se levantó desafiante.
—Siéntate, Xena, antes de que te hagas daño. — Afrodita señaló el pecho de Xena.
Xena miró hacia abajo. Debajo de su camisa de dormir, una herida nueva en ella filtraba una gota de sangre. — ¿Cómo conseguí esto?
—No podía sacar la flecha sin matarte, así que la empujé.
La actitud arrogante de Afrodita dejó a Xena pérdida. También la enfureció. —Eres un Dios, ¿por qué no lo haces desaparecer?
Yo también tenía mis razones.
— ¿Vas a compartir?
—Paciencia, Xena, has estado sanando lentamente. Afrodita se levantó, preparada para acostar a Xena en su cama, si era necesario. — ¿Qué  son algunas marcas de vela más?—
Sin saber cuánto tiempo había pasado, Xena se desconcertó. — ¿Cuánto tiempo he estado aquí?
—Una luna —le informó Afrodita.
Xena se sentó por su propia voluntad. —Una luna —repitió.
Al ver el rostro perplejo de la guerrera movió a la Diosa a su tono suave. Ares tuvo su propia idea de lo que deberíamos hacer contigo y nos tomó algún tiempo negociar.
Las defensas de Xena se habían debilitado mucho. Estaba cerca de suplicar. — ¿Vas a llegar al punto y decirme lo que quieres de mí?
Al descubrir que la Elegida de Ares había sido debidamente humillado, Afrodita le dio instrucciones. —Caminarás de regreso a Corinto, no andarás, Xena, caminarás, no dirás a nadie quien eres, y cuando llegues a Corinto ofrecerás a Gabrielle el trono—.
Xena estaba realmente desconcertada. —Ella es la reina.
Afrodita continuó exponiendo su plan ante la guerrera. —Le ofrecerá a Gabrielle Grecia para gobernar sola, debe hacer la oferta tres veces, las dos primeras veces puedes preguntarle en privado, la tercera vez debes preguntarle mientras la Corte está en sesión o en presencia de tus generales.
— ¿Pero por qué?— Xena hizo la pregunta  que la Diosa repetidamente se negó a responder.
—Cuando llegues a Corinto, no tendrás que preguntar, ya sabrás por qué.
Xena consideró lo que se le estaba pidiendo. No le habían ofrecido opciones. Ella sabía que se podía negarse. Necesitaba saber si era una alternativa viable. — ¿Y si me niego?
—Morirás, tu corazón sangra como una advertencia de que se le está acabando el tiempo—. Afrodita ofreció una alternativa compasiva. —Xena, no tienes que hacer esto, simplemente puedes aceptar tu muerte.
Xena no había terminado con sus preguntas. —Después de hacer lo que quieras, ¿qué pasa?—
—Nada, serás sanada y seguirás con tu vida—.
— ¿Qué clase de vida tendré?
—No lo sé. — Afrodita habló honestamente. —Por lo que he observado de ti, creo que será la vida que elijas.
Xena juntó las manos pensando. Esto no tiene sentido.
—Eso es porque piensas que la apuesta tiene que ver contigo... Hay más en juego aquí que lo que le sucede a Xena de Amphipolis.
Xena preguntó lo obvio. — ¿Esto tiene que ver con Gabrielle?
Ya se había dicho lo suficiente. Afrodita estaba lista para pasar a un entretenimiento más sensual. —Tú sabes todo lo que necesitas saber, llámame cuando decidas.
Xena no tendría retrasos. —No hay decisión que tomar, haré lo que me pidas.
Bueno, ahora descansa.
Estoy lista para irme ahora. La guerrera se reprimió.
—Estás lista cuando digo que lo estas, — Afrodita insistió.
Xena se puso de pie de nuevo.
— ¡Mujer!— La exasperada Diosa había llegado al límite de su paciencia. Vas a sangrar por todo el piso.
Xena volvió a mirar su herida. El chorro de sangre se convirtió en un flujo constante. Sintió una fatiga creciente. — ¿Cuánto tiempo más?
—Un día, una quincena, una luna... Es difícil saberlo.
Bloquéalo, Xena puso su corazón desnudo ante la Diosa. —Afrodita, ¿cómo está Gabrielle?
Afrodita era simpática. —Tú la conoces mejor que nadie, ¿cómo crees que esta?
 

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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:36 am

Xena se sentó junto a la esquina de la posada del pueblo. Delante de ella descansaba un guisado medio comido, unas pocas rebanadas restantes de una pequeña hogaza de pan y una taza de hidromiel recién rematada. Escuchó atentamente una conversación entre cuatro hombres sentados en una mesa cercana. Uno, Zeki, un comerciante recién regresado de Corinto, estaba compartiendo noticias. Un hombre local, Tertius mostró un interés particular en los asuntos de actualidad, salpicando a Zeki con preguntas. El tercer hombre, Damián, tenía poco que decir de alguien o algo y el cuarto había estado tan callado, Xena no había captado su nombre.
Tertius cambió el tema de los precios de mercado. — ¿Qué dicen de la reina?
Zeki tomó otro trago de su bebida, su garganta seca de toda su conversación. Oigo cosas diferentes.
— ¿Qué podrían ser?
—He oído que los nobles la ponen a prueba y que ella se levanta contra ellos, la Guardia Real y el ejército están con ella.
Tertius observó. —Ella los necesita ahora que no tiene a la Conquistadora.
Damián tenía su propia pregunta. — ¿Y el rumor de que mató la Conquistadora?
Zeki había oído el mismo rumor. —No lo creo, se dice que dos persas fueron asesinados junto con la Conquistadora.
Damian racionalizó. —Si fueran persas, Grecia estaría en guerra, no, digo que miren a la reina, que ha tomado un amante, ¿verdad?
Tercio fue sorprendido por la acusación de Damián. — ¿De dónde has oído eso?
—Es de conocimiento común —dijo Damian.
—No para mí —replicó Tertius.
—Yo tampoco —añadió Zeki, no queriendo mancillar la reputación de la reina.
Damián defendió su acusación. —Kiral habló de ello.
— ¡Kiral! Tertius escupió el nombre. —Tiene un hacha para moler, la Reina está en contra de la esclavitud y tiene conexiones con el comercio.
— ¿Cómo crees que la Reina guarda la Guardia y el ejército? Damián continuó. —Una invitación a su cama es una forma de ganar su lealtad.
— ¿Así que se acostaría a cada hombre? Zeki habló de esto como un desafío.
—Los oficiales —respondió Damian.
—Esa era la manera de la Conquistadora, no la de la Reina —observó Zeki.
Damián era implacable. — ¿Cómo crees que la reina se convirtió en reina?
Tertius estaba harto del intercambio. —Zeki, ¿qué más has oído?—
—No mucho, las provincias del norte y del este están en alerta, ¿quién sabe lo que Roma y Persia harán?—
Damian tenía una palabra sobre esto también. —No es como si Grecia se hubiera vuelto repentinamente débil, defenderemos nuestras fronteras.
Zeki estaba pensativo. —Lo que diga las gentes sobre la Conquistadora, tienes que darle crédito,  mantuvo a raya a nuestros enemigos.
Tertius fue libremente alabado. —Ella hizo más que eso, sería el primero en admitir que dudaba de ella, ¿quién creería que la Elegida de Ares gobernaría tan bien?— Ella me demostró que estaba equivocado.
—Dale una oportunidad a la reina —le pidió Zeki.
—No dudo que sea verdad —confesó Tertius—, pero, dime, Zeki, ¿es lo suficientemente fuerte?
—No lo sé,  le enseñó a gobernar  la propia Conquistadora, eso tiene que ser algo importante.
La conversación continuó. Xena había escuchado una conversación similar. Había dos campos consistentes, aquellos decididos a lanzar a Gabrielle a la luz de la traición oportunista y el otro, más común, mantenía a Gabrielle en sincera consideración y tenía preocupaciones tanto para ella como para Grecia.
 
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Xena caminó por los caminos secundarios y viajó a través de campos y bosques en su esfuerzo por permanecer anónima. Al acercarse al pueblo de Larissa, vio a una anciana que luchaba con la polea de su pozo.
Xena la llamó. — ¿Puedo ayudarte?
La mujer interrumpió su esfuerzo. Evaluó a Xena a fondo. —Ya podría ser capaz de hacerlo, la cosa es más vieja que yo.
—Eso debe ser viejo—, bromeó Xena mientras se acercaba.
—Cuidado con la lengua, señorita.
Xena sonrió ampliamente. A ella le gustaba el espíritu de la anciana. —Déjame ver.
La anciana observó a Xena examinar la polea desde todos los ángulos, obteniendo una comprensión de su mecanismo. Los engranajes de madera
La anciana observó. —No parece tan segura.
—Me he ido hace algún tiempo, la gente cambia.
La anciana no dudó en adivinar. —Entonces, ¿es un lugar o una persona?—
Xena admitió. —Se ha convertido en una persona.
— ¿Por qué te fuiste?— La anciana estaba genuinamente interesada.
—No fue mi elección —explicó Xena—, —Me lastimé.
—Pareces haberte curado lo suficiente.
Llegaron a la puerta. La mujer hizo una pausa. — ¿Ya comiste?
La guerrera intentó desviar la invitación velada. —Tengo mucho en mi mochila.
—Eso no es lo que te pregunté, jovencita —replicó la anciana—. — ¿Cuándo fue tu última comida?
A regañadientes, admitió Xena. —Esta mañana.
—Entonces, un guiso de verduras calientes y pan fresco te haría bien, ¿no?
—Sí, lo haría, pero aún me queda un largo camino por delante.
—Y caminarás más y más rápido si no te mueres de hambre, entra y comparte una comida con una vieja agradecida Mi nombre es Orisa y te doy la hospitalidad justa.
Xena no tenía corazón para negar la petición. — ¿Eres una buena cocinera?— preguntó ella juguetona.
—No te envenenaré, eso es todo lo que prometo. La anciana vio una sombra de duda sobre Xena. —No te haré daño—. Susurró su juramento, encontrando extraño que alguien que fácilmente pudiera hacerle daño pensaría que una anciana era un peligro.
Xena levantó el cubo. —Dirígeme.
 
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Orisa tenía una casa limpia, aunque modesta. El hogar le sirvió bien. Unos pocos recuerdos diseminados sugirieron una vida que incluía a un marido y a sus hijos. Xena no se movió.
Orisa le sirvió a Xena una segunda porción de estofado.
Xena estaba agradecida por la sabrosa comida. —Gracias
—Puedo ofrecerte una cama por la noche.
Xena trató de declinar amablemente. —No puedo aceptar tu hospitalidad.
— ¿Y por qué no?— preguntó la mayor.
Xena permaneció en silencio. Sus pensamientos se volvieron hacia Gabrielle.
Orisa argumentó. —No doy caridad, hay muchas tareas que se necesitan y puedes ganar tu subsistencia si eso es lo que tu orgullo te pide.
Xena fue sacudida lejos de su ensueño. —Tú me malinterpretas.
¿Lo hago yo?
Xena miró por la ventana. Todavía había mucha luz para ella continuar su viaje. Escaneó el lugar y notó que estaba en mal estado. Ella razonó que la anciana podría utilizar una mano capaz. Rápidamente identificó una serie de tareas que sería capaz de lograr en el resto del día. — ¿Que hay que hacer?
Puedes comenzar reparando la cerca.
—Muy bien.
— ¿Tienes nombre?— Orisa finalmente preguntó.
Los ojos de Xena estaban tristes. —No quiero mentirte, tampoco puedo darte mi nombre.
—Los secretos son una carga, ¿no, hija?
—Voy a trabajar. Xena se levantó y dejó el catre. En su plato dejó la segunda porción de su comida intacta.
 
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La noche había caído. Xena se sentó en el suelo junto a la chimenea arreglando un arnés de cuero. Orisa se sentó frente a ella en una cómoda silla.
La anciana observó. —Eres buena con una aguja, eres carpintera y reparas poleas bien, yo diría que tienes muchas habilidades—.
Xena sonrió. —Así  me dicen.
— ¿Quién te enseñó?
—He conocido mi parte de comerciantes y artesanos, nunca me he cansado de aprender.
—Esa es una buena manera de ser, la vida siempre está enseñando nuevas lecciones.
Xena dejó su trabajo, su ojo agudo sobre la anciana. — ¿Cómo sabes lo que la lección se supone que debe ser?
—No siempre está claro, ¿verdad? Orisa recordaba las incontables ocasiones en que la vida le presentaba lo impensable y aún sobrevivía.
—No —convino Xena.
Orisa pensó en una respuesta que pudiera servir a la mujer más joven. —Si puedes dejar de lado tus propias necesidades, tendrás una mejor oportunidad de saber lo que es correcto—.
Los ojos de Xena se posaron en sus manos. —Incluso si tienes que renunciar...— Ella se calló; Incapaz de aceptar lo que ella sospechaba era su destino.
— ¿Qué niña?
—... La única felicidad que has conocido.
Orisa vio el dolor de Xena subir a la superficie. —Lo siento.
Xena miró la anciana. —Quiero saberlo de una forma u otra.
— ¿Tu respuesta está esperándote en Corinto?
—Sí.
—Ven mañana, estarás en tu camino. — Sintiéndose egoísta, Orisa se disculpó. —No debí haberte retenido, soy una vieja tonta.
—No, Orisa. Xena ofreció un bálsamo al remordimiento de la anciana. —Necesitaba el resto, así como la conversación. Me has hecho el favor.
Orisa se inclinó hacia adelante y tocó la mejilla de Xena. —Eres una buena chica.
La vida parecía tan simple bajo el techo de Orisa. Xena la envidiaba.
 
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Bastón en mano, Xena, vestida con una sencilla túnica y una capa negra, cuya capucha llevaba sobre su cabeza, pasó las puertas de Corinto por las calles de la ciudad hacia el palacio. Finalmente, llegando a la ciudad, Xena reflexionó sobre lo que Afrodita había aconsejado; por esta vez sabría por qué había caminado la distancia desde el Monte Olimpo.
En sus viajes, presentándose como una mujer en un viaje, las oportunidades se levantaron para proporcionar ayuda a otros con actos simples. En el curso de su viaje fue beneficiaria de la generosa hospitalidad de los que tenían poco para sí mismos. Tan grande como su deseo de regresar a Gabrielle, mayor era la necesidad inmediata de permanecer en un lugar y ayudar a un desafortunado. Ella creía que Gabrielle lo aprobaría.
Aunque como Soberana, Xena había tenido un impacto positivo en la gente de Grecia —un hecho hablado en muchas ocasiones por aquellos que no sabían que estaban en la presencia de la Conquistadora— el sentido de satisfacción de sus amplios ámbitos de gobierno no podía competir con los pequeños cuidados. Ella los alivió con su conocimiento y sus manos.
El tiempo de separación hizo que Gabrielle fuera reina como nunca había sido antes. De todas las cuentas, Gabrielle estaba manejando bien. La noticia de la corte era que los intercambios volátiles eran la norma entre Gabrielle y los nobles.
Xena trató de no detenerse en el rumor de las citas de la reina. A pesar de que su presunta muerte fue un acontecimiento reciente, Gabrielle no se mantuvo en una regla específica. Ella era libre de decidir si y cómo llorar. Gabrielle era un corazón tierno y su necesidad de consuelo podía haberla llevado a los brazos de otro. Xena no culparía a Gabrielle cuando de hecho animaba a la mujer más joven a vivir sin ella, tomando un nuevo amor.
Estaba la instrucción final de Afrodita – de ofrecer el trono a Gabrielle tres veces. La apuesta entre Diosa y Dios era difícil de descifrar. Ares, dada su propia arrogancia como piedra de toque, seguramente creyó que ella nunca rendiría el trono. No comprendía lo bienvenida que era la perspectiva para ella, supeditada a un sucesor capaz. No entendía que, aunque Xena nunca se suplicaría a sí misma, inclinaría la cabeza hacia alguien tan excelente como Gabrielle. Afrodita dijo que tenía sus razones para la apuesta. Es posible que haya tomado la apuesta simplemente para agredir a su hermano. Sin importar los motivos, Xena se quedó preguntándose ¿quién estaba siendo probada, ella o Gabrielle?
Un guardia, colocado en las puertas del palacio, la llamó. —Hola, identifícate a ti misma.
Xena hizo una pausa. Caminó directamente hacia el hombre. Levantando una mano a su capucha, empujó lo suficiente de la tela para revelar su rostro. Ella habló suavemente. —Xanthus, ¿me has olvidado tan pronto?—
El guardia se quedó atónito al verla. –Mi Soberana, te creíamos muerta.
—Había buenas razones para creerlo. Ella puso una mano tranquilizadora en su brazo. —Dime, ¿qué pasa en el palacio?
—En este momento —observó al cielo—, la reina Gabrielle está en la corte y le enviaré una palabra por adelantado.
—No —respondió Xena suavemente—, me anunciaré a mí misma.
La obediencia de Xanthus a la Soberana no había sido comprometida por su ausencia. Como quieras, Mi Soberana.
Xena continuó al patio, manteniendo su anonimato. Ella entró en el palacio tomando una ruta raramente usada. En la entrada de la cámara de la Corte se reveló a la guardia de pie, colocando silenciosamente un dedo en sus labios. Asintió con la cabeza en comprensión.
Lord Thanos estaba hablando. — ¿Cuántas veces discutiremos el punto?
Gabrielle se paró frente al trono, mirando al noble desde su posición elevada. —Señor, mantenga el argumento y estoy preparada para seguir adelante.
¡Ya he tenido suficiente de esto! Thanos dio un paso amenazador hacia delante.
            —Desafío tu derecho a gobernar Grecia.
Desde la dirección opuesta, Trevor igualó a Thanos en respuesta. Gabrielle colocó la palma de su mano para mantener su postura. —No habrá ningún desafío.
Thanos se quedó pasmado. — ¿No defenderás el trono? ¿No tienes honor?
Gabrielle habló con convicción. —No soy la Soberana, nunca podría haber construido Grecia como ella, ni defender a Grecia con mi espada solitaria, mi honor no depende de defender todos los desafíos que se me han dado con insensatez. Lo haré de nuevo.
Señor Thanos, no soy Grecia como la Soberana era Grecia, yo soy, sin embargo, vuestra Reina Señor, no estoy sola, estoy con la Guardia Real, con los ejércitos y con el pueblo de Grecia. Gabrielle hizo una pausa para escudriñar la habitación, o más de ustedes destruyen a Grecia con sus mezquinos celos y codicia.
El Señor se encendió. — ¿De verdad crees que puedes soportar nuestras fuerzas?
—No veo a nadie a tu lado, pero incluso si lo hubiera, mi respuesta seguiría siendo sí—. Gabrielle volvió la mirada hacia los guardias reales colocados en toda la cámara. —Si hay un guardia presente que en clara conciencia no puede seguirme como su reina, que arroje ahora su espada, no habrá retribución por su honestidad—.
La habitación se calmó. El escrutinio sobre cada guardia. Ninguno movió un músculo. Xena estaba orgullosa.
—Lamentará su decisión. Thanos escupió su disgusto por la inquebrantable Guardia.
—Señor Thanos, conozco a mis aliados, ahora mismo se preguntan por qué dejo que un hombre como tú, que habla  de traición, viva... La corte ha sido siempre un lugar donde la Soberana buscaba la verdad... La verdad viene a regañadientes en este lugar. Honrare su legado y continuaré la práctica de no silenciar el foro abierto de la Corte. Pero, te advierto, si alzas tu voz contra el reino fuera de estos muros con la intención de incitar a un motín, te traeré de nuevo a este mismo lugar y la justicia será servida—.
El noble enrojeció. ¿Te atreves a amenazarme?
—Le doy una evaluación honesta de tu futuro como yo lo veo. — Gabrielle tenía claro dónde estaba la responsabilidad. —Eres tú quien decide, no yo.
—Digo nuevamente que no eres mi reina. Obstaculizo, Thanos ejerció una táctica diferente. —La soberana seguramente se entregará en su tumba a la ruina a la que conduces a  Grecia.
La referencia de Thanos a Xena golpeó un acorde, que sólo aumentó la determinación de Gabrielle. —Y les digo una vez más que Grecia defenderá sus fronteras y asistirá a sus aliados, Grecia no buscará la expansión.
—Marchar sobre Persia es un movimiento defensivo—, argumentó Thanos.
—Marchar sobre Persia es una invasión basada en nada más que especulación—. La réplica de la reina resonó fuerte contra las paredes.
—Has puesto  la frontera del este en peligro.
—El general Kasen piensa lo contrario, y yo también.
—Y  conoces bien al General, ¿verdad? La implicación de Thanos era obvia para todos.
Gabrielle no tomó el cebo. —Sé que sus posesiones de tierras están en el sur, con seguridad, lejos de cualquier guerra que pueda ser declarada. — Ustedes están ganando mucho en el comercio de guerra y tienen poco que perder.
Sus motivos alegados públicamente, Thanos hizo un gesto para demostrar su sinceridad. Enviaré un contingente de mi milicia.
Gabrielle lo invitó. — ¿Tú y tus hijos cabalgarán conmigo?
El noble fue silenciado. No tenía ninguna intención de arriesgar su vida o la vida de sus hijos.
Lord Ayles escuchaba con gran interés. —Señor Thanos, mis tierras están cerca de las fronteras orientales, tengo mucho que perder si Persia invade, yo estoy con nuestra reina.
—Y Señor Thanos, mis posesiones están al norte como las tuyas están al sur—, índicó Lord Judais. —No voy a propiciar una guerra a causa de unos pocos invasores de persa. Hay otras maneras de lidiar con tales bandoleros—.
Thanos estaba furioso. — ¿Nadie ve la razón? ¿No defenderá uno de ustedes la muerte de nuestra Soberana?—
Todavía encapuchada, Xena dio un paso adelante entre la multitud de nobles y damas hasta que se liberó de ellos al espacio abierto ante el trono. Centrada en la cámara a diez pasos de Gabrielle, se detuvo. Levantó la mano y dejó caer la capucha sobre sus hombros. La reacción fue inmediata. Gabrielle cerca cayó de rodillas al verla. La cámara zumbó con asombro.
—Parece que no—  Lord Thanos. Xena escudriñó tranquilamente la habitación. La corte se calmó mientras la mirada de Xena tocaba a los hombres y a las mujeres. Satisfecha con su evaluación, se apoyó en su bastón. —Y ahora la lección ha sido enseñada: Ninguna mujer u hombre es mayor que una nación, no importa cuán amado o vilipendiado, vengar a un ser humano ciegamente no es el camino de Grecia.
Xena volvió la mirada hacia Gabrielle. Ella dio un paso más cerca de la persona que le dio razón para viajar de regreso a Corinto. —Me han dicho que nuestra reina no ha tenido la oportunidad de llorar y eso está bien, sus lágrimas habrían sido desperdiciadas. También me han dicho que nuestra reina buscó y encontró consuelo en privado. Bien, la vida debe continuar.
Gabrielle se quedó insegura. Sabía de los rumores que echaban sombra sobre su reputación. Había decidido no responderles, creyendo que hacerlo sólo prolongaría su vida. Ahora escuchó a Xena repetir una versión templada de los rumores que la retrataban como una mujer sin dolor, que dejó a un lado a los muertos sin pensarlo dos veces. Viniendo de su Señora, aunque hablado sin malicia, la alusión a la intriga política y compañeros de cama ocasionales le hizo querer vomitar. Su dolor había sido desplazado en la conmoción. Su compostura se desintegró, buscó dentro de los ojos guardados de Xena una negación de su creencia en los rumores, por un indicio de que Xena los hablaba sólo para descartarlos. Silenciosa, Gabrielle esperó una invitación.
Habiendo establecido su vida privada en orden público, Xena decidió abordar sus propias necesidades. —Ahora, si me disculpa, he tenido un largo viaje y podría usar un baño y una comida. — Su suave mirada tocó a Gabrielle. —Pido un silencio de una marca de vela antes de que me llamen para responder a los visitantes en mi puerta.
Dicho esto, Xena se volvió y salió de la cámara de la Corte. La multitud se abrió hacia ella permitiendo una salida sin obstáculos.
Trevor habló cautelosamente a Jared. —No puede creer las mentiras que Gabrielle bailó sobre su tumba.
Jared estaba luchando para recuperarse de la revelación de que Xena vivía. —No sabemos lo que Xena ha oído o ha sido llevada a creer.
 
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El regreso de la Conquistadora llegó a las cocinas dentro de los pocos latidos que le llevó a un siervo correr por las escaleras después de que la Conquistadora había dejado la Corte. La jefa de cocina se sentó al oír la noticia. Después de tomar un breve momento para recomponerse, volvió a sus pies y comenzó a cumplir su tarea más apremiante, para llevar a su Soberana una comida.
Makia entró en la suite Real a la vista familiar de la Conquistadora de pie en el balcón.
Xena reconoció a su leal sirviente con una sonrisa apagada. —Makia, ¿has venido a ver por ti misma que he resucitado de la tumba?—
—Su Majestad, estoy feliz de verte bien.
—Es bueno verte también. — Xena fue a la cocinera. — ¿Qué me has traído?
Makia alzó la bandeja de manera convincente. Esperó en silencio mientras Xena hacía una inspección.
—Algunos de mis favoritos. Xena dio la bienvenida a la pequeña demostración de su regreso a casa. —Gracias.
Makia observó un cambio físico en Xena. Has perdido peso.
Xena miró por su cuerpo. —Un poco, estoy mejor  de lo que estaba.
Makia colocó la bandeja en la mesa del comedor y comenzó a preparar la comida.
Xena esperó a que la cocinera terminara su tarea. Había cosas que necesitaba saber. No sin un poco de temor, buscó respuestas a sus preguntas. —Makia, ¿cómo ha estado nuestra Reina?
La cocinera sintió su propia soledad. —Ha estado lejos, he tenido casi tanto motivo para echarla de menos como a tú.
Xena recordó una imagen familiar de Gabrielle y Makia juntas. — ¿No hay tiempo para cortar verduras y chismes en la cocina?
—Tales placeres fáciles ya no forman parte de la vida palaciega.
—Ya veo. — Xena tomó una taza de té. —Es desafortunado, pero no es inesperado que con mi ausencia nuestra reina tendría que pasar más de su tiempo en asuntos del reino. —
Makia sostuvo su lengua. Sintió que Gabrielle se recluía por otras razones.
Xena continuó con otro punto de preocupación. ¿Has oído hablar de mi madre?
La cocinera habló tristemente. —Ella envió a la Reina lejos de Amphipolis.
— ¿Pero por qué?— Xena se sorprendió. El afecto de su madre por Gabrielle siempre había sido expresado abiertamente.
Estaba enojada porque no te hubieras traído a casa, creo que culpó al general Jared más que a nuestra reina, pero fue la reina Gabrielle la que fue a ella con las noticias y así fue ella quien recibió la ira de tu madre.
—Le enviaré una palabra. Xena estaba pensativa. —No había nada que nuestra Reina hubiera podido hacer por mí. Mi madre se equivoca al culparla.
Makia encontró consuelo en la declaración de la Soberana. Habiendo oído que ella no recibió de inmediato a Gabrielle en su suite, le había dado una pausa a la cocinera. — ¿Hay algo más que pueda hacer por ti?
Xena se volvió hacia consideraciones más prácticas. — ¿Sabes lo que hizo la Reina con mi ropa?
—Ellas fueron puestas en el almacenamiento.
¿Quieres que regresen? Xena la miró a sí misma. —Podría usar un cambio limpio.
Makia estaba feliz de servir. Te traeré un juego de ropa inmediatamente. Ella tomó la bandeja de la comida y procedió a irse.
            —Y mi túnica blanca, por favor. —gritó Xena.
La  cocinera estaba en la puerta. —Por supuesto... Su Majestad, es bueno tenerte en casa.
Xena asintió. Sentía que sus reuniones no serían fáciles. A pesar de la cálida bienvenida de Makia, su malestar continuaba con ella.
Gabrielle tomó la solicitud de privacidad de Xena dirigiéndose específicamente hacia ella. Ella despidió a la Corte y a sus Guardias, eligiendo esperar la marca de vela de separación obligatoria adicional dentro de la cámara de reunión vacía. Ella había sostenido su dolor cerca de su corazón, las lágrimas en su alma no para la exhibición pública. Ella continuó en su reclusión. No podía explicarse. No quería intentarlo. La única persona que necesitaba la mantuvo a raya. Su deseo de ignorar la petición de Xena fue controlado por su propio miedo. El regreso de Xena dio lugar a muchas preguntas, no sólo sobre el pasado, sino también sobre el futuro.
Gabrielle caminó por los corredores del palacio, escuchando sólo sus pasos. El palacio había caído en un silencio nervioso. Hizo una pausa en la puerta de la suite Real para debatir si debía llamar como invitada o entrar como alguien que pertenecía al espacio privado. Ella eligió entrar en sus habitaciones sin previo aviso.
Recién bañada, Xena estaba vestida con su túnica, sentada cerca de la chimenea. Se levantó de su silla al oír la entrada de Gabrielle. —Hola
Gabrielle contenía todo deseo de arrojarse a los brazos de Xena. —Xena...
Xena tomó el control de la conversación. — ¿Cómo estás, Gabrielle?
Gabrielle se detuvo ante la formalidad de la dirección. — ¿Estoy bien y tú?
Todo arreglado. Miró la herida oculta. —No he visto a Stephen en la corte, ¿te describió mi herida?
—Lo hizo —respondió Gabrielle con calma, respondiendo al semblante igualmente sereno de Xena—. Cuando eligió, Xena siempre tuvo la habilidad de establecer el tono de sus encuentros.
Xena continuó con su práctica explicación. —Me tomó tiempo despertarme, más tiempo para que me cure.
— ¿Dónde estabas?— Gabrielle estudió a su pareja, buscando indicios de constancia y de cambio.
—Un templo aislado, fuera de mi vista, mis cuidadores no me dejarían enviarte palabra.
El hecho de que hubiera quienes supieran que Xena vivía y que mantenían el conocimiento de ella era reprochable a Gabrielle. — ¿Pero por qué no?
—Una prueba mi lesión fue tomada como la oportunidad perfecta para una apuesta.
La respuesta calentada de Gabrielle se produjo en un abrir y cerrar de ojos. — ¿Quién jugaría con nuestras vidas?
Cuando fui finalmente lo suficientemente fuerte como para ser más problemática de lo que valía, se me dio el consentimiento para liberarme bajo la condición de que regresara a Corinto disfrazada. Xena miró a sus pies descalzos. —Me he puesto las botas.
—Xena...— Gabrielle dio un paso adelante.
Xena la detuvo con sus palabras. —Me sorprendió lo que aprendí, caminando de pueblo en pueblo, haciendo un día de trabajo honesto aquí y allá para ganar mis comidas y una cama. Había gente que sinceramente se arrepentía de mi muerte. No tenían dudas de que conducía con justicia. Se preguntaron si sobrevivirías a los inevitables intentos de usurpar tu poder. Algunos replicaron que tenías la lealtad de la Guardia y de la mayoría de los generales: era un hecho bien conocido que varios de los altos oficiales tenían afecto por ti. —Xena le ofreció su más sincero cumplido. —Has estado bien, Gabrielle y has superado incluso mi alta estima de ti.
Gabrielle perdió toda paciencia con la tranquilidad de Xena. — ¿Cómo puedes estar allí y comportarte calmadamente como si las tres lunas pasadas no hubieran sido una tortura?
Las pasiones de Gabrielle amenazaban el control de Xena. —Me he muerto para ti, no sé lo que significa  mi regreso significa para ti... para nosotros.
—Tú eres mi Señora, ¿qué crees que significa?— gritó Gabrielle.
Xena no tenía ni la fuerza ni la razón para mantener a Gabrielle a distancia. —No hay nada que yo quiera más en el mundo que abrazarte, es todo lo que he querido desde que sentí que la flecha me cortaba.
Gabrielle no necesitó más invitación. Se encontró con los brazos de Xena. —Te amo.
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Xena se removió de un profundo sueño. Gabrielle se sentó a su lado. Tomó la mano de Xena y esperó a que su compañera abriera los ojos hacia ella. —Hola.
—Hola. — Xena casi se había derrumbado después de que Gabrielle cayera en sus brazos. No tardó mucho Gabrielle en evaluar el debilitado estado de Xena y ponerla en la cama. — ¿Cuánto tiempo he estado durmiendo?
—Hace  tres marcas de vela, Jared está impaciente por verte.
Tendrá que esperar un poco más. Xena se incorporó. Tú y yo tenemos algunas cosas de las que tenemos que hablar.
Gabrielle estaba ansiosa por reacomodarse. — ¿Dónde quieres empezar?
Xena estaba decidida a satisfacer las demandas de Afrodita sin demora, no sólo para apaciguar a la Diosa, sino también para apaciguar su propia curiosidad. —El gobierno de Grecia, ha sido tuyo solo por estas lunas pasadas, ¿cómo te sientes conduciendo  Grecia?
Gabrielle no esperaba la investigación. —Hice lo que tenía que hacer.
Xena cogió tiernamente la mano de Gabrielle. — ¿Es tu destino llevar la diadema?
— ¿Mi destino?— Gabrielle estaba confundida.
—He viajado por el campo, Grecia es ahora tuya, no  mía. La vida debe avanzar, no retroceder.
—Xena, ¿qué estás diciendo?
Xena continuó con calma. — ¿No has pensado que este puede ser tu tiempo?
Gabrielle comprendió la esencia de la pregunta de Xena. Estaba aturdida. — ¿Me estás ofreciendo el trono?
Dando a Gabrielle tiempo para componerse, Xena dejó pasar un momento antes de contestar. —Sí.
Gabrielle buscó a la poderosa Conquistadora. Ella no se encontraba en ninguna parte. La penetrante mirada de Gabrielle hizo que Xena apartara los ojos. Gabrielle extrajo todo lo que sabía. La mujer ante ella era la mujer de Megara cambiada por los acontecimientos de los que Gabrielle no tenía conocimiento. Gabrielle llegó a una terrible conclusión. –Xena—. Gabrielle esperó a que Xena atendiera su llamada. —Quieres salir de Corinto.
Xena se negó a responder. —Gabrielle, ¿quieres el trono, para gobernar Grecia como tú imaginas que debería ser gobernada?

Según el relato de Xena, Gabrielle sabía que los dioses habían interferido en sus vidas. Ahora se preguntaba si todavía estaban en su juego. — ¿Es una prueba?
—No de mi parte —replicó Xena vagamente—. —Aunque, cómo tú contestas probará seguramente su resolución.
Gabrielle estaba decidida a hacer su afirmación. —Te quiero, mi destino es estar contigo.
Para sorpresa de Xena, no sintió alivio alguno. —Entonces nos quedaremos juntas en Corinto.
—Xena...


—Gabrielle, eres la única a la que confiaría Grecia.
— ¿Qué sentido tiene esto? Gabrielle sintió que caminaba por un laberinto incapaz de anticiparse al siguiente movimiento. —Xena, gobernamos juntas antes de que fueras herido. ¿Qué ha sucedido para cambiar nuestro futuro?
Xena era solemne. —Toqué un mundo que había olvidado y me ha seducido, lo olvidaré pronto y todo será como había sido.


Gabrielle sintió un dolor inconsolable. — ¿Me has olvidado tan fácilmente?


—No, Gabrielle, te llevo dentro de mí, aquí. Xena puso su mano sobre su propio corazón. —Te ofrezco no sólo a Grecia, puedes ser libre para ... No necesitas a la Señora que una vez encontraste en mí, la gente va y viene en una vida, ellos desempeñan su papel y siguen sin tener nada más que dar.


— ¿Estás diciendo que no tienes nada que darme?


—Estoy diciendo que no me debes nada.


Los peores temores de Gabrielle aumentaron. — ¿Me amas?
Xena hizo una pausa. Habían alcanzado la única verdad que invariablemente les importaba a ambas. —Sí.


—Eso es todo lo que siempre he querido de ti.

Xena lo sabía mejor. — Me has pedido cosas que no te he dado.


Y todavía estoy aquí. Gabrielle no se apartaría fácilmente. —Tu amor ha sido mío, no estamos de acuerdo, pero eso no significa que debamos separarnos, eso no cambia lo que eres para mí.
Gabrielle abrió la puerta de la cámara real a Jared. —Adelante. —
—preguntó Jared. — ¿Cómo es ella?


—Un poco demasiado magnánima para su propio bien—. Gabrielle se volvió hacia Xena, que estaba en el umbral del dormitorio. Regresaré dentro de poco.


Xena asintió.


Los ojos de Jared siguieron la partida de Gabrielle antes de buscar a Xena. Era raro que Jared viera a Xena vestida tan sencillamente. Su bata blanca fluía suavemente sobre su cuerpo. La imagen era de una mujer ordinaria, aunque sorprendentemente hermosa. Vio lo frágil y vulnerable que podía ser, en verdad lo era. Su ropa normal la protegía, trasmitiendo una impresión diametralmente opuesta a la mujer que ahora dominaba sus pensamientos, su miedo a perderla nuevamente.


—Hola Jared. — Xena dio la bienvenida a su amigo.
Jared dio un paso adelante. — ¿Cómo estás?—


—Bien, Gabrielle me ha dicho que Cyrene te dio una paliza, lo siento.
Jared se detuvo en el centro de la habitación. Era su misma necesidad de probar a Xena lo que lo hacía cauteloso. No esperaba nada de ella.
—Yo no estoy bien.
El remordimiento de Jared pesaba mucho. —Lamento haberle fallado, el bosque debería haber sido asegurado.
Xena rió suavemente. —De un grupo de asaltantes que probablemente no se dieron cuenta de que tenían en su mira. No se puede detener a todo el mundo de encontrar un refugio en el bosque. Debo decir que eran buenos. No puedo detener tres flechas tengo  sólo dos manos aquí. Xena dio un paso hacia adelante. — ¿Nunca has atrapado al tercer hombre?
Una vez más, Jared sintió profundamente su fracaso. —No.
—El hombre lamentable tiene que vivir con la decepción. — Xena trató de aclarar el estado de ánimo. No tendrá derecho a jactarse de haber matado a la Conquistadora.
—Entonces, ¿estás bien? Jared permaneció dudoso.
—Estoy bien, Jared, — aseguró Xena.
—Stephen estaba seguro de que la herida era letal.
—Tendría  si los dioses no hubieran intervenido.
—Así que es verdad.
—Sí. — Xena estaba sobria. —No hay honor en ser hecho un peón de los dioses. Por lo menos yo fui recompensada con una oportunidad de volver a casa.
Jared había esperado que los intentos de Ares de afirmar que el alma de Xena habían cesado definitivamente. ¿No has terminado con ellos?
—La cuestión es si ellos terminan conmigo, ser La Elegida de Ares tiene su lado negativo.
Jared se quedó inseguro. Xena pudo ver cómo luchaba. Se preguntó si le resultaría tan difícil darle la bienvenida a Gabrielle. ¿Vacilaría en abrirle los brazos y reclamar un abrazo? No podía recordar la última vez que había sujetado al hombre con facilidad. Era muy querido por ella. Quería borrar todas las formalidades, todo el cuidado. —Jared, ¿qué es?
Tenía dificultad para hablar. —Xena, es bueno tenerte de vuelta.
Xena se adelantó, cerrando rápidamente la distancia entre ellos. Tomó a Jared en un abrazo. Él la abrazó. Tenerla en sus brazos rompió su compostura. —gritó Jared.
Xena cerró los ojos entregándose al anciano, tomando consuelo en su apretado semblante. Deseaba que él nunca la dejara ir, que ella siempre sabría la sensación de seguridad y cuidado que sentía en sus brazos paternales. Ella sintió como su aliento se profundizaba en respuesta a sus emociones y cómo la liberación de su aliento traicionó sus lágrimas. —Viejo, no llores sobre mí.
Él rió. —Viene con la edad.
Todavía sosteniendo a Jared firmemente, Xena bromeó, —No te culparé entonces. — Ella lo soltó. —Bueno, esta es una buena práctica, espero un cubo lleno de lágrimas cuando vea a mamá.
El general se limpió los ojos con la manga. — ¿Le enviarás una nota?
—Ya tengo la promesa de ir tan pronto como tome  medidas en Corinto, los señores han estado inquietos.
—No dieron la bienvenida a cómo decididamente Gabrielle reclamó la sucesión.
Será mejor que se acostumbren a ella. Xena compartió la lección forzada de Afrodita. —El campo está zumbando favorablemente, Grecia aprueba a su joven reina.
Jared defendió a su pupila. Se ha mantenido fiel a tu curso.
Xena tenía una visión diferente. Gabrielle no había elegido simplemente seguir sus huellas. —Gabrielle ha acelerado el cambio, la aplaudo, hacer un movimiento antes de que alguien pueda recuperar el aliento no es una mala estrategia, especialmente cuando está fortaleciendo los derechos de la gente y revisando los abusos de la nobleza.
— ¿Le darás la vuelta?
—Yo no. — Xena disipó la evidente preocupación de Jared. —Mi vuelta será inconsecuente a las políticas de Gabrielle.
El general aprobó. —Ella se alegrará de oírlo—.
—Jared—, Xena le dio una palmada en el brazo, —no hace falta decirlo.
 

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Re: Mi señora por los destinos

Mensaje por Silvina el Miér Jul 12, 2017 3:36 am

Stephen entró en la suite real habiendo sido convocado por la Conquistadora. Temía esta primera entrevista tanto como deseaba ver a Xena viva y bien. Xena se sentó en su escritorio leyendo. Stephen se acercó en un paso constante. —Mi señora.
Xena alzó la vista hacia el hombre que tenía delante. Ella sonrió. Se levantó, tomando en sus manos un paño doblado que descansaba cerca del pergamino. Caminó alrededor de su escritorio. —Este manto te pertenece. — Xena le ofreció a Stephen la prenda. —Gracias por prestármela.
Stephen tomó la capa. —De nada.
Xena abrazó suavemente al capitán, manteniéndolo agarrado hasta que ella lo sintió relajarse en sus brazos. Lo besó en la mejilla antes de retroceder. Ella habló tiernamente. —A veces los secretos se escapan de la lengua cuando la muerte es inminente.
Stephen se sonrojó.
Xena continuó, manteniendo las manos en los brazos. —Estoy agradecida por tu amor, aunque no tengo el mismo amor para ofrecerte a cambio.
El temor de Stephen se alzó. — ¿Me mandarás lejos?
Xena no quería perderlo. Era importante para ella y demostró su importancia para Gabrielle. —Sólo si lo pides.
Stephen ocupó su lugar. —Yo pertenezco aquí a Corinto.
—Muy bien, capitán. Xena soltó a Stephen y se dirigió hacia su silla. — ¿Qué prueba hay de que los persas ordenaron mi asesinato?
Los dos hombres que matamos estaban vestidos como cualquier otro bandido, uno tenía un cuchillo con un diseño persa tallado en el mango.
— ¿Podrían haber estado tratando de robarnos? Xena especuló.
—Creo que no se dieron cuenta de quién eras.
—Una cosa que he aprendido es que mi identidad no es universalmente conocida. He caminado desde el Monte Olimpo a Corinto. Es cierto, yo intencionalmente se mantuvo alejado de los grandes centros. Aun así, ninguna persona sabía quién era yo. ¿Te sorprendería si te dijera que  en mi anonimato sólo sentía una sensación de alivio?
—No. — Stephen se complació en regresar tan rápidamente a sus discusiones más íntimas. —He estado contigo en Megara, ustedes son diferentes cuando no tienen que ser las Soberanas de Grecia.
—Pero, yo soy la Soberana—, reflexionó Xena. —Al igual que las últimas lunas, Megara siempre será un respiro temporal. Mi mundo es una de las flechas discriminatorias disparadas por el odio y la codicia. Desafortunadamente para mí, muchos golpearon su marca y yo lo soy.
 
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Amphipolis era visible mientras la Conquistadora y su contingente cabalgaba sobre la ladera ondulante. Xena hizo una pausa con  Argo. Gabrielle sostuvo a Geld en su lugar. Xena examinó la tierra. Al oeste estaba el bosque donde Gabrielle la había encontrado herida y Cyrene había conducido un carro para recuperarla.
En su vida Xena había sufrido muchas más heridas de las que deseaba recordar. Los dos últimos se acercaron letales. A diferencia de sus años en la conquista, a Cyrene no se le había ocultado la información de las heridas de Xena. Argo, percibiendo la inquietud de su ama, se impacientó.
Xena se volvió hacia su compañera. Gabrielle, voy a seguir adelante.
   Estaremos juntas. Gabrielle comprendió el deseo de una reunión privada.
Xena cabalgó a la posada, desmontó, asegurando las riendas de Argo en el poste de enganche. La posada estaba vacía. Era ese tiempo tranquilo entre los servicios de comida. Xena dio largos pasos a la cocina. Su paso cambió cuando pasó por la puerta. Ya no era la Conquistadora. Ella era la hija de la posadera
La voz de Xena era tenue mientras hablaba. —Madre.
Cirene sentada en la mesa de la cocina pelando patatas. — ¡Xena! Se levantó y se apresuró a abrazar a su hija.
Madre e hija se abrazaron. Xena había deseado la comodidad de su madre. Cuánto, se dio cuenta al verla.
Cirene se alejó suavemente. Examinó a su hija de cerca. — ¿Tu estas bien?
—Todo curado. — Xena  declaró.
Las lágrimas de Cirene cayeron sin cesar, su alivio con tenia  límites.
Xena sintió sus propias lágrimas. —Madre, por favor, no llores.
—Gabrielle me dijo que estabas muerta, no quería creerle y luego recibí tu mensaje, no sabía qué pensar.
Xena llevó a su madre a la mesa donde ambas podían sentarse. Gabrielle tenía todas las razones para creer lo que hizo.
—  ¿Por cuánto tiempo te quedaras?
   No tengo prisa por irme.
Cirene miró más allá de Xena hacia la puerta de la cocina. — ¿Viniste sola?
   Somos seis, Gabrielle y los demás estarán aquí pronto, tengo dos compañías de hombres en la región.
Cyrene enarcó la frente. — ¿Esperas problemas?
Xena apretó la mano de su madre. —Sólo estoy cuidando.
   Bueno, ya era hora, ahora siéntate y cuéntame todo.
 
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Xena yacía dormida en la cama. Gabrielle, inquieta, estaba parada junto a la ventana abierta, mirando hacia el cielo nocturno cubierto de nubes. Estando en Amphipolis, una aldea algo más grande que su propia casa de Poteidaia, trajo un doloroso recordatorio de todo lo que había perdido.
A Gabrielle le gustaba ver a Xena con Cirene. Cirene tenía la habilidad de alcanzar a la niña vulnerable dentro de la guerrera. Aunque Xena se alzaba físicamente sobre su madre, en el abrazo de Cirena Xena parecía mucho más pequeña.
Gabrielle nunca volvería a conocer el abrazo de su madre. Jamás disfrutaría de la charla íntima con su hermana. Incluso se encontró perdiendo la severa presencia de su padre a la cabeza de la mesa. Su vida actual había llegado con un precio. Por mucho que lo intentara, nunca podría olvidar el camino que la llevara a Corinto.
Sus pensamientos fueron interrumpidos por los sonidos de una escaramuza fuera de su puerta.
Xena se despertó con un sobresalto. — ¿Qué hay en Tártaro?
Un hombre gritó.
— ¡Ese es Sam! —gritó Gabrielle mientras buscaba su corta espada.
Advirtió Xena. — ¡Gabrielle, espera!
Gabrielle se acercó a la puerta y la abrió, manteniendo una postura defensiva baja. Vio a Samuel, con un corte en el muslo, peleando con un hombre. Gabrielle golpeó al asaltante de Samuel con el plano de su espada. Cayó al suelo. Gabrielle golpeó fuertemente la muñeca del hombre, forzándolo a romper el puño de la espada. Trasladando su propia espada en sus dos manos, se preparó para un empujón hacia abajo en el pecho del hombre.
Samuel gritó. — ¡No lo hagas!
Gabrielle hizo una pausa y miró su guardia.
Samuel defendió su caso. —Es un tonto borracho, no merece morir.
Gabrielle volvió su atención al asaltante de Samuel. El hombre estaba aterrorizado por su vida.
—preguntó Gabrielle. — ¿Qué queja tienes con el trono de Grecia?
El hombre se suplicó a sí mismo. —Nada, Su Majestad, apuesto a mis amigos a que podría llevar a su guardia.
— ¿Sam?
—Es mi culpa, no lo tomé en serio y me tomó por sorpresa—.
Gabrielle relajó su postura. — ¿Cuál es su nombre?
—Gyward.
—Escúchame Gyward, los guardias son mis hermanos juramentados, cualquiera que desafíe a uno de mis hermanos, me desafía, mis hermanos han matado a hombres por haberme lastimado menos que  cómo has herido a Samuel. Por tu vida los destinos han sido más amables contigo de lo que mereces. Ahora sal de mi vista.
—Sí, Su Majestad, gracias, gracias. El borracho se levantó y corrió por el pasillo.
Gabrielle colocó su espada en el suelo y se dirigió a Samuel. En respuesta a la conmoción, Trevor subió corriendo las escaleras hacia el pasillo. Atrapó a Gyward por la garganta.
—Dejó ir. —gritó Xena.
Gabrielle examinó la herida de Samuel. —Sam, déjame echar un vistazo.
Samuel tenía poca preocupación por su bienestar. — ¿Están tú y la Conquistadora bien?
—Estamos bien, Sam. El corte no es demasiado profundo, tendré que limpiarlo antes de coserte.
Samuel tomó nota. —No es un buen lugar para una cicatriz, las damas no lo verán.
Gabrielle sonrió al viejo chiste que compartía con los guardias que venían a buscar puntos de sutura. —No eres uno de mis hermanos feos que necesitan impresionar. Una vez que consigas a una dama que lo vea, tendrás más razón para presumir.
Samuel rió entre dientes y se sacudió de dolor. —Pequeña hermana, no es justo que me haga reír.
—Entonces seré seria contigo.
—Eso haría más daño. Prefiero que seas tú misma.
Gabrielle miró a Trevor. — ¿Podría preguntarle a Cirene si hay un cuarto para Sam? No quiero que duerma en los establos esta noche.
Trevor bromeó a Samuel. —Dejarte herir  sólo para que puedas dormir en una cama es extremo, incluso para ti, Sam.
Gabrielle continuó sus instrucciones. Necesitaré agua caliente y el kit de sanadores.
—Voy por ello. — Trevor fue a hacer los arreglos necesarios.
Xena se quedó en el umbral de su habitación. Había sido un espectador fascinado a medida que se desarrollaba la confrontación.
 
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A la mañana siguiente, Gabrielle salió al porche de la posada, donde estaba Cyrene. Juntas vieron cómo Xena se alejaba.
Gabrielle no había sido informada de los planes de Xena. —Cirene, ¿dónde va Xena?—
—A la cripta de su hermano.
Gabrielle insistía en el hecho de que Xena nunca la había llevado a donde Lyceus estaba descansando.
Cirene se volvió hacia ella. —Gabrielle, ¿Xena todavía tiene sus sueños?
—Vienen y van.
La anciana puso una mano en el brazo de Gabrielle. —Siento haberte tratado mal cuando estuviste aquí por última vez.
—Tenías razón al creer que Xena estaba viva.
Cyrene sintió la necesidad de justificar su comportamiento severo. —Las madres necesitan a alguien a quien culpar cuando pierden a un hijo.
Gabrielle confesó. —Xena es mi responsabilidad, yo vivo para ella. — Había alguien que necesitaba arreglárselas con Cirene más que ella. Jared siente lo mismo.
—Le debo una disculpa.
—Una amable palabra tuya significaría mucho para él.
Cirene aceptó que su compañero de aldea mereciera la paz. — ¿Dónde está el?
—Los establos, junto con el resto de la Guardia —explicó Gabrielle—. —Estamos viajando bajo el protocolo de la Conquistadora, no entrarán en la posada sin una invitación.
—Eso explica la diferencia—. Cirene quería aprender más. — ¿Quién decide si viajan bajo el protocolo de la Conquistadora o de la Reina?
—La causa por la que viajamos fue decisión de Xena.
— ¿Y cuando ambas están de acuerdo en viajar juntas?
Gabrielle sonrió. Megara siempre está bajo el protocolo de la Reina. Xena no lo tendría de otra manera.
— ¿Sueña en Megara?— Cirene estaba pensativa.
Gabrielle se alegró de informar. —No, duerme profundamente.
—Así que Megara es su Elysia—. Cirene se adelantó apoyando las manos en los rieles del porche. —Gabrielle, sabes que nunca espera ver a la verdadera Elysia.
—Sé que es lo que cree. Gabrielle colocó su brazo alrededor de Cirene. —No sé si es cierto.
 
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Xena entró en la cripta de su familia. En el centro estaba el sarcófago de Lyceus. Ella se acercó, descansando sus manos amorosamente sobre él. La lección de perder a su hermano fue profunda y lejos de ser sanada. Una repentina oleada de dolor hizo que las rodillas de Xena se doblaran. Ella gritó sintiendo el corte agudo de su herida de flecha perforar su pecho. Sus puños se juntaron en el espacio entre sus pechos con su cuerpo doblado en sí mismo. Unas cuantas lágrimas mancharon su rostro mientras se concentraba, enfocando todas sus energías en recuperar el control de su respiración irregular. Con el paso del tiempo, su dolor se calmó y su respiración se calmó.
El mensaje de Afrodita estaba claro. Ya era hora de que repitiera su oferta a Gabrielle. Xena habló en voz alta. —Afrodita hoy, tienes mi palabra.
Xena se puso de pie, apoyándose en el sarcófago de Lyceus para sostenerse. —Pequeño hermano, ojalá supiera qué juego están jugando los dioses, no pensé que pudieran hacerme daño más que tomarte de mí. Ahora y los destinos quieren separarme de Gabrielle. ¿O es que gané a Grecia para Gabrielle y ahora es su momento? —Xena sonrió con aprecio. —Anoche hubo tanta furia en ella, ella habría hecho todo lo que ella necesitaba hacer para proteger a Sam ... y a mí ... Ella no perdió el control ... Por más que se refiriera a su amenaza, no perdió el contacto con su compasión. Se ha convertido en la Reina que esperaba que fuera.
Xena oyó un acercamiento. Esperó a sentir cómodamente la presencia de Gabrielle. Gabrielle alcanzó el último escalón hasta la entrada de la cámara baja y entró en la habitación. La suave mirada de Xena la recibió.
Gabrielle avanzó más cerca. — Hola, Cirene me dijo que estarías aquí, espero que no te importe.
—Está bien, he dado mis saludos.
Gabrielle asintió con la cabeza al sarcófago. — ¿Liceo?
—Sí. — La mano de Xena acarició la madera.
—Ustedes compartieron buenos recuerdos.
Xena recordó melancólicamente. Antes de que yo me convirtiera en la Conquistadora, cuando el juego de esgrima era sólo eso, no se derramaba sangre, siempre nos levantamos después de caer, era un mundo de niños, nunca puedes reclamar tu inocencia. Después de que te la hayan quitado.
—No, no puedes. — Gabrielle era introspectiva. —Creo que es por eso que herir a un niño es imperdonable.
Xena sonrió con aprecio. –Cambiaras  el mundo.
—Si pudiera.
—Puedes, por lo menos en cuanto sobre lo que  Grecia tiene influencia.
Gabrielle sufrió sus límites. —Me has enseñado a ser prudente.
—Y tú gobernaste sabiamente cuando me creías muerta.— Xena reunió su coraje. Muerto el sujeto del trono le prometió nada más que una vida que no tendría ningún valor en la vida de ella. —Gabrielle, el trono, ¿qué te impide?—
Gabrielle había considerado el tema cerrado. —Xena, tengo el trono contigo.
—No es lo mismo—, sostuvo Xena. —Tú me dejas públicamente.
—Y en privado, presento mi caso y hago sentir mi influencia —replicó Gabrielle—. Esa es la forma en que debería ser.
— ¿Por qué?— Xena desafió.
—Porque Grecia fue y siempre será tuya primero.
—Tienes razón. — Xena dio un paso adelante tratando de contradecir físicamente lo que sus palabras prometieron, una separación. —Incluso si te doy Grecia a ti, mientras esté en Corinto, todos me buscarán la última palabra, eso significa que nunca serás respetada, como mereces ser. — La única solución es que me vaya Corinto.
Gabrielle era inflexible. —No me importa lo que piensen los demás y no me importa el trono.
—Te importa. — Xena presentó su caso. —Te he observado cuidadosamente, la compasión late en tu corazón, la guía de Grecia te da el poder de detener a los que roban a los niños de su inocencia y sus vidas y te da el poder de tratar los errores que de otro modo no podrías cambiar.
—Xena, ¿por qué estamos hablando de esto otra vez?— preguntó la mujer más joven.
—Porque tu lealtad a mí no debe cegarte para el bien mayor.
— ¿Lealtad?— Gabrielle apaciguó. —Xena, te quiero.
—Hay más en la vida que el placer de nuestra habitación. — Xena dejó a un lado toda consideración por su conexión.
Gabrielle se sorprendió por ser tan humillada. —Debería darte una bofetada.
—Lo aceptaría de buena gana y merezco tu ira. Xena se mantuvo diligente ante la demanda de Afrodita. —No he sido sincera contigo, te ofrezco el trono sin ningún tipo de disfraz, es mío dar, es tuyo recibirlo.
—No acepto su oferta. La ira de Gabrielle era aguda.
—Como desees. — Xena se volvió, incapaz de tolerar el dolor en los ojos de Gabrielle. Ella se resignó al daño hecho. Sólo podía esperar que Gabrielle la perdonara por el inútil ejercicio, como títeres de los dioses, que debían completar.
Gabrielle se puso a un brazo de su compañera enloquecedora. — Ahora dime una cosa, Xena.
Xena respiró inquieta. — ¿Sí?
— ¿Quién tiene dominio sobre tu corazón?
Xena se volvió hacia Gabrielle. Ella confesó libremente. —Nadie tiene derecho a ello sino  tú.
Gabrielle la creyó. Gabrielle también había empezado a creer que Xena sentía y rechazaba lo que también sentía, pero decidió abrazarla. — ¿Es tan insoportable? ¿Debes rompernos en dos en lugar de permitirnos convertirnos en lo que nos estamos convirtiendo? Sé que lo sientes como yo, no tengo miedo de hablar de ello. ¿Tienes tanto miedo del dolor de la Pérdida que prefieres adelantarte a una pena más profunda separándote de mí ahora? Sé lo que se siente perder a mi hermana y a mis padres El recuerdo de perderlos nunca me ha hecho querer dejar de amarte. Te moriste y apenas sobreviví. De buena gana, viviré de nuevo con la pérdida de ti, si en recompensa te tengo en mi vida por un momento... Xena, no soy cobarde, tampoco soy tan libre de donde sé que pertenezco.
 
La revelación de Gabrielle  que ella también sentía que su vínculo era una pequeña reparación de los destinos por el tormento que imponían. Xena habló tiernamente. Esa es tu última palabra.
— ¿Qué más necesitas saber de mí? —preguntó Gabrielle.
—Ya he oído suficiente.
—Bueno. — Gabrielle se sintió tensa. —Por favor, no me lo preguntes otra vez. Necesitaba un respiro, un bálsamo para las heridas recién sufridas por su corazón. —Voy a tomar a Geld y volveré al anochecer.
Xena se mordió la lengua. Había dicho mucho más de lo que Gabrielle había querido oír. También sabía que, contrariamente a los deseos de Gabrielle, hablarían del trono una vez más. Ella maldijo en privado a los dioses. Dejándola sola, volvió sus pensamientos al recuerdo de Lyceus, —Ly, si no fuera por Madre, creo que la vida sería más misericordiosa para todos si simplemente aceptaba mi muerte—.
Gabrielle cabalgó una buena distancia antes de descansar cerca de un pequeño arroyo. Geld pastó cerca agradecido por las refrescantes aguas frías y abundante hierba.
Desde la primera vez que Gabrielle había puesto los ojos en la Conquistadora de Grecia, se sintió fascinada por la mujer que se encargó de traer una apariencia de orden al reino. Pronto se encontraron. La impresión hecha por su Señora en su primera reunión formó la determinación de Gabrielle de aprender lo que pudiera sobre la formidable soberana. A través de la observación y de su interacción inicial limitada, Gabrielle llegó a apreciar cuán compleja era Xena. Al amar a Xena y al ganar el amor de Xena, Gabrielle desarrolló una comprensión exhaustiva pero incompleta de la guerrera. Dudaba que alguna vez conociera a Xena tan bien como para no ser sorprendida por ella. Todo lo que sabía de Xena no preparaba a Gabrielle para los últimos acontecimientos. La incertidumbre de la conducta de Xena, junto con los recuerdos de Gabrielle de Lila y sus padres, estaban sobrecogiendo a la joven reina.
 
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Durante el transcurso de la noche, Xena se sentó a solas en una mesa lejana, con una media taza de hidromiel en la mano. Los guardias, un pequeño grupo de aldeanos y Gabrielle se sentaron juntos disfrutando de la compañía del otro.
Cirene fue a su hija con la intención de convencerla de ser más social. — ¿Por qué estás aquí? Todos se divierten por el hogar.
Xena pensó que era mejor advertirle a veces a la madre ferviente de la tormenta que estaba predestinada por los destinos. Le doy a Gabrielle algo de espacio.
— ¿Por qué, qué pasó? Cyrene había notado la falta de afecto intercambiado por la pareja desde el regreso de Gabrielle antes de la cena.
—Le ofrecí el trono. Xena habló claramente.
Cirene estaba confundida. — ¿Qué quiere decir que le ofreció el trono?
—Para gobernar a Grecia como única soberana—. Xena mantuvo una mirada desapasionada.
Cyrene se sentó frente a su perpleja progenie. — ¿Por qué?
—Madre, es la hora de Gabrielle.
—No aceptó, ¿verdad?— Cyrene estaba segura de que las prioridades de Gabrielle estaban en otra parte.
Xena tomó la taza de hidromiel. —No, no lo hizo.
Orgullosa de la mujer más joven en la otra esquina de la habitación, las pasiones de Cirene se elevaron. —Gabrielle te quiere.
—No estaría sola. Xena asintió con la cabeza al grupo de hombres que rodeaban a la joven reina. Hay muchos que la aman.
—Hija…
   ¿No lo apruebas? Xena se preguntó si las lealtades de su madre reflejaban las de Jared.
Dudosa, Cirene probó a comprender este nuevo enigma que parecía detener el corazón de su hija. — ¿Qué harías?
   No estoy segura, tal vez se establezcan en una pequeña granja, tratar de no llamar demasiado la atención.
   Vas en serio. — La comprensión de que su hija renunciaría voluntariamente  a un reino que había luchado tan duro para dirigir  ponía a Xena en una nueva luz.
   Sí lo estoy.
   ¿Y qué hay de Gabrielle? Cirene no permitiría a Xena ejecutar su plan ciego a las consecuencias. — ¿Vas a dejarla de lado?
Xena guardó silencio.
Cirene expresó lo impensable. — ¿No amas a Gabrielle?
— ¡Yo nunca dije eso!— exclamó Xena.
   Había un tiempo en que negabas amarla.
Xena estaba firme. —Me encanta Gabrielle.
   No has terminado con esto, ¿verdad?
   No—, confirmó Xena, —Le preguntaré de nuevo. — Xena extendió la mano sobre la mesa. Su madre sostuvo sus manos en su regazo más allá del alcance de Xena. —Madre, quería que me escucharas esto, no quiero que culpes a Gabrielle, ella no ha hecho nada malo.
Cirene alargó la mano y tomó la mano de su hija. — ¿Hay algo que pueda hacer por ti?
Aunque su corazón se estaba rompiendo, una duda se había aliviado. Ella tenía el amor de su madre a pesar de que no había entendido sus acciones. Xena sonrió tristemente. —Te amo madre.
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Xena se dirigió silenciosamente a su habitación. Gabrielle observó la figura solitaria y alta por el del rabillo del ojo. Habían intercambiado pocas palabras durante las horas de la noche. Pronto tendrían su privacidad. Gabrielle deseaba volver a Megara, o al menos en su suite de Corinto. En los momentos en que Xena se retiraba de ella, Gabrielle siempre podía ir a la tranquila guerrera y reclamar un abrazo. Acurrucada en los brazos de Xena, el silencio compartido y el contacto físico tejieron de nuevo su vínculo.
La posada estaba llena de gente. No se arreglaría hasta tarde en la noche. Y aunque Cirene les ofreció su mejor habitación, no les dio una sensación de completa separación del mundo invasor.
Gabrielle entró en su habitación. Una vela encendida proporcionaba suficiente luz para ver a Xena dormir profundamente. Gabrielle se preparó para dormir. La sanadora olía el olor metálico de la sangre. Ella siguió el olor a la blusa manchada de sangre de Xena escondida en su equipo.
Al entrar en su cama Gabrielle apoyó suavemente la cabeza contra el hombro de Xena, como era su costumbre. Colocó su mano en la camisa de dormir de Xena, apoyándola sobre el corazón de Xena. La carne de Xena era suave. No había indicios de una herida que explicara la pérdida de sangre de Xena. Gabrielle decidió no molestar a Xena. Ella decidió esperar hasta mañana para saber si Xena se ofrecía una explicación. Dada que Xena  había ocultado en forma deliberada su ropa, Gabrielle dudó que tal explicación estaría próxima.
 
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Xena estaba sola en la torre del palacio. Era una noche oscura, tranquila y clara. Las estrellas poseían los cielos. Casi había pasado una luna desde que ella y Gabrielle regresaron de Amphipolis. Xena había elegido tentar a los destinos. Todavía no había abordado el tema del trono con Gabrielle. Hasta la fecha, Xena no había sentido la mano de la retribución. Se preguntó cuánto tiempo seguiría siendo tan afortunada.
Recordó el despertar en Amphipolis la mañana después de visitar la cripta de Lyceus. Gabrielle durmió a su lado. El cuerpo de la mujer más joven yacía libremente sobre ella. Xena decidió mantenerse cerca del calor y el amor de Gabrielle, temiendo que al despertar Gabrielle se retirara de ella, retrocediendo en su ira.
Al despertar no había ira. Gabrielle no mencionó su discusión. Sin embargo, tenía cuidado con Xena. A medida que los días avanzaban, la tensión entre ellas parecía relajarse. El balance de su visita con Cirene había sido sin incidentes. Fue en su viaje de regreso a Corinto que Xena notó un cambio en los hábitos de sueño de Gabrielle. Ella no estaba durmiendo y cuando lo hizo se durmió agitada. En el último puñado de días, Gabrielle había sido perseguida por terribles pesadillas. Los angustiados gritos de Gabrielle perseguían a Xena.
Gabrielle se negó a discutir los sueños. Comía escasamente, haciendo que bajara de peso. Se aislaba cada vez más de la compañía de otros. Desesperada, Xena habló con Makia revisando el comportamiento de Gabrielle durante las lunas que Xena se había considerado muerta. Makia confesó que el estado actual de Gabrielle era mucho más preocupante que la forma en que la Reina había estado en su pesar por Xena. La diferencia que estaba en su pena Gabrielle pareció escapar para dormir esperando que Morfeo le concediera la memoria de Xena. Ahora, Morpheus no era tan amable. El sueño era un enemigo.
Xena se había llevado a Gabrielle a su habitación, delante de la chimenea, después de la comida del mediodía. Gabrielle descansaría acunada en sus brazos. Por una marca de vela o dos, inundados de luz, Gabrielle parecía encontrar un respiro de lo peor de la vida. Xena podía sentir lo bien que Gabrielle sostenía su camisa, lo completamente que Gabrielle parecía enterrarse en el abrazo de Xena. Esas marcas de la vela eran las más cercanas que podían físicamente estar con Gabrielle, aparte de cuando estaban acostadas en la cama. No habían hecho el amor desde que llegaron a Amphipolis. Gabrielle estaba demasiado lejana y frágil.
Xena miró hacia la noche sintiendo su impotencia amargamente. Ella no sabía qué hacer y temía que Afrodita renovara su demanda cuando Gabrielle era demasiado vulnerable para soportar el golpe de la oferta de Xena del trono, tomándola como prueba de que Xena se negaba a estar a su lado en momentos difíciles.
Buscando a Xena, Gabrielle subió las escaleras hasta la torreta. Allí observó silenciosamente a su pareja. Xena se apoyó en el reborde de la torreta en el fondo de sus pensamientos. Gabrielle podía adivinar fácilmente que ella era la causa de la introspección de Xena. Gabrielle odiaba lo preocupada que estaba Xena. Sabía que ni ella ni Xena podían seguir adelante ya que eran mucho más tiempo.
Gabrielle llamó al nombre de Xena. Esperó a que Xena se volviera hacia ella.   
            —Quiero ir a Poteidaia.
Xena ahora comprendió. Se había preguntado cuando, si alguna vez, Gabrielle decidiera volver al lugar donde había comenzado su pesadilla. Xena permaneció en silencio, insegura, aunque ella había anticipado este momento en su mente incontables veces.
Gabrielle dio un paso adelante. — ¿Xena?
Xena habló suavemente. — ¿Cuándo te quieres ir?—
Gabrielle no tomaría nada por sentado. — ¿Vendrás conmigo?—
—Por supuesto.— Xena sostuvo la mirada de Gabrielle, deseando su fuerza a la mujer más joven.
—Nos vamos tan pronto como puedas.
A Xena no le importaba que dejar Corinto pusiera a Grecia en riesgo. No se retrasaría. —Mañana.
—Gracias. — Gabrielle asintió, su tarea completa. Se volvió y se alejó.
Xena cambió su mirada hacia las estrellas de la noche. ¿Habrá misericordia? Sólo podía esperar.
—Mi señora. — La voz quebrada de Gabrielle rompió el silencio.
Xena encontró a Gabrielle de pie una vez más en el umbral de la torreta.
—Lo siento mucho—, continuó Gabrielle, con una lágrima cayendo por su mejilla.
Xena inmediatamente abrazó a Gabrielle. Sus propias emociones estrangulaban su voz. Respiró para calmarse. —No, te quiero, Gabrielle.
—No me sueltes, Xena.
—No lo haré, lo prometo. Xena sabía que el día pronto podría probar su juramento. No le importaba. Ella le dio a Gabrielle lo que su pareja necesitaba de ella, que los Destinos fueran condenados.
 
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Gabrielle entró en su pesadilla por completo. Tenía una inquietud creciente. El viaje, aunque bajo el protocolo de la Reina, era silencio ominosamente de voces humanas. Gabrielle rechazó todas las invitaciones para entretener con sus historias. Se alejó más en sí misma, manteniendo a todos a distancia. Ella estaba igualmente callada con Xena. Ella durmió acurrucada en una pelota y desalentó ser tocada.
Cuando Xena se ajustó rápidamente, aunque le dolía, Jared continuó en sus intentos de consolarla. Rechazado, expresó en privado sus frustraciones. Sabía que en más de una ocasión Gabrielle le había confiado cuando se sentía demasiado vulnerable para acercarse a Xena. Esta fue la primera vez que ambos quedaron fuera de la angustia de Gabrielle y no lo soportó bien. Trevor se mantuvo firme. Había aprendido a compartir el silencio de Gabrielle sin esperar ser incluido; Él sabía cómo estar con ella ofreciendo un apoyo discreto. Durante su viaje fue con Trevor con quien  Gabrielle se sintió más cómoda. Viajaban en dos o tres. Al cuarto día, Gabrielle y Trevor condujeron, con Xena, Jared y Stephen segundo en línea. El resto de los guardias completó la tercera a la sexta línea.
El camino bajó hasta una curva aguda. Los restos esqueléticos de una aldea saqueada hace mucho tiempo estaban en color carbonizado. Cabalgaron lentamente. Xena subió a cabalgar a la izquierda de Gabrielle. El rostro de Gabrielle era de piedra. Xena no podía recordar haber visto jamás un semblante tan duro en su pareja. Siguieron por la ciudad hasta que llegaron a una granja todavía de pie, aunque por  su apariencia uno apostaría un viento fuerte podría derribarla.
Gabrielle desmontó, entregando las riendas de Geld a Trevor. Abrió la puerta y entró en el patio. De pie ante su hogar infantil, Gabrielle hizo una pausa. Entrar por dentro la llevaría a la mañana de su esclavitud. Recordó cómo ella y Lila se habían marchado juntas para ir al mercado, su madre, Hécuba llamándolas para regresar a casa a tiempo para la cena. Su madre había llevado un vestido gris y apagado, iluminado por un rico delantal azul.
Gabrielle se volvió hacia el sendero que conducía al río. Caminó por el sendero hasta llegar al claro donde ella y las otras muchachas del pueblo habían sido conducidas bajo la protesta de los hombres desarmados del pueblo. Antes de que los hombres de Draco llegaran al pueblo, las muchachas se habían congregado, saludándose cordialmente, listas para compartir chismes, algunas hablando de sus jóvenes, raramente elevando el nombre de Perdicas. La espada y el látigo habían silenciado el grupo de chicas. Gabrielle ahora pisó el suelo que había bebido su sangre, derramada por un golpe en su rostro, dejándola dolorosamente magullada. Lila había estado detrás de Gabrielle mientras la hermana mayor usaba su cuerpo como un escudo contra la violencia, un escudo demasiado débil para proteger a su hermana menor.
De Targon aprendió dónde había sido llevada Lila. De su descripción fácilmente localizó el campo. Conocía bien el lugar. Ella se vio obligada a verla más que a su mente. Gabrielle regresó a la granja, comprobando con fuerza sus emociones. Mantuvo su mirada fija excepto cuando alcanzó las riendas de Geld. Montó y cabalgó de golpe.
Xena extendió la mano, sosteniendo a Trevor en su lugar. Dale un poco de espacio.
¿Sabes a dónde va? —preguntó Trevor, el bienestar de Gabrielle era su principal preocupación.
—Pienso que sí, no estará lejos. Xena se volvió hacia los guardias. —General, te quiero, Stephen, Trevor y Samuel conmigo, y el resto acampará aquí. Argo estaba impacientemente en su lugar debajo de ella. —Vámonos.
Gabrielle cabalgó sobre una cresta. A pesar de que era un día despejado y el aire era fresco, fragante de flores silvestres, Gabrielle imaginó los cadáveres frágiles y suaves dejados para que los recolectores pudieran escoger y rasgar, siendo Lilia uno de ellos. Y eso fue para su bendito alivio después de haber sido violada por los hombres de Draco. Allí estaba sin marcar la tumba de su hermana. Un suave campo que ocultó la verdad de la brutalidad del hombre al hombre y peor aún, a los más débiles y menos hábiles en la violencia y la guerra.
No se había permitido pensar en Lila durante muchas lunas. En este día, quince días después del cumpleaños de Lila, Gabrielle cayó de rodillas y lloró a su hermana, vaciándose de su pena.
En la cresta, Xena y su contingente se mantuvieron de pie. Sus monturas sentían la solemnidad del momento, como todos los ojos daban testimonio de su triste Reina.
— ¿Por qué no está lloviendo? —preguntó Trevor. —Los dioses deben llorar en este día.
Xena mantuvo los ojos fijos en Gabrielle. —Los dioses que hicieron este día no lloraron a nadie.
Una mujer se le apareció a los ojos de Xena solo. La mujer estaba familiarizada. Habló a Xena palabras que sólo Xena podía oír. La mirada de Xena pasó de la visión a Gabrielle. Al sentir la ansiedad de Xena, Argo se puso nervioso, andando de un lado a otro.
Stephen observó una mirada de horror sobre Xena. –Mi soberana, ¿qué es?
— ¡Quédate aquí!— Xena se dirigió a Gabrielle.
Xena desmontó y se arrodilló ante su reina. –Gabrielle.
Gabrielle maldijo entre lágrimas. —Draco y todos como él deben arder en el Tártaro por la eternidad.
—Lo haremos. — Xena levantó el velo que había guardado entre ellos.
Los ojos de Gabrielle se aclararon. —No, nunca te gusta esto.
Xena fue firme en su confesión. —Como esto, mis hombres, mi responsabilidad.
La comprensión ardía en el corazón de Gabrielle. — ¿Me lo cuentas ahora? Gabrielle se puso de pie.
—No hubieras tenido nada que ver conmigo si hubieras sabido la verdad.
—La verdad...— Gabrielle estaba indignada por la hipocresía de Xena.
—Yo te quería…
— ¿Hubo tan poco reto en violarme que elegiste seducirme para que te amé?
—Yo no... No habría habido amor si supieras cómo uno y el mismo Draco y yo y nuestros hombres eran... que yo era lo que odiabas más que cualquier otra cosa en el mundo.
—Mi cuerpo no era suficiente, también deseabas mi alma—. Gabrielle dio un paso atrás. —Eres peor que Draco, eres un monstruo vestido de mujer que honor.
Xena fijó su mirada en Gabrielle. Ella aceptaría la condena de Gabrielle. Gabrielle no podía ser más severa de lo que Xena se merecía.
— ¿No tienes nada que decir? Gabrielle exigió una respuesta.
Xena sacudió la cabeza negativamente.
— ¡Maldición! —Gabrielle montó Geld y el camino de distancia.
Xena se levantó y señaló a Jared y a los demás que siguieran a la Reina. Solamente en el campo, Xena cayó de rodillas, su espíritu roto. Por los destinos y los dioses ella había venido a este lugar y a tiempo. Fue la vida de su elección como Afrodita profetizó. Podía permanecer en silencio y aceptar la muerte, o podía completar su tarea y ofrecer a Gabrielle Grecia por tercera y última vez. Estaba segura de que Gabrielle lo aceptaría. Sacaría a Grecia del monstruo de Amphipolis y gobernaría con la integridad y el honor que Xena solo podía pretender.
Xena estaba segura de que los destinos y los dioses trabajaban en concierto para transferir a Grecia a su legítima reina. La herida de Xena reapareció y comenzó a sangrar. Ella gritó cuando un dolor agudo cortado en su pecho, un dolor más profundo que cualquiera que ella nunca había sentido antes. El tiempo estaba cerca. Pronto su calvario llegaría a su fin.
Gabrielle cabalgaba a ciegas. Su escolta la siguió a distancia, manteniéndola a la vista. Gabrielle perdió todo sentido del tiempo. Exhausta, frenó Geld hasta detenerse, volviendo el corcel hacia los guardias que se acercaban. Se secó los ojos mientras esperaba. Con cada momento aumentaba su ira contra los hombres.
Los hombres detuvieron sus monturas. Ellos formaron una línea delante de su reina. Gabrielle miró a cada uno, permitiendo que su mirada ardiente los tocara. Trató de reconciliar a los hombres a los que amaba y confiaba con sus nuevos conocimientos.
Ella habló con una voz dominante. —He pensado en ustedes  como mis amigos, hermanos, y durante todo este tiempo me han guardado lo peor de las mentiras.
Los hombres fueron sorprendidos por la acusación de Gabrielle.
Stephen fue el primero en hablar. Dejó de lado todas las formalidades. —Hemos sido leales contigo, Gabrielle.
—No puedo creer que ninguno de ustedes conociera la historia de Xena...— Gabrielle vaciló.
Stephen sondeó. —Gabrielle, ¿qué historia de la Conquistadora crees que te hemos negado?
Dijo que ni ella ni sus ejércitos violaron. Gabrielle probó un residuo amargo en su boca.
Stephen, Trevor y Sam estaban atónitos. Miraron a Jared. El General conocía la historia de Xena mejor que los tres combinados.
Jared recordó el incidente mencionado. Se movió en su silla de montar mientras su mente buscaba un comienzo para la historia. —Xena había llevado a Creta una pequeña compañía de hombres a través del mar de Creticum y tenía el objetivo de completar una expedición de exploración para dimensionar a un nuevo pirata con el nombre de Hadacios, que tenía su fortaleza cerca de la costa suroriental de la isla no lejos de Hierapytna Xena permitió a sus hombres un respiro de dos días mientras ella cabalgaba hacia Kydonia para asegurar el paso del barco al continente donde yo esperaba con el resto de su ejército.
—Mientras que en Kydonia la palabra llegó a Xena que los invasores griegos estaban saqueando una aldea cercana. Con miedo de que fueran sus hombres, ella cabalgó a la aldea. En el momento que Xena llegó  era demasiado tarde para ser de cualquier bien. Sus hombres habían roto todas las reglas que ella estableció, incluyendo su prohibición de violar a las mujeres.
—Los hombres habían tenido suficiente de la campaña de Xena por el bien mayor, anhelaban los días antes de que Cirra la cambiara, pensando en crear una nueva alianza con Hadacios, se enfrentaron a Xena, listos para matarla.
—Xena devolvió todos sus objetos de valor y los de sus hombres a los aldeanos sobrevivientes, pero no pudo pagar por lo que les hicieron—.
Stephen habló. —Conozco esa historia, seguramente Gabrielle, no puedes responsabilizar a Xena.
Gabrielle había escuchado. Lo que aprendió restauró su fe en la mujer que amaba. —Xena no me dijo las circunstancias, sólo que sus hombres eran los hacedores y ella era la responsable. Éste es su código que la condena, no el mío. Un líder es responsable de las acciones de los que lidera ¿No estoy bien?
Stephen se quedó en silencio.
Trevor ofreció con esperanza. —Esperaremos que la Conquistadora se una a nosotros—.
Stephen entendía mejor la Conquistadora que Trevor. —Puede que no lo haga.
Los hombres esperaron la decisión de Gabrielle.
Gabrielle sabía que Stephen tenía razón. —Regresaremos.
Volvieron al campo, encontrándolo vacío. Stephen y Jared hicieron barridos independientes de la zona, mientras Trevor y Samuel hicieron lo mismo en  compañía de Gabrielle.
La noche había caído sin ningún descubrimiento de su objetivo. Trevor se había retrasado siempre y cuando se sintiera prudente. Se acercó a Gabrielle. Su Majestad, Jared y Esteban nos esperarán en el campamento.
Gabrielle sacudió la cabeza. —No puedo.
Samuel manejó su caballo cerca de Gabrielle. Con una inclinación de cabeza él hizo el raro gesto a su superior pidiendo privacidad. Trevor cumplió. Samuel habló bajo, fuera de la audiencia de Trevor. —Una vez me dijiste que no se podía encontrar a la Conquistadora a menos que ella quisiera. ¿Hubo palabras duras, pequeña sisa?
Las lágrimas brotaron en los ojos de Gabrielle. —Palabras imperdonables, Sam.
—Eso no ha sido así en el pasado.
—Crucé la línea, Sam. Me temo que no volverá a mí.
—Vamos a casa a Corinto y esperémosla, no abandonará Grecia.
Gabrielle sabía que no tenía otra opción. —De acuerdo, Sam.
 
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